Lunes, 14 de agosto de 2017

The British and our continental European neighbours share at least one thing in common. There are times when neither of us can see the wood for the trees. The past few months of Brexit negotiations have been consumed by interminable exchanges on budget contributions, internal markets, WTO rules and passporting for the City of London.

All of these issues are worthy and have to be addressed, but we are left with the wider world assuming that Napoleon was right and that we are, after all, a nation of shopkeepers and not much else. It also implies the same for the French and the Germans, who seem to be having much the same obsessions.…  Seguir leyendo »

Despite claims of irregularity and the continuing risk of unrest, Kenya’s pivotal national and local elections on 8 August passed off in a largely peaceful manner. Millions of voters braved the elements and long queues, turning out to elect their representatives in an orderly fashion and, in so doing, demonstrating faith in their democratic system. This is an achievement that now must be protected and fortified.

The vote in one of Africa’s major democracies was fraught with danger, as Crisis Group has documented. A history of election-related violence, ethnic divisions and high stakes made for a potentially explosive combination. The world was watching closely, sending more than 5,000 foreign observers, drawn from all major regional and international organisations. …  Seguir leyendo »

Se afirma que “viajar es una expansión de la mente, una aventura del espíritu”. Así es, y durante siglos el placer de viajar ha abierto horizontes y enriquecido el entendimiento. ¡Ay! Ése es un sentimiento que se está volviendo cada vez menos válido. En la Edad Media miles de turistas hacían peregrinaciones espirituales a Roma, Santiago y Canterbury. Los tiempos han cambiado y los turistas ya no son bienvenidos. En algunas ciudades del sur de Europa se ven palabras garabateadas en las paredes del tipo “¡Turistas, váyanse a casa!”. El verano es la estación de viajes e intercambios, de contacto y exploración.…  Seguir leyendo »

No hace mucho, una amiga me pasó un video con Boadella disfrazado de mosso d’esquadra disertando sobre el “hecho diferencial” catalán. Confieso que dejé de verlo a los dos minutos. Las risas de los asistentes me deprimían tanto como la sarta de lugares comunes que el viejo comediante iba hilvanando. Le respondí, en broma, que no había podido verlo entero porque no quería exponerme al riesgo, a estas alturas, de volverme independentista. Pero luego, hablando con mi amiga —una madrileña que pasa una temporada en Barcelona—, le dije que yo echaba de menos la época en que Boadella llenaba los teatros barceloneses burlándose de Pujol y del abuelo de uno de los supuestos cerebros grises del procés,el hasta hace nada presidente del consejo asesor de Endesa en Cataluña.…  Seguir leyendo »

En nuestros días, los europeos del Este no están muy bien vistos en la UE. Al parecer, trastornan el consenso político en Bruselas y quieren dividir la Unión. Con sus poderosos políticos, como Viktor Orbán, jefe del Gobierno húngaro; el presidente checo, Milos Zeman, o Jaroslaw Kaczynski, capellán de Ley y Justicia, el partido que gobierna en Polonia, son los famosos aguafiestas que no se avienen al reparto de emigrantes y refugiados exigido a sus países. Además, piden a voces que se refuercen las fronteras exteriores de Europa y se ponga fin a la emigración a través del Mediterráneo.

Para que no se vuelva a repetir la oleada migratoria de 2015, Orbán ya ha levantado una valla fronteriza en el sur de Hungría.…  Seguir leyendo »

Los estadounidenses mantienen con su cuerpo y sus funciones naturales una relación abierta que no tenemos en Europa: para estas cosas, nosotros preferimos la discreción y ellos la exhibición. En 1962, durante mi primera estancia en Estados Unidos, descubrí que en la estación de autobuses Greyhound, que me permitían recorrer el país (90 días por 99$), los baños no tenían puerta, excepto el primero de la fila, que era de pago (un cuarto de dólar) y no ocultaba gran cosa. Hoy día, al contrario que en Europa, tampoco hay puertas cerradas en Estados Unidos, sino puertas tipo salón abiertas a la mirada.…  Seguir leyendo »

Gracias a trabajar en un periódico de la categoría de ABC he tenido la suerte de poder conversar con varios de los hispanistas ingleses más eminentes. Con uno incluso he trabado una relación de amistad, que de cuando en vez nos lleva a arreglar el mundo filosofando entre más pintas de las prudenciales. A todos les he dado la turra con una misma pregunta: «¿Por qué España? ¿Qué es lo que le atrajo de ella?». Lo notable es que la respuesta siempre es la misma: «Vosotros, los españoles». Cuando les pido más detalles suelen ensalzar «la generosidad» de la gente de España y su cordialidad y alegría de vivir.…  Seguir leyendo »

Los acontecimientos sucedidos en esta década ominosa catalana están precipitando soluciones políticas que amenazan a España como unidad política, es decir, como nación moderna. Pues, ideada en Westfalia y consagrada en la Revolución francesa, la nación no es otra cosa que el hecho colectivo existencial que determina la unidad política sobre la que se estructura el Estado.

Que todavía existan excepcionalmente naciones sin Estado no debe hacernos olvidar que algunas, como Escocia, siguen manteniendo desde el principio el derecho positivo de crear su propio Estado soberano y, otras, cuya existencia política colectiva de acuerdo a criterios objetivos queda demostrada por la historia, han sufrido la injusta dominación de una potencia extranjera.…  Seguir leyendo »

In international development, the “evidence revolution” has generated a surge in policy research over the past two decades. We now have a clearer idea of what works and what doesn’t. In India, performance pay for teachers works: students in schools where bonuses were on offer got significantly higher test scores. In Kenya, charging small fees for malaria bed nets doesn’t work — and is actually less cost-effective than free distribution. The American Economic Association’s registry for randomized controlled trials now lists 1,287 studies in 106 countries, many of which are testing policies that very well may be expanded.

But can policymakers put this evidence to use?…  Seguir leyendo »

El 24 de julio la Subcomisión del Pacto de Estado en materia de Violencia de Género creada en noviembre del 2016 aprobó por unanimidad el informe presentado a la Comisión de Igualdad del Congreso. El 28 de julio, la Comisión de Igualdad del Congreso aprobó el informe presentado por la Subcomisión con 29 votos a favor y 7 abstenciones.

Nos encontramos ante un momento importante desde el punto de vista de los derechos de las mujeres. Y es que si ya fue importante la creación de la subcomisión en noviembre por lo que de simbólico (y no solo) supone aunar esfuerzos para un pacto de Estado contra este tipo de violencia por todas las fuerzas políticas con representación parlamentaria, el hito de haber llegado a un documento consensuado –aunque de mínimos– no es menor, puesto que coloca en el centro del debate político algo que resulta incuestionable a tenor de los datos sobre asesinatos machistas, y es que en sociedades democráticas como la nuestra existe un tipo de violencia que es estructural y que sufren las mujeres por el mero hecho de serlo.…  Seguir leyendo »