Sábado, 15 de julio de 2017

Hemos conocido a lo largo de estos últimos días las cuatro recientes sentencias del Tribunal Constitucional relativas al régimen lingüístico de Cataluña, en concreto respecto a diversos preceptos de la Ley de Comunicación Audiovisual de esta comunidad autónoma, de la de acogida de las personas inmigradas, del Código de consumo de Cataluña y de la Ley del Cine. Y hemos de calificarlas, sencillamente, de contrasentido. Porque, de conformidad al criterio empleado por el mismo Tribunal ya en sentencia sobre el Estatuto de Cataluña, el Constitucional interpreta las referidas leyes “en sentido contrario al natural de las palabras y expresiones”.

Así, por ejemplo, después de establecer el principio general de que debe declararse inconstitucional cualquier precepto que otorgue preferencia a una lengua cooficial sobre la otra, admite como conformes a la Constitución unos preceptos (artículos 32.3.c), 52.1.b), 53.…  Seguir leyendo »

Turquía despierta gran interés en Occidente por varias razones: en primer lugar, por su importancia geopolítica en la lucha contra el terrorismo, el manejo de los flujos migratorios y de la energía. En segundo lugar, por su intención de seguir el orden liberal desde el establecimiento de la República en 1923. El hecho de que sea miembro de la OTAN y del Consejo de Europa desde hace décadas y su candidatura a la Unión Europea, diferencian a Turquía de otros países de la región. Por consiguiente, el cumplimiento de los principios de la “democracia” es algo esencial para Turquía –no solo como demostración del cumplimiento de los valores internacionalmente reconocidos, sino también como garantía de una mayor estabilidad en el país–.…  Seguir leyendo »

Sí, ya sé que la celebración que toca esta temporada es la del cincuentenario del Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band.Soy sensible a ella. Es un disco importante por muchas razones, entre otras por su formato material y conceptual, y porque se cierra con la canción que, en la mayoría de las votaciones populares, sigue apareciendo como “la mejor” de los Beatles. Pero, puesto que de esta conmemoración ya estarán ustedes informados, y dado que yo ya celebré por todo lo alto (en mi modestia) el 40º aniversario, les ruego que me perdonen si me desplazo a otro número redondo.…  Seguir leyendo »

Mi generación todavía se educó sentimentalmente con el cine. La historia, la literatura y el Séptimo Arte me han enseñado a veces más de la vida que el trato con las personas, o por lo menos, me han ayudado a desvelar los entresijos de la condición humana. Porque para entender la codicia hay que ver El tesoro de Sierra Madre, para conocer la envidia es única Amadeus, y para comprender la intensidad del amor sobrevenido en la madurez, no hay historia más hermosa ni mayor nostalgia de lo no vivido que Memorias de África. Y es que el cine, además de evasión, nos proporciona modelos de comportamiento y nos regala los sueños de otros.…  Seguir leyendo »

Los derechos y libertades se defienden todos los días. Así ocurre en las democracias. Es algo que no tiene fin. Esto es lo que hace la institución del Defensor del Pueblo. Y cuando una defensora concluye su mandato vendrá otro defensor o defensora, elegido por las Cortes Generales que continúe con el trabajo, pues quienes buscan protección seguirán solicitándola: personas que esperan una sentencia judicial desde hace mucho tiempo; personas con discapacidad que anhelan la supresión de barreras en su ciudad, personas que no pueden hacer frente a sus deudas. Miles y miles escribirán al defensor, a lo largo de un año, para contarle sus problemas, el derecho que les asiste y las esperanzas que tienen.…  Seguir leyendo »

En el primer Congreso que celebró Unión Progreso y Democracia, en noviembre de 2009,  abordamos todos los temas que son propios de un Congreso Constituyente, desde el modelo de partido hasta el modelo de sociedad que pretendíamos defender desde las instituciones.  La ponencia política abordó tres puntos definitorios y característicos de la propia razón de ser de UPyD: la reforma de la Constitución de 1978 (ya lo anunciamos en nuestro acto de presentación, en setiembre de 2007); la reforma del sistema electoral y la reforma de algunas de las instituciones del Estado más relevantes (Consejo General del Poder Judicial, Tribunal Constitucional, Fiscalía General el Estado, etc), enfocado todo ello a mejorar la calidad democrática y la vida de nuestros ciudadanos.…  Seguir leyendo »

Hay un artículo de Ishmael Reed que se titula ‘La cruzada de la señora Gore’ y que está recogido en el compendio ‘Trapos sucios’, que publicó hace unos años la editorial La Oficina. Reed se muestra en él muy enfadado con la identificación del rap, el género musical, con las letras ofensivas (contra el género femenino, en concreto) que en su día hizo Tipper Gore.

Dice Reed algo así como que la ignorancia de Gore la lleva a agrupar todo el rap en el mismo paquete. Y se pregunta: «¿La música rap conduce a la violación? La abrumadora mayoría de las violaciones de este país las perpetran varones blancos que conocen a sus víctimas.…  Seguir leyendo »

Uno de los momentos clave de la historia fue descubrir que todos los seres vivos están hechos de células, que no somos una sola entidad sin fronteras internas sino un complejo rompecabezas de piezas muy diversas. Lo es claramente desde el punto de vista médico, porque ha permitido entender que un organismo deja de funcionar correctamente porque lo hacen algunas de sus partes microscópicas. Enfermamos porque nuestras células enferman. Esto ha resuelto muchos enigmas abriendo la puerta a la era de la biomedicina, una manera de entender la salud que nos ha llevado a las terapias dirigidas, los tratamientos moleculares o la medicina personalizada.…  Seguir leyendo »

While Secretary of State Rex Tillerson is currently in the Gulf attempting to broker an end to the crisis between Qatar and four Arab countries, the conflict shows no signs of a resolution. The crisis broke on June 5, shortly following President Trump’s visit to the region. Saudi Arabia, the United Arab Emirates, Egypt and Bahrain declared a blockade of Qatar with no evident immediate cause. The anti-Qatar quartet released an extreme list of 13 demands which seemed intended to be rejected.

After Qatar brushed aside the Quartet’s July 3 deadline, the list of 13 demands was whittled down to six.…  Seguir leyendo »

Desde la revolución agraria, el progreso tecnológico siempre ha alimentado fuerzas opuestas de dispersión y concentración. La primera ocurre con la erosión de viejos poderes y privilegios; la segunda, cuando se expande el poder y el alcance de quienes controlan las nuevas capacidades. La denominada Cuarta Revolución Industrial no será una excepción.

La tensión entre dispersión y concentración ya se está agudizando en todos los niveles de la economía. A lo largo de la década de 1990 y los comienzos del nuevo milenio, el comercio creció dos veces más rápido que el PIB, sacando de la pobreza a cientos de millones.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, el primer ministro iraquí Haider al-Abadi declaró la expulsión de Estado Islámico (EI) de Mosul, la ciudad donde hace tres años la banda anunció su autoproclamado califato. Se prevé que en breve también perderá Raqqa, su último bastión, que ya comienza a escapársele de las manos. Pero sería un error suponer que estas derrotas equivalen a la desaparición de EI o de bandas extremistas violentas similares.

Estos grupos dependen de su capacidad de atraer a sus filas a personas jóvenes, dando a individuos frustrados un sentido de misión con una profunda carga ideológica. Algo en lo que EI se mostró muy capaz, al convocar combatientes venidos de todo el mundo dispuestos a morir por su causa (la creación de un califato con ambiciones de expansión) e inspirar a muchos más a la realización de atentados en sus países de origen.…  Seguir leyendo »

La loi d’habilitation visant à réformer le code du travail par voie d’ordonnances est présentée comme l’occasion pour la France de se remettre en cohérence avec les évolutions économiques des trente dernières années et de rattraper ses voisins européens : le pays s’engagerait enfin dans des réformes que d’autres pays ont eu le courage de conduire il y a plus de vingt ans. C’est oublier au passage que la France a conduit, entre 2000 et 2014, plus de 165 réformes relatives au marché du travail, comme l’a comptabilisé la Commission européenne. Mais de quelles réformes européennes parle-t-on, et que peut-on en attendre ?…  Seguir leyendo »

One of the most disturbing places I’ve ever worked was a neonatal intensive care unit. Doctors fought valiantly to keep severely ill infants alive on high-tech machines, but often failed to do so. Babies, at the very beginning of their lives, faced their untimely ends.

The death of innocent newborns poses many questions of fairness and fate. Charlie Gard, the British infant now in the middle of a global political, religious and media maelstrom, is the latest child to draw attention to these questions.

He and his family have been through a torturous roller coaster involving doctors, judges and government officials.…  Seguir leyendo »

For gentlemen of purpose and men of benevolence, while it is inconceivable that they should seek to stay alive at the expense of benevolence, it may happen that they have to accept death in order to have benevolence accomplished.

—Confucius, Analects

In 1898, some of China’s most brilliant minds allied themselves with the Emperor Guangxu, a young ruler who was trying to assert himself by forcing through reforms to open up China’s political, economic, and educational systems. But opponents quickly struck back, deposing the emperor and causing his advisors to flee for their lives.

One, however, stayed put. He was Tan Sitong, a young scholar from a far-off corner of the empire.…  Seguir leyendo »

In the late 1960s Mao Zedong, China’s Great Helmsman, encouraged children and adolescents to confront their teachers and parents, root out “cow ghosts and snake spirits,” and otherwise “make revolution.” In practice, this meant closing China’s schools. In the decades since, many have decried a generation’s loss of education.

Liu Xiaobo, the 2010 Nobel Peace Prize laureate who was sentenced to eleven years for “inciting subversion” of China’s government, and who died of liver cancer on Thursday, illustrates a different pattern. Liu, born in 1955, was eleven when the schools closed, but he read books anyway, wherever he could find them.…  Seguir leyendo »

I’ve been watching Novak Djokovic play tennis for more than a decade, and I’ve never known quite what to make of him. He’s hard to read, which is strange, because few players seem so anxious, even desperate, to mean something. Still — you think of Roger Federer or Rafael Nadal, and a clear sense of persona comes flooding through. You think of Djokovic and your brain starts buzzing with contradictions.

He’s been, at various moments, a giddy clown, mimicking other players for laughs; a peevish also-ran, faking injury rather than fighting through a loss; a spoiler; a moralist; a diet guru.…  Seguir leyendo »

Por primera vez la justicia brasileña condenó un expresidente por corrupción. Y no a cualquier mandatario, sino a Luiz Inácio Lula da Silva, a quien Barack Obama llamó de “el político más popular del planeta”. Brasil enfrenta su peor recesión en 100 años e investigaciones han involucrado a los principales partidos del país en escándalos con dinero público y grandes corporaciones. Incluso cuando los fiscales federales lo acusan en cinco procesos criminales, Lula es el favorito en las encuestas de las elecciones presidenciales de 2018, con 45 por ciento de los votos en la segunda vuelta. ¿Qué pasará en Brasil?

Los brasileños con frecuencia mencionan la corrupción como el peor problema del país.…  Seguir leyendo »

Hasta hace poco, pensaba que ser escritora era la profesión más patética que hay, en especial en Brasil. Nadie lee nuestros libros y podemos fácilmente pasarnos toda la vida reclamando lo mismo una y otra vez. En términos generales, los escritores brasileños no tenemos ningún impacto. Un puñado de capibaras que se cree que pueden predecir el futuro inspira más respeto que nosotros.

Pero ahora me encuentro con otro trabajo todavía más desalentador: relator especial de las Naciones Unidas. Los relatores son expertos independientes que trabajan sin recibir un sueldo en representación de la ONU para supervisar países, gobiernos y políticas.…  Seguir leyendo »