Miércoles, 19 de julio de 2017

What do we know about the attack and how unusual was it?

On Friday 14 July 2017, three Palestinian citizens of Israel attacked and killed two Israeli-Druze policeman who were guarding one of the entrances to Jerusalem’s Holy Esplanade – known to Muslims as the Noble Sanctuary and to Jews as the Temple Mount. The police then pursued the attackers, killing all three inside the compound. So far there has been no evidence of the attackers’ political affiliations; the police claims they have none. All three came from Um al Fahem, an Arab city in northern Israel known historically for the strong presence of the more militant, “northern” branch of Israel’s Islamic Movement.…  Seguir leyendo »

The two northern counties of Isiolo and Marsabit are among the most conflict-prone in Kenya. The region is mainly semi-arid, and most residents are pastoralist nomads who often clash over access to scarce pasture and water. A new devolved system of government has intensified local political competition in the two counties, especially for the powerful elected governor positions. This means general elections in August could trigger intercommunal fighting. There is still time, however, to encourage a peaceful vote.

Devolution of power and resources was one of the centrepieces of the 2010 constitution, intended to reduce the previous all-or-nothing electoral battles for the presidency, and redress regional marginalisation and inequitable development.…  Seguir leyendo »

The Southern Gas Corridor, a $45 billion dollar pipeline project delivering gas from Azerbaijan to Europe via Turkey, is supposed to start operations by 2020.

But Azerbaijan’s ability to uphold its financial commitments towards the project is under serious pressure from continued low oil prices. The drop in the price of oil was initially treated as temporary by Azerbaijani officials, but has already had a devastating impact on most sectors of the country’s economy, exacerbated by the state’s mismanagement of funds.

Baku has only secured $1.4 billion of the at least $4 billion needed for the Trans-Anatolian pipeline (TANAP), the first part of the route, and needs to secure an additional $2-3 billion for the Trans Adriatic Pipeline (TAP) which brings the gas to Europe.…  Seguir leyendo »

What does the Communist Party’s handling of the case of Liu Xiaobo tell us about its approach to dissidents and freedom of speech in the Xi era?

What it tells us is the party is tightening control much more than before. The Liu Xiaobo case shows that the party is not comfortable with people asking for the constitution of the People’s Republic of China to be enforced. Charter 08, for which Liu Xiaobo was jailed, ultimately amounts to asking for the rights of Chinese citizens, as articulated in the constitution, to be fully implemented. That resulted in Liu Xiaobo being incarcerated.…  Seguir leyendo »

El fraccionamiento Colinas de Santa Fe, ubicado en las afueras del puerto, luce como cientos de otros desarrollos residenciales construidos a lo largo de México en las décadas recientes. Las calles están llenas de casas de ladrillo idénticas —viviendas con dos habitaciones, pintadas de colores rosa, azul o verde y que la publicidad destaca que están ubicadas cerca de un centro comercial—. Los patios están llenos de las bicicletas de los niños, canastas de básquetbol y las antenas de la televisión. Pero en los límites del predio, unos investigadores anunciaron en marzo que bajo los campos donde pastaba el ganado estaban enterrados miles de restos humanos en descomposición, incluidos más de 250 cráneos, sepultados en varias fosas.…  Seguir leyendo »

Hace casi dos meses, después del asesinato del violista Armando Cañizales a manos de las fuerzas de seguridad, levanté mi voz contra la violencia y la represión en Venezuela, mi país natal. Tenía que pronunciarme porque los venezolanos están desesperados por que se reconozca su igualdad y derechos inalienables para poder satisfacer sus necesidades básicas. Esta confrontación extrema y la polarización son un obstáculo para el entendimiento y una coexistencia democrática pacífica y no puede mantenerse así. Nada justifica la muerte de mis compatriotas.

Mi país pasa por momentos lúgubres y complicados; va por un camino que podría llevarnos de manera inevitable a la traición de nuestras tradiciones nacionales más arraigadas.…  Seguir leyendo »

En mayo media Europa contenía la respiración ante la segunda vuelta de las elecciones francesas, temiendo una posible victoria de la ultraderechista Marine Le Pen. Aunque venció Emmanuel Macron, más de diez millones de franceses votaron por el Frente Nacional, que obtuvo los mejores resultados de su partido desde su fundación. Resulta atrevido afirmar que se venció a la ultraderecha. Los partidos de esta ideología han conseguido disputar presidencias y ocupar numerosos escaños en la mayoría de países europeos.

Las razones de este giro hacia el populismo xenófobo son ampliamente debatidas y analizadas, pero pocas veces se presta atención a quienes desde abajo vienen armando todo lo imprescindible para que todo esto sea posible.…  Seguir leyendo »

“La política es el arte de lo posible”, según R.A. Butler, político inglés de los años 50 y 60 del último siglo, a quien el partido conservador negó el liderazgo por su fama de soñar con medios de colaborar con socialistas y liberales. Tal vez, siguiendo el modelo de Butler -practicando el pragmatismo, intercambiando concesiones, buscando creencias compartidas, logrando compromisos- algunos problemas aparentemente insuperables de la política de hoy resultarían manejables: el Brexit, por ejemplo, el secesionismo catalán, los fanatismos terroristas, el chavismo, la anomalía de Corea del Norte, los impasses de Palestina y Ucrania. Desgraciadamente, estas son dificultades relativamente triviales si se los compara con los retos verdaderamente profundos que afrontan el mundo.…  Seguir leyendo »

Aunque aceptamos el Brexit en cuanto decisión democrática, nunca hemos estado convencidos de que fuera algo bueno: ni para la economía, ni, sin duda, para la posición de Europa y el Reino Unido en el mundo ni, lo que es más importante, tampoco para los ciudadanos. Tras leer el documento del Reino Unido sobre derechos de los ciudadanos, no podemos sino reafirmarnos en nuestra convicción. El texto se queda incluso corto con respecto a sus propias ambiciones de “situar a los ciudadanos primero”, arrojando una densa niebla de vaguedades e incertidumbre sobre la vida de millones de europeos.

Si lo comparamos con la propuesta del negociador de la Unión para el Brexit, Michel Barnier, las diferencias son llamativas.…  Seguir leyendo »

No creo en las verdades absolutas. Ni siquiera si esas verdades son las mías. En estos tiempos de política convulsa, en que nos rodean prejuicios y estereotipos incuestionables, el simple hecho de dudar —es decir, de pensar— puede convertirse en un deporte arriesgado cuyo precio no muchos están dispuestos a asumir.

Recuerdo el día, hace ya algunos años, en el que alguien por primera vez me habló de la gestación subrogada. Tuve que teclearlo en Google porque, como tantos, solo había oído hablar de “vientres de alquiler”. La imagen que me ofreció el ordenador no me gustó. Se hablaba de violencia, de explotación de mujeres, de un empresario multimillonario que había llegado a serlo “vendiendo bebés”.…  Seguir leyendo »

Son días cruciales para el presente y futuro de Venezuela. Mi país vive momentos oscuros y complicados, recorriendo un peligroso camino que nos lleva inevitablemente a la ruptura de nuestras más profundas tradiciones republicanas.

Nos encontramos en una bifurcación de tal importancia que todos los ciudadanos tenemos el deber de hacer aquello que esté a nuestro alcance para superar la situación actual. Al igual que muchos otros venezolanos, me siento en la obligación personal de ayudar en la más importante tarea del presente: defender los valores democráticos fundamentales, evitando así que la sangre de nuestros compatriotas continúe siendo derramada.

Como director de orquesta, he aprendido que nuestra sociedad, al igual que una orquesta sinfónica, está formada por un gran número de personas, todas ellas diferentes, singulares e irreductibles; todas ellas con sus propias ideas, convicciones y visiones del mundo.…  Seguir leyendo »

Ya digo de entrada que este texto me parece prescindible porque lo escribo con el ánimo del que construye una cometa y la intenta hacer volar una tarde de domingo en la que no sopla ni una gota de aire.

La situación que vivimos en Cataluña en estos últimos tiempos posee particularidades que a mí, y sospecho que a mucha más gente, me parecen especialmente dañinas. Aquí enumero algunas; siéntanse libres de tachar las que quieran y añadir las suyas.

Desde hace mucho tiempo se promueve y fomenta continuamente el desprecio hacia los otros territorios del Estado español. Esto es una especie de cansina vuelta al patio del colegio: ese es tonto; el de más allá, un vagazo.…  Seguir leyendo »

«Creo que la política de los Estados Unidos debe ser apoyar a los pueblos libres que están resistiendo intentos de subyugación por parte de minorías armadas o presiones exteriores. Debemos actuar resuelta e inmediatamente». Estas palabras del presidente Truman en el Congreso el 12 de marzo de 1947 reflejan el núcleo de lo que ha quedado acuñado para la historia como la «doctrina Truman», y la toma de conciencia norteamericana de su responsabilidad como superpotencia a nivel mundial. También marcan el inicio de un capítulo que terminaría con la firma dos años más tarde del Tratado del Atlántico Norte.

El Tratado del Atlántico Norte se firmó el 4 de abril de 1949 y desde entonces, y hasta la desaparición de la Unión Soviética, Europa ha vivido durante toda la Guerra Fría con el temor a una agresión comunista a gran escala, pero ésta, gracias a la existencia de la OTAN y a la protección nuclear norteamericana, nunca tuvo lugar.…  Seguir leyendo »

Que la caza legal es una actividad generadora de biodiversidad resulta hoy una realidad tan incuestionable como el calentamiento global del planeta, a pesar de que animalistas radicales, funcionarios ignorantes y políticos tendenciosos se empeñen en no aceptarlo.

Sir Peter Scott (1909-1989), el famoso naturalista británico y pintor de aves acuáticas, hijo del capitán Scott, quien muriera en la Antártida poco después de constatar que el noruego Roal Amudsen se le había adelantado en el descubrimiento del Polo Sur, escribió: «Como recurso natural, las aves acuáticas deben considerarse una cosecha legítima y cazar es la manera tradicional de recogerla. Solo hemos de asegurar que siga habiendo cosecha para poder recolectar».…  Seguir leyendo »

El domingo la oposición venezolana convocó a una gran consulta popular de carácter plebiscitario. Una consulta a la que se invitó apenas a dos semanas del llamado de Maduro a la elección “Constituyente” y que logró un gran visibilidad nacional e internacional. A través de tres distintas preguntas se indagaba sobre el rechazo a la “Constituyente”, el apoyo a la re-democratización nacional, y la demanda a las Fuerzas Armadas a que se sometan a la constitución vigente. Podían votar venezolanos dentro y fuera del país, incluyendo así a una amplia diáspora que alcanza ya los dos millones de emigrantes del chavismo.…  Seguir leyendo »

Mi padre solía decir: «El coche y la mujer no se comparten». Obviando el componente machista, la expresión muestra el valor que se solía otorgar a la posesión del coche y que claramente está de baja, sobre todo en entornos urbanos donde cada vez hay más inconvenientes para su uso. Coches, motos, o casas no residenciales son activos con un coste de adquisición relativamente elevado para una economía familiar y que casi nunca se utilizan al máximo de su capacidad. La economía colaborativa permite a los propietarios alquilar estos bienes cuando no están siendo usados y a los no propietarios utilizarlos sin necesidad de comprarlos.…  Seguir leyendo »

Tema

La ultraderecha española se ha articulado desde fines del franquismo a partir de tres ciudades: Madrid, Barcelona y Valencia, cada una con rasgos específicos.

Resumen

Un estudio reciente de Carmen González Enríquez examina las causas de la ausencia en España de una derecha populista.1 Apunta, a grandes rasgos, tres factores: (1) un sistema político que dificulta la eclosión de nuevos partidos; (2) la ausencia de una oferta atractiva de este signo; y (3) una demanda de la misma limitada por diversos factores. Estos últimos incluyen el peso escaso de la inmigración y del antieuropeísmo en la agenda, la capitalización de la protesta por Podemos y una débil identidad nacional española.…  Seguir leyendo »

La relativamente súbita muerte (a los 61 años) de Liu Xiaobo, el disidente y Premio Nobel de la Paz chino encarcelado, supone una gran pérdida. También dejó algo bien claro: que la dirigencia del Partido Comunista de China (PCC) está decidida a defender por los medios que sea y a cualquier costo su monopolio político.

Liu, un ex crítico literario y conocido promotor de los derechos humanos y la resistencia no violenta, pasó los últimos ocho años de vida tras las rejas, bajo acusaciones de “subversión” inventadas. Su verdadero delito fue pedir democracia en China. Incluso antes de ser encarcelado, ya era víctima de acoso y vigilancia policial todo el tiempo.…  Seguir leyendo »

La imagen de Wuilly Arteaga llorando después de que las fuerzas de seguridad venezolanas destruyeran su violín ha sido vista por millones de personas en todo el mundo. Arteaga, de 23 años, se unió a las protestas contra el gobierno del presidente venezolano, Nicolás Maduro, tocando canciones patrióticas. Su mirada de desesperación habla de lo que muchos en Venezuela están sintiendo mientras se preguntan cuánto tiempo más su país debe sufrir la violencia y el desgobierno.

Al menos 115 manifestantes han muerto en Venezuela desde que comenzaron las protestas callejeras organizadas por la oposición el 1 de abril. Más de 50 de ellos eran menores de 30 años y muchos eran solo adolescentes.…  Seguir leyendo »

El debate sobre los desequilibrios macroeconómicos globales está cada vez más centrado en el superávit de cuenta corriente y la política económica de Alemania. Pese a la vitalidad del motor económico alemán y al papel que cumple en impulsar el crecimiento y mantener la estabilidad en la eurozona, se oyen cada vez más críticas al enorme superávit externo del país. Como expresó hace pocoThe Economist, Alemania “ahorra demasiado y gasta demasiado poco”, y eso la convierte en una “extraña defensora del libre comercio”.

¿Qué hará Alemania? La respuesta depende de qué guíe la toma de decisiones: la economía o la política.…  Seguir leyendo »