Sábado, 29 de julio de 2017

As the GCC crisis, which saw Saudi Arabia, the UAE, Bahrain and Egypt sever diplomatic and trade ties with Qatar, gathered momentum this June, social media users took to Twitter and Facebook to express support for both sides of the rift. Since then, active engagement with the issue on social media has been sustained by both governments and citizens, with pro- and anti-Qatar hashtags emerging in both English and Arabic as the crisis continues. The tweets have been wide-ranging in nature, demonstrating humour as well as frustration, anger and solidarity.

The buzzing online activity around the crisis demonstrates that social media, arguably Twitter in particular, is a crucial tool for political messaging in the GCC which goes beyond traditional routes of using state-controlled print and online news media.…  Seguir leyendo »

Cuando Tocqueville visita en 1833 Estados Unidos para estudiar su sistema penitenciario, trasciende su misión oficial para acabar analizando todo el régimen democrático americano. De donde nace su clásico La democracia en América, en la que hay una observación de mucha vigencia hoy. Esa en la que Tocqueville comenta que la democracia borra tanto el pasado como el porvenir: «No sólo la democracia -escribe- hace olvidar a cada uno sus propios antepasados, sino que le oculta también sus descendientes». En tanto que asamblea de votantes vivos es lógico que los que ya han sido-los muertos- no puedan votar y queden al margen de las decisiones.…  Seguir leyendo »

Hay gente que no tiene muy claro si su tendencia a la rutina es beneficiosa o perjudicial para su existencia. En principio, la monotonía en su funcionamiento cotidiano activa en ella una especie de resquemor o prejuicio defensivo. Tal vez porque la rutina no goza de prestigio en nuestros días, ya que todo ha de ser cambio, vértigo, sorpresa, imprevisibilidad. La rutina es conservadora, todo lo contrario de su antagonista que luce siempre moderna. Si ejercitan la improvisación, si intentan sorprender a sus rutinas con un paso imprevisible, notan que de pronto su presente es invadido por la inquietud y la inseguridad.…  Seguir leyendo »

Cuando era niña me fascinaban las mujeres con abanico. Todavía me fascinan, sobre todo ahora, que yo también ando sumergida en esa edad en la que el abanico se puede transformar en un complemento indispensable. Me sonrío mientras lo agito alrededor del cuello y me doy aire en el pecho acalorado. Algo tan folclórico como el abanico estaba lleno de claves en los juegos de mi niñez. Cerrado me recordaba a las varitas mágicas de las hadas. Era un objeto misterioso que al abrirse te sorprendía con dibujos y adornos florales. Mis favoritos, ya entonces, eran los que recogían escenas de los tapices de Goya.…  Seguir leyendo »

No, no es lo mismo tratar a alguien con delicadeza o con descortesía; saber algo o ignorarlo; expresarse con destreza en una lengua o no. Porque lenguaje, pensamiento y realidad están vinculados. Sin embargo, el afán irrefrenable por igualarlo todo conquista nuestro mundo. Quienes pretenden igualar legislativamente por completo cuantas confesiones se practican en España, asimilando a lo católico cualquier otra forma de creencia o incluso de increencia, desconocen nuestra historia, la sociología y la filosofía de la religión, aparte de olvidar el consejo de Montesquieu de no engendrar leyes contra costumbres arraigadas fecundas. Cuando para referirse al matrimonio de siempre, el celebrado entre el hombre y la mujer, alguien se cree moralmente obligado a añadir, a cada momento, el epíteto «tradicional» o «heterosexual», da por victorioso a ese pertinaz igualitarismo.…  Seguir leyendo »

A diferencia de otras cuestiones económicas, el debate fiscal permite clarificar posturas. Por ejemplo, ninguna fuerza política está contra la investigación y el desarrollo, o contra la inversión en educación. Otra cuestión es que cuando no llega el presupuesto, tanto el PP como el PSOE recortan en investigación y desarrollo y no en subvenciones o en diputaciones. Sin embargo, en el ámbito de los impuestos, la izquierda, es decir el PSOE y Podemos, es partidaria de subirlos, y la derecha, el PP, de bajarlos.

De nuevo, ya sé que escuchar a Rajoy o a Montoro, responsables de las mayores subidas de impuestos de la democracia, eso de «en el PP llevamos en el ADN la bajada de impuestos» induce a un cierto escepticismo, pero por lo menos en el discurso hay una diferencia con el PSOE o Podemos.…  Seguir leyendo »

Es curioso lo que está ocurriendo con internet. Temas como el ‘brexit’ o el triunfo de Trump han hecho saltar las alarmas y se relaciona internet y las nuevas lógicas que generan las redes sociales en las dinámicas de información con la posverdad, las ‘fake news’ o incluso la nueva derecha alternativa (Alt-right). Hace diez años se afirmaba que gracias a internet la política se estaba democratizando de manera clara. La misma Ariana Huffington afirmaba de manera rotunda que sin internet, ni la nominación de Obama ni tampoco su triunfo en las elecciones presidenciales del 2008 hubiera sido posible. Y, ocho años después, muchos afirman que es precisamente la capacidad y el control que ha demostrado Trump en relación a las redes lo que le ha permitido superar la condición de ‘outsider’ en su propio partido.…  Seguir leyendo »

Tras la traumática derrota de 1898, España prohijó dos generaciones de artistas, pensadores y autores cuyo genio no fue inferior al de los grandes poetas, pintores, filósofos y dramaturgos del Siglo de Oro. Conocemos los nombres célebres: Ortega y Gasset, Unamuno, Picasso, Machado, García Lorca, pero el elenco de figuras de primer orden era inmenso.

Culturalmente, España era una potencia que habría sucumbido tras la derrota republicana en la Guerra Civil (1936-1939). Ese era el designio de Franco. Por fortuna, gran parte de esa riqueza cultural se transfirió a Iberoamérica. Sus protagonistas acuñaron un neologismo para describir su situación: no eran exiliados en una patria ajena, eran transterrados en la patria grande del idioma español.…  Seguir leyendo »

Pakistan’s Supreme Court disqualified Prime Minister Nawaz Sharif on Friday from holding public office for life in a corruption inquiry linked to the Panama Papers, which had named three of his children as owners of offshore companies suspected of laundering money. The court also ordered the National Accountability Bureau, the country’s top anticorruption agency, to file corruption cases against Mr. Sharif and his family members based on the evidence collected by the court appointed Joint Investigation Team (J.I.T.).

The verdict came as no surprise. Even though Mr. Sharif was not named in the Panama leaks, and there is no evidence that he abused public office for private gain, the judges disqualified him for hiding assets, and therefore, not being “honest,” an insidious constitutional requirement for being a member of Parliament.…  Seguir leyendo »

How I wish that Christopher Nolan’s new film, “Dunkirk,” had not been released at this moment in history. The reviewers have been near unanimous in their praise: searing, complex, uncompromising about the savagery of war and death. Yet the essential message of the film, with its narrative of heroic retreat in order to fight another day, cannot help but feed the national pride in Britain’s capacity to triumph eventually, no matter what the odds.

Nothing could be less helpful to our collective psyche as the country blunders toward Brexit. We hear much about American exceptionalism, but Britain feels it, too. We are the nation of empire, whose ancestors once controlled a quarter of the globe; we are the mother of parliaments; we stood alone against Hitler; we have not been conquered for a thousand years.…  Seguir leyendo »