Domingo, 6 de agosto de 2017

Mi liberada:

Cada vez que se produce una noticia científica de determinado tipo hay personas, entre las que te cuentas, que empiezan a dar alaridos. Se han repetido estos días ante la posibilidad de concebir bebés editados, rechazada de inmediato por los que escriben incorregiblemente en sucio. Comprendo tu furia: una edición rigurosa de tu genoma encontraría tanto por mejorar que tu orgulloso yo entraría en un estado de gran incertidumbre. En las crónicas de la hazaña liderada por Shoukhrat Mitapilov, de la Universidad de Oregón, hay una palabra clave que es borrar. Los científicos, entre ellos el español Izpisúa, han borrado la mutación de un gen responsable de la muerte súbita, una de las 10 mil enfermedades cuya responsabilidad cabe atribuir a un solo gen, y más popular que otras por haber dado nombre a una drástica forma de solucionar el tenis.…  Seguir leyendo »

No había leído la autobiografía de Sergio Ramírez, Adiós muchachos (2007), y acabo de hacerlo, conmovido. Es un libro sereno, muy bien escrito, exaltante en su primera mitad y bastante triste en la segunda. Cuenta la historia de la revolución sandinista que puso fin en 1979 a la horrible dinastía de los Somoza en Nicaragua, una de las dictaduras más corruptas y crueles de la historia de América Latina, y en la que él tuvo un papel importante como conspirador y resistente primero, y, luego, en el Gobierno que presidió el comandante Daniel Ortega, en el que fue vicepresidente.

Fueron muchos años de lucha, muy difíciles, de sacrificio y heroísmo, en los que miles de nicaragüenses perdieron la vida y la libertad, padecieron torturas, exilio, largos años de cárcel, enfrentándose a una Guardia Nacional cuyo salvajismo no tenía límites.…  Seguir leyendo »

La mitad de la población mundial actual vive en zonas urbanas. Esta cifra aumentará a casi tres cuartas partes en 2050. Las ciudades se han convertido en epicentro de los grandes retos de la humanidad. Tenemos problemas vinculados con la contaminación y el cambio climático, relacionados con el modelo de transporte y movilidad adoptados en tu ciudad, así como con el modelo de uso y consumo de espacios y recursos. Nos enfrentamos a la necesidad de posibilitar el desarrollo económico sin obviar la generación de empleo digno. Las contradicciones y desajustes del modelo social vigente se reflejan en crecientes desigualdades que se concentran, sobre todo, en las periferias urbanas, donde un tercio habita en asentamientos informales y suburbios.…  Seguir leyendo »

El exceso de futuros agolpándose para dar forma al presente es la constante de un siglo que ni tan siquiera sabemos muy bien cómo ha comenzado. Agradecemos que un mayordomo robótico nos pueda servir un zumo de pomelo oxigenado en la playa pero con tanta especulación sobre las mutaciones de la inteligencia artificial quién sabe si temer un futuro en el que una rebelión de robots nos deje sin el mayordomo robótico que nos cuenta chistes, aunque sean malos. Hay quien habla de una nueva edad oscura en la que la inteligencia artificial desate a los señores robóticos de la guerra.…  Seguir leyendo »

This city’s traffic jams may be the stuff of legend, but it’s surprisingly easy to get around these days. Journeys that usually involve hours stuck at gridlocked roundabouts, with police officers facing down honking matatu buses, now take a snappy half-hour. Kenya’s capital is gearing up for elections on Tuesday and for many residents, that means getting out of town.

Ever since 2007-8, when more than 1,100 people died in election-related violence and the country hovered on the brink of civil war, this jittery exodus has become a routine. In the run-up to each ballot, the interwoven strands that make up this diverse nation’s ethnic fabric are carefully unpicked, and residents head for the safety of their ancestral homelands.…  Seguir leyendo »

In a rare bipartisan move, the United States Congress has voted to intensify sanctions against Russia, and President Trump has signed them into law. Even before the American leader put pen to paper last week, President Vladimir Putin of Russia fired back by demanding the removal of hundreds of Americans and Russians from the staffs at American diplomatic missions in Russia.

Mr. Putin had watched the United States turn an already painful list of sanctions from an easily reversible presidential decree into a law that would be next to impossible to repeal any time soon — a sorry result of a policy that the Kremlin had adopted in hopes of lifting sanctions altogether.…  Seguir leyendo »

Mi padre, hijo de ferroviario, comenzó a comprar el ABC de adolescente. Era a mediados de los cincuenta, en su casa no había un solo libro, pero ya no abandonó nunca el placer de la lectura. Disfrutaba una enormidad con los artículos de los periodistas y escritores que firmaban en el diario. Tanto es así que de joven, cuando en el café Gijón de Madrid vio a César González Ruano, se quedó maravillado. Era su periodista predilecto y no se atrevió siquiera a saludarlo. Se dedicó a observar su pinta de mosquetero retirado, su pitillera de oro y la caja de cerillas, y cómo escribía en unas cuartillas, cigarro en mano.…  Seguir leyendo »

Recuerdo las pesadillas infantiles que, muy a finales de los 50, me produjo ver en el cine del colegio ‘El increíble hombre menguante’. Era la historia de Scott Carey, un ejecutivo californiano, lustroso y bien parecido, tan propenso a tumbarse a la bartola como Rajoy, que una mañana en el barco de su hermano, mientras espera a que su esposa le suba la cerveza y el periódico, se ve envuelto por una nube radioactiva.

Pronto nota que la ropa le queda tan grande como el cargo a muchos políticos y cuando, alarmado por la pérdida de peso, acude al médico, descubre que cada semana mide también un centímetro menos.…  Seguir leyendo »

Contra las tesis catastrofistas, el populismo no está ganando las elecciones europeas. Las ha perdido en Holanda y en Francia, y en Alemania la perspectiva es que Merkel -en coalición con los socialistas o los renacidos liberales- siga gobernando tras las elecciones de otoño. Quizá la presidencia Trump esté actuando como una vacuna sobre el electorado europeo. Pero el derrotismo económico también ha resultado desmentido. La política económica europea -pese a sus limitaciones- está funcionando. El proclamado ‘austericidio’ se ha demostrado una falsa profecía, Europa lleva ya varios trimestres creciendo y el PIB ha alcanzado un ritmo anual del 2,1% en el segundo trimestre (1,9% en el primero).…  Seguir leyendo »

A young boy donning a paper hat emblazoned with the name of the ruling party, the Rwandan Patriotic Front, tried to climb the small hill on which we were standing, waiting for Rwandan President Paul Kagame to arrive. He was sent back down by a stern-looking police officer. The crowd at this campaign rally in rural northern Rwanda was organized with the efficiency of a Disneyland parade, with barricades and clearly marked walkways but also free water, medical workers and a mobile health clinic. The music picked up, and all of a sudden Kagame was circling through the crowd. In a frenzy, the young boy and all those with any chance of clambering up the embankment did so, trying to catch a glimpse of the president.…  Seguir leyendo »

Si hay alguna lección que debamos aprender de los sucesos del año pasado, podría ser esta: los hackers son gente peligrosa. Interfieren en nuestras elecciones, ponen de rodillas a corporaciones gigantes y roban contraseñas y números de tarjetas de crédito por montones. Ignoran los límites. Se deleitan al provocar caos.

Pero ¿qué tal si esa es la conclusión equivocada? ¿Y si estamos ignorando a un grupo distinto de piratas informáticos que no son renegados anárquicos, sino ciudadanos patrióticos y solidarios con el público que quieren utilizar sus habilidades técnicas para proteger a su país de ciberataques, pero que son obstaculizados por leyes obsoletas e instituciones excesivamente proteccionistas?…  Seguir leyendo »