Jueves, 6 de julio de 2017

President Trump’s review of American policy in Afghanistan should involve adopting a tougher approach to Pakistan. Although the Taliban are said to control or contest 40 percent of Afghanistan’s territory, Taliban leaders operate from the safety of Pakistan. United States incentives since the Sept. 11 attacks have failed to dissuade Pakistan from supporting the Taliban, and Mr. Trump must now consider alternatives.

Reading Pakistan correctly has not always been easy for American officials. Pakistan was a key American ally during the Cold War, the anti-Soviet jihad in Afghanistan and the post-Sept. 11 operations against Al Qaeda. But for Pakistan the alliance has been more about securing weapons, economic aid and diplomatic support in its confrontation with India.…  Seguir leyendo »

The recent elections in France and Britain have confirmed the political establishment’s simultaneous vulnerability and vigor in the face of a nationalist insurgency. This contradiction is the motif of the moment — personified by the new French president, Emmanuel Macron, whose résumé made him a darling of the elites but who rode a wave of anti-establishment enthusiasm to power.

A similar paradox is visible in Britain in the surprising electoral success of the Labour Party leader, Jeremy Corbyn, in depriving Theresa May’s Conservatives of an outright governing majority — not least because the resulting hung Parliament seemingly gives the establishment some hope of a change in approach from Mrs.…  Seguir leyendo »

My country, Qatar, is a nation under siege. For the past month, its borders and airline routes have been closed off by a regional bloc consisting of Saudi Arabia, the United Arab Emirates, Bahrain and Egypt. The authorities in the neighboring Gulf states have forced the repatriation of Qatari citizens, regardless of age and health.

The bloc has issued a list of wild accusations against Qatar. They include the hosting of Iran’s Revolutionary Guard Corps in our capital, Doha; the funding of the pro-Iranian Lebanese militia organization Hezbollah; and support for the Islamic State terrorist group. This hardly makes sense since Hezbollah and the Islamic State are sworn enemies, at war with each other in Syria.…  Seguir leyendo »

Alégrense: a pesar de lo sombrío, el mundo está mejorando. En efecto, 2017 podría ser el mejor año de la historia de la humanidad.

Para explicar el porqué, permítanme contarles una historia. Cada año organizo un concurso con estudiantes universitarios y el premio es un viaje en el que reporteamos los temas sobre los que ellos han escrito. Estoy realizando ese viaje con Aneri Pattani, recién graduada de la Universidad Northeastern, quien es la ganadora de este año. Una de las personas que conocimos fue John Brimah, quien contrajo lepra en su infancia.

A los 12 años, Brimah fue expulsado de su aldea y lo obligaron a vivir en una aislada choza de paja.…  Seguir leyendo »

Acaban de empezar las vacaciones de verano, esos largos meses en que los padres y los maestros se preocupan por todas las cosas que los niños olvidarán antes de volver a la escuela. Las fracciones que no podrán multiplicar o las capitales estatales que no identificarán. Esto se conoce como “pérdida de aprendizaje”.

Se supone que el olvido es la antítesis del aprendizaje y, ya sea que se trate de un niño o un adulto, a la mayoría de nosotros nos avergüenza no poder recordar un nombre o un hecho. No obstante, resulta que olvidar nos puede ayudar a adquirir más experiencia, y si aprendemos nuevamente algo que no podíamos recordar, suele pasar que lo entendemos mucho mejor.…  Seguir leyendo »

Cuando se comenta la política peruana debería comenzarse siempre con la misma idea: el país ha rechazado dos veces consecutivas a Keiko Fujimori. Tal es el rechazo, que en la segunda vuelta de las presidenciales de 2011 y 2016 perdió contra dos candidatos impopulares y distintos: uno militar y nacionalista; el otro banquero y global.

Aun así, en un país gobernado desde hace mucho por tecnócratas y empresarios, la legitimidad electoral sabe a poco. Para ellos, las elecciones son algo así como eventuales sugerencias ciudadanas, no un mandato. Y como muchos de estos se consideran herederos de las reformas económicas de Fujimori en los noventa, no comprenden el rechazo que despierta una posible liberación del reo expresidente.…  Seguir leyendo »

Como psiquiatra, nunca he conocido a un paciente que disfrute ser drogadicto o comedor compulsivo. ¿Por qué alguien continúa consumiendo drogas a pesar de las consecuencias médicas y la condena social? ¿Qué hace que alguien coma cada vez más aunque corra el riesgo de afectar su salud?

Una respuesta a estas preguntas es que los humanos modernos han diseñado el ambiente perfecto para generar ambas adicciones.

A nadie le sorprenderá saber que el estrés posibilita que la gente busque consuelo en las drogas o en la comida. Sin embargo, persiste el mito de que la adicción es una falla moral o una conducta para la que se nace con una predisposición: que los adictos tienen el control por completo o que están mal de la cabeza.…  Seguir leyendo »

Todos frivolizamos alguna vez. La frivolidad ante los hechos más dramáticos, las verdades más terribles o las decisiones de mayor impacto a veces funciona como un mecanismo de autodefensa. Este parece ser especialmente el caso en tiempos de inseguridad e incertidumbre como los actuales, con un aire de esperpento o tragicomedia. Por delante de nuestra pantalla del móvil, la tableta o la televisión circulan sin lógica aparente pero sobre todo sin parar imágenes dantescas de brutalidad extrema, como la decapitación en directo de víctimas del Daesh, seguidas de imágenes del absurdo más absoluto, propias de una parodia. El absurdo, pongamos, del antepenúltimo tuit viral del presidente norteamericano -decidido claramente a ser un líder mundial por lo menos en esta categoría-.…  Seguir leyendo »

Año 1567. El Rey Felipe II lanza un concurso internacional para la determinación de la longitud geográfica, estableciendo un premio para quien desarrolle una forma de medir la distancia angular con el meridiano cero. Los barcos españoles llevan casi un siglo recorriendo el Atlántico entre Sevilla y Veracruz y, desde hace una década, surcan también el Pacífico entre Manila y Acapulco. Utilizan métodos rudimentarios para medir la distancia recorrida de este a oeste, lo que genera numerosos problemas y obliga, en ocasiones, a desplazarse en zigzag. El problema es antiguo y conocido: mientras que la latitud es fácil de determinar con un astrolabio mediante la posición relativa de la estrella Polar, el cálculo de la longitud se resiste.…  Seguir leyendo »

Al señor Puigdemont le gusta mucho votar, si hemos de atender a sus declaraciones. Pero le gusta muy poco que le voten, si hemos de atender a sus actos. De hecho, está donde está sin que mediara elección alguna, a través de lo que los mexicanos llaman el dedazo de su antecesor en el cargo, el señor Artur Mas. Un cargo que, por cierto, abandonará, según propia promesa, sin haber gozado nunca del menor respaldo popular en las urnas.

Tal vez contaminado por su propio origen, o porque le pareció que no era una mala manera de proceder políticamente, tomó a su vez la iniciativa de designar como su sucesor en el Ayuntamiento de Girona a Albert Ballesta, quien iba colocado ¡en el número 19!…  Seguir leyendo »

Este mes, bajo inmensas presiones de China, el nuevo presidente surcoreano, Moon Jae-in, dejó en suspenso parte del sistema antimisiles que estaba desplegando Estados Unidos en su país. Este episodio no es más que el último ejemplo del duelo de influencias entre Estados Unidos y China en la región de Asia-Pacífico. ¿Es posible que el duelo acabe convirtiéndose en una guerra abierta?

En mi nuevo libro —Destined for War: Can America and China Escape Thucydides’s Trap?— argumento que, con el rumbo actual, el estallido de una guerra entre los dos países en las próximas décadas no solo es posible, sino mucho más probable de lo que se piensa.…  Seguir leyendo »

EL presidente Puigdemont ha explicado algunas cosas pero no la cuestión fundamental: ¿Sería una Cataluña independizada reconocida como un Estado por la Comunidad Internacional? Y es que esa es la cuestión, porque un Estado no nace porque sus gobernantes así lo declaren; precisa inexcusablemente del reconocimiento del resto de los sujetos de derecho internacional. Sin este reconocimiento corre el riesgo de caer en una suerte de limbo jurídico nada deseable para el adecuado desenvolvimiento de las relaciones internacionales. Baste citar los casos de Abjasia y Osetia del Sur, que sólo han sido reconocidos por Rusia, Nicaragua, Venezuela, Nauru y Tuvalu, o los más conocidos de Palestina, la República Árabe Saharaui que tampoco han alcanzado el estatus de Estado miembro de las Naciones Unidas.…  Seguir leyendo »

Una trampa saducea es una pregunta engañosa que pone al interlocutor en situación embarazosa porque cualquier respuesta que proponga no será adecuada. Es una falacia, una maniobra de distracción, que pretende mostrar un argumento válido como algo que no lo es porque esconde otra verdad por debajo. ¿Por qué cambiar nuestro sistema sanitario si tenemos uno de los mejores resultados en salud del mundo?

El discurso sobre nuestro sistema sanitario está repleto de falacias que no hacen otra cosa más que tratar de que perdure un modelo anclado en el pasado, que no se ha adaptado ni a la evolución demográfica de la población, al envejecimiento y la cronicidad en concreto, ni al avance de la evolución tecnológica y científica, tratando de dar la impresión a la sociedad que por mucho que se avance y se innove existe una posibilidad real de dar acceso en condiciones de equidad a toda la población a esas mejoras.…  Seguir leyendo »

Apenas lograda la aprobación de los Presupuestos Generales del Estado para el año 2017, el Gobierno ya ha empezado a negociar con los grupos políticos el diseño de los próximos Presupuestos para 2018, retomando el cauce normal en los trámites tradicionales y empezando en primer lugar por el techo de gasto. Más allá de las peticiones de más descentralización por parte de los nacionalistas, el foco vuelve a estar en la fiscalidad y en una cuestión necesaria y urgente como es la falta de fondos para pagar las pensiones.

Ante esta situación, la mayor parte de los grupos parlamentarios piden subidas de impuestos tanto para cuadrar las cuentas como para hacer llegar más fondos que sostengan el gasto público.…  Seguir leyendo »

Cada día un promedio de 34.000 personas se ven obligadas a huir de desastres naturales o causados por el hombre. Solo en los últimos seis meses, más de 2000 vidas se han perdido en el Mediterráneo; el último fin de semana de junio 12.600 migrantes pisaron suelo italiano, al que habían llegado por mar. Las presiones financieras y políticas abruman a los países de Oriente Próximo, África y Europa que reciben esta ola humana. Lamentablemente, en muchos casos no hay en camino ayuda alguna.

La escala actual de la migración forzada ha revelado serias brechas en las organizaciones que, se suponía, actuarían como última línea de defensa.…  Seguir leyendo »

Cuando el Presidente ruso Vladimir Putin se reúna con su homólogo estadounidense, Donald Trump, durante la cumbre del G20 a celebrarse esta semana en Hamburgo, no lo hará desde una posición de fortaleza económica. No cabe duda que a pesar de la fuerte caída de los precios del petróleo que comenzó hace tres años, Rusia ha logrado escapar de una profunda crisis financiera. No obstante, si bien la economía está disfrutando de un modesto repunte después de dos años de honda recesión, el futuro ya no parece ser tan prometedor como los líderes pensaron que sería hace apenas cinco años. Salvo una seria reforma económica y política, ese es un mal presagio para la capacidad de Putin en cuanto a plasmar en realidades sus ambiciones estratégicas con respecto a Rusia.…  Seguir leyendo »

On June 14, the terrorist group al-Shabab — an al-Qaeda affiliate — attacked a pizza restaurant in Mogadishu, the capital of Somalia, by detonating a car bomb and sending in assailants. More than 30 people were killed. Earlier in June, al-Shabab overran a military base in the semiautonomous area of Puntland, killing dozens. The group recently surpassed Boko Haram as the deadliest terrorist organization in Africa.

But it’s not the violence that’s attracting followers. My recent field research in Kenya and Somalia, the two East African countries where al-Shabab is most active, suggests that al-Shabab is thriving because it’s still offering a comparatively attractive alternative to the Somali government.…  Seguir leyendo »

Aunque el alto y persistente superávit de cuenta corriente de Alemania no figure en la agenda oficial de la cumbre del G20 que se celebra esta semana en Hamburgo, es seguro que provocará tensiones entre los líderes allí reunidos. Dicho superávit es desde hace tiempo fuente de disputas con muchos de los socios comerciales de Alemania, y el año pasado llegó a la cifra récord del 8,3% del PIB nominal (de la que la mayor parte corresponde al comercio con Estados Unidos).

Es indudable que diversas medidas que beneficiarían a la economía alemana traerían aparejada una reducción del superávit de cuenta corriente.…  Seguir leyendo »

Mejorar la educación es un emprendimiento lento, arduo y de largo plazo en todas partes, y en ningún lugar tanto como en África, donde las limitaciones económicas severas suelen impedir la inversión sostenida en capital humano. Quienes trabajan en el sector de la educación en el continente tienen que buscar soluciones que sean más rápidas, más económicas y que se puedan escalar.

Con demasiada frecuencia, sin embargo, las estrategias convenientes resultan cortoplacistas y no logran involucrar a los líderes locales que tienen las llaves del progreso económico y social. Con demasiada frecuencia, las opiniones de las bases, que reflejan la experiencia de primera mano a la hora de abordar los problemas de sus comunidades, se ignoran.…  Seguir leyendo »

Approximately 62,000 asylum seekers and refugees have arrived in Greece since 2015 and are not able, or choose not to, move to another European country. While many of those now stranded in Greece intend to continue their journey to Europe, others are faced with the reality of long-term residence in the country. The Greek government and UNHCR state that they are committed to integrating asylum seekers and refugees who will be living in Greece into local society, improving self-reliance and long-term access to services and improving cohesion with the host communities.

Health services are not predominantly featured in the discussion around integration, but health and well-being are integral to new arrivals’ ability to participate in society. …  Seguir leyendo »