Lunes, 17 de julio de 2017

Abd al-Menaam picks me up as usual from the customs shed on the Syrian bank of the Tigris river. As we drive west toward the town of Qamishli, we pass beneath a hilltop command centre bombed by Turkish warplanes some five weeks earlier. Glancing across from the driver’s seat, Abd al-Menaam asks: “Can it really be that the Americans had no idea those strikes were coming?”

The Turkish attack killed twenty members of the People’s Protection Units (YPG), the Kurdish military formation controlling much of northern Syria. To Abd al-Menaam and many Syrian Kurds, this is a real shock: despite deepening relations between the YPG and U.S.…  Seguir leyendo »

Over the past two months, even as American-trained forces were driving Islamic State insurgents out of the major Iraqi city of Mosul, the war next door in Syria was taking a dangerous but little-remarked turn — one far more favorable for Russia’s ambitions to regain a position of broad influence in the Middle East.

First, a major gaffe by President Trump helped Saudi Arabia split a Sunni Muslim alliance that was supposed to fight against the Islamic State — so much so that Qatar and Turkey moved closer together and became open to cooperation with Iran and Russia. Later, when Mr.…  Seguir leyendo »

As a Holocaust survivor, a successful financier who embraces free market capitalism and a philanthropist who champions liberal democracy, George Soros should be a darling of the Israeli establishment. But Mr. Soros has failed the only litmus test that seems to count for Israel’s current leadership: unconditional support for the government, despite its policies of occupation, discrimination and disregard for civil and human right.

For years Mr. Soros largely avoided Israel-related philanthropy, but he became involved in 2008 when he contributed to J Street, a moderate pro-Israel, pro-peace lobbying group based in Washington, after it was founded. Through his Open Society Foundations, Mr.…  Seguir leyendo »

En los años en los que el PNV, buscando pasar a la historia como el gran pacificador, firmó el acuerdo de Estella/Lizarra con Batasuna -corría 1998-, los sindicatos nacionalistas y una ETA en tregua para excluir a los no nacionalistas de la formación de la comunidad política vasca, hubo bastantes nacionalistas que, no estando de acuerdo con lo firmado por su partido, reaccionaron rebajando el significado de lo que suponía el pacto: “No es para tanto”, decían.

Ésta ha sido la postura asumida por la mayoría de los partidos españoles frente al nacionalismo vasco y catalán en general, y en especial frente al proceso iniciado no con la propuesta de referéndum de autodeterminación de Mas, Junqueras y Puigdemont, sino con la propuesta de reforma confederal de la Constitución española, en fraude de ley, a través de la reforma del Estatuto de Cataluña impulsada por Maragall.…  Seguir leyendo »

Tal vez debamos a los documentales de La 2 el que la ecología nos sugiera imágenes de la sabana del Serengueti, donde guepardos cazan gacelas, hienas roban comida y buitres se alimentan de carroña, mientras ñus y cebras se agrupan en manadas para protegerse. La ecología también nos sugiere intervenciones medioambientales para proteger especies en peligro de extinción (como los buitres o los lobos, casi extintos hace unas décadas y ahora de nuevo en auge) o repoblaciones forestales para regenerar bosques.

En cambio, asociamos bacterias con suciedad, enfermedades y peligro, una imagen que la publicidad no para de alentar. Por eso, la idea de que nuestro propio cuerpo no es más que el Serengueti de un mundo de bacterias puede resultar chocante, cuando no inquietante.…  Seguir leyendo »

Hace un año, la noche del 15 de julio, Turquía sufrió un intento de golpe de Estado. Era el quinto de su historia y el primero que fracasaba. Fue un episodio traumático, 249 personas perdieron la vida y el Parlamento y otros edificios oficiales fueron bombardeados. La resistencia de las instituciones y la población a la intentona golpista podría haber actuado como palanca para consolidar la democracia y unir el país. Pero no ha sido así.

Empieza a ser momento de hacer balance. No solo de lo que sucedió esa noche sino, sobre todo, de cómo está Turquía un año después.…  Seguir leyendo »

Solemos hablar de generaciones para definir a un conjunto de personas que, al haber nacido en fechas próximas, viven experiencias educativas, culturales y sociales similares y se comportan de manera más o menos análoga. Actualmente, la generación de moda es la Generación Y, los millennials -nacidos entre 1982 y 1998-, denominados así porque se hicieron adultos con el cambio del milenio.

Como sucede en cualquier otra generación, no es un grupo tan homogéneo ya que los que actualmente tienen 18 años no compartirán las experiencias vitales de los de 35. Sin embargo, no hemos dudado a la hora de definirles a todos como individualistas, superficiales, narcisistas, consentidos, faltos de compromiso, obsesionados con las redes sociales… Una categorización no exenta de prejuicios.…  Seguir leyendo »

EL populismo voluntarista de izquierda radical, los retales desnaturalizados de un comunismo abducido por quienes fueron sus alevines, con las adherencias de los que tratan de aprovechar una cierta desorientación generalizada, han asumido la machacona estrategia de desnaturalizar y desprestigiar la Transición española, hábil y nada fácil operación política que asombró al mundo y fue referencia, desde las cautelas y modelos de cada caso, para las naciones de más allá del Telón de Acero y la propia Unión Soviética, como señaló Gorbachov cuando elogió nuestra Transición durante su viaje a España en octubre de 1990.

Como veterano amante de la Historia me preocupa, aunque no me sorprende, la ignorancia histórica –o la manipulación– de parte de nuestra nueva hornada política.…  Seguir leyendo »

Después de agotarse en guerras civiles, guerras de religión y elecciones, que son la forma atenuada de lo anterior, las naciones se reconciliaban; antes en el culto a los santos, hoy en el culto a los héroes. Y a las heroínas. En Francia esta práctica es antigua y se remonta a Juana de Arco, pero desde que la Iglesia de Francia perdió su brillo, los franceses necesitan héroes republicanos. Con este fin, los dirigentes de la Revolución francesa, en 1791, reconvirtieron una iglesia en construcción, la renombraron Panteón e inscribieron la dedicatoria «A los grandes hombres, la Patria agradecida». En la lengua francesa clásica, un gran hombre puede ser una mujer, ya que la forma masculina es neutra.…  Seguir leyendo »

El reciente fallecimiento de Hugh Thomas dejó un reguero de obituarios que destacaban sus trabajos sobre la Guerra Civil recogidos en las ediciones que circularon de su La Guerra Civil Española, publicada en Ruedo Ibérico en 1961. La obra, posteriormente ampliada, tuvo un considerable impacto. El ensayo, publicado por la editorial parisina dirigida por el exiliado anarquista José Martínez Guerricabeitia, que acogería a los revisionistas Fernando Claudín y Jorge Semprún, recién expulsados del PCE, ha vuelto a ser noticia al conocerse determinadas pero significativas diferencias entre lo escrito por Thomas en la lengua de Shakespeare y lo traducido…

El cotejo de ambos textos, realizado por el profesor de la Universidad de Gante, Guillermo Sanz Gallego, arroja una nítida conclusión: Guerricabeitia aplicó un prisma guerracivilista al escrito de Thomas, cuyos efectos dan un interesado sesgo, siempre en la misma dirección, al trabajo del británico.…  Seguir leyendo »

Los golpes de Estado no se anuncian, se ejecutan. La costumbre independentista de hacer nación a través de la propaganda institucional les ha jugado una mala pasada. No han podido evitar el exteriorizar la crisis de gobierno al minuto, ante todos los medios y con todo lujo de detalles.

Es impensable que un golpe de Estado, incluso cualquier acción política de peso que quiera ser seria, se vaya contando paso a paso, palabra a palabra y purga a purga, y aun así quiera triunfar. La televisiva eliminación de tres consejeros del gobierno catalán porque no ponían su patrimonio a disposición de la unidad de destino en lo universal, y su sustitución por tres leales a la causa, facilita localizar al procés entre el ridículo y el delirio.…  Seguir leyendo »

Hace unos meses escribía en estas mismas páginas que, si quiere levantar cabeza, la izquierda debería replantearse el horizonte de la libertad. Mi argumento principal consistía en que la decadencia del ideario progresista había corrido de forma paralela a la radicalización sin paradigma ni horizonte de la libertad individual favorecida por la explosión neoliberal, la caída del muro de Berlín, el ensimismamiento tecnológico y la globalización.

Y es que, quizá debamos replantearnos el concepto de libertad que tan sumariamente asociamos a nuestros ‘valores europeos’, y, más específicamente, quizá debamos replantearnos donde se sitúa la desdibujada frontera entre la libertad individual y las libertades que podríamos llamar comunitarias, aquellas que representan la voluntad común.…  Seguir leyendo »

Estos últimos años, en el mundo ha crecido (y con razón) la preocupación por las posibilidades catastróficas derivadas del calentamiento global y otros cambios ambientales antropogénicos (inducidos por el ser humano). Pero uno de los riesgos más graves pasó casi inadvertido: la amenaza sanitaria.

La inquietud por el efecto que pueda tener en el planeta un aumento de la temperatura global sobre los niveles preindustriales está totalmente justificada, así como el malestar de muchos ante el padecimiento desproporcionado de los más pobres del mundo, mientras Estados Unidos, el segundo mayor emisor de dióxido de carbono del planeta, aparentemente ha decidido eludir sus responsabilidades.…  Seguir leyendo »

En Turquía, donde el gobierno del presidente Recep Tayyip Erdoğan se ha venido esforzando por centralizar el poder político, los partidos de la oposición últimamente han tenido pocas razones para ser optimistas. La manifestación masiva de este mes en Estambul fue una rara excepción.

El 9 de julio, después de caminar durante 25 días desde la capital, Ankara, el principal líder de la oposición de Turquía, Kemal Kiliçdaroğlu, instó a sus seguidores a resistir el deterioro de las libertades democráticas. “Vamos a derribar las paredes del miedo”, le dijo a una multitud de cientos de miles de personas. “El último día de nuestra marcha en reclamo de justicia es un nuevo comienzo, un nuevo paso”.…  Seguir leyendo »

On July 7, the United Nations adopted the first treaty imposing a total ban on nuclear weapons. This Nuclear Prohibition Treaty covers all aspects of nuclear weapons, including their use and threat of use, testing, development, possession, sharing and stationing in a different country. It provides a pathway for countries with nuclear weapons to join and destroy their nuclear arsenals. One hundred twenty-two nations — all non-nuclear — voted to adopt the treaty. Only the Netherlands voted against doing so, and Singapore abstained.

But the nine nuclear-armed countries — Britain, China, France, India, Israel, North Korea, Pakistan, Russia and the United States — boycotted the negotiations.…  Seguir leyendo »

L’injustice est flagrante. Le modèle agricole dominant, qui repose sur la mécanisation et la chimie de synthèse, pollue et détruit les sols, ne crée pas d’emplois et endette les agriculteurs. C’est le modèle que nous subventionnons. Le modèle paysan de l’agriculture biologique, lui, crée 2,5 fois plus d’emplois, protège nos sols, l’air, l’eau et la biodiversité, produit une nourriture nutritive et saine, pourtant il est surtaxé.

Car l’agriculture « bio » paye pour tout le monde. D’abord en production. Victime de l’empoisonnement de la planète, elle doit empêcher les contaminations de polluants des champs qui l’entourent, une lutte de tous les instants.…  Seguir leyendo »

L’agriculture industrielle et l’industrie chimique réincarnent, respectivement, Faust et Méphistophélès : Faust a sacrifié son âme, l’agriculture industrielle sacrifie la santé d’êtres vivants et l’intégrité de la nature. Comment en est-on arrivé là ?

Le sol fertile est un écosystème extraordinairement riche de composantes minérales, végétales et animales, et d’interactions entre elles. D’Aristote qui rendait notamment hommage aux vers de terre pour leur travail incessant d’aération du sol et de recyclage de déchets organiques, à Daniel Hillel, agronome et ingénieur inventeur de la micro-irrigation (jusqu’à 80 % d’économie d’eau d’irrigation) et auteur de Soil in the Environment (synthèse la plus achevée des rapports entre sol, cultures et environnement), une longue lignée de scientifiques et de praticiens ont mis en évidence l’importance pour la santé et les rendements des cultures de l’insertion harmonieuse de celles-ci dans le « système » sol.…  Seguir leyendo »