Miércoles, 26 de julio de 2017

The names of India’s major cities have been falling off the map. In 1995, Bombay (an Anglicization of the Portuguese name “Bombaim”) became Mumbai. In 1996, Madras became Chennai. Over the next two decades, virtually every major city in India — from Cochin (now Kochi) to Bangalore (now Bengaluru) to Calcutta (now Kolkata) — was renamed. Some of the changes, as in the case of Trivandrum (Thiruvananthapuram as of 1991) were meaningful and represented a return to an older name that British rule had mangled. Others, as in the case of Calcutta, were as bizarre as the French decreeing that everyone must now refer to Paris as “Paree.”

Names in India are rarely just names.…  Seguir leyendo »

On July 16, more than seven million Venezuelans voted in a plebiscite that emphatically rejected President Nicolás Maduro’s plans to convene a Constituent Assembly to rewrite the Constitution. It was a remarkable showing for a D.I.Y. electoral event and included robust, if nervous, turnout in the working-class districts that were once strongholds for Mr. Maduro’s predecessor, Hugo Chávez.

Since the plebiscite, Venezuela’s opposition has taken steps toward establishing a parallel government. This might remain a symbolic initiative. But if the opposition continues down this road, itwill soon be looking for international recognition and funding, and will at least implicitly be asserting the parallel government’s claim to the legitimate monopoly on the use of force.…  Seguir leyendo »

Para los estándares del papado de Francisco, las cosas estuvieron bastante tranquilas en Roma durante la mayor parte del 2017. La gran controversia de los dos años anteriores (el debate sobre la comunión para los divorciados y quienes se volvieron a casar) había entrado en una especie de punto muerto en el que los obispos por todo el mundo estaban en desacuerdo y el propio papa mantenía un silencio intencional. Un prolongado acto del pontificado parecía haber terminado; la pregunta era cuánto drama faltaba todavía.

En el último mes, ha llegado algo de ese drama. En una rápida sucesión, se ha sacado del escenario a cuatro cardenales importantes.…  Seguir leyendo »

La victoria de Emmanuel Macron fue recibida con mucho interés en América Latina. Desde entonces, los presidentes de Guatemala, Perú, Colombia, México y Argentina se han reunido con él. Posar con el joven presidente francés puede constituir en sí una buena photo op para presidentes que, en su mayoría, son impopulares.

Sin embargo, este activismo presidencial presenta también la ocasión de ampliar y profundizar las relaciones con Francia como una manera de generar un contrapeso a las nocivas políticas para la región impulsadas por Donald Trump. Y esta percepción ha sido reforzada por la importancia dada por Macron a la defensa del multilateralismo, a la lucha contra el cambio climático, así como a la apertura comercial y por un trato digno a los migrantes.…  Seguir leyendo »

Hace algunos días se conmemoró con una ceremonia en el Congreso -no exenta de polémica por no ser invitado el Rey emérito- el aniversario de los 40 años de las primeras elecciones democráticas en nuestro país. Es indudable que España ha cambiado mucho desde el año 1977, e indudablemente el cambio ha sido para bien, como ponen de relieve todos los indicadores. Pero también parece indudable que esta etapa (que ha durado más que el franquismo incluso si contamos la Guerra Civil) está tocando a su fin. Entre otras razones por las estrictamente generacionales. En 1977 una buena parte de la población española había nacido antes de la contienda civil.…  Seguir leyendo »

Si uno lee con detalle la prensa diaria, o se para a ver las últimas contribuciones académicas, parecería que el éxito de los partidos protesta es una realidad en las democracias occidentales consolidadas. De hecho, al aluvión de noticias, opiniones, artículos y libros que han puesto el grito en el cielo sobre el futuro de la democracia de partidos en los países europeos, se ha unido recientemente el informe elaborado por la casa financiera Bridgewater. Este trabajo, que ofrece información sobre el apoyo electoral a partidos populistas desde 1900 hasta 2016, vendría a asegurar que desde la Gran Recesión (2008) los niveles de voto a formaciones extremas se han incrementado notablemente e incluso habrían superado los valores registrados durante el período de entreguerras.…  Seguir leyendo »

Es raro que, hasta donde alcanzo, nadie apele a Isaiah Berlin para tratar de entender lo que ocurre de un tiempo a esta parte en Cataluña, porque el pensador ruso razonó con gran lucidez sobre el nacionalismo y su visión de este vale en gran parte para nosotros. Según Berlin, el nacionalismo es antes que nada una respuesta a la actitud de menosprecio hacia los valores tradicionales de una sociedad, el resultado de un orgullo herido y de un sentimiento de humillación en sus miembros socialmente más conscientes, que llegado el momento produce rabia y autoafirmación.

Esta herida infligida en el sentimiento colectivo de una sociedad no es una condición suficiente para el surgimiento del nacionalismo (además, esa sociedad debe contar con un grupo de personas que buscan un foco para la lealtad o la autoidentificación, o una base para su poder y, al menos en la cabeza de sus miembros más sensibles, con una imagen de sí misma como nación sustentada en algún factor de unificación general, como una lengua o una historia común, real o inventada); no es pues una condición suficiente, esa herida colectiva, pero sí necesaria, o al menos lo ha sido históricamente.…  Seguir leyendo »

La Generalitat debe anunciar a corto plazo la cancelación del referéndum del 1 de octubre o su posposición a una fecha sin determinar. Ese sería el paso decisivo para empezar a resolver la cuestión catalana de una manera digna y civilizada. De hecho es la única solución admisible. Las ideas y las razones básicas al afrontar este tema son las siguientes:

La separación entre España y Cataluña generaría daños sustanciales, daños inasumibles, en todos los órdenes y en especial en lo que atañe a la estabilidad política y la riqueza sociológica y económica y, sin duda, en la relación con Europa.…  Seguir leyendo »

Desde su creación, hace ahora cuarenta años, el Círculo de Empresarios ha tenido entre sus objetivos estatutarios la promoción y el reconocimiento de la figura del empresario como elemento esencial en la creación de empleo, riqueza y bienestar, al servicio de toda la sociedad en su conjunto. Nos preocupa que la mayor parte de los españoles, en sus etapas de formación primaria, secundaria, y especialmente en bachillerato, reciban del sistema educativo una imagen del empresario que no se corresponda con la realidad. Esta, con frecuencia, se presenta distorsionada, proyectando un perfil de los empresarios como personas de dudosa reputación.

Para tratar de abordar este problema, hace ya quince años promovimos un análisis de los libros de texto que estudiaban nuestros jóvenes.…  Seguir leyendo »

Una vez más, la economía china refuta los temores de los pesados profetas del pesimismo. Tras seis años consecutivos de desaceleración, 2017 trae consigo una recuperación del crecimiento del PIB real. La cifra anualizada del 6,9% que acaba de anunciarse para el segundo trimestre supera el 6,7% de 2016 y excede ampliamente el consenso de los analistas internacionales, que hace muy pocos meses preveían para este año un crecimiento más cercano al 6,5%, y menor aún, el 6%, en 2018.

Llevo tiempo diciendo que la obsesión con el PIB no deja ver cuestiones más importantes para el debate sobre el crecimiento de China, ya que la economía de este país atraviesa una extraordinaria transformación estructural que la lleva de un modelo productor basado en las manufacturas a un modelo de consumo basado en servicios cada vez más potente.…  Seguir leyendo »

A diferencia de otras cuestiones económicas, el debate fiscal permite clarificar posturas. Por ejemplo, ninguna fuerza política está contra la investigación y el desarrollo, o contra la inversión en educación. Otra cuestión es que cuando no llega el presupuesto, tanto el PP como el PSOE recortan en investigación y desarrollo y no en subvenciones o en diputaciones. Sin embargo, en el ámbito de los impuestos, la izquierda, es decir el PSOE y Podemos, es partidaria de subirlos, y la derecha, el PP, de bajarlos.

De nuevo, ya sé que escuchar a Rajoy o a Montoro, responsables de las mayores subidas de impuestos de la democracia, eso de «en el PP llevamos en el ADN la bajada de impuestos» induce a un cierto escepticismo, pero por lo menos en el discurso hay una diferencia con el PSOE o Podemos.…  Seguir leyendo »

Given the absence of a comprehensive and viable political solution between Israel and the Palestinians, and the complete lack of trust between the two sides, a large scale confrontation is more a matter of when and not if. The situation in Jerusalem is especially fragile – any interference with the long-standing status quo on the Temple Mount/Haram al-Sharif, especially one that is not coordinated with all interested sides, would lead to the eruption of violence in the city and well beyond.

So it was careless of Israel, in the wake of the shooting of two Israeli policemen by three Israeli Palestinian militants at the Lions’ Gate, to apply collective punishment on Palestinians from East Jerusalem and the West Bank, and to introduce metal detectors at the entrance to the Al-Aqsa mosque.…  Seguir leyendo »

On Monday morning, Polish President Andrzej Duda surprised everyone by vetoing two of three bills that would have curtailed judicial independence in Poland. Duda rejected the bill allowing the government to remove and replace Supreme Court justices, which passed both houses of parliament late last week and had prompted widespread protests. Tens of thousands of Poles across the country had engaged in daily protests as the president considered his decision over the weekend.

Most observers speculated that Duda, who aligns with the ruling Polish Law and Justice (PiS) party, would sign the bills into law. According to Article 122 of the Polish Constitution, the president has 21 days to make his decision.…  Seguir leyendo »