Miércoles, 16 de agosto de 2017

Is there anything the US could give North Korea that would make it end its nuclear and missile programmes?

Given the escalating war of words between the US and North Korea, and Donald Trump’s warning of ‘fire and fury’ if Kim Jong-un overtly threatens the United States or launches missiles against the US territory of Guam, it is unclear how useful diplomacy is as tool for moderating regional tensions.

Secretary of State Rex Tillerson and other senior Trump administration officials have stressed the importance of diplomacy, and even Trump has in the past offered to talk to Kim, but there are no signs that the North Koreans are open to dialogue.…  Seguir leyendo »

A los seres humanos nos ha costado milenios desarrollar modelos de convivencia basados en el respeto a las personas y a sus identidades: Lo habitual en la historia de la humanidad ha sido la imposición por parte del vencedor de sus modelos ideológicos a costa de la cultura o incluso de la vida de los vencidos. El modelo democrático liberal, hijo de la Ilustración y desarrollado no por casualidad en el mundo occidental de raíz greco-romana, ha configurado con los años un modelo único que sobrevivió de manera milagrosa a los embates del siglo XX. Un modelo que nos enseña algunas cosas que no debemos olvidar a la hora de afrontar este nuevo milenio plagado de cambios.…  Seguir leyendo »

Las especulaciones sobre una posible suspensión del Brexit han crecido desde hace ya tiempo, alentadas por una constatación de los cada vez más evidentes costes que Reino Unido podría afrontar fuera de la Unión. En junio de este año, Donald Tusk reflejaba esa posibilidad, presentada como un “sueño” y parafraseando a John Lennon: “You may say I am a dreamer but I’m not the only one”. Pero, ¿es posible realmente detener el proceso del Brexit? Desde un punto de vista legal, es posible aunque también complicado. Hasta marzo de 2019, Reino Unido podría, oficialmente, comunicar que retira su notificación de retirada (que es la que activa el proceso).…  Seguir leyendo »

Empresas bien conocidas como Uber y AirBnb forman parte de lo que se ha denominado «economía colaborativa». Esto es, actividades económicas realizadas a través de una plataforma en línea que permite a otros acceder al uso (que no a la propiedad) de bienes o servicios.

En la economía colaborativa, las transacciones se caracterizan por involucrar a personas físicas (generalmente no participan empresas) y por no conllevar un cambio en la propiedad de activos (a diferencia de lo que sucede con el comercio en línea). Aunque el volumen de la economía colaborativa es aún relativamente pequeño, con ingresos globales estimados por PricewaterhouseCoopers (PwC) en 15.000 millones de dólares estadounidenses en 2014, su crecimiento ha sido exponencial.…  Seguir leyendo »

Se está conmemorando en todo el mundo el segundo centenario del nacimiento de Henry David Thoreau. Hasta se ha vuelto a editar entre nosotros alguno de sus escritos más significativos. “La única obligación que tengo derecho a asumir es la de hacer en todo momento aquello que considero recto”. Ese mensaje explícito de vinculación de cualquier obediencia al criterio moral propio, viejo de siglos, dio sin embargo con él nacimiento a la expresión desobediencia civil, que en unas circunstancias tan particulares como las suyas, resultaba ambivalente: un grito moral contra la esclavitud y contra la guerra con México, pero también una suerte un tanto confusa de objeción a casi toda tarea de gobierno en favor de una idea libertaria y minimalista del Estado.…  Seguir leyendo »

In Russia and neighbouring Belarus, preparations are underway for Zapad – a major military exercise to be held in September. The two countries’ Western neighbours are worried. Zapad is Russian for ‘West’, and of all the different major exercises in the Russian military calendar, it causes the most excitement and concern because it is the one that most closely resembles practice for invading those neighbours.

As a result, this regular event receives a lot more attention than other Russian manoeuvers of similar size. Held every four years, the exercise can even develop its own mythology: much of the Western coverage said that the 2009 exercise ended with a simulated nuclear attack on Warsaw, Poland, even though there is no evidence at all from unclassified sources to suggest this was the case.…  Seguir leyendo »

Guam amanece presta, como una paloma, en esta tensa expectativa en la que las amenazas llegan desde ambos lados del océano. Esta isla del Pacífico Norte, del tamaño de Ibiza, es la mayor de la Micronesia y la más meridional del archipiélago de las islas Marianas. Sus habitantes han acatado con lealtad y paciencia la autoridad de las metrópolis colonizadoras: España, entre 1668 y 1898, y los Estados Unidos, desde 1899 hasta hoy, con la excepción de los cuatro años de ocupación japonesa en la Segunda Guerra Mundial. Al sur de Guam anclaban las legendarias naos y galeones de Acapulco, y su impronta permanece entre sus habitantes.…  Seguir leyendo »

“Teníamos que levantarnos a las cuatro de la mañana para evitar a la Policía. Me atraparon cinco o seis veces. Me golpearon con sus porras. Si te caes, te golpean. Después me enviaban a Tánger, Casablanca o a otro lugar lejano”.

La terrible experiencia de Emmanuel, de 18 años, a manos de la Policía marroquí es una consecuencia previsible del énfasis de España por la disuasión y la subcontratación del control fronterizo, al mismo tiempo que hace la vista gorda a los abusos que Marruecos comete contra los inmigrantes. Esto también sirve como ejemplo para ilustrar la visión actual de la Unión Europea respecto a la migración y el asilo.…  Seguir leyendo »

El dictador norcoreano Kim Jong-un dice que Estados Unidos pagará “mil veces por los crímenes atroces” que cometió contra su país. El presidente estadounidense Donald Trump advierte a Corea del Norte que sufrirá “fuego y furia como el mundo nunca ha visto”. Kim amenaza con lanzar cuatro misiles al territorio estadounidense de Guam. Trump promete que si Kim sigue con sus amenazas o cumple una sola de ellas, “lo va a lamentar” y “pronto”.

Mientras continúa esta escalada en un intercambio inédito de retórica incendiaria y amenazas militares indisimuladas entre los líderes de dos países con armas nucleares, la gente sensata en todo el mundo se pregunta si hay una manera pacífica de salir de esta crisis en desarrollo.…  Seguir leyendo »

En medio de la intensa competencia por la salida a bolsa anticipada de Saudi Aramco -la compañía petrolera más grande del mundo, propiedad del estado saudita-, los reguladores bursátiles y del mercado financiero están bajo presión para ofrecer incentivos con la intención de que la compañía haga una doble cotización de sus acciones en el extranjero. La Autoridad de Conducta Financiera del Reino Unido (FCA por su sigla en inglés) parece estar cediendo a esa presión.

El mes pasado, la FCA extendió una propuesta para relajar las condiciones de salida a bolsa para emisores estatales que desearan calificar para el Segmento de Cotización Premium de la Bolsa de Londres (LSE) -el segmento de «excelencia» de la bolsa, gobernado por regulaciones estrictas.…  Seguir leyendo »

The conversion of Muslims to liberalism, secularism or atheism has become something of a meme in the West, with arguments raging among scholars, in the press and on social media about the possibility of Islam’s undergoing a “reformation” or becoming “modern,” for which the history of Christianity is supposed to provide a universal blueprint.

It is the almost religious tenor of such transformations that justifies the term “conversion” for them. The single-minded adoption of such profane identities may even be more theological than Muslim conversions to Christianity and other faiths, suggesting that they have now replaced churches and temples in representing religious forms of belief.…  Seguir leyendo »

Mosul is back in the Iraqi government’s hands and the war against the Islamic State seems to finally be approaching its end. This is the good news. But one of the byproducts of the campaign is that Iran’s reach now extends even deeper throughout Iraq and seems unlikely to go away any time soon.

A crucial fighting force in the battle for Mosul and other areas liberated from the Islamic State was provided by paramilitary groups that receive supplies and support from Iran, and cross the Iran-Iraq border at will. These were sanctioned by the Iraqi government in November 2016 and made part of the Popular Mobilization Forces, a coalition of paramilitary groups, some of which have multiple loyalties.…  Seguir leyendo »

Yunuen Bonaparte tiene 27 años y no puede planear su futuro. Me lo dice con mirada resignada mientras mueve una cucharita en su taza de té. Si obtiene un empleo, si recibe financiamiento para ir a la escuela, si alquila un lugar donde vivir, no sabe cuánto le durará el gusto: el presidente de Estados Unidos puede hacer de un plumazo que todo eso sea ilegal. Y, después de eso, con un golpe en la puerta, un agente de inmigración podría detenerla e iniciar un proceso de deportación en su contra. “Cada día tengo que pensar dónde voy a estar en los próximos meses.…  Seguir leyendo »

En un momento en que la India experimenta su peor sequía en 140 años, los agricultores indios han tomado las calles. En una protesta en Madhya Pradesh este verano, la policía abrió fuego contra agricultores que exigían un alivio de la deuda y mejores precios de los cultivos, y mataron a cinco personas. En Tamil Nadu, agricultores furiosos han llevado a cabo protestas similares, y encendieron velas en recuerdo de aquellos asesinados. Y en una manifestación en Nueva Delhi, agricultores llevaron cráneos humanos que, según ellos, pertenecían a agricultores que se han suicidado luego de pérdidas devastadoras de los cultivos en los últimos cinco meses.…  Seguir leyendo »

La cuna del Libertador; el país con las mayores reservas petroleras del mundo; una nación libre, rica, con gente maravillosa; el destino durante décadas de millones de migrantes colombianos que huían de la violencia y buscaban una mejor vida, hoy por desgracia se desmorona en lo económico, en lo social y en lo político.

Colombia es el país que más tiene que ganar o perder con lo que suceda en nuestra hermana república. Nos unen todos los lazos que pueden unir a dos naciones: la historia, la cultura, la geografía, la economía, más de 2.200 kilómetros de frontera viva… Por eso siempre hemos deseado que a Venezuela le vaya bien.…  Seguir leyendo »

Llevo mucho tiempo enfadándome e intentando entender esta manía del Ayuntamiento de Barcelona de maltratar nuestras terrazas con una normativa que no atiende al sentido común. Incluso colaboré en un libro del Gremio de Restauración de Barcelona donde diferentes personajes públicos apoyaban estos espacios tan característicos de nuestra ciudad.  Estaban Julia Otero, Manel Fuentes, Maruja Torres, Isabel Coixet, Josep Maria Pou o Lluís Llongueras, entre muchas otras personalidades públicas que aman Barcelona y entienden que nuestras terrazas son una bendición que hay que cuidar y proteger.

Primero fue el Cafè Pagès en la calle Torrent de l’Olla. Me quitaron mi mesa favorita.…  Seguir leyendo »

This week, as India celebrates 70 years of independence, it celebrates also its status as a great power. As the most important “global swing state,” the nation is actively courted from all directions. But what kind of power will India become?

The answers to these three questions will determine not just India’s role in the world but the nature of great power politics in the 21st century.

1. Will India convert its demographic potential into economic growth?

India’s population is 1.3 billion today, and it is expected to pass China’s in the next decade and reach 1.7 billion by 2050. India has more youth and fewer elderly than China — and as the Chinese generation born of the one-child policy comes of age, that gap will only grow.…  Seguir leyendo »

Three years ago this month, the Islamic State started a systematic attack against the Kurdish-speaking Yazidi minority based in the Sinjar area of northwestern Iraq. We now have a better understanding of the militant group’s patterns of violence and goals because of the discovery of mass graves, survivor testimonies and the Islamic State’s public declarations.

This new evidence tells us that while the Islamic State’s extremist ideology provided the guiding principle, large numbers of locals with varying motives actively participated in these atrocities. The pursuit of material gains and stigmatization of the Yazidis as a marginalized religious minority have been the driving factors of the violence at the local level.…  Seguir leyendo »