Jueves, 13 de julio de 2017

As the Trump administration dismantles the federal government’s efforts to respond to global warming, the natural world has come calling with a reminder: An iceberg the size of Delaware broke off Antarctica’s Larsen C ice shelf in recent days, yet another indication of the rapid change now occurring on the world’s iciest continent.

This is the third floating ice shelf in recent years in Antarctica’s Weddell Sea to fully or partly break up, the first two subverted by warming ocean waters and air temperatures. The Larsen A broke up in 1995. Seven years later, after months of unusually warm temperatures, the Rhode Island-size Larsen B shelf became riddled with meltwater ponds, then fell apart virtually overnight, shattering into millions of pieces.…  Seguir leyendo »

In June, Americans in about two dozen cities joined a “March Against Sharia.” For these protesters, the Arabic term is a code word for the oppression of women and men in the name of God — horrors like stoning and beheading. Since such brutalities do indeed happen in the name of Shariah, they may have had a point. But there were also points that they missed.

In Arabic, “Shariah” literally means “the way.” More specifically, it refers to the body of Islamic rules that Muslims see as God’s will — based either on the Quran or on the Prophet Muhammad’s reported words and deeds.…  Seguir leyendo »

At an ocean research center on Hainan Island off China’s southern coast, officials routinely usher visitors into a darkened screening room to watch a lavishly produced People’s Liberation Army video about China’s ambitions to reassert itself as a great maritime power.

As enormous, new naval vessels plow through high seas, a deep male voice intones: “China’s oceanic and overseas interests are developing rapidly. Our land is vast, but we will not yield a single inch to foreigners.”

The 2015 video is one of many signs that China is seeking to emulate the United States’ 19th-century policy of taking exclusive control of security in the Western Hemisphere by excluding foreign powers from the region.…  Seguir leyendo »

De Elgoibar a Ermua hay una distancia de 11 kilómetros aproximadamente. Un paseíto. De Eibar a Ermua, mucho menos. Hace 20 años, Carlos Totorica, alcalde de Ermua, hizo caminar a los ciudadanos que no podían resistir la rabia para no dejarse llevar por el impulso de contestar con la violencia a los intolerantes que eran conocidos y temidos en cada pueblo. También en Ermua, también en Elgoibar. Pero no fueron temidos durante aquellas horas en que la justa rabia podía al miedo. Cuenta el que sigue siendo alcalde en la localidad vizcaína que nunca les han perdonado el que fueran los primeros en rebelarse comunitariamente frente al miedo de ETA; aunque fuera de forma pacífica.…  Seguir leyendo »

Esta noche London Eye se iluminará con los colores de la bandera española como parte de nuestra bienvenida a los reyes de España, Felipe VI y doña Letizia, que están en Reino Unido para su visita de Estado.

Se trata de una ocasión especial en la que celebramos la relación tan profunda y amplia que existe entre ambos países, basada en siglos de historia compartida, tan importante ahora para nuestro futuro como antes para nuestro pasado.

Los lazos entre los españoles y los británicos nunca han sido tan estrechos como en estos momentos. Hay más británicos viviendo en España que en cualquier otro país de la Unión Europea (UE) y el año pasado hubo cifras récord de turistas españoles en Reino Unido.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, un amigo norteamericano me dijo: “Es impresionante cómo castigáis aquí a los terroristas”. En principio pensé que se refería al terrorismo yihadista. Le vi que ponía cara rara y me respondió: “No, es que he visto la petición del fiscal Perals de la Audiencia Nacional de 375 años de cárcel para unos jóvenes de Alsasua y te quería preguntar qué crímenes habían cometido”.

Me quedé estupefacto. Le expliqué que se trataba de ocho jóvenes que el 15 de octubre de 2016 agredieron en un bar de aquella localidad navarra a un teniente de la guardia civil y un agente del cuerpo que, en ese momento, estaban en el local con sus parejas y libres de servicio.…  Seguir leyendo »

El tema que pretendo abordar es, en extremo, delicado. No cabe pontificar. Ofrezco un punto de vista sobre las posibles actitudes ante el «dolor inexplicable». Cuando nos ocurre algo grave –una enfermedad o desgracia–, a nosotros o nuestros seres queridos, si lo sucedido es inesperado e inusual, nos preguntamos ¿por qué? o ¿por qué a mí? El segundo interrogante es reversible y podría formularse: ¿por qué no a mí? ¿Algo me exime para que no me ocurra, lo que les ha sucedido a otros?

Dos sucesos nos han conmovido recientemente. El trágico accidente de ascensor que provoca el fallecimiento de los jóvenes Belén y José en Madrid y la muerte heroica de Ignacio Echeverría por un acto terrorista en Londres.…  Seguir leyendo »

La celebración por las Cortes y con la asistencia de Felipe VI de los cuarenta años de las primeras elecciones de la democracia me lleva a escribir estas líneas. Como senador elegido por la provincia de Badajoz en las listas de Unión de Centro Democrático, el acto trajo a mi memoria muchas cosas importantes para España y pensé con el poeta Salinas, «en este hoy mío cuánto ayer se vive». Las reflexiones que siguen no nacen de la nostalgia, sino de la esperanza y del legítimo orgullo de haber podido ayudar a España en un momento trascendental de nuestra historia.

Cuando decidí ser candidato, mi padre me dijo: «Vas a perder el tiempo, los amigos y el dinero, pero ya que así lo has decidido, lucha para que los españoles no tengamos nunca más el horror de una guerra civil matándonos entre nosotros».…  Seguir leyendo »

El 11 de julio de 1997, el entonces ministro del Interior, Jaime Mayor Oreja, dijo horas antes de la mayor manifestación de la historia organizada en Bilbao, que el 12 de julio no podía ser «un día más». Y no lo fue. Aquellos cuatro días de julio de 1997 mantuvieron en alerta a toda España por la vida de Miguel Ángel Blanco Garrido, hasta entonces un anónimo concejal del PP en Ermua, secuestrado, torturado y asesinado por ETA.

El día anterior a la petición de Mayor Oreja, la noticia del secuestro me pilló en Santurce, donde trabajaba en un pequeño reportaje para un medio local.…  Seguir leyendo »

The African National Congress has governed South Africa for nearly 25 years. But over the past months, many observers have been asking whether its days are numbered, as the party has been damaged by infighting, corruption allegations and poor economic performance.

New survey evidence shows that — despite the turmoil — public support for the ANC hasn’t changed. What’s more, those who don’t support the ANC are so politically fragmented that there’s no credible challenger on the horizon. But a few demographic trends suggest that the ANC will be increasingly vulnerable in years to come.

The ANC is in turmoil — and that’s affecting the economy

Questions about the ANC’s vulnerability began soon after the party had its poorest showing ever in the August 2016 municipal elections.…  Seguir leyendo »

Las carencias de alimentos son un recuerdo distante para muchos en Asia. Pero a medida que la región se esfuerza por alimentar y nutrir una población en expansión, podrían volver a ser un triste hecho de la vida.

Asia ya es el mayor mercado de alimentos del mundo, y se espera que para 2050 su población alcance los 5 mil millones, en un aumento de 900 millones de personas. Debido a su creciente clase media, es probable que la región represente la mitad del aumento anual en consumo de carnes rojas y de ave, y más de tres cuartos del aumento del consumo de carnes de pescado entre hoy y 2030.…  Seguir leyendo »

O Freunde, nicht diese Töne! (¡Oh amigos, dejemos esos tonos!), proclamó el barítono en la conmovedora ejecución de la Novena Sinfonía de Beethoven para los líderes del G20 en Hamburgo, la noche del viernes pasado. La emocionante frase inicial del “Himno a la alegría”, el llamado de Beethoven a la hermandad universal, fue el mensaje perfecto para los líderes mundiales sentados en el palco de la sala de conciertos. Y la presidenta del G20, la canciller alemana Angela Merkel, se reveló como una notable intérprete del espíritu de Beethoven.

Esta fue la primera cumbre del G20 con Donald Trump como presidente de los Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

La educación sobre sexualidad y salud reproductiva es una cuestión política seria en muchos países occidentales. Allí se ganan o pierden elecciones por temas como el aborto y los valores “familiares”. Pero en Ghana (y en muchos otros países en desarrollo), la planificación familiar es asunto de vida o muerte, especialmente para las mujeres adolescentes y jóvenes.

Hace seis años, yo era una niña en un barrio pobre del sur de Ghana, y allí era normal oír historias de aborto adolescente; de chicas de catorce años dando a luz; y de hombres de dieciocho años que apaleaban a sus novias prepubescentes porque estas se negaban a lavarles la ropa.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, Volvo hizo público un anuncio alentador: dejará de  producir automóviles a gasolina o diésel después de 2019. Puede que sus ejecutivos estén previendo que los vehículos tradicionales serán menos rentables en el futuro. Pero más allá de sus motivos, su decisión ha alcanzado amplias repercusiones. En 24 horas, el presidente francés Emmanuel Macron anunció que para 2040 Francia prohibirá la venta de automóviles a gasolina y diésel.

La decisión de Volvo confirma que las cosas están cambiando en la industria automotriz y a la vez envía un mensaje positivo en la lucha contra el cambio climático. Y demuestra algo más importante aún: que las personas y las organizaciones siguen siendo capaces de adoptar medidas importantes y audaces para resolver los grandes desafíos.…  Seguir leyendo »

El 1 de julio, un silencio fantasmal se abatió sobre muchos de los bulliciosos mercados de la India. A medianoche, con una ceremonia a todo brillo en el parlamento, había entrado en vigor un nuevo impuesto nacional a los bienes y servicios (Goods and Services Tax, GST). El cambio fue aclamado como la mayor reforma tributaria desde la independencia. Pero los comerciantes tenían tantas dudas sobre cómo afectaría a los precios de sus productos, que ese día muchos optaron por cerrar sus negocios.

Muchos (entre los que me incluyo) llevamos tiempo pidiendo un impuesto nacional de esa naturaleza, con el objetivo de unificar el mercado nacional indio y aumentar la transparencia, digitalización y eficiencia de la economía.…  Seguir leyendo »

Pour les autorités d’asile suisses, les renvois vers les villes de Kaboul, Herat et Mazar-i-Sharif sont exigibles, lorsque les personnes disposent d’un réseau social et familial. Mais l’Office suisse d’aide aux réfugiés (OSAR) qui estime que la situation sécuritaire s’est encore aggravée depuis 2016 demande une suspension des renvois.

Tous les rapports convergent : les attentats et les combats armés entre les forces de sécurité, les Talibans et les autres factions armées (Al-Qaida et Etat islamique) continuent de provoquer des déplacements de population et de nombreuses victimes civiles dont un nombre croissant d’enfants.

Mieux protéger les requérants afghans en Suisse

En 2016, 3’229 personnes originaires d’Afghanistan ont déposé une demande d’asile en Suisse.…  Seguir leyendo »

Ni siquiera la familia cercana a Leopoldo López, uno de los principales líderes de la oposición venezolana y fundador del partido Voluntad Popular, conocía la medida que tomó el Tribunal Supremo de Justicia de otorgarle casa por cárcel al preso político más emblemático del gobierno de Nicolás Maduro.

López fue sentenciado a 13 años y nueve meses de prisión, en un juicio amañado y lleno de irregularidades, luego de convocar a la protesta en las calles en 2014. El sábado fue trasladado a su casa desde la prisión militar de Ramo Verde y en su primera declaración reiteró su compromiso de “seguir luchando hasta alcanzar la libertad de Venezuela”.…  Seguir leyendo »

Hace algunas semanas salía del edificio donde vivo, ubicado en una tranquila cuadra histórica de Brooklyn, y me topé con un enorme grupo de turistas en la acera, armados con paloselfis, que estaban acompañados por un guía que hablaba mientras los pastoreaba por el vecindario. En los últimos años esta escena se ha hecho cada vez más habitual en ciertas zonas de mi barrio.

En todo el mundo, hemos visto la diseminación del turismo urbano a barrios residenciales antes inexplorados, algo imprevisible que no todos los vecindarios ven con buenos ojos, ya que principalmente lo atribuyen al crecimiento de Airbnb y su promesa de una experiencia más íntima de hospedaje.…  Seguir leyendo »