Jueves, 17 de agosto de 2017

Hay gente que necesita vivir en un mundo de buenos y malos. Pensar les resulta demasiado duro. Ésta es la principal conclusión que extraje tras leer en estas mismas páginas que el Ayuntamiento de Sabadell ha encargado, pagado y distribuido un informe que propone retirar del callejero de la ciudad a personalidades tan insignes como Antonio Machado, Francisco de Goya, Mariano José de Larra o Francisco de Quevedo. No se trata de un villorrio con un primer edil que no haya salido en su vida de la comarca. Hablamos de una población con más de 200.000 habitantes, y uno de los focos industriales y empresariales más importantes de Cataluña.…  Seguir leyendo »

¿Existe realmente una brecha generacional en nuestro país? Los últimos estudios demoscópicos así parecen indicarlo, lo que tampoco es tan distinto de lo que estamos contemplando en otros países de nuestro entorno. No hay, una vez más, ninguna excepcionalidad hispánica. Tal vez nuestra única particularidad consista en que dicha cisura afecta, no tanto a los mecanismos o el funcionamiento del sistema, cuanto a las bases mismas en que este se sustenta. La piedra angular a tal respecto la constituye la opinión que a cada uno de los segmentos generacionales implicados le merece el fenómeno histórico de la Transición y sus posteriores desarrollos políticos.…  Seguir leyendo »

Cuando hace más de una década, el reconocido lingüista George Lakoff nos sorprendía con su librito “No pienses en un elefante”, centrado en el lenguaje político de los conservadores norteamericanos, en general nos lo tomamos a beneficio de inventario, como el ensayo ingenioso que era, un ejercicio intelectual novedoso y atractivo pero claramente alejado de la realidad para los ojos de los progresistas, beatíficamente confiados en que la verdad nos hará libres, y en la ingenua presunción de que si contamos a los ciudadanos los hechos sin engaños, como seres racionales que son, sacarán las conclusiones acertadas y votarán en consecuencia.…  Seguir leyendo »

El desplome del Muro berlinés (noviembre de 1989) permitió ver lo que había detrás, miseria, opresión, desesperanza, arrastrando consigo a la Unión Soviética y a los partidos comunistas occidentales, que hasta tuvieron que cambiar de nombre para distanciarse de tan pésima gestión de gobierno. En España eligieron el de Izquierda Unida y a estas alturas se ha diluido en esa amalgama que es Podemos, mientras en Francia e Italia lograron mediatizar a todos los gobiernos de centro y derecha. No así en los países del Este, donde el comunismo, tras la experiencia de más de medio siglo bajo su férula, pasó a ser poco menos que anatema, hasta el punto de que una derecha autoritaria tenía y aún tiene más atractivo para ellos.…  Seguir leyendo »

Lo primero que aprende un juez cuando se enfrenta a su primer caso es que toda historia tiene, al menos, dos versiones. Durante los años de carrera y oposición, aprendes el Derecho desnudo, sin hechos, sin circunstancias. Cuando tienes ante ti tu primer expediente, sientes el peso de la responsabilidad de decidir conforme a derecho, lo que no sucede en ninguna otra profesión jurídica. Cuántas veces abres el primer tomo, que comienza con la demanda, la lees y piensas: «¡Qué razón tiene esta señora!», o «¡hay qué ver lo que le ha pasado a este hombre!”. Luego, sigues leyendo la contestación a la demanda y resulta que ni la señora tiene tanta razón ni el señor ha sufrido tanto como dice.…  Seguir leyendo »

¿Qué tiene la Agencia Europea del Medicamento (EMA) que suscita tanto interés, hasta el punto de que 22 ciudades se disputan ser la sede de este organismo? Más allá de los diferentes criterios que influirán en la decisión que el Consejo Europeo tomará en otoño, ¿por qué los médicos queremos y nos conviene que Barcelona gane ahora una apuesta que, por desgracia, perdió hace 25 años en favor de Londres?

La EMA es una agencia técnica de altísimo nivel. Cuenta con 900 empleados, la mayoría de los cuales son personal altamente cualificado, y tiene la capacidad de generar entre 4.000 y 5.000 puestos de trabajo indirectos.…  Seguir leyendo »

On March 19, a human rights activist from Taiwan named Lee Ming-che disappeared in mainland China, and his wife back in Taipei, Lee Ching-yu, became a member of one of the least desirable clubs in the world: the spouses of people who for political reasons have fallen into the hands of China’s public security police. The club’s members share at least two characteristics. One, they have been deprived of husbands or wives who have done nothing that would constitute a crime in any democratic country; and two, they face a kind of deafening silence from the authorities in China, and that silence itself speaks loudly of the power that the state has over the puny, isolated individual—in other words, over Ms.…  Seguir leyendo »

Nadie debería preocuparse por la posibilidad de una acción militar estadounidense en América Latina. La idea es risible.

Pero la reciente declaración del presidente Donald Trump acerca de una “posible opción militar” para lidiar con el régimen dictatorial del presidente Nicolás Maduro tiene consecuencias reales.

Esa fanfarronada podría afectar de manera adversa las relaciones de Estados Unidos con sus vecinos más cercanos y complicar aún más los esfuerzos para resolver la peor crisis del hemisferio.

A pesar de que la Casa Blanca había dicho que “todas las alternativas estaban sobre la mesa”, pareciera que la referencia explícita de Trump salió de la nada.…  Seguir leyendo »

Early last month, the Saudi parliament held a biting public constitutional debate about enforcing Islamic law, one with far-reaching implications for how the kingdom is governed. The argument was part of a larger struggle over subduing the Hay’a, the body (often referred to as the “Religious Police”) that enforces moral and religious values in public places.

Parliament? Constitution? Sort of, but there’s a bit of exaggeration there.

Biting public debate about religion? Yes.

In Saudi Arabia now, foreign policy debates are monitored and dissenting opinions squelched. Religious debates are much more freewheeling and wide open. The religious police being rendered toothless or even abolished?…  Seguir leyendo »

La décision est sans précédent. La Libye vient d’annoncer, le 10 août, qu’elle interdit tout navire étranger près de ses côtes. Elle crée – sinistre farce – une «zone de recherche et de sauvetage» où les navires ne pourront pas pénétrer sans autorisation, voire sans «demande expresse» des autorités libyennes, en particulier pour les bateaux des «ONG qui prétendent vouloir sauver les migrants». Le commandant de la base navale de Tripoli qui a fait cette martiale annonce s’irrite de ceux qui «manquent de respect aux garde-côtes et à la marine libyenne»

En clair, la Libye interdit aux ONG de travailler dans cette région de la Méditerranée, bien au-delà de la limite des 12 milles de ses eaux territoriales.…  Seguir leyendo »

In 1948, a year after the partition of India, my maternal grandparents moved from Calcutta to Dhaka, crossing from West Bengal in India to East Bengal, or East Pakistan — now Bangladesh. There, they built a tin-shed house in the new neighborhood of Dhanmondi, known before only for its paddy fields (dhan). At the time, the area was so desolate that every night my grandfather would fire his double-barreled shotgun to ward off foxes and thieves.

Two years later, he built the first brick and concrete house in the area, which soon enough filled up with one- and two-story bungalows, each with its own lawn.…  Seguir leyendo »

No one should be worried about American military action anywhere in Latin America. The notion is risible.

But President Trump’s cavalier remark last week referring to a “possible military option” to deal with the increasingly dictatorial regime led by President Nicolás Maduro in Venezuela has real consequences. Such bluster could adversely affect the United States’ relations with its closest neighbors and make it even more difficult to resolve the hemisphere’s worst crisis.

Although White House officials have said “all options are on the table” when it comes to Venezuela, Mr. Trump’s comment seemed to come out of nowhere. The administration had been pursuing a different approach: It expanded targeted sanctions on top Venezuelan officials — including Mr.…  Seguir leyendo »