Miércoles, 9 de agosto de 2017

Mission accomplished? That was doubtless then-President Barack Obama’s expectation as he anxiously watched a team of American Navy SEALs kill al-Qaida’s leader, Osama bin Laden, six years ago. It was clearly Iraqi Prime Minister Haider al-Abadi’s hope last month when he visited the city of Mosul, newly liberated from the self-proclaimed Islamic State.

But consider this: Al-Qaida had some 400 combatants on Sept. 11, 2001. Today it is stronger than ever, with several thousand adherents in countries from the Arabian Peninsula to Southeast Asia. If Western powers like the United States and the United Kingdom and their regional partners like Iraq continue to frame the countering of violent extremism as an existential “war on terror” that ends only when the last terrorist has been killed, the campaign against the Islamic State will be no more successful than the fight against al-Qaida.…  Seguir leyendo »

I last visited Russia in October to do research for a study of American-Russian relations. I returned home just before the election of President Trump, recognizing that the relationship was in terrible shape and heading steadily downhill. It continues on that trajectory, with Russia’s demand that the American diplomatic mission reduce its staff by 755 employees, in response to new sanctions imposed by Congress that were signed last week by President Trump.

That October trip and succeeding events raise important questions: Where does the United States want this to go? What is our vision of an acceptable end point? More than six months into the Trump administration, there are no answers.…  Seguir leyendo »

Se contaba en tiempos de Franco que un periodista norteamericano preguntó al dictador si no resultaba difícil gobernar España, un país cuya historia reciente era tan turbulenta. El Caudillo contestó: “No, qué va. Es muy sencillo. En mi mesa tengo dos bandejas, una titulada Asuntos que el tiempo resolverá, la otra titulada Asuntos que el tiempo ha resuelto. Yo me limito, simplemente, a pasar los expedientes de la primera a la segunda”. Quizá este sistema de gobierno obedezca a una idiosincrasia galaica, porque nuestro actual presidente parece seguir al pie de la letra las prescripciones gubernativas de su predecesor ferrolano. Y el caso es que a ninguno de los dos parece haberles dado mal resultado este conservadurismo taimado y reservón: Franco murió en la cama y Rajoy parece tener cuerda para rato.…  Seguir leyendo »

De los conceptos e ideas que instintivamente asociamos a reformas y progreso, la flexiseguridad ha tenido especial protagonismo al calor de una razón coyuntural como es la crisis económica, y de dos razones estructurales: la creciente competitividad asiática y el cambio tecnológico. Para ser competitivos, ahora asumimos que es mejor “proteger al trabajador, no el trabajo”. Con más o menos entusiasmo, los principales partidos europeos han incluido esta idea bien en sus programas o, a regañadientes, en sus políticas de gobierno, con prioridad casi exclusiva en la flexibilización.

El rechazo a esta visión de las relaciones laborales ha sido copado por los movimientos populistas de izquierdas y de derechas, que con la bandera del neosoberanismo económico han obtenido apoyos electorales considerables.…  Seguir leyendo »

El 9 de agosto de 2007, el banco francés BNP Paribas suspendió la retirada de tres de sus fondos. Para el premio Nobel de Economía Paul Krugman, ese día es la fecha a partir de la cual la primera gran crisis financiera del siglo XXI empezó a desencadenarse.

Diez años después, no hemos vuelto al punto de partida. La crisis ha modificado el sistema socioeconómico del capitalismo avanzado. Lo que he llamado edad de hielo ha dejado un profundo legado. Sería un error político descomunal no advertirlo. Tan grande como el que se cometió al no querer ver que la gran crisisse avecinaba.…  Seguir leyendo »

Es posible que haya tenido solo una resonancia menor en el resto de España, pero el dato es relevante y seguramente también sintomático: 200 afiliados de los comuns en Cataluña han rechazado la previsible convocatoria del referéndum de la Generalitat en sus actuales condiciones legales y, peor todavía, éticas, intelectuales, políticas y culturales.

Desde el poder público catalán no ha existido la menor equidistancia ni neutralidad alguna a la hora de promover ese referéndum porque no se trata de confiar en él sino de exaltar el a la independencia como su resultado necesario y deseable. La voz más expresiva en este contexto fue sin duda la de Anna Gabriel cuando dijo en reunión solemne y sin que nadie la desmintiese (con Puigdemont a la mesa, con el abanderado de la democracia internacional Raül Romeva allí, con la exquisita izquierda independentista de Toni Comín aguantando el chaparrón) que, fuese cual fuese la participación en el referéndum del 1 de octubre, un mayoritario en esas urnas comprometía a la Generalitat a una declaración de independencia inmediata.…  Seguir leyendo »

Tranquilícense tecnócratas, pedagogos progres y negociantes en general, no estamos reivindicando –aunque no vendría mal– que todo español, al menos una vez en su vida, leyese la Ilíada, la Eneida, Os Lusíadas y hasta La Araucana. Bien es cierto que con las hermosas octavas reales de Ercilla [la maquinita con la que escribo me marca «Ercilla» como error: ¡bien por la cultura nacional!] no se puede llamar a un taxi, controlar la temperatura basal de La Vane, ni averiguar cómo andará de nubarrones la costa oeste de Groenlandia a finales de octubre: por fortuna, sobre todo porque a un taxi se puede llamar por teléfono, como toda la vida; lo de La Vane sabe Dios cómo acabará; y a Groenlandia no pensamos ir jamás.…  Seguir leyendo »

El turismo bate récords en España. En 2016 se cerraba el ejercicio con 75 millones de visitantes. Durante la pasada Semana Santa se superó en un 10% la ocupación hotelera del año anterior y, ya doblada esta primera mitad de 2017, se prevé otra plusmarca: más de 80 millones de turistas para cuando en diciembre toque hacer balances.

A nadie se le escapa que, para una economía basada en el sector servicios como la española, esto es una buena noticia. Algunos pensarán que estas crecientes oleadas turísticas sólo vienen a cincelar con más relieve nuestro pedestal como país de camareros, recepcionistas y strippers.…  Seguir leyendo »

El editor de fotografía le dice al fotógrafo: “A ver si puedes ir con algunos agentes del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por su sigla en inglés) mientras acorralan a inmigrantes latinos. Ve a captar imágenes de un grupo de inocentes de piel morena mientras los sacan con las esposas puestas. Y si uno de los agentes del ICE también es latino, agrega el editor, muchísimo mejor”.

En la era Trump, este tipo de conversaciones se están dando una y otra vez en las salas de redacción de todo Estados Unidos. A nuestros mejores “tiradores” los envían en busca de imágenes de inmigrantes indocumentados en el que probablemente sea el momento más vulnerable y degradante de sus vidas.…  Seguir leyendo »

En una conferencia de prensa durante la cumbre del G20 celebrada el mes pasado en Hamburgo, un periodista de Costa de Marfil preguntó al presidente francés, Emmanuel Macron, por qué los países ricos del mundo no han desarrollado un plan para ayudar a que África supere sus problemas, tal como el Marshall Plan de Estados Unidos ayudó a Europa después de la segunda guerra mundial.

La respuesta de Macron fue larga, y muy juiciosa, en su mayoría. Señaló que, a diferencia de la Europa de la posguerra, África no requiere reconstrucción, sus problemas requieren respuestas más sofisticadas. Se refirió a los Estados fallidos ​​de África y a las transiciones difíciles a la democracia, pero también señaló que algunos países africanos están avanzando de manera satisfactoria y han alcanzado altas tasas de crecimiento económico.…  Seguir leyendo »

On the anniversary of the US nuclear bomb attack on Nagasaki in 1945, rhetoric from both Kim Jong-Un and Donald Trump has one again raised the spectre of nuclear war in the Pacific.

Nuclear weapons have not been used in conflict since the end of the Second World War – although many have been exploded as part of weapons development and testing programmes. They are qualitatively different from other weapons. Because the energy in the atomic nucleus is much larger than the energy in chemical bonds, nuclear explosions have far greater impacts than conventional explosives. This is why one nuclear bomb could destroy a city such as Hiroshima or Nagasaki in 1945.…  Seguir leyendo »

Según la teoría económica convencional, la globalización tiende a “beneficiar a todos”, y tiene escaso efecto en la amplia distribución de ingresos. Pero “globalización” no es lo mismo que eliminación de aranceles y otras barreras a las importaciones que confieren ventajas de captación de renta a productores domésticos políticamente influyentes. Como frecuentemente señala el economista Dani Rodrik de la Universidad de Harvard, la teoría económica predice que eliminar los aranceles y las barreras no arancelarias efectivamente produce ganancias netas; pero también se traduce en grandes redistribuciones, donde eliminar barreras más pequeñas genera redistribuciones mayores en relación a las ganancias netas.

La globalización, para nuestros fines, es diferente.…  Seguir leyendo »

Los kurdos (habitantes de una región montañosa que incluye partes de Armenia, Irán, Irak, Siria y Turquía) son el mayor grupo étnico del mundo sin un estado que puedan llamar propio. Ya es hora de que eso cambie.

Este pueblo lleva desde principios del siglo XX haciendo llamados a la formación de un estado (que han sido brutalmente reprimidos). Pero hay buenas razones para que en particular Estados Unidos promueva la creación de un territorio nacional para los kurdos; razones que el indispensable aporte de las milicias kurdas en la derrota de Estado Islámico contribuye a reforzar.

Es verdad que el establecimiento de un “gran Kurdistán” formado por todas las áreas de mayoría kurda sigue siendo imposible.…  Seguir leyendo »

The meeting convened by French President Emmanuel Macron to find common ground on a solution to Libya’s crisis may prove to be a platform to relaunch a political process, or it may be a road to nowhere. The efforts of Ghassan Salamé, who officially took up his post last week as the UN’s new special representative for Libya, will have a significant say in determining which.

Salamé chaired the Paris meeting, and has extensive experience of the UN system, having worked with the UN Assistance Mission to Iraq and as a senior adviser to former UN Secretary General Kofi Annan. His experience of the fractious Lebanese political scene, as minister of culture, is also likely to be instructive.…  Seguir leyendo »

Muchos occidentales consideran la decisión de la Corte Suprema de Pakistán de destituir al primer ministro Nawaz Sharif, que gozaba de una cómoda mayoría en la Asamblea Nacional, como una preocupante señal de que reaparecido la inestabilidad política, e incluso como un anuncio de regreso al autoritarismo. Sin embargo, la historia política de Pakistán sugiere lo contrario.

El Pakistán actual no surgió en agosto de 1947, momento en que ganó su independencia, sino más bien en diciembre de 1971, cuando la región oriental del país se convirtió en Bangladesh tras una sangrienta guerra civil. Posteriormente, gobernó el país una democracia parlamentaria liderada por el carismático primer ministro Zulfikar Ali Bhutto.…  Seguir leyendo »

Hasta hace no mucho, las decisiones del Banco Central Europeo cosechaban elogios. Pero últimamente el BCE recibe críticas no sólo de banqueros y economistas, sino también de la ciudadanía y de los políticos.

La pérdida de rendimiento de las inversiones en renta fija está empujando a los inversores hacia la renta variable, que se ha vuelto más arriesgada y cara, debido a la mayor incertidumbre respecto de la estabilidad financiera y económica. Incertidumbre que refleja el hecho de que las tasas extremadamente bajas del BCE están ayudando a evitar reformas estructurales urgentes en los países de la eurozona con altos niveles de déficit y deuda.…  Seguir leyendo »

One month ago, on July 9, Iraq’s prime minister announced the liberation of Mosul after three years of Islamic State rule. The violence displaced almost 800,000 civilians; more than 40,000 died, and large tracts of the city were turned to rubble during the battle that had lasted since October 2016. Beyond those dramatic losses, the war also fundamentally reshaped local communities — as the remaining houses, land and other assets changed owners.

Of the Iraqi refugees interviewed by the International Organization for Migration, 89 percent said they had their dwellings confiscated; some 35 percent lost farmland, and 13 percent lost businesses.…  Seguir leyendo »

After months of fierce ground war, Iraqi Prime Minister Haider al-Abadi declared victory last month over the Islamic State in Mosul. Analysts on the ground, however, said the fight is far from over. Already, a new version of the Islamic State is emerging out of the ashes of the Mosul offensive and is quickly adapting to a new form of war. As the caliphate crumbles, the jihad is moving into the criminal underworld.

We have seen this pattern before. In Afghanistan, after the Taliban government lost power in 2002, its fighters took to the mountains and leaned on the heroin industry to finance their insurgency.…  Seguir leyendo »

In late July, 93-year-old President Robert Mugabe of Zimbabwe — the oldest serving head of state in the world — alleged that military involvement in his party’s struggle over who will succeed him amounted to “a coup.”

Referring to indications that military leaders are actively supporting Vice President Emmerson Mnangagwa in the struggle, Mugabe said, “The military has no right … to be interfering with the political processes.”

According to two commonly cited coup databases, no credible military coup or attempt has been launched in Zimbabwe, though that hasn’t stopped Mugabe from making allegations that allow him to purge perceived rivals.…  Seguir leyendo »

Le robot humanoïde pourra-t-il un jour remplacer l’homme ? La question se pose aujourd’hui du fait des progrès importants que nous effectuons en informatique. En anticipant, on parle d’Intelligence Artificielle. En utilisant ce terme, ne prête-t-on pas à nos créations plus de qualités qu’elles n’en peuvent avoir et surtout qu’elles n’en peuvent acquérir ?

Sur le plan de l’exploration spatiale, les robots de ce type présenteraient l’avantage par rapport aux robots actuels, de pouvoir prendre des initiatives, de s’adapter à des situations imprévues et, par rapport à nous-mêmes, de pouvoir être adaptés plus facilement à des conditions environnementales qui nous posent problème : la pression atmosphérique, la composition gazeuse de l’atmosphère, la température, la gravité, les radiations, l’alimentation, la longueur des voyages, les conditions psychologiques découlant de l’éloignement, de l’exiguïté des lieux de vie, etc…

Depuis l’aube des temps, la vie terrestre se transmet selon des gènes, segments codants de brins d’ADN eux-mêmes constituants essentiels de nos chromosome(s).…  Seguir leyendo »