Sábado, 5 de agosto de 2017

Como sostiene el novelista norteamericano Paul Auster, no hay nada más ilusorio que lo que se entiende normalmente como la propia voluntad. En efecto, según él, los hechos que ocurren se deciden con frecuencia sin la intervención de los afectados, porque la vida de todos los hombres comporta en el fondo una indefensión que oscila entre nuestra voluntad y la música del azar.

De este modo, ha sido aparentemente el azar el que ha hecho coincidir en estos días el destino de dos personajes populares de la sociedad española y cuyas profesiones no podían estar más alejadas. Uno, era en su origen profesional inspector de Hacienda, para convertirse después en un poderoso banquero.…  Seguir leyendo »

Desde el fin de Franco y al aparecer su contrafigura, la democracia, las calles, los platós de televisión e Internet se han ido llenando de sujetos sin diques emocionales. Desinhibidos, exhiben sin pudor el fuego de su violencia y pulsión de muerte, la sexualidad impaciente, los miedos inverosímiles, las ambiciones utópicas, la culpa persecutoria, la envidia, pero también la nostalgia, la risa, el sosiego, el amor o la pulsión de vida.

Las emociones, los sentimientos, la afectividad nunca han desaparecido del escenario político español ya que constituyen una parte esencial del ejercicio del poder y la dominación. Sin embargo, su forma de presentación y el tipo de afecto han variado según el momento.…  Seguir leyendo »

Las imágenes no destacan por su novedad. Dos docenas de indios amazónicos —hombres, mujeres y muchos niños— acampan a cielo abierto al borde de una autopista. La voz en offinforma que estamos en Boa Vista, capital del Estado brasileño de Roraima, limítrofe con Venezuela. Pobreza, mendicidad, abandono: nada nuevo bajo el sol americano. Salvo por el detalle de su origen. Esos indios que, pese a todo, sonríen a la cámara, son warao. Uno de ellos, un hombre joven, resume su odisea. Semanas de viaje, a pie la mayor parte del trayecto, para recorrer los 900 kilómetros que separan Tucupita, la capital del Estado Delta Amacuro, de Pacaraima, primera población tras la frontera meridional de Venezuela.…  Seguir leyendo »

Hace medio siglo, en 1967, Miguel Ángel Asturias recibió el Premio Nobel de Literatura, cinco años antes que su íntimo amigo Pablo Neruda. Hoy, hay preguntas que no dejan de flotar en el aire: ¿su mundo imaginativo, y verbal, está aún vigente? ¿El lenguaje que buscó inventar, sobrevive? ¿Es capaz de transmitirnos, en una relectura, algo nuevo?

Lo he releído, y de nuevo me sentí seducido por ese mundo asfixiante y cerrado de El señor presidente, por la pirotecnia verbal de Hombres de maíz, y la gracia picaresca de Mulata de tal.

Su afán de crear un universo verbal distinto del verdadero aparece como una herencia del surrealismo que conoció durante su primera temporada en Francia en la década de los veinte, cuando también fue a encontrarse en La Sorbona con los secretos del mundo maya que, paradójicamente, había dejado atrás en Guatemala.…  Seguir leyendo »

Vaya de entrada una declaración previa y jurada. Para que no haya sorpresas, ni malos entendidos. El ajedrez me atrae, como cuando se escruta fatídicamente el abismo con los ojos abiertos, pero, la verdad, no sé jugarlo. Y eso que dispongo de una larga e intensa intrahistoria, supongo que como muchos de ustedes, con el juego: conozco sus movimientos –mi abuelo me los enseñó sobre un sencillo tablero de madera con las recurrentes piezas en blanco y negro–; me acaloraba de niño en disputadísimas partidas con mi hermano Antonio en un ajedrez de viaje con su tablero imantado; me acercaba el sábado por la tarde al colegio a disputar unas partidas con quien se terciase; me matriculé, como si de otra asignatura más se tratara, ¡todo para aprobar la educación física!,…  Seguir leyendo »

Garoña no es más que el síntoma, muy evidente eso sí, del mal que aqueja a la política energética en nuestro país, que no es otro que un alarmante déficit de planificación que amenaza con devenir en crónico, y que deteriora exponencialmente los márgenes de competitividad de nuestra economía a medida que el resto de países de nuestro entorno van consolidando sus procesos de transición y definiendo las características de su dieta energética en el horizonte 2050 con sus hitos intermedios 2030 y 2040.

El Acuerdo del Clima de París ha servido muy especialmente para dar carta de globalidad, sustentada mediante un instrumento vinculante, a las razones ambientales que aconsejan cuantificar y acelerar muchas de las decisiones que ya venían formando parte de las políticas de países y de empresas en relación con sus estrategias energéticas, que incorporaban cálculos de rentabilidad y de oportunidad a la vista de la evidencia declinante de las reservas de recursos fósiles y del cualitativo salto en la curva de aprendizaje de las llamadas energías renovables.…  Seguir leyendo »

El padre de los hijos de Juana Rivas está haciendo una gira televisiva. Las televisiones le están dando voz a un maltratador condenado que dice que «su mujer era una borracha» y viene a afirmar, más o menos, que por eso merecía que la pegara. Asco, pena y vergüenza ajena. Ese señor fue condenado a tres meses de cárcel y un año de alejamiento por agredir a su mujer. Con lesiones importantes

Un año más tarde Juana, como tantas mujeres maltratadas, creyó que su marido «había cambiado» y regresó con él. Se fueron a vivir a una isla en Cerdeña, en la que Juana vivía sin contacto social, a tres horas del juzgado más próximo.…  Seguir leyendo »

La Organización de las Naciones Unidas prevé que alrededor del año 2050 la población humana rondará los diez mil millones, un umbral que tensionará muchos de los sistemas más importantes del mundo, especialmente la agricultura. ¿Cómo podrán los agricultores, incluidos los productores pobres de países en desarrollo, aumentar la productividad de los cultivos para satisfacer la creciente demanda de alimentos?

Alimentar al mundo con eficiencia no será fácil, y la tarea será aún más complicada debido a intangibles como el cambio climático, los conflictos violentos o la disponibilidad de agua dulce. Serán de ayuda las nuevas técnicas agrícolas que usan datos y drones para monitorear el estado de los cultivos, pero uno de los métodos más potentes para aumentar la productividad de manera sostenible será aprovechar lo que ya vive en el suelo.…  Seguir leyendo »

Una feroz sequía se abate sobre Somalia, provocando sufrimientos de una escala casi indescriptible. Es difícil hallar palabras para transmitir la devastación y la miseria que asuelan el país, en medio de un prolongado período de escasez de lluvia récord. He visto rebaños de ganado macilento derrumbarse sin vida en el polvo, y he estado presente mientras la gente veía el futuro evaporarse ante sus ojos.

Pero aunque las palabras no puedan hacer justicia a la magnitud de la crisis, sí pueden guiar la respuesta del mundo. Y a tal respecto, debo hablar claro: a menos que la comunidad internacional cambie su metodología para la provisión de ayuda en África, el ciclo de sufrimiento no se detendrá.…  Seguir leyendo »

Full disclosure: I am a huge fan of Ohio University Press’s short histories of Africa series. I use them to teach my introductory-level African politics students about oppression, resistance, liberation and corruption, and I recommend the books to anyone who asks as an affordable and accessible introduction to a wide range of topics in African studies. Written by a diverse range of smart, expert authors, the volumes in the series provide short, easy-to-understand synopses of everything from the history of organizations like the Women’s League of South Africa’s African National Congress (ANC) to biographies of leaders from across the continent.

In last summer’s reading series, we featured Roy Doron and Toyin Falola’s biography of Nigerian playwright and protester Ken Saro-Wiwa.…  Seguir leyendo »

Depuis quelques années, on entend parler de répression envers des réalisateurs, des peintres, des journalistes – du procès honteux contre le groupe Pussy Riot aux récentes perquisitions dans l’appartement moscovite du metteur en scène Kirill Serebrennikov. La Russie est un pays de traditions, ce dont on se glorifie ces derniers temps. Des traditions de toutes sortes. La guerre entre les autorités et la culture en est une, justement. Or la culture est un instrument qui nous permet de prendre la température de la société.

Les artistes en Russie ont rarement un parcours triomphant. Tiouttchev, lui, fut à la fois un grand poète et un fonctionnaire de l’empire.…  Seguir leyendo »

Nada más poderoso que un mito. Sobre todo aquellos que se acercan a la realidad y, no obstante, terminan ocultándola por décadas, a veces por siglos. De los Rolling Stones, por ejemplo, circulan kilotones de mitos. Tal vez el más divertido es el que aseguraba que a Keith Richards le cambiaban la sangre una vez por año. El asunto no dejaba de ser una fantasía, pero la gente se creía la historia pues se parece mucho a la verdad: Richards siempre tuvo cara de vampiro.

La reciente elección ejecutada en Venezuela para nombrar una Asamblea Nacional Constituyente ha tenido, en ese sentido, la virtud de desbaratar de un plumazo varias de las creencias más venerables en que se han basado los sectores dominantes de la oposición venezolana para intentar desplazar del poder al chavismo.…  Seguir leyendo »

The UK actively promotes gender equality both at home and abroad but it falls short of defining itself by a feminist agenda. At a time when it is not clear what does define UK foreign policy, other than the looming exit from the EU, promoting a feminist foreign policy could be an opportunity for the UK to provide leadership and to promote its human-rights based values abroad at a time when both are being challenged on the world stage.

Gender equality features prominently in some parts of UK foreign policy. The International Development (Gender Equality) Act 2014 for example, promotes gender equality when providing development and humanitarian assistance to countries outside of the UK.…  Seguir leyendo »