Domingo, 13 de agosto de 2017

Mi liberada:

Hace diez años Rosa Sala Rose publicó un ensayo de una rara elegancia y profundidad al que llamó El misterioso caso alemán (Alba, 2007) y que se ocupaba de los viejos y lacerantes pares, Goethe-Hitler, Weimar-Buchenwald, y de analizar cómo el nazismo se había dado precisamente allí. Al final del ensayo despuntaba el caso igualmente misterioso que se produjo en Alemania tras la destrucción nazi: «El Arlequín -el sentido del humor- pudo regresar de su largo exilio, el realismo dejó de ser una mirada extraña para volverse un ingrediente indispensable y la política ya no fue un modo eficaz de ensuciarse las manos sino que se convertiría en una de las actividades favoritas de muchos de los nuevos escritores e intelectuales alemanes.…  Seguir leyendo »

Hay palabras que nunca se deberían traducir: “Empowering”, o sea, “empoderamiento”, es una de ellas. Cada vez que la escucho o la leo, no puedo evitar un involuntario estremecimiento de repulsión. Suena rematadamente mal. Suena como si a una manada de ocas con cabezas de mujer se les —nos— suministrara, a través de un embudo, una mescolanza de consignas de autoayuda, fanfarria y falsedad. Uno de los grandes misterios del éxito de la película Wonder Woman es la unanimidad con que se le ha calificado de obra maestra “empoderante”. Conste que me parece una película esplendorosamente dirigida y producida, y es estupendo que haya obtenido ese dineral en la taquilla y que por fin una película dirigida por una mujer, Patti Jenkins (la directora de Monster), le pase la mano por delante a los blockbustersdel insufrible Zach Snyder.…  Seguir leyendo »

En su Diccionario del diablo, Ambrose Bierce define al abstemio como “una persona de carácter débil, que cede a la tentación de privarse de un placer”. Los bebedores, que somos un grupo humano de excepcional tolerancia y amplitud de miras, no tenemos prejuicios contra los abstemios, pese a recordar que Adolf Hitler y Donald Trump figuran en sus filas. No se debe juzgar a un colectivo por sus miembros más defectuosos, tal es nuestro lema. De modo que nada tenemos contra quienes reconocen que no beben porque les sienta mal el alcohol, no les gusta su sabor, padecen dispepsia o se marean enseguida, lo que les lleva a conductas inapropiadas como cantar jotas o confesar desfalcos.…  Seguir leyendo »

Siempre he pensado que las mejores biografías son las anglosajonas. Hago excepciones para incluir a Stefan Zweig, a Henri Troyat, a algunos otros, pero me quedo con los trabajos en lengua inglesa. Leer de vez en cuando una gran biografía inglesa es como practicar un acto de higiene mental. Por el rigor intelectual predominante, por la calidad de la investigación, por la indiscreción bien calculada. Los franceses y los alemanes no lo hacen tan mal, pero prefiero a los ingleses. En lengua española existen biografías y seguirán existiendo. Algunas son excelentes. Me acuerdo, sin ir más lejos, del Hernán Cortés del mexicano Juan Luis Martínez.…  Seguir leyendo »

Él no sale en la película; pero sus palabras sí. Son las que, de hecho -cuando los supervivientes leen en los periódicos el discurso del 4 de junio de 1940 en Westminster-, dan sentido a todo el sufrimiento y heroísmo que hemos visto comprimido en dos horas de trepidante cine bélico. Tendría sentido, incluso, que dentro de unos meses, cuando el film de Christopher Nolan acapare gran parte de las estatuillas, se otorgara a Churchill un Oscar especial a la mejor inspiración póstuma de un guion cinematográfico, pues es evidente que el director de Dunkerque ha leído y subrayado hasta la saciedad el capítulo cuatro del Libro Segundo de sus Memorias de la Segunda Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

Pocas economías plantean una paradoja tan grande como la de México. Tras surgir de una serie de crisis macroeconómicas a mediados de los años 1990, México sobrellevó reformas audaces que deberían haber encaminado al país hacia un rápido crecimiento económico. Adoptó una prudencia macroeconómica, liberalizó sus políticas económicas, firmó el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), invirtió en educación e implementó políticas innovadoras para combatir la pobreza.

En muchos sentidos, estas reformas rindieron sus frutos. Se alcanzó una estabilidad económica, la inversión doméstica aumentó dos puntos porcentuales del PIB y el logro educativo promedio creció casi tres años.…  Seguir leyendo »

El retiro del Reino Unido de la Unión Europea sin duda conlleva muchos riesgos. Pero, si los políticos y los líderes empresariales británicos tienen razón, también crea una oportunidad importante: la posibilidad de construir un sector agrícola más seguro, más ecológico, más eficiente y más innovador. Si el Reino Unido logra aprovechar esta oportunidad, la UE, Estados Unidos y otras economías con sectores agrícolas altamente protegidos podrían seguir sus pasos.

Tal como están las cosas, grandes porciones de la agricultura del Reino Unido están atascadas en la Política Agrícola Común de la UE (PAC), acusada de impulsar al sector hacia prácticas de mayor volumen, más industriales y más perjudiciales para el medio ambiente, sin respaldar la diversidad agrícola y destinando los pagos a los terratenientes más adinerados de Gran Bretaña.…  Seguir leyendo »

Un milliard deux cents millions d’humains vont visiter un autre pays que le leur en 2017. Ils étaient 60 millions en 1968. Quatre-vingt-neuf millions vont probablement venir en France avant la fin de l’année, pays où nous sommes 62 millions « à l’année ». Le gouvernement vise les 100 millions de touristes en 2020, pour une recette de 50 milliards d’euros. L’humanité, peu à peu, se connecte ainsi dans une mondialisation vécue, massive, exponentielle.

Ce flux gigantesque – et ses poids médiatique et économique – en a fait par ailleurs une cible pour les terroristes. La France, historiquement cœur du mouvement touristique, en a fait largement les frais – comme de nombreux pays de Méditerranée.…  Seguir leyendo »

Raila Odinga is refusing to accept his likely loss in the 8 August presidential election, as he did in 1997, 2007 and 2013, because he claims the vote has been rigged against him.

While at the time of writing there seems to be less evidence that supports his assertions than in 2007 and 2013, the murder of the head of IT at the Independent Electoral and Boundaries Commission (IEBC), and the IEBC’s decision to announce unofficial results, has created doubts in the mind of voters about the integrity of this election.

In a speech at Chatham House in 2016, Odinga emphasised that Kenya’s electoral body must be transparent in order to enable elections that are not only peaceful, but credible.…  Seguir leyendo »

Google processes more than three billion search queries a day. It has altered our notions of privacy, tracking what we buy, what we search for online — and even our physical location at every moment of the day. Every business trying to reach mass-market consumer demand online knows that Google is the gatekeeper.

The fact that it is a monopoly, with an almost 90 percent share of the search advertising business, is a given that we have all come to accept. It’s Google’s world; we just live in it. So it matters how this company works — who it hires, who it fires and why.…  Seguir leyendo »

As I waited for my ride to collect me from the Mogadishu airport, an officer told me an apocryphal tale: A starving goat, blind from hunger, mistook a baby wrapped in a green cloth for grass and bit off a mouthful of emaciated flesh from the baby’s upper arm. The baby’s anguished cry brought the mother to her knees and she wept in prayer. The next day, a friend I met in Mogadishu repeated a variation of the same tale.

I saw the story as encapsulating much of what everyone needs to know about the goat-eats-baby severity of the current famine in the Somali Peninsula, with more than six million affected, crops wasting away, livestock dead or dying, water and foods scarce.…  Seguir leyendo »