Miércoles, 2 de agosto de 2017

There is an election in Rwanda on Friday, but its outcome already is nearly certain: President Paul Kagame will win a third seven-year term. Elections there are not a contest for power. They are the ritual confirmation of the power in place.

Mr. Kagame generally wins by margins that would make a dictator proud: In 2010, he scored some 93 percent of the vote. He is the only ruler most Rwandans born since the 1994 genocide know. The Rwandans who remember leaders before him have reason to wonder if they will ever see another: The state’s mighty security apparatus is quietly eloquent, with all those soldiers and police officers routinely patrolling both city streets and the countryside.…  Seguir leyendo »

Two and a half million soldiers drawn from Britain’s empire in South Asia fought in World War II. But they are missing from many British commemorations and accounts of the war — an absence reinforced by Christopher Nolan’s new film “Dunkirk,” which does not feature any of the Indian soldiers who were present at the battle.

The Indian soldiers at Dunkirk were mainly Muslims from areas of British India that later became Pakistan. They were part of the Royal India Army Service Corps — transport companies that sailed from Bombay to Marseille. The men brought with them hundreds of mules, requested by the Allies in France because of the shortage of other means of transport.…  Seguir leyendo »

Every once in a while Pakistan’s contested legacy of a state founded in the name of ‘Islam’ bursts into the public realm to threaten the country’s fragile democratic culture. From its laws of evidence which deny equal status to the testimony of Muslim women to its laws against blasphemy which penalise its non-Muslim minorities — both introduced by a military dictatorship in the 1980s — Pakistan’s appeal to ‘Islamic injunctions’ has long served its non-elected leaders to mould the political system in line with their own preferences.

The disqualification by the Supreme Court of Prime Minister Nawaz Sharif on grounds of ‘violating Islamic injunctions’ under Articles 62 and 63 of the Constitution — also introduced under a military dictatorship in 1985 — which requires a member of parliament to be ‘honest’ and ‘morally upright’ (ameen and sadiq), is no exception.…  Seguir leyendo »

En la madrugada de ayer, después de saltar las alarmas al saber que agentes del Sebin -la Stasi bolivariana- habían irrumpido violentamente en los domicilios de Leopoldo López y de Antonio Ledezma para ingresarlos en la prisión militar de Ramo Verde, llamé a los padres de Leopoldo. Él, en Madrid; ella, en Caracas. Ambos destrozados y, a la vez fuertes, valientes, determinados a seguir hasta el final con la lucha por la liberación de su hijo, de todos los presos políticos venezolanos y de su país. Y, una vez más, los dos me dijeron lo mismo: ¡Denúncialo! Que el mundo sepa el horror que la dictadura de Maduro ha impuesto en Venezuela.…  Seguir leyendo »

La adopción de un Pacto Mundial por el Medio Ambiente, liderado por la comunidad internacional de juristas, no es una iniciativa reciente. Sin embargo, la aprobación en septiembre de 2015 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), seguidos de la adopción, en diciembre de 2015, del Acuerdo de París, han dado un nuevo impulso a la idea de un Pacto Mundial. La gravedad de las agresiones al medio ambiente ha reforzado la conciencia y la necesidad de impulsar iniciativas de calado. Ha llegado el momento de dar un paso decisivo de apoyo a un Pacto Mundial, en cuyo contenido se refundirán en un único texto los grandes principios que guían la acción medioambiental.…  Seguir leyendo »

Dos noticias que afectaban a los andaluces, directa o indirectamente, aparecían en la prensa ayer. El cónsul español en Washington ha sido destituido por un comentario ofensivo que había hecho en su Facebook sobre el atuendo y la forma de hablar de la presidenta de Andalucía. Los comentaristas prestaron notable atención a este tema y a la ineficacia como diplomático de alguien con un comportamiento tan impertinente. La segunda noticia era la llegada masiva de trabajadores andaluces a la campaña de vendimia francesa, que los medios explicaban por las ventajosas condiciones laborales de nuestros vecinos.

¿Cuánto hay de sesgo económico en la crítica social a un acento?…  Seguir leyendo »

Hace unos días, Pedro Sánchez apuntaba en una entrevista que el PSOE no había aprobado el techo de gasto para el año 2018 por la negativa del PP a negociar, a diferencia de lo que sucedió el año pasado. Entonces, continuaba argumentando, el Gobierno aceptó modificar el impuesto sobre sociedades en la línea propuesta por los socialistas, y por eso la gestora que entonces dirigía el Partido Socialista decidió apoyar la propuesta del PP. Así fue, y el Gobierno tuvo que asumir, además, una subida del salario mínimo interprofesional del 14%, como antes se había visto obligado a incrementar la cifra de déficit de las comunidades autónomas, aumentando así su disponibilidad presupuestaria y, con ella, la posibilidad de subir los gastos, por ejemplo, en educación o sanidad, materias ambas de su competencia.…  Seguir leyendo »

En mi sueño, el mito concluye de otra forma. En mi sueño, el hijo de una joven esclava y su padre, son capturados por el rey Minos en la isla de Creta. El padre, Dédalo, es obligado a construir el laberinto para encerrar dentro al Minotauro, su propia carne y sangre. El laberinto es una perversión del enorme talento de Dédalo. Un sinfín de revueltas para esconder dentro una terrible verdad. Pues ¿qué déspota estaría a salvo si sus pecados fueran transparentes?

En mi sueño, Dédalo e Ícaro quieren escapar de la tiranía de Minos. Así que Dédalo construye su propio sueño.…  Seguir leyendo »

«Soberano es quien decide sobre el estado de excepción. Carl Schmitt

Ahora que el filósofo alemán Carl Schmitt (1888-1985) ha sido rehabilitado por el populismo de izquierdas -ahí están los trabajos de Íñigo Errejón sobre las obras schmittianas de sus maestros, Ernesto Laclau y Chantal Mouffe, y, como símbolo, la foto tomada en el Congreso de los Diputados donde un sonriente Pablo Iglesias sostiene, cual declaración de principios, el libro Teoría del Partisano del jurista alemán-, no está de más acudir a este autor, uno de los grandes teóricos del constitucionalismo, aunque marginado por ser un pensador tabú -Carl Schmitt fue acusado de ser el jurista del Tercer Reich e investigado en Núremberg después de la Segunda Guerra Mundial para, finalmente, ser exonerado de toda responsabilidad- para, a través de sus planteamientos, obtener un análisis diferente respecto a la crisis creada por el gobierno de la Generalitat y su intención de celebrar un referéndum de independencia al margen de la Constitución.…  Seguir leyendo »

Desde hace unos días se está proyectando en las salas de cine la película bélica Dunkerque, del director inglés Christopher Nolan. La cinta está basada en la llamada «Operación Dinamo», acción que tuvo lugar durante la II Guerra Mundial, y que fue ordenada a finales de mayo de 1940 por el primer ministro británico Winston Churchill, con el objetivo de evacuar a 340.000 soldados franceses e ingleses desde las playas francesas de Dunkerque hasta el puerto británico de Dover.

Todo había comenzado cuando el 10 de mayo de 1940, Hitler lanzó una guerra relámpago (blitzkrieg) contra Francia, Bélgica y los Países Bajos.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y sus asesores se han unido a Arabia Saudita en su acusación de que Irán es el epicentro del terrorismo en Oriente Medio. El Congreso estadounidense, mientras tanto, está preparando otra ronda más de sanciones contra Irán. Pero la caricatura de Irán como «la punta de la lanza» del terrorismo global, según las palabras del rey saudí Salmán, no sólo es equivocada sino también extremadamente peligrosa, porque podría conducir a una nueva guerra en Oriente Medio.

Por cierto, ése parece ser el objetivo de algunos exaltados en Estados Unidos, a pesar del dato obvio de que Irán está en el mismo bando que Estados Unidos en la lucha contra Estado Islámico (EI).…  Seguir leyendo »

En verano la vida se aquieta, y se abre un espacio para reflexionar sobre temas fundamentales. Uno de los mayores enigmas que ocupa mi mente estos últimos tiempos es la divergencia actual entre una extendida disfunción política y la relativa solidez de la economía y los mercados financieros.

Hoy las principales economías del mundo experimentan una recuperación firme, con alguna que otra recaída. Es verdad que el desempeño económico está lejos del pleno potencial: según dónde uno mire, hallará brechas de producción, exceso de apalancamiento, estados contables frágiles, subinversión y obligaciones no financieras futuras desfinanciadas. Sin embargo, los mercados financieros no muestran signos de convulsión, a pesar del retiro gradual del estímulo monetario.…  Seguir leyendo »

En el centro de Managua, cuadra por medio se ven enormes carteles proclamando que, por la gracia de Dios, han llegado los «tiempos de victoria». Además del Señor, los promotores de esta victoria son el presidente Daniel Ortega y su esposa, la vicepresidenta Rosario Murillo, debida y grandiosamente retratados en los carteles con la mirada dirigida hacia los cielos. Su credo, según se indica en uno de ellos, es «cristianismo, socialismo y solidaridad».

Que un revolucionario socialista –quien inicialmente llegó al poder luego de derrocar al dictador Anastasio Somoza– busque legitimidad en un dios cristiano es curioso. Pero más curiosa aún es la relación que Ortega ha forjado con la comunidad empresarial.…  Seguir leyendo »

On Aug. 8, Kenyans will cast their ballots for about 1,880 positions, including president and vice president. Over the past year, the electoral process has been marred by violence perpetrated by politicians, party agents, protesters and security forces. Will this affect voters’ decisions to turn up at the polls?

Surprisingly, violence before an election doesn’t drive down the vote overall

As one of us, Stephanie Burchard, found, election violence occurs in roughly 50 to 60 percent of sub-Saharan Africa’s elections. Most incidents tend to be violent harassment and intimidation of voters and candidates, although about 20 to 30 percent of elections experience politically motivated assassinations.…  Seguir leyendo »

Les premières protestations publiques contre les mesures antiécologiques de l’Etat apparaissent dès avant la désintégration de l’URSS. Dans les médias, on voit parfois éclater des discussions à propos de la construction des énormes barrages destinés aux centrales hydroélectriques de Sibérie ; les gens en craignent les effets. Mais ces faibles mouvements sociaux n’arrêtent pas les travaux. D’énormes territoires sont inondés, des milliers d’hectares de forêts périssent et les dizaines de milliers d’habitants des villages condamnés sont évacués et relogés.

L’idée folle, qui surgit peu après, d’inverser le cours des rivières sibériennes du nord au sud pour irriguer les terres des Républiques soviétiques d’Asie centrale soulève une nouvelle vague de protestations et de craintes pour l’environnement.…  Seguir leyendo »

Le 6 juin, les Forces démocratiques syriennes (FDS), appuyées par la coalition internationale, lançaient leur offensive sur Rakka, fief de l’Etat islamique en Syrie. Les combats sont extrêmement violents mais rien n’a été prévu pour évacuer les civils. Aujourd’hui les blessés parviennent difficilement jusqu’aux rares structures de santé, comme en témoigne le coordinateur d’urgence de MSF, Hakim Khaldi, qui s’est rendu à Mossoul et à Rakka

Dans cette zone du nord de la Syrie se joue l’une des grandes batailles contre l’Etat Islamique. L’opération « colère de l’Euphrate » lancée il y a huit mois n’a pas été improvisée. Les frappes aériennes, comme les combats au sol sont intensifs ; la population civile est prise au piège de Rakka, personne ne nie cette évidence.…  Seguir leyendo »

Vivre au milieu du désert, fût-ce dans une oasis, ne facilite pas a priori l’insertion dans un monde globalisé. Et pourtant, quelle ville dans l’Empire romain participe plus que Palmyre – en dehors de Rome elle-même et sans doute Alexandrie – aux relations à longue distance, aux échanges entre des espaces situés aux extrémités du monde connu ? La mondialisation antique s’arrête aux limites de la planète connue, et les acteurs n’ont jamais visité les lieux les plus éloignés des réseaux qu’ils utilisent. Mais Palmyre, symbole d’une certaine mondialisation antique, reste aujourd’hui, par les drames qui s’y sont joués et les enjeux qu’elle continue de représenter, un acteur majeur de la mondialisation des valeurs.…  Seguir leyendo »