Viernes, 14 de julio de 2017

An Israeli soldier observes smoke rising from a Syrian village as a result of fighting near the city of Quneitra, in the Golan Heights, last month.

United States and Israeli officials seem convinced that a regional peace agreement between Israel and the Arab world may be in the offing. On his recent trip to the Middle East, President Trump said that a “new level of partnership is possible and will happen — one that will bring greater safety to this region, greater security to the United States and greater prosperity to the world.” The main stumbling block remains the Israeli-Palestinian conflict, an emotive issue that still carries strategic weight in Arab capitals. Yet the president isn’t completely wrong. Across the Middle East these days, often away from the headlines, Israel finds itself deeply involved in Arab wars.…  Seguir leyendo »

Outside the Silivri prison about 60 miles from Istanbul. Credit Osman Orsal/Reuters

I have been a member of Turkish Parliament representing Istanbul for the opposition Republican People’s Party for the past six years. It has forced me to become a specialist in the Turkish prison system as President Recep Tayyip Erdogan’s Justice and Development Party (A.K.P.) government has increasingly persecuted politicians, activists, professionals and all sorts of citizens who oppose his rule and arrested thousands after the failed coup attempt last July.

My morning begins with reading the news; looking for court appearance dates for detained parliamentarians, journalists and academics; and checking a website where the government posts its decrees and the names of people who are about to be purged from the government, the military, hospitals, banks, schools and other institutions.…  Seguir leyendo »

El vigésimo aniversario del secuestro y asesinato de Miguel Ángel Blanco ha provocado, como todo lo importante en España, un debate mediocre y cerrado. La alcaldesa de Madrid se ha opuesto a que el Ayuntamiento le recuerde pasados 20 años con excusas de mal pagador y rechazando aquel grito que nació en Madrid con ocasión del asesinato de Tomas y Valiente -"¡vascos sí, ETA no!"-, porque la negativa a recordar al concejal asesinado tiene que ver, lo quiera o no la alcaldesa, con su posición durante el largo tiempo que combatimos a ETA.

En realidad, y bien lo saben Carmena y una parte de los nacionalistas, el problema no está en recordar al concejal de Ermua; lo que cuestionan es la reacción social a su asesinato, el espíritu de Ermua.…  Seguir leyendo »

Después de cuarenta años y medio de dedicación exclusiva a la vida universitaria, y en concreto a la Universidad de Barcelona (UB), la realidad supera la ficción, y uno se encuentra con que el claustro de la UB aprobó el jueves de esta semana, por 24 votos a favor, 14 en contra, dos en blanco y dos abstenciones, dar respaldo “a las iniciativas realizadas hasta ahora en apoyo del Pacto Nacional por el Referéndum”, cita textual del comunicado.

Añade la nota que el grupo promotor de la iniciativa (24 personas de un total de casi 70.000) “ha recordado que las universidades catalanas ya expresaron en octubre de 2012 su adhesión al Pacto Nacional por el Derecho a Decidir a través de la Asociación Catalana de Universidades Públicas (ACUP)”.…  Seguir leyendo »

Eso de los derechos ha sido en España un asunto combatido, a veces desterrado y otras veces enquistado en prácticas de país aislado y abandonado a su suerte. Me estoy refiriendo a los derechos intelectuales.

Los derechos intelectuales solo suelen ser populares en nuestro país por un plagio, una corruptela o un intermediario listillo que se aprovecha a perpetuidad del trabajo ajeno. No pocas fortunas se construyeron de los sueños de los creadores y los inventores y de la expropiación de los derechos de su talento. Cómo olvidar que, al final de la Guerra Civil, muchas tesis doctorales o creaciones originales no fueron firmadas por sus creadores verdaderos.…  Seguir leyendo »

Este último fin de semana en Hamburgo, con ocasión de la reunión del G20, se ha vuelto a plantear el futuro del multilateralismo. Frente a la introspección norteamericana, Europa y España defendieron y deben de liderar el reforzamiento de las estructuras multilaterales. Los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) constituyen la nueva agenda global para resucitar el multilateralismo eficaz que todos necesitamos.

Esto explica el gran éxito de la agenda de Naciones Unidas en 2015: la adopción de una agenda a 2030 cuyos pilares más importantes son los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS, en adelante), el Acuerdo de París y un nuevo enfoque, mucho más completo que el tradicional, sobre la financiación del desarrollo.…  Seguir leyendo »

La comunicación solo es posible mediante el lenguaje. Por eso es tan importante que los políticos hablemos un lenguaje que la gente pueda entender. Para que a partir de la comprensión de lo que queremos decir, la gente decida y entonces apruebe o repruebe, elija o reelija. De ahí que cuando el lenguaje político se desviste de matices para reducirse a clichés, estereotipos y consignas, la esencia misma de la política se desvanece.

Con la inestimable ayuda de la red, donde las mentiras más pesadas se balancean con plena seguridad, como los elefantes en la tela de araña de la canción infantil, hay discursos hoy en día que se abren paso pese a su falta de verosimilitud.…  Seguir leyendo »

Hace 50 años Pablo VI ofreció con su encíclica Populorum Progressio una reflexión sobre el desarrollo de las personas y de los pueblos y sus implicaciones, acuñando esa frase que ha quedado como emblemática –«el desarrollo es el nuevo nombre de la paz» (n. 76)– y confiriéndole un gran valor al factor «civilización», dentro del cual entraban el conjunto de elementos que conforman la cultura, incluyendo ahí los relativos a la religión. No parece extraño que así lo hiciera la Doctrina Social de la Iglesia, pero sí llama poderosamente la atención que los analistas más influyentes sobre política internacional antes de los 90 no contemplasen ese factor como elemento significativo de las relaciones internacionales o de las cuestiones del desarrollo.…  Seguir leyendo »

El pasado lunes 10 de julio, Haider al Abadi, primer ministro de Irak, declaró la «victoria total» del gobierno iraquí contra ISIS en Mosul. La coalición militar liderada por Estados Unidos con militares iraquís, combatientes kurdos y grupos armados chiías, ha recuperado el control de la ciudad tras nueve meses de combate. Con un Mosul en ruinas y aproximadamente un millón de personas desplazadas y miles de muertos, un portavoz del secretario general de la ONU ha considerado la victoria «un paso significativo en la lucha contra el terrorismo y el extremismo violento». Otros creen que la victoria no elimina a ISIS y que hay un largo camino por delante, aunque la pérdida de uno de sus bastiones es un golpe fuerte contra la organización extremista.…  Seguir leyendo »

The Qatar Crisis

The Polish sociologist and philosopher Zygmunt Bauman used to say that we are living in liquid times. He was referring to an age of uncertainty, characterised by a constant state of change in which social institutions dissolve more quickly than new ones are able to form, with fear and anxiety as dominant factors.

With plenty of evidence that the liquidity of alliances has become one of the main features of an increasingly fragmented and often contradictory Middle East, the same thinking applies to geopolitics in the region today.

Solid blocs are rare. Alliances are short-lived and cemented in fear rather than in shared identities and common projects.…  Seguir leyendo »

Cyberwarfare has taken a new turn

The recent “ransomware” events created headaches and headlines — but also masked a greater cyber-issue: chaos and disruption on the Internet as the new normal. Earlier this week, in fact, the Alliance for Securing Democracy, a new effort headed by former U.S. national security officials, formed as a separate, nongovernmental program to investigate Russian cyber-meddling.

Previous cyber-incidents focused on information acquisition, network infiltration or precision strikes to sabotage the opposition. What are we seeing now are disruptive cyber-actions — with the apparent goals of signaling capability, disrupting normal systems and demonstrating the instability of Western democratic models.

Ransom is not the issue

A number of analysts described the Petya/NotPetya incident of June and the WannaCry event in May as ransom attacks, aimed at gaining as much bitcoin as possible.…  Seguir leyendo »

Mongolia’s new president Khaltmaa Battulga, left, is accompanied by outgoing president Tsakhiagiin Elbegdorj during his inauguration ceremony in Ulaanbaatar on July 10, 2017. (Reuters/B. Rentsendorj)

On July 7, Mongolians elected a new president: Khaltmaa Battulga of the Democratic Party (DP), a former artist and world champion in the martial art of sambo. In the country’s first runoff election, Battulga won 50.6 percent of the vote, narrowly defeating Miyegombo Enkhbold of the Mongolian People’s Party (MPP), which holds a supermajority in parliament.

Battulga was sworn into office on July 11, succeeding his co-partisan and outgoing president Tsakhiagiin Elbegdorj, who was ineligible for reelection, having served two consecutive terms. Thus, divided government — also known as cohabitation — continues in Mongolia: A DP president faces a parliament controlled by the MPP.…  Seguir leyendo »

Que révèlent les résultats des élections municipales de juin en Italie ? Les récentes élections administratives partielles en Italie ont été marquées par un haut taux d’abstention, une progression du centre-droit, un recul du Parti démocrate et un échec du Mouvement Cinq Etoiles. Cela serait pourtant une erreur que de tirer des plans sur la comète à partir de ce scrutin qui présente nombre de particularités, à commencer par un mode de scrutin majoritaire à deux tours. Toutefois, ce scrutin confirme un certain nombre de tendances en cours de la vie politique italienne.

Parti démocrate : un leader faible mais sans rival

Le Parti démocrate (PD) est en difficulté.…  Seguir leyendo »

Burundian Army soldiers wait for a UN plane in Bujumbura, Burundi, before departing to Somalia for their duty under the African Union Mission in Somalia (AMISOM), on 16 February 2017. ANADOLU AGENCY/Renovat Ndabashinze

La crise politique de 2015 a eu d’importantes répercussions dans l’armée burundaise : une tentative de coup d’Etat a eu lieu en mai 2015. Mais le régime est parvenu à garder l’armée sous son contrôle en combinant la répression contre les militaires soupçonnés d’être opposés au troisième mandat du président Pierre Nkurunziza et le maintien du statut socio-économique privilégié des militaires. Les revenus tirés des missions de maintien de la paix à l’étranger jouent un rôle clé dans le maintien de ce statut privilégié. Début 2017, le gouvernement a su manœuvrer pour garder ses troupes dans la mission de l’Union africaine (UA) en Somalie (Amisom), malgré les réticences de l’Union européenne (UE) qui finance la quasi-totalité des indemnités des troupes et est accusée par le gouvernement burundais de le déstabiliser.…  Seguir leyendo »

The well-built, sanitized housing at Pipka camp illustrates how a more humane approach to providing shelter for refugees can challenge established preconceptions. Photo: Chatham House.

While receding from the headlines over the last two years, the human and political costs of the refugee crisis in Greece have only risen. This summer, thousands of people in Chios and Samos island encampments remain exposed to disease, violence, mental deterioration as well as searing heat. Athens is suffering from growing homelessness, abuse and trafficking problems as people’s asylum or relocation claims are rejected or they avoid registration in fear of deportation to Turkey. Charities working on the ground including Medecins sans Frontieres refer to conditions as ‘dire’ and ‘inhumane’.

Yet the humanitarian response in Greece beginning in 2015 is considered one of the most expensive in history.…  Seguir leyendo »