Viernes, 18 de agosto de 2017

Barcelona tiene tendencia a la coquetería. Hay mucha documentación. La mejor definición de la coquetería es un sí es no es. Dar señales sin mayor compromiso que darlas. El significante por el significante. Entre las coqueterías de Barcelona está la de la violencia. Por ejemplo, fue célebre la coquetería local con la heroica lucha del pueblo vasco. Un 10 de junio de hace 20 años 39.693 catalanes coquetos votaron a Herri Batasuna y nueve días después ETA agradeció el gesto dejando 21 cadáveres en Hipercor. La coquetería ha cambiado de maneras en estos últimos años, en un largo viaje que ha ido desde la furia barrial del antisistema hasta la violencia moral ejercida, desde hace ya demasiado tiempo, por el gobierno de Cataluña y su ruptura con la ley que los tribunales han empezado a sentenciar.…  Seguir leyendo »

Seventy years after independence, India’s Muslim population has begun to fear that the dark fantasies of the Muslims led by Muhammad Ali Jinnah and the Muslim League in the 1930s and 1940s — who fought for the partition of India and the creation of Pakistan as a homeland for the subcontinent’s Muslims — could well be coming true.

The Muslim League, a party established by Muslim landlords and the educated middle class, claimed that it alone had the right to represent Muslims and their interests. This brought it into conflict with the Indian National Congress of Mahatma Gandhi and Jawaharlal Nehru, who argued that they represented all Indians.…  Seguir leyendo »

The evening plane that landed on Aug. 2 at the airport in Grozny, the capital of the Russian republic of Chechnya, was met by a group of high-level officials. Next to them was a young woman in a green hijab with white dots in the shape of hearts, waiting and doing her best to control her emotions. Then the steps were lowered, and a Chechen military police officer carried down a pale, thin boy awkwardly dressed in a plaid jacket and a fedora.

The child did not recognize his mother, whom he had not seen for two years. In 2015, 4-year-old Bilal was abducted by his father when he went to join the Islamic State.…  Seguir leyendo »

The United States invaded Puerto Rico in 1898 and took it from Spain. Although the residents became United States citizens in 1917, the island’s colonial status has been a locus of political debate and struggle for most of its subsequent history.

Just a few months after gaining citizenship, Puerto Ricans were made subject to a United States military draft. But they have never gotten to elect a voting member of Congress, despite being governed by United States law. The island is officially an “unincorporated territory” of the United States, but since the 1950s, it has preferred to call itself an “estado libre asociado” — free associated state — or a “commonwealth.” If the word “colony” was once judged too harsh, at this moment in Puerto Rico’s history, it looks like an understatement.…  Seguir leyendo »

Here’s a suggestion for the Nobel Peace Prize Committee, which opens its nominating season next month: Look to the three young men who earlier today became Hong Kong’s first prisoners of conscience.

In 2014, the courageous trio helped lead what become known as the Umbrella Movement — an enormous political protest defending Hong Kong’s freedoms from an increasingly aggressive Beijing. Like Andrei Sakharov, Vaclav Havel, Aung San Suu Kyi and so many dissidents that came before them, the men were hit with a bogus charge (“unlawful assembly”), were found guilty and served out their punishments last year.

But today, Hong Kong’s Department of Justice decided that those penalties were too lenient.…  Seguir leyendo »

Seventy years ago this week, India and Pakistan became independent from the British Empire. The celebrations were cut short as the partition on religious lines ripped the subcontinent apart. Partition changed millions of lives, and the shape of the world, forever.

No one knows exactly how many were beaten, mutilated, tortured or raped in communal violence between Hindus, Sikhs and Muslims. The death toll has been estimated at 200,000 to two million. Between 10 million and 20 million people were displaced.

Who was to blame? Many in India, Pakistan, Bangladesh (which was East Pakistan until 1971) and Britain have asked that question.…  Seguir leyendo »

Nunca ha sido fácil nacer en una favela, ser mujer, negra, activista y lesbiana en Brasil, pero ahora será todavía más difícil. Si se aprueban las medidas legislativas que pretende el Congreso, veremos retrocesos en muchas de nuestras conquistas sociales.

Hace un año, la comunidad internacional todavía sentía cierta admiración por mi país. Estaban a punto de comenzar los Juegos Olímpicos en Río de Janeiro, el evento deportivo más importante del mundo. Pero los Juegos terminaron y todo a lo que aspiró durante años Brasil se evaporó con ellos. Hoy, muchas de las infraestructuras construidas, en las que se gastaron miles de millones de reales, ni siquiera se utilizan.…  Seguir leyendo »

Las ciudades, como parece confirmar lo tristemente sucedido en Barcelona, son el principal objetivo del terrorismo yihadista. Representan todo aquello que aborrece el salafismo violento: sociedades abiertas, democráticas y plurales. Por ello, cuanto mayor es su carga simbólica, más atractivas resultan para multiplicar el impacto psicológico del terror y provocar reacciones desmesuradas de los gobiernos. A la espera de la confirmación de la autoría del atentado en Cataluña, conviene no bajar la guardia ante la nueva ofensiva en Europa protagonizada por yihadistas retornados de Oriente Próximo, células durmientes o individuos autorradicalizados, sobre todo ahora que la fantasía del califato en Siria e Irak se ha desmoronado.…  Seguir leyendo »

Afirmaba Gregorio Marañón, en uno de los prólogos a su magnífica biografía de Tiberio, que le extrañaba que el resentimiento no figurara entre los pecados capitales, porque el resentido es cierto que alberga ira, y envidia, y posee una soterrada y humillada soberbia, pero es distinto. A mi modesto parecer es diferente incluso de su casi homónimo, el rencoroso, porque el rencor suele tener un objetivo específico, mientras que el resentimiento envenena de tal manera el alma o el pensamiento que su objetivo se diluye en una especie de causa general.

«Tiberio, historia de un resentimiento» fue una obra que me deslumbró en mi juventud, y que me hizo emparentar al magnífico médico e historiador con otro de mis ídolos de las biografías, Stefan Zweig, porque ambos no se limitan a enumerar hechos y acontecimientos, sino que hurgan en el pensamiento de los protagonistas, y nos los acercan, y nos los humanizan, algo que muchos historiadores olvidan por desgracia.…  Seguir leyendo »

Oigo la noticia: “¡Atentado en Barcelona!”. Y se me encoje el corazón mientras vuelven a pasar por mi cabeza tantas imágenes que están archivadas para siempre. Y aunque sea un ejercicio que pueda parecer inútil, vuelvo a necesitar escribir sobre lo que pienso y siento mientras aún están enumerándose los muertos, identificándose a las víctimas, persiguiendo a los asesinos…

Todos los atentados terroristas son distintos, pero a la vez todos son iguales. En todos ellos hay dolor, hay miedo, hay víctimas inocentes. Y en todos ellos hay culpables. Lo primero que les iguala es que todas las víctimas de terrorismo son siempre inocentes; y todos sus asesinos son siempre culpables.…  Seguir leyendo »

La suerte que tiene el PP es la ausencia de alternativa viable con la actual composición política de las Cortes Generales, y en este sentido no se vislumbran perspectivas de cambio a medio plazo. Ante la tan grave crisis planteada por el independentismo catalán, la respuesta inmovilista del PP probablemente bloqueará (o casi) en lo inmediato el referéndum ilegal del 1 de octubre, pero su absoluta ausencia de propuestas políticas acabará pasando factura a todo el sistema.

Esto ocurre porque el PP es un partido estructuralmente ultraconservador, incapaz de asumir que la Constitución de 1978 requiere hoy profundas reformas. Además, con Rajoy al frente el problema se agrava, puesto que ha dado reiteradas y sobradas pruebas de su incapacidad para protagonizar la modernización del Estado.…  Seguir leyendo »

El ferrocarril ruso Baikal-Amur Mainline (BAM) “no podría ser denominado como una atracción turística popular”, dice un sitio web turístico sobre este ferrocarril de unas 2.000 millas de largo que atraviesa Siberia Oriental y el extremo oriental ruso. “La mayoría de las personas nunca [sic] escucharon de su existencia”.

El rival más antiguo del BAM, el Ferrocarril Transiberiano, es ciertamente más popular. Desde su apertura en el año 1916, atrajo a muchos famosos, incluyendo a los escritores de viajes Peter Fleming, Paul Theroux y Colin Thubron. Pero es el BAM – este ramal ferroviario norteño no amado, cuya construcción fue iniciada por Stalin en los años treinta y completada durante el mandato de Leónidas Brezhnev en el año 1984 – el que ofrece la ventana más útil al estado anímico ruso en lugares ubicados fuera de las cosmopolitas Moscú y San Petersburgo.…  Seguir leyendo »

En agosto de hace diez años, el banco francés BNP Paribas decidió limitar el acceso de los inversores al dinero que habían depositado en tres fondos. Fue la primera señal clara del estrés financiero que, un año más tarde, enviaría a la economía global en picada. Sin embargo, las enormes distorsiones económicas y financieras que alcanzarían un punto crítico a fines de 2008 y se perpetuarían hasta comienzos de 2009 -y que llevaron al mundo al borde de una depresión devastadora que duró varios años- tomaron totalmente por sorpresa a los responsables de las políticas en las economías avanzadas. Claramente no habían prestado la suficiente atención a las lecciones de las crisis en el mundo emergente.…  Seguir leyendo »

¿Hay riesgo de nazismo en Estados Unidos? La respuesta corta, a pesar de los preocupantes hechos del fin de semana pasado en Charlottesville (Virginia), es no.

La ciudad, sede de la Universidad de Virginia (fundada por Thomas Jefferson), fue el lugar elegido por nacionalistas blancos, separatistas, neonazis, miembros del Ku Klux Klan y otros grupos de ideas similares para una marcha con esvásticas y antorchas a la manera de los nazis, que continuó al día siguiente con hechos de violencia matoneril. Un supremacista blanco llegó al extremo de lanzar su auto contra una muchedumbre de contramanifestantes, matando a una persona e hiriendo a otras diecinueve.…  Seguir leyendo »

Le gouvernement italien a décidé de soumettre les organisations non gouvernementales (ONG) pénétrant dans ses eaux territoriales lors d’opérations de sauvetage de migrants à un code de bonne conduite. Les organisations refusant d’y souscrire sont désormais exclues des futures opérations ou, du moins, appelées à y jouer un rôle secondaire.

Parmi les clauses imposées aux ONG figure, notamment, l’obligation d’accueillir, lors des opérations de sauvetage, un agent armé sur leurs bateaux. Les deux raisons à cette résolution, invoquées par le gouvernement de Paolo Gentiloni, sont, d’une part, le besoin d’assurer la sécurité des opérations, et, de l’autre, la nécessité de lutter contre une complicité croissante entre les ONG et les réseaux de trafiquants.…  Seguir leyendo »