Sábado, 12 de agosto de 2017

Twenty-year-old Alexis G. was deported in June to Mexico, a country he barely knows. He told Human Rights Watch researchers who interviewed him at a migrant reception center, “My parents brought me [to the United States], and I grew up in [there]. If I were to sing an anthem right now, it would be ‘The Star-Spangled Banner.’ I don’t know the Mexican anthem.” He is one of millions of people deeply integrated into American life whom President Donald Trump has turned into “priority targets” for deportation, even though they cannot be removed without devastating their American families, businesses, and communities. With Trump due to name a new secretary of Homeland Security to replace John Kelly, these cruel policies should face renewed scrutiny during his successor’s confirmation hearings.…  Seguir leyendo »

A few years ago, when I was a reporter working in Pyongyang, North Korea’s capital, I went to visit a kindergarten. While I was there, I picked up a children’s book called “A Hedgehog Defeats the Tiger.” It was a tale, a North Korean told me, about a feisty little hedgehog that bests a much larger and fiendishly ravenous tiger using the only weapons at its disposal: the small but sharp quills on its back. The tiny but clever hedgehog pounces on the big nose of the blundering tiger, blinding him into submission.

“Do you know who the tiger is?” the North Korean asked me, an American, with a slight smirk.…  Seguir leyendo »

While the specifics of Russia’s interference in the 2016 American election remain unclear, no one doubts that Moscow has built a robust technological arsenal for waging cyberattacks. And as tensions between the two countries rise, there’s a good chance President Vladimir Putin will consider using them against American interests — if he hasn’t already.

A cyberwar could quickly become a real war, with real weapons and casualties. And yet for all the destructive potential of cyberwarfare, there are precious few norms regarding how such conflict should be conducted — or better yet, avoided.

Cyberweapons won’t go away and their spread can’t be controlled.…  Seguir leyendo »

In my recent Sunday Review piece, I addressed the question of whether motherhood is a sacrifice or a privilege, whether it is selfless or selfish. I made the argument that we would go a long way to empowering women and mothers by reframing the way we think and talk about mothers by refusing the badge of martyrdom and by heeding the language we use when we talk about motherhood. By insisting on calling motherhood a selfless sacrifice, we take agency away from her.

The responses have been varied and illuminating from all sides of the argument. Most of the men and women who have reached out to me personally have been supportive and grateful for pointing out that raising children is a joy and privilege for both men and women.…  Seguir leyendo »

“Los peronistas somos como gatos: cuando parece que nos peleamos, es porque nos estamos reproduciendo”. El antiguo dicho del peronismo parece apropiado una vez más en vísperas de las elecciones legislativas del 22 de octubre, que redefinirán el tamaño de cada bloque en el congreso argentino.

Como en otras ocasiones, esta fuerza política resurge a partir de un pleito que la divide. Hoy hay nada menos que tres precandidaturas por la senaduría de la provincia de Buenos Aires, el reducto electoral más importante de la Argentina, con un 40 por ciento del padrón nacional: la de la expresidenta Cristina Fernández de Kirchner y las de dos exsubordinados suyos, el exministro de Transporte, Florencio Randazzo, y el exjefe de gabinete, Sergio Massa.…  Seguir leyendo »

Todos tendemos a tomar nuestros deseos por realidades. Ya lo hacíamos de pequeños, por aquello de creer en la omnipotencia de los deseos. (¡Y es tan difícil renunciar a la infancia!). Además, tampoco es cosa de hacerlo del todo. Algunos piensan que en la capacidad de los niños para organizar sus juegos está incluso la clave del éxito de la ciudad de los mayores. Siempre, claro está, que cultiven el arte de respetar y ser respetados.

Pero qué duda cabe que, ya en la edad adulta, conviene discernir entre los tiempos cuando toca ser niños, y cuando toca no serlo. Cuándo y cómo.…  Seguir leyendo »

En una entrevista reciente, con motivo de la presentación de mi libro Cerbantes en la casa de Éboli, a la pregunta acerca de las posibles similitudes entre la política de entonces y la de ahora respondí precipitadamente que las situaciones son muy distintas y no deberían hacerse comparaciones. Ciertamente, en la etapa sobre la que versa mi obra todavía no habían surgido algunas de las similitudes a las que enseguida me referiré.

Sin embargo, mi respuesta no me dejó tranquilo. Unos días después, revisando la obra Utopía y contrautopía en el Quijote, de José Antonio Maravall, ya en el segundo capítulo —titulado Crítica de la situación del presente—, como para censurar severamente aquella respuesta mía, me topé con tres aseveraciones que mi maestro ponía como ejemplo de lo que el caballero andante consideraba el mal principal de aquel tiempo.…  Seguir leyendo »

Es algo común entre las personas que hemos pasado de la treintena seguir considerándonos jóvenes. Al final, es una etapa de la vida en la que experimentamos tantos cambios y vivimos tantas emociones, que seguimos queriendo mantener ese espíritu por el tiempo que sea. La actitud, no tiene que ver con la edad, pero sí que es verdad que por muy jóvenes que seamos, hay momentos que ya pasaron.

Pese a que sentimos cierta nostalgia de aquella no podemos volver atrás. Y, aún suponiendo que pudiéramos, el que quiera hacerlo que se atenga a las consecuencias.

Que se ponga en el lugar de una persona joven, desempleada, con o sin cualificación, con unas ganas abrumadoras de acceder al mercado laboral y que vea que no lo consigue.…  Seguir leyendo »

Durante casi ochenta años, la extinta Unión Soviética levantó, a base de exterminios, cárceles, gulags y cientos de miles de kilómetros de alambres de púas, el paraíso comunista que extendía sus fronteras hasta la mitad de Europa. Durante todo ese tiempo, una gran parte de los llamados intelectuales de izquierda del mundo occidental miraron con anuencia todo aquel inventario de atropellos y asesinatos, a veces simplemente negando su existencia o, si eran puestos contra las cuerdas por la tozuda realidad, explicando la serie de males necesarios que se requerían para luchar contra el perverso capitalismo.

En su ensayo Pasado imperfecto. Los intelectuales franceses (1944-1956), Toni Judt reflexiona con minucia sobre el carácter ambivalente de muchos de estos intelectuales y la pasmosa relajación moral de algunos de ellos, como Emmanuel Mounier, quien escribe, a propósito del golpe de Praga de 1948, que “no hay progreso que no tuviera su comienzo en una minoría audaz, ante la instintiva pereza de la mayoría”.…  Seguir leyendo »

¿Qué lugar ocupa al-Andalus en la historia de España y en la conciencia histórica de los españoles? La cuestión arrastra el peso de debates culturales y políticos vivísimos en la actualidad y no ha dejado de hacerlo desde que emergió en el seno de la historiografía española. Estamos ante un problema de interpretación, de juicio histórico que hunde su raíz en la vida de España, reproduciendo en cada momento, con gran fidelidad, las tensiones y pasiones dominantes.

Lo cierto es que al-Andalus, su significación y su legado cultural, dejaron de formar parte de la realidad de España y del horizonte de sus habitantes ya en el siglo XVI, y de manera definitiva desde la expulsión de los moriscos hace más de cuatrocientos años.…  Seguir leyendo »

El prestigioso historiador norteamericano Robert Darnton, un especialista en la historia cultural y uno de los mayores expertos en la Francia del siglo XVIII, recordaba hace no demasiado tiempo que “la historia está escondida en los papeles que esperan en los archivos”. No se trata de una frase original. Ya hace dos siglos que Leopold von Ranke, considerado el impulsor de la historiografía científica, afirmaba algo parecido. El argumento encierra, a pesar del tiempo transcurrido, una gran verdad. De hecho, esta afirmación, tan rotunda y sin matices, se ha convertido prácticamente en un axioma incuestionable para la mayor parte la población, que desconoce en gran medida los entresijos de la investigación histórica, y que sigue creyendo que todo hecho ocurrido en el pasado, absolutamente todo, se conserva registrado en los archivos.…  Seguir leyendo »

On Aug. 8, 12 countries in Latin America raised their voices to oppose Venezuelan President Nicolás Maduro’s move from democracy to autocracy. In a meeting convened in Lima, Peru, foreign ministers from Argentina, Brazil, Canada, Chile, Colombia, Costa Rica, Guatemala, Honduras, Mexico, Panama, Paraguay and Peru publicly denounced the Maduro government’s Constituent Assembly, convened to rewrite the country’s 17-year-old constitution, and declared that they would not recognize any laws or contracts approved by the assembly that should be the responsibility of the democratically elected national legislature.

The 12 nations’ efforts came after more than a decade during which Hugo Chávez (Venezuela’s president from 1999 to 2013) and his successor, Maduro (2013 to present), undercut democratic institutions, cracked down on human rights and brought to the country economic, social and political chaos.…  Seguir leyendo »

Why did Saudi Arabia and the United Arab Emirates begin the boycott of Qatar that has roiled regional politics for the past two months? Many recent studies of Middle East foreign policy subscribe to the idea that such decisions can best be explained by the preservation of regime security. However, recent events show how this decision-making may be more specifically about succession security.

Regional foreign policy is not just about preserving the survival of a particular monarchical regime but ensuring the leadership of a particular set of individuals within the ruling family.

A shake-up in the Saudi line of succession

Succession security has recently come to the fore because of the rapid ascent of Saudi Crown Prince Mohammed bin Salman.…  Seguir leyendo »

Donald Trump está perdiendo la paciencia con Corea del Norte. Con encendidas palabras, inusuales para un presidente estadounidense, advirtió hace poco que si Pyongyang vuelve a amenazar con atacar a Estados Unidos, habrá respuesta, con “fuego y furia como el mundo nunca ha visto”. Haga lo que haga, Trump debe comprender que nunca hubo tanto en juego, no sólo para la península coreana, sino también para la relación de Estados Unidos con China.

Las últimas dos pruebas norcoreanas de misiles balísticos intercontinentales, efectuadas el mes pasado, hacen pensar que el país ya cuenta con capacidad para golpear el territorio continental de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

La productividad de la industria mundial de la construcción lleva veinte años creciendo a un ritmo anual de apenas 1%. Es hora de que la industria ingrese al siglo XXI, para poder satisfacer la mayor demanda de estructuras nuevas y resolver los crecientes faltantes de viviendas e infraestructuras en el mundo.

La lentitud de los cambios en la industria de la construcción la diferencia de otros sectores como la agricultura y la producción fabril, cuya productividad se ha ido transformando con el tiempo. Entre 1947 y 2010, la productividad fabril estadounidense alcanzó un 760% de crecimiento acumulado en términos reales (descontando la inflación), contra apenas el 6% en el caso de la construcción.…  Seguir leyendo »

L’œuvre du philosophe, helléniste et sinologue François Jullien est traversée par le souci de penser l’« entre », tout comme la création et la morale. Mais c’est à partir d’un livre, Les Transformations silencieuses (Grasset 2010), que s’est imposé un « second » François Jullien, plus éthique et politique. Une transformation qu’il explore avec une infinie précision et profondeur dans son dernier ouvrage, Une seconde vie (Grasset, 198 pages, 18 euros), qui propose une philosophie du vivre et de l’intime. Invité des Controverses du Monde au Festival d’Avignon, le 23 juillet, François Jullien expose pourquoi on peut, non pas refaire, mais « réformer » sa vie.…  Seguir leyendo »