Sábado, 22 de julio de 2017

After a weeklong battle of wills with President Emmanuel Macron, France’s military chief, Pierre de Villiers, resigned on Wednesday. The president, in forcing the hand of General de Villiers, took a page from the playbook of Charles de Gaulle, the strong-willed former general who founded the country’s Fifth Republic in 1958. But as Mr. Macron soon discovered, the Gaullist rules of politics no longer apply.

As the first president of the Fifth Republic, de Gaulle wished to impose on the nation — and on its military — an executive authority so powerful that France would regain not just stability, but also its former glory in world affairs.…  Seguir leyendo »

Los catalanes son planificadores, combativos y reflexivos -el seny catalán es famoso en el mundo entero-; están convencidos de que el rigor, la moderación y la seriedad les hacen distintos a los ciudadanos de otras regiones de España. Pero el amor del pueblo catalán a su autonomía y a su cultura, muy concretamente a su lengua, es una cosa, y la manipulación que los políticos hacen de ello, otra muy distinta. La sociedad catalana es moderna, líquida, pluricultural;no la puede definir ningún tópico. Como cualquier sociedad avanzada y abierta, está tratando de recuperar tradiciones, fiestas y ritos que había dejado caer en desuso por poco acordes con los tiempos que corren.…  Seguir leyendo »

Estamos en la era de la opinión. La Red ofrece una multitud de tribunas desde las que cualquier ciudadano puede opinar, públicamente, de cualquier cosa. La compulsión de opinar ha arraigado de tal forma en el siglo XXI que hoy es posible opinar públicamente incluso aunque no haya un público que reciba nuestra opinión.

Opinar es parte de nuestra naturaleza, desde luego, pero nunca la opinión del ciudadano común había tenido tanto impacto en la realidad.

No solo todos tienen el derecho de opinar en la Red, también se les alienta permanentemente a hacerlo; el político pide la opinión de sus simpatizantes para orientar su programa, de la misma forma en que quien vende lavadoras o gomina para el pelo pide a su clientela que opine para mejorar, y mejor vender, su producto.…  Seguir leyendo »

Una pequeña minucia gramatical, la de la disyuntiva entre idos e iros, ha acaparado titulares, incluso de portada, tras un pronunciamiento “liberalizador” de la Academia en favor de la segunda de esas formas.

Querría proceder, en virtud de mi condición de académico, a lo que en los usos parlamentarios se llama “explicación de voto”. Lo que deseo explicar no es un sufragio afirmativo o negativo a cierta propuesta que, en efecto, se sometió —desdichadamente— a votación en una sesión académica, sino que mi postura fue en ella la única que considero posible en un lingüista: la abstención. Por la que algunos optamos después de intentar convencer a nuestros colegas de que las disyuntivas gramaticales no se pueden dirimir por vías (presuntamente) “democráticas”.…  Seguir leyendo »

En agosto del año 2010, al poco de ser nombrado secretario de la Congregación para la Doctrina de la Fe, el arzobispo Luis Francisco Ladaria hacía cola justo en la entrada de la comisaría de la Policía Nacional de Manacor para renovar su DNI. Eran poco más de las ocho de la mañana y se anunciaba un calor húmedo y asfixiante, no muy distinto al que padecemos este verano. Desde mi coche, al pasar, pude ver a una madre que bostezaba con su bebé en brazos, a unos niños correteando en la alameda de enfrente y a un magrebí vestido con chilaba.…  Seguir leyendo »

En ejercicio de una potestad que nadie más tiene en España, el Tribunal Constitucional ha anulado por inconstitucionalidad la amnistía fiscal que el Gobierno de Rajoy había acordado mediante un real decreto-ley del año 2012 debidamente convalidado después por el Congreso de los Diputados, siendo este rango de intervención final del poder legislativo el que determina que solo aquel tribunal haya podido pronunciarse definitivamente sobre su encaje en la Constitución. El contenido del beneficio ofrecido era meridiano: los titulares de bienes o derechos que no se correspondieran con las rentas declaradas en el IRPF y en el impuesto sobre las sociedades podrían presentar, hasta el 30 de noviembre de 2012, una declaración para regularizar su situación tributaria, acompañando a esta declaración el ingreso de un 10 por ciento del valor de adquisición de los bienes ocultados al Fisco, sin que por esta ocultación pudiera imponérseles sanciones o exigir intereses o recargos.…  Seguir leyendo »

Pedro Sánchez empezó en la socialdemocracia, no le importó después que España pudiera caer en la anarquía (al permitir que estuviésemos casi un año sin gobierno) y ha terminado con el tic del puño alzado, cantando La Internacional, aunque pertenezca a la burguesía madrileña. De mitinear con una gran bandera de España a definirla como «nación de naciones» o «plurinacional».

La sobreabundancia de ideologías es ausencia de principios. Si en los años 70, a bordo del progreso, Felipe González viajó del marxismo a la socialdemocracia, Sánchez emprende hoy el camino contrario, el reaccionario: años 60, 50…

Decía Indira Gandhi que con el puño cerrado no se puede intercambiar un apretón de manos.…  Seguir leyendo »

Cuando nos limitan nuestra capacidad de generar ingresos limitan también la capacidad de desplegar nuestras políticas sociales, industriales o culturales. El nuevo hachazo del Tribunal Constitucional (TC), al dictado del Gobierno del PP, destinado a cortocircuitar toda nueva fuente de ingresos del Gobierno catalán, es la constatación de la voluntad manifiesta del Estado de perjudicar deliberadamente al conjunto de la sociedad catalana y de someterse a los caprichos, arbitrariedades y ahogo del Gobierno español. En todo caso, tenemos una mala noticia para el Ejecutivo del PP: la Generalitat se compromete a volver a aprobar un nuevo impuesto, y hacerlo de manera inmediata, que mejore el articulado y que suba los tipos impositivos, para contribuir a la financiación de los proyectos audiovisuales del país.…  Seguir leyendo »

Hace dos semanas, los líderes del G-20 se comprometieron a trabajar juntos para hacer frente a una de las amenazas a la seguridad más urgentes y desconcertantes del mundo: la resistencia antimicrobiana (RAM) -un adversario feroz y en evolución contra el cual las armas terapéuticas convencionales no sirven de nada.

La amenaza es concreta: las bacterias y otros microbios se están volviendo resistentes a los medicamentos disponibles mucho más rápido del tiempo que lleva desarrollar nuevos remedios. Cada año, los microbios resistentes a las drogas acaban con la vida de unas 700.000 personas en todo el mundo -más de tres veces la tasa de mortalidad anual por conflictos armados.…  Seguir leyendo »

En la región de Medio Oriente y el norte de África están surgiendo numerosos centros tecnológicos. En lugares como el Distrito Digital de Beirut o el GrEEK Campus en El Cairo, algunas de las mentes más brillantes del Gran Medio Oriente convierten ideas innovadoras en productos comercializables.

Hace dos meses visité el Distrito Digital de Beirut, y poco antes de eso la usina de emprendimientos GrEEK Campus, y encontré un optimismo palpable y justificado. Las ideas empresariales que se refinan en incubadoras como estas poseen la clave del futuro de una región que desde la Primavera Árabe lucha por estabilizar su economía.…  Seguir leyendo »

Estos últimos años, ha aparecido en algunos lugares (tanto en países en desarrollo como desarrollados) un infundado escepticismo en relación con las vacunas, que se alza como uno de los más serios obstáculos al avance mundial en salud pública y una de las razones principales por las que persisten algunas enfermedades infecciosas erradicables.

Por ejemplo, en partes de Afganistán, Pakistán y Nigeria que cayeron bajo poder de milicias islamistas, aumentó la resistencia a las vacunas y eso afectó la campaña para la erradicación mundial de la poliomielitis. Y muchos países de altos ingresos sufrieron en años recientes brotes de sarampión, como consecuencia de temores suscitados por la publicación en 1998 de un artículo fraudulento sobre las vacunas en la revista médica británica The Lancet.…  Seguir leyendo »

Habitualmente, nos tomamos la licencia retórica de equiparar a la UE con Europa, lo que nos lleva a pasar por alto algunos matices. Vista desde una perspectiva histórica, podría decirse que en realidad la UE encarna la antítesis de lo que ha sido Europa, al haber contribuido a romper con siglos de violentos conflictos entre sus actuales Estados Miembros. En términos geográficos, es cierto que las sucesivas adhesiones a la Unión le han permitido reflejar algo más fielmente la extensión que suele atribuirse al continente europeo, pero todavía perduran algunos desajustes. Además, el Brexit nos ha recordado algo fundamental: esta tendencia expansiva no es irreversible, y la propia existencia de la UE —en tanto en cuanto se trata de una construcción política— no puede darse por sentada.…  Seguir leyendo »

On Tuesday, President Trump spoke with Oman’s Sultan Qaboos bin Said shortly after a visit to Washington by Oman’s minister of state for foreign affairs. Though a less visible negotiator than Kuwait, Oman has been active in efforts to mediate the crisis in the Gulf Cooperation Council. Can Oman continue to avoid taking sides in this conflict — and will its neutrality allow it to arbitrate effectively?

Oman’s role in the war in Yemen offers insight into its potential for mediating the Qatar crisis. During my recent research in Oman, it was clear that while it has benefited from Qatar’s economic and political isolation, Oman’s ability to fully pursue these opportunities cannot not be considered in isolation of its ongoing efforts to broker peace in Yemen, nor its domestic economic environment.…  Seguir leyendo »

A bill now in Poland’s Parliament would destroy the judicial system’s independence and authority — and it’s likely to become law. In 2015, the far-right populist Polish Law and Justice (PiS) party won both the presidential and parliamentary elections. Since then — despite public protests and international pressure — PiS’s party leader Jarosław Kaczyński has steadily passed laws that have eroded Poland’s democratic system of government. The bill now being considered would eliminate the judicial branch’s role in the system of checks and balances — and would at last consolidate political power in the executive and legislative branches.

How is it that one man, who is neither president nor prime minister, has so much control?…  Seguir leyendo »

In May, a U.S. Navy SEAL was killed and two other U.S. service members were wounded on Somali soil. It was the first U.S. combat death in the East African country since 1993 — and it came amid ramped-up efforts to fight the deadly extremist group al-Shabab.

For years, Boko Haram has carried the dubious distinction of being Africa’s deadliest terrorist group. But a multinational task force has weakened the group. It has been crippled so badly that al-Shabab has emerged as Africa’s deadliest extremist group.

That is according to a report by the Africa Center for Strategic Studies published in April.…  Seguir leyendo »

There are only nine weeks to go until Germany elects a new Parliament on Sept. 24, and with it, the next chancellor. Right now our eyes are on Angela Merkel, the incumbent, and Martin Schulz, her left-wing challenger. But we’re also watching another player in the campaign, one who has been suspiciously quiet so far: Russia.

It’s long been assumed that Russian hackers would attack Germany’s elections, just as they attacked those of its two closest allies, the United States and France. And it wouldn’t be the first time that Germany got hacked: In May 2015 hackers stole data from 16 members of the Bundestag, or Parliament, including Mrs.…  Seguir leyendo »

While President Trump rolls back environmental protections and announces the withdrawal of the United States from the Paris climate accord, China is trying to position itself as the world’s climate leader, pledging to cooperate with other countries to build an “eco-civilization.” China has established the largest solar panel farm in the world, plans to close over 100 coal-fired power plants, and is committed to spending at least $361 billion on renewable energy by 2020.

All of this is laudable and sorely needed. But if China truly wants to be a climate leader it needs to address its global climate footprint, not just pollution within its borders.…  Seguir leyendo »