Jueves, 3 de agosto de 2017

Can you explain what Sunday’s vote was about?

On Sunday, the chavista government led by President Nicolás Maduro held a one-sided “election” to a Constituent Assembly – a supremely powerful, 545-seat institution with the power to revise, or even scrap, the country’s constitution. With Venezuela reeling from crippling social and economic crises as well as four months of almost daily opposition-led protests, the government is playing the Constituent Assembly card in a bid to cement its grip on power.

Can the vote be described as a free, fair and democratic election?

In the conventional sense of the word, Sunday’s vote was not an election.…  Seguir leyendo »

How has the Gulf crisis affected security and stability in the Horn?

The Gulf and the Horn are intricately intertwined regions that face common threats and vulnerabilities: armed conflict, transnational jihadism and organised crime, including piracy, human trafficking and money laundering. The current crisis comes at a difficult moment for the historically conflict-prone Horn, much of which is either politically unstable, mired in internal armed conflict or still in a state of fragile post-conflict recovery. Turmoil in the Gulf has sharply escalated the region’s already dangerous militarisation as governments are pressed to side either with Saudi Arabia and the United Arab Emirates (UAE) or with Qatar (and, indirectly, Turkey).…  Seguir leyendo »

It seems impossible to imagine the most impoverished, backward communist regime in Asia, run by a madman and recovering from a crippling famine, should set out to build a long-range missile that could deliver a nuclear weapon all the way to the United States. And yet Mao Zedong’s China did it.

In 1964, as today, Americans had trouble accepting the new reality of their vulnerability. United States officials were slow to realize that China was on the verge of testing a nuclear weapon that year, and later were surprised to learn that Beijing was not willing to settle for only short-range missiles that could strike neighbors like Japan.…  Seguir leyendo »

After years of tumultuous peace talks, the Revolutionary Armed Forces of Colombia, better known as FARC, bid a final farewell to arms in June. The act heralds the end of a 52-year conflict. But for Colombia to decisively break with its past, it must be smart in its approach to reintegrating FARC combatants back into society.

The task is daunting: How do you keep people who have been fighting for decades from rearming? Giving aid to former fighters remains controversial, but new evidence-based strategies provide reason for hope that reintegration can succeed despite the challenges.

The FARC members’ background presents a first hurdle.…  Seguir leyendo »

En esta ciudad el verano es un crimen, casi 40 grados cada día y no pasa gran cosa. Ya se sabe: con el calor se instala el tedio. Nada, casi nada: la semana pasada el jefe de gobierno, Mariano Rajoy, se sentó ante tres jueces para responder —sin responder— por la financiación confusa de las campañas de su Partido Popular; esta semana uno de los mayores contribuyentes individuales del país —un señor Cristiano Ronaldo dos Santos Aveiro— pasó por otro tribunal que dice que no contribuyó 14,7 millones de euros en impuestos y puede darle siete años de cárcel; horas después el Tribunal Constitucional anuló las nuevas reglas de funcionamiento con que el Parlamento catalán pretende independizarse de España.…  Seguir leyendo »

Aunque el auge del populismo en Europa se debe a muchos factores, en alguna medida la situación de insurgencia populista en países como Polonia y Hungría se debe a la permisividad de las instituciones comunitarias y de sus Estados miembros desde hace casi una década.

La ambigüedad de la Comisión Europea es preocupante al haberse inhibido durante años de sus responsabilidades como guardiana de los Tratados y de su poder de activar el mecanismo de sanciones cuando un Estado se desvía de la senda democrática. La UE ha aceptado que en Polonia y Hungría se infrinja la libertad de información y de prensa (los medios privados están sujetos a la gestión y supervisión pública), la libertad de reunión, el derecho a la intimidad, se impida la creación de centros universitarios, se tipifique como delito el cruce ilegal de una frontera -mero ilícito administrativo-, o se ponga fin a la independencia de los jueces -que quedan sujetos en su mandato al agrado del Ejecutivo-, y al Estado de Derecho mismo al negarse las autoridades polacas a respetar y ejecutar las sentencias del Tribunal Constitucional.…  Seguir leyendo »

El Estatuto de los Trabajadores ha sido reformado en 52 ocasiones desde que se promulgó en 1980. Reformas laborales de distinta envergadura pero con la misma y recurrente motivación: dotar de mayor flexibilidad al mercado laboral con el fin de mejorar la competitividad de las empresas y potenciar la creación de empleo. Sin embargo, España no ha dejado de registrar tasas de paro y temporalidad muy superiores a la media de la Unión Europea ni déficits en su balanza comercial. Tan lampedusiana paradoja se sustancia en haber perdido al menos cuatro oportunidades históricas para una mayor homologación con las economías europeas más avanzadas.…  Seguir leyendo »

Cuando llegas a casa con fatiga, después de una larga jornada, y no te apetece coger un libro, ni siquiera de contenido liviano, no hay nada mejor que recurrir a un zapeo televisivo, un método de evasión que no precisa de excesiva atención cerebral, y que es tan variado como lo seas tú con el mando a distancia.

A cualquier hora del día o de la noche es muy difícil que, al tercer o cuarto canal, no aparezca un cocinero. En ocasiones se ven a dos, y hay programas donde varios cocineros examinan a futuros cocineros. Podríamos decir que la cocina es claramente hegemónica en la televisión, o al menos empatada con esos banales programas, donde personas muy famosas, y desconocidas para mí, hablan de interesantes asuntos de bragueta, o sea, divorcios, adulterios, amancebamientos, cortesanías, promiscuidades y otros asuntos parecidos.…  Seguir leyendo »

Recientemente, la Real Academia de la Lengua Española ha anunciado que la palabra ‘posverdad’ pasará a formar parte de su diccionario a finales de este mismo año. La inclusión del término contribuirá a despejar las dudas sobre este neologismo, considerado por muchos expertos como un eufemismo para nombrar las informaciones que, en apariencia verídicas, no se basan en hechos objetivos, sino en mentiras.

En esta época de populismos y chamanes que ofrecen soluciones mágicas para problemas complejos y que ponen en riesgo las democracias occidentales, la expansión del concepto, popularizado después de la victoria de Donald Trump, es una alarma para los que creemos que, en política, lo más importante es hablar claro a los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

Además de preocuparse por el futuro de los empleos de calidad, los líderes políticos de Estados Unidos y Europa harían bien en examinar los problemas mucho mayores que enfrentan los países asiáticos en desarrollo, que amenazan con ejercer una gran presión a la baja sobre los salarios globales. En India, donde la renta per cápita equivale a alrededor de una décima parte de la estadounidense, anualmente más de diez millones de personas abandonan el campo para desplazarse hacia las zonas urbanas. A menudo no pueden encontrar trabajo ni siquiera como chaiwalas, mucho menos como programadores. La misma ansiedad sobre el futuro de los empleos que tienen los estadounidenses y europeos es mucho más profunda en Asia.…  Seguir leyendo »

El 20 de julio de 2016, Pavel Sheremet, un destacado periodista nacido en Bielorrusia, se dirigía a su trabajo en los estudios de Radio Vesti en Kiev, cuando el Subaru que conducía estalló en una concurrida intersección. Las ventanas cercanas temblaron; bandadas de pájaros echaron a volar. Sheremet (44) murió casi de inmediato, y la Fiscalía General de Ucrania confirmó enseguida que la causa de la explosión había sido una bomba. Un año después, el asesinato de Sheremet sigue sin resolver.

Si esto hubiera sido un atentado al azar, el Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por la sigla en inglés) al que pertenezco no hubiera pasado todo un año investigándolo y presionando al gobierno ucraniano para que lo esclarezca.…  Seguir leyendo »

De quelle influence l’Eglise orthodoxe jouit-elle en Russie et comment ses relations avec l’Etat et la société évoluent-elles ? Ces questions ont été au centre d’un vaste débat public qui a repris ces dernières années avec une nouvelle vigueur. L’image de l’Eglise persécutée par le pouvoir athéiste a vécu, c’est désormais le tour de l’Eglise en tant que partenaire idéologique du pouvoir russe. Les relations avec l’Etat ont été le point de départ des discussions sur la place de l’orthodoxie dans la Russie contemporaine. Pourtant, le sujet des débats est bien plus large : quel rôle l’Eglise va-t-elle jouer dans le destin historique de la Russie ?…  Seguir leyendo »