Martes, 8 de agosto de 2017

My generation of urban Chinese, born in the 1980s and 1990s under the one-child policy, were long labeled “little emperors,” a term used to characterize us as narcissistic and weak-willed children spoiled by parental attention and newfound material comfort. It was an image that we rejected: In reality, as I used to joke with friends, our lives of academic grind and adolescent boredom felt closer to that of an overworked county clerk than a privileged little brat. Gradually, as single-child families became the norm, the term fell out of use.

But as young people are venturing into the real world and confronting economic and social challenges with a complexity unknown to our parents, many of us are starting to wonder whether the “little emperor” label had been more accurate than we thought.…  Seguir leyendo »

Native to the Philippines is a tart fruit called the balimbing. Ridges down the length of its oblong sides give it multiple faces, which is why many of our politicians are colloquially compared to it. Such criticism of our rulers’ kaleidoscopic loyalties is usually apt, and it’s always uttered with contempt.

Last year, Rodrigo Duterte won the presidency under the slogan “Change is coming.” But the corruption and deception of those under him belie that promise. Mr. Duterte’s policies and methods have caused controversy worldwide, yet it is the chronic dysfunction and selfish ambition across the political spectrum that most prevent the changes we Filipinos deserve.…  Seguir leyendo »

Primero recordemos los hechos: los actos de vandalismo de la CUP (Candidatura d’Unitat Popular) contra diversos objetivos turísticos en Barcelona. Grupos de jóvenes exaltados, militantes de movimientos de extrema izquierda nacionalista y antisistema como Arran y Endavant, han asaltado, literalmente, un autobús turístico, haciendo bajar a los pasajeros, amenazándoles con cuchillos, reventando los neumáticos y pintarrajeándolo con sus consignas. La bisoñez o las limitaciones intelectivas de estos guerrilleros urbanos les hubieran podido costar muy caras en el caso (que gracias a Dios no se dio) de que les hubiera sorprendido alguna dotación de la policía, les hubiera tomado por terroristas islámicos y hubiera actuado de la forma expeditiva que se impone en esos casos.…  Seguir leyendo »

Hace muchos años, tantos como dos mil cuatrocientos, en plena madurez creativa Platón nos reveló en La República el hermoso y siempre actual mito de la caverna. Decía el filosofo griego que el reino de las apariencias se representa en una gruta en la que estamos sentados de espaldas a un fuego llameante, mientras que entre el fuego y nosotros pasan figuras reales. Pero nosotros solo vemos los movimientos de sus sombras proyectadas sobre las paredes de la caverna, y esas sombras constituyen nuestra realidad… Apariencia y realidad, ser o no ser, querer o no querer; al final, siempre la misma cantinela desde que el mundo es tal.…  Seguir leyendo »

«Debe de ser usted inglés”, dice el farmacéutico de Menlo Park, California, cuando menciono al presidente Donald Trump, “¿qué tal si hablamos de cómo van las cosas en su país? A su señora May, la de Downing Street, le están dando bien los burócratas de Bruselas…”.

No tengo más remedio que asentir. Vengo huyendo del Brexit para caer en Trump, y no sé cuál es peor. La principal diferencia es que una es la locura de las cosas y otra de las personas. Theresa May es seca y rígida y no da la talla, pero, en comparación con Trump, parece la Madre Teresa.…  Seguir leyendo »

Entre las resoluciones aprobadas por el PSOE en su último Congreso figura la defensa del carácter “plurinacional” del Estado y la propuesta de modificar la Constitución para incluir esa fórmula en el artículo 2 en el marco de una reforma en clave federal.

Los partidarios de la opción plurinacional se basan en la distinción entre dos conceptos de nación (cultural y político). La nación política es soberana mientras que las naciones culturales no lo son. Junto a la única nación política existente —dotada de soberanía— que es España, habría que reconocer la existencia de un número indeterminado de naciones culturales. Para defender esta interpretación del Estado Constitucional vigente no hace falta ninguna reforma.…  Seguir leyendo »

Una Institución como la castrense da, naturalmente, mucho que hablar y suscita inagotables comentarios en el país de las paradojas, donde dos y dos no son cuatro: Wellington dixit (1811). Una nación forjada en gran parte en el yunque de la guerra, de idiosincrasia más profunda identificada numerosas veces, desde tiempo de los romanos, con la bélica, y cuya nómina de soldados-gobernantes es la más extensa de Europa, descubre en su trayectoria histórica la ausencia casi total de un clima y una configuración militaristas. Por descontado que el «culto al soldado» ha existido en los anales de su contemporaneidad, pero en proporción significativamente menor que en Francia o Alemania.…  Seguir leyendo »

La España democrática ha sido, desde finales de los años 70 del siglo XX y a pesar de todas sus deficiencias, una historia de éxito. No hay más que mirar las cifras de crecimiento neto, de incremento de la renta per cápita, el Estado de bienestar, nuestras grandes empresas o éxitos deportivos, o el mero proceso de transición pacífica de la dictadura a la democracia para poder estar orgullosos. Existen y han existido claros y oscuros, como en la historia de cualquier otra nación, pero aspirar a que en una trayectoria histórica tan larga como la nuestra no aparezca ninguna sombra es muestra de la más exquisita ingenuidad.…  Seguir leyendo »

QUERIDO JOËL DICKER:

No te conozco personalmente, pero permíteme que responda a la carta abierta que has escrito a todos aquellos con los que te cruzas por la vida y que te incomodan por el mero hecho de llevar en la mano un teléfono inteligente y no un libro bajo el brazo. Supongo que, preferiblemente, uno tuyo.

Me cuesta mucho criticarte porque en el texto queda claro que amas la lectura e intentas transmitir ese amor. Es una querencia poderosa y mágica que une a todos los que la compartimos en una hermandad invisible. Quiero que mis hijos sean lectores, como lo somos sus padres, y en mi casa intentamos transmitirles esa pasión día a día.…  Seguir leyendo »

La consumación del ‘brexit’ supondrá que la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) tendrá que abandonar Londres, su actual ubicación. Si no hay cambios en el calendario anunciado, la Unión Europea (UE) tomará la decisión sobre la nueva sede en un Consejo Europeo que tendrá lugar el próximo noviembre. Estos días, muchos estados miembros han puesto en marcha los motores para preparar sus candidaturas con el objetivo de que la Agencia se ubique en una de sus ciudades.

Hace unos meses, España hizo pública la intención de presentar Barcelona como candidata para albergarla. Una candidatura que aúna las voluntades del Gobierno español, la Generalitat de Catalunya y del Ayuntamiento de la ciudad, así como de muchísimos sectores de la sociedad civil catalana y española.…  Seguir leyendo »

Tema

El contacto con algún agente de radicalización yihadista y la existencia de vínculos sociales previos con individuos radicalizados explican por qué, dentro de España, hay musulmanes que se adhieren a una versión violenta del salafismo y se implican en actividades terroristas mientras otros no. También permiten comprender por qué existen bolsas de radicalización y reclutamiento yihadista en nuestro país.

Resumen

Un estudio cuantitativo sobre 178 individuos detenidos en España entre 2013 y 2016 por actividades relacionadas con el terrorismo yihadista pone de manifiesto que hay dos factores cruciales para entender su radicalización. Por una parte, el contacto cara a cara o también online con algún agente de radicalización.…  Seguir leyendo »

Mientras Perú se prepara para el bicentenario de su independencia de España en 1821, en lugar de esperar este momento con optimismo, se encuentra ante un paisaje político lúgubre: cuatro de sus expresidentes están en prisión o prófugos de la justicia por delitos de violaciones a los derechos humanos o corrupción. ¿Es un récord mundial? Tal vez, pero no uno que se quiera celebrar.

En respuesta, el mes pasado, en su mensaje anual a la nación a fines de julio, el presidente actual, Pedro Pablo Kuczynski, prometió una cruzada para reconstruir al país tras las inundaciones devastadoras y un enorme escándalo, que en conjunto acabaron con las posibilidades de crecimiento económico y minaron aún más la confianza de los peruanos en el presidente mismo.…  Seguir leyendo »

Recientemente, “Despacito”, el éxito musical de los cantantes puertorriqueños Luis Fonsi y Daddy Yankee, se convirtió en el video más visto en la historia de YouTube, con más de 3000 millones de vistas. Además, lo logró más rápido que cualquier otro video musical que haya estado en esa plataforma. Hace unas semanas Universal Music anunció que también era la canción que más se había escuchado en línea en la historia, si combinamos la cantidad de veces que la gente reprodujo el tema o el video en una versión remix en la que canta el intérprete canadiense Justin Bieber.

El ascenso de “Despacito” es extraordinario por varias razones: con excepción de la introducción de Bieber, el tema es en español (según la manera en que se interprete la letra, la canción habla de cómo uno lo haría lento con alguien que le gusta).…  Seguir leyendo »

África tiene la población más joven del mundo, y está creciendo a toda prisa. Se prevé que en 2055 los jóvenes del continente (aquellos con edades entre 15 y 24) serán más del doble de los 226 millones de 2015. Pero África sigue siendo un lugar pertinazmente inhóspito (en lo político, lo económico y lo social) para la gente joven. De que los gobiernos africanos sepan resolver esta cuestión depende la trayectoria del continente (prosperidad o penuria) en las décadas que vendrán.

Seguir el rumbo actual supone no sólo riesgo de mal desempeño económico y fuga de cerebros, sino también de criminalidad, agitación política y social, e incluso conflicto armado.…  Seguir leyendo »

Kenyan voters will choose their next president Tuesday in one of Africa’s few competitive elections. Election outcomes in Africa are typically known well in advance because incumbents rarely lose: Sitting presidents and their designated successors have won 80 percent of elections since 1990.

Ugandan President Yoweri Museveni was reelected last year after defeating his closest rival by more than 20 percentage points. In Tanzania, John Magufuli, the candidate of the country’s only ruling party since independence, beat his main opponent by more than 15 percentage points in 2015. Rwanda’s president, Paul Kagame, was just reelected this past weekend with more than 98 percent of the vote.…  Seguir leyendo »

Matthew Crawford est chercheur associé à l’université de Virginie, aux Etats-Unis. Après des études de physique, il se tourne vers la philosophie. Déçu par un premier emploi, il décide de se faire mécanicien. Matthew Crawford fonde Shockoe Moto, un atelier de réparation de motos. Il est également l’auteur de deux ouvrages largement remarqués : Contact (La Découverte, 2016) et Eloge du carburateur (La Découverte, 2010).

Vous avez vous-même fait l’expérience d’un changement de carrière, en quittant la direction d’un think tank pour ouvrir un atelier de réparation de motos. Pourquoi avez-vous changé de métier ?

Cet emploi dans un endroit consacré à la réflexion avait toutes les apparences d’un travail stimulant.…  Seguir leyendo »