Domingo, 16 de julio de 2017

Mi liberada:

De repente España parece haber descubierto a los emmerdeurs, tu viejo clan. Y lo ha hecho a través de una emmerdeuse veterana, la antigua juez y hoy alcaldesa Manuela Carmena, que el otro día, fiada de su improbable autoridad moral, se permitió rebajar la calidad del homenaje a Miguel Ángel Blanco reprochándole que su hermana, presidenta de una fundación de víctimas, hubiese organizado el acto ¡nada menos que con el PP!, escoria. Era el adecuado final a unos días de inhibición en los que Carmena había ignorado, como tantas cosas del ámbito moral ignora, el valor de la sinécdoque.…  Seguir leyendo »

Indultar a Fujimori

Las conversaciones privadas no deben convertirse en públicas y, por desgracia, la que tuve con el presidente del Perú Pedro Pablo Kuczynski durante su reciente visita a España ha sido objeto de rumores y especulaciones que no siempre corresponden a la verdad. Por eso autoricé a mi hijo Álvaro para que, en una entrevista en El Comercio, reprodujera lo que le dije al mandatario respecto a la posibilidad de que indultara a Fujimori.

Nunca me indicó que tuviera la menor intención de hacerlo; sólo que, como le llegaban numerosas cartas y documentos pidiendo el indulto por razones de salud, había entregado todo ese material a tres médicos a fin de que le informaran sobre el estado del reo.…  Seguir leyendo »

Este artículo tiene el propósito de sintetizar en diez aspectos lo que llamo la ruta venezolana del populismo a la dictadura. Obviamente, la complejidad del fenómeno venezolano sobrepasa a las diez categorías que consigno a continuación. Mi objetivo no es reduccionista, sino lo contrario: aportar esta especie de decálogo, al que se podrían sumar los otros muchos elementos que la componen.

El primer elemento, que está en la base de toda la operación, es y ha sido el uso del petróleo como herramienta política y geopolítica. En el ámbito interno se usó para crear una enorme red de mecanismos de distribución de subsidios directos e indirectos que, mientras los precios del petróleo estuvieron altos, establecieron controles y obligaciones políticas en la sociedad: quien era beneficiado por algún subsidio debía apoyar y votar por Chávez.…  Seguir leyendo »

La solución Mac-Ron

Como en la "recóndita armonia di bellezze diverse" con que comienza Tosca, siempre me he sentido a la vez francófilo y anglófilo. Por muy secularmente enfrentadas que estuvieran, no era difícil conciliar la pasión histórica y cultural por la "bionda" diosa Britannia y por la "bruna" activista Marianne. Una morena y una rubia en lo más alto del podio de la civilización. Ahora, como el bígamo que, decepcionado por el ensimismamiento de una de sus amantes, obtiene la mejor de las recompensas al arrojarse en el regazo fecundo de la otra, debo decir que las horas sombrías del Brexit están quedando sepultadas bajo el luminoso renacer francés.…  Seguir leyendo »

En tiempos de 'posverdades', me parece que prefiero hablar de verdades, así en plural. Miraré de elaborar algunas. Es verdad lo que decía Timothy Garton Ash el otro día en el CCCB (no en vano venía con motivo del Día Orwell). Sus reflexiones (léase alertas) sobre la libertad de expresión en todo el mundo son acertadísimas en un mundo con unas posibilidades vastísimas de acceso a la información pero donde es más necesario que nunca dilucidar al servicio de quién está antes de aceptarla como verdadera. Y claro, como en tantas otras cosas, la libertad en los medios está íntimamente ligada a los recursos económicos.…  Seguir leyendo »

A raíz de la publicación de su última obra, Los cinco y yo (Tusquets), Antonio Orejudo viene repartiendo estopa contra la mansedumbre e indolencia de su generación, que es también la mía (él nació en 1963; una servidora, en 1965). Se refiere a los cincuentones de hoy que éramos unos críos cuando Franco la «espichó», el 20 de noviembre de 1975, a los que acabábamos de cumplir entonces 10, 11 o 12 años, justo la misma edad que tenían 'Los Cinco', la pandilla de las aventuras inventadas por la británica Enid Blyton.

Si bien se trata de una novela con varios pasadizos de lectura, nos interesa aquí el debate generacional, que Orejudo plantea en los siguientes términos: éramos demasiado jóvenes en la Transición para construir la democracia y demasiado viejos para montar las tiendas de campaña con los del 15-M cuando la Gran Recesión enseñó la zarpa.…  Seguir leyendo »

Emilia Clarke as Daenerys Targaryen, the Mother of Dragons, in “Game of Thrones. (Courtesy of HBO)

So you might have heard that “Game of Thrones” returns for Season 7 on HBO this Sunday. Season 6 ended with insurgent Daenerys Targaryen (the Unburnt, Queen of the Andals, Khaleesi, Breaker of Chains, etc.) departing at long last for Westeros to take the Iron Throne.

Because political scientists know a thing or two about seizing power — and perhaps more important, keeping power once you have it — I asked a number of colleagues what lessons they could offer Daenerys. Below are lightly edited transcripts of their responses.

How should the Mother of Dragons seize power?

Andrew Lotz, University of Pittsburgh: The common advice about political success from throughout the Iron Kingdoms seems to be in line with Niccolò Machiavelli’s suggestions in “The Prince.” …  Seguir leyendo »

When Is Speech Violence

Imagine that a bully threatens to punch you in the face. A week later, he walks up to you and breaks your nose with his fist. Which is more harmful: the punch or the threat?

The answer might seem obvious: Physical violence is physically damaging; verbal statements aren’t. “Sticks and stones can break my bones, but words will never hurt me.”

But scientifically speaking, it’s not that simple. Words can have a powerful effect on your nervous system. Certain types of adversity, even those involving no physical contact, can make you sick, alter your brain — even kill neurons — and shorten your life.…  Seguir leyendo »

Please Prove You’re Not a Robot

When science fiction writers first imagined robot invasions, the idea was that bots would become smart and powerful enough to take over the world by force, whether on their own or as directed by some evildoer. In reality, something only slightly less scary is happening. Robots are getting better, every day, at impersonating humans. When directed by opportunists, malefactors and sometimes even nation-states, they pose a particular threat to democratic societies, which are premised on being open to the people.

Robots posing as people have become a menace. For popular Broadway shows (need we say “Hamilton”?), it is actually bots, not humans, who do much and maybe most of the ticket buying.…  Seguir leyendo »

La venta legal de marihuana se iniciará el 19 de julio en un número limitado de farmacias y para cinco mil consumidores registrados, según el Instituto de Regulación y Control del Cannabis. Credit Matilde Campodonico/Associated Press

El 19 de julio, Uruguay se convertirá en el primer país de América Latina en el cual será posible entrar a una farmacia para comprar de manera legal un sobre de marihuana de cinco gramos. Más que eso, la marihuana es producida por el mismo Estado uruguayo, que igualmente le pone un sello de garantía de calidad.

Desde la aprobación de la llamada ley de la marihuana, en diciembre de 2013, mucha gente se pregunta cómo pudo ocurrir en este pequeño país de tan solo 3,4 millones de habitantes —apenas 160.000 dicen consumirla al menos una vez al año y solo 5000 se han registrado como consumidores regulares— y que está rodeado de otros países en los cuales la tradición católica y el conservadurismo de las costumbres todavía traban el avance de legislaciones relacionadas con los derechos civiles, como el aborto o el matrimonio homosexual, ambos también legales en Uruguay.…  Seguir leyendo »