Viernes, 28 de julio de 2017

Rusia y China suman casi 27 millones de km2 y 1.500 millones de habitantes. Si se agregan sus aliados (Kazajistán, Bielorrusia, Kirguistán, Irán, etc.), se añadirían otros cinco millones de kilómetros cuadrados y 300 millones de personas, para redondear –grosso modo– 32 millones de km2 y 1.800 millones de habitantes. Más que África (30,37 millones de km2 y 1.220 millones de habitantes). Sus costas y las de sus aliados se extienden desde Camboya, en Indochina, hasta el mar de Barents, controlando el mar Caspio, con proyección dominante sobre el mar Negro y decisiva sobre el Báltico. La alianza con Irán les permite proyectarse con fuerza sobre el golfo Pérsico y el océano Índico y, desde Siria, tener presencia en el Mediterráneo.…  Seguir leyendo »

Hay un sentimiento dominante en la Venezuela de hoy: pese a los niveles de conflictividad extrema que se viven, la resolución final estará en manos de los mismos venezolanos. No serán los jugadores de ajedrez los que canten el jaque mate, sino las propias piezas que se mueven en el tablero. Hay quien quiere creer que el conflicto ha escalado a una instancia multilateral pero es más bien el pulso de los días, el peso de las víctimas, las gestas cívicas de voto organizado, lo que reducirá lentamente el conflicto hasta lograr la paz duradera. Esa añoranza de creer que la resolución vendrá de afuera, sin ánimo de criticar a las múltiples voluntades que nos apoyan, hace tiempo que desapareció del espíritu de los ciudadanos insomnes que hoy defienden la tradición republicana en la calle.…  Seguir leyendo »

La reciente aprobación, en el Pleno del Consejo Interterritorial del Sistema Nacional de Salud, de la extensión del tratamiento de la hepatitis C a todos los pacientes es una gran noticia que nos debe de llenar de satisfacción a todos. Un paso adelante, sin duda, que nos hace ser optimistas, y que nos permite ver “medio lleno” el vaso de los hitos que hay que ir alcanzando para lograr el objetivo de cero hepatitis en 2021. Pero hay que ser conscientes de que el vaso no está lleno del todo, y que, según como evolucionen las cosas a partir de este momento, habrá razones para verlo “medio lleno” o “medio vacío”.…  Seguir leyendo »

Comunicar o recibir libremente información veraz por cualquier medio de difusión” (artículo 20.1.d de la Constitución Española) no solo asegura nuestro derecho a conocer y explicar lo que acontece, también es una garantía esencial para la configuración de la opinión pública, ese sentir mayoritario que resulta imprescindible para construir una sociedad libre, plural y democrática. Por eso, informar e informarse es un derecho fundamental independiente y preferente, y el periodista es el encargado de facilitarlo como el profesor lo es de enseñarlo.

Pero escuchar la vida es más complicado que vivirla. Al igual que informar es más difícil, más sacrificado, más caro que comunicar.…  Seguir leyendo »

Hace ahora cuarenta años, en el verano de 1977, la posición institucional del Rey de España era tan confusa en el plano político como ambigua desde el punto de vista jurídico. En pleno tránsito desde la legalidad franquista a la legitimidad democrática, felizmente resuelta la cuestión dinástica por la renuncia patriótica de Don Juan de Borbón, el Jefe del Estado se situaba en algún punto indefinido entre el principio monárquico, objeto de un libro muy influyente de Miguel Herrero de Miñón, y el poder moderador diseñado por el clásico Benjamín Constant. Lejos, en todo caso, de la dignified part de la Constitución, donde situaba Walter Bagehot a la Corona británica, en contraste con su «parte eficiente».…  Seguir leyendo »

No es casual que las mayores corporaciones empresariales tengan su origen en los grandes espacios económicos del mundo. Las ventajas de contar con un mercado homogéneo de gran tamaño les permiten crecer a través de la innovación para después exportar desde posiciones de dominio de mercado. ¿Por qué apenas anidan en Europa las grandes compañías innovadoras? La respuesta es muy sencilla: porque el mercado interior europeo, siendo formalmente único, en realidad está fragmentado por intereses absurdos de muchos países, por lo que no alcanza en homogeneidad un tamaño suficiente.

Las organizaciones empresariales europeas llevan mucho tiempo clamando por un mercado verdaderamente único, con objeto de sacar a relucir nuestras mejores esencias competitivas y beneficiar con ello el crecimiento de la economía y del empleo.…  Seguir leyendo »

Cuando el tiempo se presenta con la impertinencia de los cien años, que son los que se cumplen hoy del nacimiento de Gloria Fuertes, salta el oxímoron (o paradoja, como la muletilla que se cantaba en el colegio) y resulta que la infancia cobra sentido. A la vejez, viruelas, y a la niñez, ciruelas, que es lo que diría o podría haber dicho la fortísima poeta, con un cigarro incomprensible en la mano. Y es que nada de esto es obvio como parece, ni es plátano, ni es humo, ni es polvo, ni es sombra, ni es rana. Vamos por pasos… O por globos.…  Seguir leyendo »

This week in the African Politics Summer Reading Spectacular, we talk about economic development in Africa. In a broad study of nine African countries, Landry Signé examines innovation in development in his book, “Innovating Development Strategies in Africa: The Role of International, Regional and National Actors.” Signé kindly answered my questions about the book.

Kim Yi Dionne: As you observe in your book, both African and international development leaders invoke innovation in describing their development strategies. But how much have development strategies in Africa actually changed over the decades since independence?

Landry Signé: It depends on the way you think about innovation.…  Seguir leyendo »

In May 1801, Thomas Jefferson sent the Marines to Tripoli and Tunis to battle “Barbary pirates” who were menacing American merchants off the coast of North Africa, thereby launching the young United States’ first overseas military venture. Over the two centuries since, the list of foreign countries invaded by US forces has grown to include some 70 nations (not including the “first nations” on what became US territory itself). Some of these have become metonyms for their eras—Vietnam, Iraq. Most, though, dwell in Americans’ minds only as flickering features of news cycles from the past. One such is the small Caribbean nation of Grenada: an island that few Americans knew about before October 1983, when TV screens filled, for some days that fall, with images of paratroopers dropping between tropical palms.…  Seguir leyendo »

Clashes between pastoralists, farmers and conservationists in the central Kenyan county of Laikipia – triggered initially by drought but worsened by political tensions linked to local elections scheduled for August – could escalate into a wider, even more damaging conflict unless authorities act quickly to defuse tensions.

Laikipia has long been contested land. It sits at the foot of Mount Kenya, Africa’s second highest mountain. In recent decades, its sweeping Savanna vistas have made it one of the country’s most important tourist destinations while its ample fertile land has attracted commercial agriculture. For centuries before this, however, the region’s permanent springs, basalt hills and open grassland supported the semi-nomadic lifestyles of local pastoralist communities.…  Seguir leyendo »

Addressing his first African Union (AU) summit as Chairperson of its secretariat, Moussa Faki Mahamat spoke some home truths about the state of the continent. After five months in office, he said he had arrived at five important conclusions:

  • Africa needs a new approach to peacekeeping based on dialogue, reconciliation and consensus rather than the use of force;
  • The AU “must act now” to address root causes of migration – poverty, exclusion, marginalisation and war – that lead to the “simply intolerable” numbers of African migrants dying in the Mediterranean;
  • The AU member states must be willing to implement adopted decisions as the organisation “cannot remain in its current form”;
  • The 55 member states need to speak with one voice.
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