Lunes, 24 de julio de 2017

El 6 de diciembre de 1930, José Ortega y Gasset escribía en el diario El Sol un artículo bajo el título Un proyecto. Decía Ortega que «ante todo, es preciso que cuantos hombres haya de intención a un tiempo clarividente y honrada se esfuercen en peraltar el nivel donde ha de moverse la discusión y aun la lucha que el destino, queramos o no, ha traído ahora sobre España». Con este llamamiento a la responsabilidad cívica, Ortega tomaba partido por lo que consideraba que era una labor de patriotismo inapelable ante un escenario político y social extraordinariamente convulso.

En «esta España nuestra» que ha sufrido una crisis sin precedentes en nuestra historia reciente, muchos ciudadanos han perdido muchas cosas que les hacían más fuertes como personas: la confianza, las ilusiones, las perspectivas vitales, las causas personales y colectivas.…  Seguir leyendo »

¿Qué es plurinacionalidad?, se preguntan millones de españoles. Tras tanto mareo sobre “nación de naciones”, “Estado multinacional”, nacionalidades, etcétera, sería comprensible la espantada. Pero me agrada el adjetivo —aunque evoque la confusión sobre ser multi-, pluri-, inter- o transcultural—, pues cuadra bien a las personas y mal a los colectivos.

En muchos ámbitos los prefijos “multi” o “pluri” son intercambiables, pero en el lingüístico tienen significados y objetos distintos. La coexistencia de lenguas en un territorio produce comunidades multilingües y sujetos plurilingües. Un Estado es multilingüe si en él se hablan dos o más lenguas, tanto si todos hablan todas como si cada grupo apenas una o alguno más de una: una lengua es un sistema autocontenido, autosuficiente.…  Seguir leyendo »

Todo nos parece siempre demasiado o demasiado poco. Los suizos, los niños mimados de Europa, nunca estamos contentos. Ahora, la fuente de preocupación son las últimas estadísticas sobre inmigración.

El número de extranjeros residentes aumenta sin cesar. Lo bueno es que, gracias a esa inmigración, Suiza ha detenido el envejecimiento de su población. Lo malo es que gran parte de esa inmigración, en los últimos tiempos, son en realidad refugiados, personas que a menudo están poco formadas y cuya integración social y profesional es difícil. El número de inmigrantes procedentes de la UE y la zona AELE, en cambio, está disminuyendo.…  Seguir leyendo »

A pesar de la alegría generalizada producida por la toma de la ciudad iraquí de Mosul, capital del Estado islámico (EI) en Iraq, tras nueve largos meses, no se augura todavía un futuro muy halagüeño que implique la derrota no sólo de su ideología sino de todos sus miembros. La muerte del líder del califato, Abu Bakr al-Bagdadi, que se comenta desde hace unas semanas también ha podido asestar un golpe fuerte a la organización, aunque hay incógnitas al respecto y el EI no ha confirmado su muerte.

Es cierto que el resultado de la coalición internacional con miras cortoplacistas ha conseguido su objetivo, que es el de acabar con la dominación del grupo islamista radical-yihadista del Estado Islámico en Irak; pero esto no implica que la organización se haya diluido por completo, de hecho todavía tenemos que saber cuántos integrantes han muerto, cuántos se han capturado, cuántos han huido, si algunos se adhieren a otras organizaciones etc.…  Seguir leyendo »

La paradoja de que los habitantes de un continente inmensamente rico no sepan valerse por sí mismos quizá requiera un comentario previo sobre la causa de su desgracia. La Humanidad nació en África y desde allí colonizó el resto del globo. Sin embargo, a causa de complejas causas que sería prolijo analizar aquí, los pueblos africanos han permanecido a la cola del desarrollo tecnológico y se han mantenido fieles a esquemas tribales que comunidades más avanzadas han superado. Ese es, quizá el origen de su desgracia, agravada por la codicia de sus vecinos.

El hombre blanco lanzado a la colonización de Asia y América respetó África mientras la malaria, el dengue, la tripanosomiasis del sueño y otras letales enfermedades endémicas lo mantuvieron alejado, pero en la segunda mitad del siglo XIX los avances de la medicina le allanaron el camino.…  Seguir leyendo »

Tras contraer matrimonio, el Rey Alfonso XII preguntó su opinión sobre la Reina a un amigo de la infancia, el conde de Benalúa. —«¿Qué te parece, Julio?». Titubeando, este contestó: –«Es distinguidísima, tiene majestad, un no sé qué atractivo…». El Rey, que miraba divertido a su amigo, le interrumpió: —«No te esfuerces; a mí tampoco». Don Alfonso era aficionado a las mujeres exuberantes y de trapío, y la Reina era precisamente todo lo contrario. Era dueña, eso sí, de una sólida cultura y de exquisitas aficiones artísticas (su colección de abanicos antiguos era sobresaliente). Tenía, además, un gran talento para saber estar, que junto a sus innegables virtudes domésticas y su permanente rectitud hicieron de ella una perfecta cumplidora de su deber.…  Seguir leyendo »

Las secuencia inicial no podía ser más desconcertante: un tipo de mediana edad superaba una crisis de ansiedad contemplando a los patos que abrevaban en su piscina. El episodio piloto se emitió a finales de 1999. No llamó mucho la atención. Ni siquiera hoy en día está considerado entre los mejores episodios de apertura aunque la serie que inició está en todas las antologías. Terminaba con un final demasiado abierto, el ritmo era lento, parecía poco televisivo. Pero fue el principio de todo.

Ciertamente el episodio número uno de Los Soprano marcó el advenimiento de una nueva era en la ficción televisiva.…  Seguir leyendo »

Vivimos en un país regulado por una Constitución que defiende y garantiza los derechos fundamentales por encima de cualquier otra cuestión. Un país donde la finalidad del Derecho penal es la reinserción y la resocialización. Un país donde es preferible dejar libre a un culpable que condenar a un inocente. Nos han instruido bien las películas americanas con su cantinela: tiene derecho a no declararse culpable, a no declarar contra sí mismo… y en esas mismas películas los abogados se las ven y se las desean para hacer prevalecer el bien sobre el mal, y liberar al inocente que ha sido fruto de ‘extrañas’ circunstancias adversas.…  Seguir leyendo »

The Economist tenía razón cuando informó recientemente que el excedente de cuenta corriente de Alemania es demasiado alto. ¿Pero por qué el excedente alemán es demasiado alto? Algunos dicen que Alemania tiene un volumen elevado de exportaciones porque fabrica productos de alta calidad, mientras que otros sostienen que Alemania importa demasiado poco porque sus salarios son demasiado bajos.

Otros señalan que, por definición, el excedente de cuenta corriente de un país es igual a sus exportaciones de capital. Alemania, por ende, tiene un excedente de ahorros por sobre las inversiones, y necesita ahorrar menos e invertir más.

Por supuesto, el excedente de cuenta corriente alemán también refleja déficits en otros países, en particular Estados Unidos, que representa aproximadamente un tercio del valor de los déficits de cuenta corriente en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Con la recuperación de Mosul en el norte de Irak, es posible que pronto Estado Islámico (ISIS) sea cosa del pasado. Pero su derrota y la desaparición del autoproclamado califato sirio‑iraquí no traerán paz a Medio Oriente, ni tampoco pondrán fin a la tragedia siria. Lo más probable es que abran un nuevo capítulo en la sangrienta y caótica historia de la región, no menos peligroso que los que se han sucedido desde la caída del Imperio Otomano, al final de la Primera Guerra Mundial.

La continuidad de la violencia parece casi indudable, porque la región sigue siendo incapaz de resolver sola sus conflictos internos, o crear algo parecido a un marco sólido para la paz.…  Seguir leyendo »

Major news outlets have erupted in recent days over protests in Poland to defend the independence of the nation’s judiciary.

During its last session before breaking for summer vacation, the Polish parliament (first the lower house, the Sejm; then on July 21, the Senate) approved legislation to drastically change the composition and functioning of Poland’s Supreme Court. The ruling Law and Justice party (PiS) had the votes to push the measures through. President Andrzej Duda has three weeks to sign the bill or veto it. Although he has noted some inconsistencies in two articles of the bill, he may still sign the bill into law, pending the resolution of these issues.…  Seguir leyendo »

Dessin d’un enfant-soldat de la LRA âgé de 12 ans ©Enough Project

Le parlement de l’Ouganda est saisi depuis 2015 d’une nouvelle loi d’amnistie pour les combattants de l’Armée de résistance du Seigneur (LRA). Elle mettrait fin à l’ambiguïté qui existe entre la loi d’amnistie générale de 2000, aujourd’hui en vigueur, et d’autre part, la Chambre des crimes internationaux d’Ouganda.

Le débat n’est cependant pas encore tranché : faut-il mieux amnistier les auteurs de terribles exactions au nom de la recherche de la paix, ou les poursuivre pénalement en espérant hâter la réconciliation ?

Un profond dilemme. Depuis 1986, l’armée de résistance du Seigneur a kidnappé des dizaines de milliers de garçons et de filles.…  Seguir leyendo »

There is a sense of drift and stalemate about British politics today: A severely weakened prime minister who may soon be out of office. A public that is restless and anxious, as it becomes clear that our political leaders have failed to prepare people for the difficult decisions ahead on “Brexit.” And an influential minority still passionately opposed to the decision to leave the European Union.

After the unexpected victory for national-communitarian sentiment in the Brexit referendum in 2016, the general election in Britain last month featured an equally unexpected showing by the well-educated, liberal pro-Europeans — especially younger ones — rejecting Prime Minister Theresa May’s so-called hard Brexit of prioritizing immigration control and leaving the European Union’s single market and customs union.…  Seguir leyendo »

Pakistan does not have a tradition of political parties that survive for long on the basis of their ideas. Every few years a new political party, mostly on the right, emerges with encouragement from the permanent establishment, dominated by the military. A revolving set of turncoats and some new defectors from other parties promptly join this new king’s party. It is then fiercely pitched against the party with the largest vote bank at that particular juncture.

Prime Minister Nawaz Sharif’s Pakistan Muslim League (Nawaz) came to power in 2013 with the largest share of votes. The cricketer-turned-politician Imran Khan and his Pakistan Tehreek-e-Insaf (P.T.I.) party seem to be playing the part of the king’s party, trying to unseat Mr.…  Seguir leyendo »

President Trump has no easy options in Afghanistan. An abrupt United States military exit would probably provoke the collapse of an Afghan state deeply dependent on American backing, while a major reinforcement — a reprise of the Obama administration’s initial approach — would be tough to support given that it didn’t work last time.

The modest increase of a few thousand troops widely reported to be under consideration promises to do little more than buy time by arresting the downward security slide.

President Barack Obama conducted a “surge” of American military resources in Afghanistan in a bid to turn the corner on the war.…  Seguir leyendo »

Saudi Arabia’s new crown prince, the 31-year-old Mohammed bin Salman, presents himself as a modernizer. His supporters see him as bringing Saudi Arabia up to date with the needs and aspirations of its population, who are accustomed to being ruled by men in their 80s but are mostly under 30 themselves. His critics see him as inexperienced and reckless.

Whatever view is taken, MBS, as he is nicknamed, is disrupting the traditional model of Saudi government on a number of fronts at once. Foreign policy has changed dramatically, from the war in Yemen—the first war Saudi Arabia has led since the state was formed—to joining forces with the UAE, Bahrain and Egypt to boycott Qatar.…  Seguir leyendo »