Domingo, 20 de agosto de 2017

The calamity that struck Sierra Leone on Aug. 14, when Sugarloaf, the conical mountain overlooking the capital, Freetown, collapsed in a mudslide that swept away buildings and killed at least 400 people, was shocking but not entirely surprisingly. It is important to be blunt: The tragedy was entirely man-made.

This is a moment for grief, sympathy and emergency assistance to a country that has barely recovered from a devastating Ebola epidemic three years ago. But this must also be the time for Sierra Leone’s government for once to take drastic measures to make sure a similar disaster does not occcur, which is all but certain to happen if nothing changes.…  Seguir leyendo »

Mi liberada:

Desde las cinco pasadas, cuando leí en el móvil Atropello en las Ramblas, uno de esos laconismos que la experiencia ha convertido en icebergs de sangre, hasta que a las ocho tuve que ponerme a escribir, pasé la tarde del jueves viendo webs noticiosas y leyendo whatsapps. No es frecuente. Mis conversaciones digitales trato de moderarlas. Y desde hace ya más de un año apenas leo esas webs. Creo que prefieren otro público y yo soy un hombre sensible a los desaires. Por supuesto, y como desde hace ya varios años, me abstuve de cualquier seguimiento directo de Twitter (aunque algunos ecos, sobre todo vídeos, me llegaban al móvil) y de Facebook, herramientas que fomentan la desinformación y la vanidad, aunque a ese último riesgo, como sabes, soy muy inmune.…  Seguir leyendo »

Paseo por el centro de Glasgow con mi hijo Pere de 11 años. Primera semana de un agosto escocés, sin calor y sin los apretujones barceloneses. Magnífica conversión del Stock Exchange en museo de arte moderno y biblioteca pública. Preguntamos por una librería y se nos indica amablemente. La encontramos sin ninguna dificultad. La idea es comprar algún libro para la espera en el aeropuerto, a unos cincuenta minutos de la estación central de la ciudad, una interesante muestra de arquitectura de hierro. Entre los libros escogidos, está el de memorias de un iconoclasta reconocido y escritor de talento, Christopher Hitchens.…  Seguir leyendo »

El terrorismo fascinó siempre a Albert Camus y, además de una obra de teatro sobre el tema, dedicó buen número de páginas de su ensayo sobre el absurdo, El mito de Sísifo, a reflexionar sobre esa insensata costumbre de los seres humanos de creer que asesinando a los adversarios políticos o religiosos se resuelven los problemas. La verdad es que salvo casos excepcionales en que el exterminio de un sátrapa atenuó o puso fin a un régimen despótico –los dedos de una mano sobran para contarlos- esos crímenes suelen empeorar las cosas que quieren mejorar, multiplicando las represiones, persecuciones y abusos.…  Seguir leyendo »

This week, dozens of analysts and officials will be spending days huddled over desks, screens and phones, busy pursuing parallel inquiries into two young men of a similar age but dramatically divergent backgrounds. Many will be working for the same three-character organisations – the CIA, FBI, MI6, MI5 etc – in the US, UK or Europe. All will be seeking clues to help them achieve what has become one of the more pressing goals of our world: understanding extremism.

One set of investigators will be looking at the background of Younes Abouyaaqoub, the 22-year-old suspected of driving a van into crowds of tourists in Barcelona last Thursday afternoon, killing 14 and injuring scores more.…  Seguir leyendo »

Un rayo de luz se filtra entre las hojas del limonero bañándolas en parte, descubriendo, al atravesarlas, un esqueleto frágil y perfecto que sólo aumenta su belleza y anticipa la de sus frutos, finalmente tan amarillos como el sol. Hay un millón de razones por las que un limón es como es y no de otra manera, un millón de caminos frustrados que trataron de imaginar una versión de sí para darse de bruces con la realidad o para devenir en cualquier otra cosa, codorniz, piedra o peral. Un limón puede muy bien explicarse a posteriori, y, leído de derecha a izquierda, es la conclusión inevitable de un destino de oro y frescor.…  Seguir leyendo »

Todo cuanto escribí la semana pasada sobre el “espíritu de Dunkerque” es hoy de plena aplicación en relación a la masacre de Barcelona. Y no es porque escriba desde Londres. Recuérdese cómo buena parte de los líderes mundiales han buscado su inspiración en el “no nos rendiremos nunca” de Churchill, tras los atentados contra las Torres Gemelas o los lugares de ocio de París.

La clave del terrorismo es que convierte en víctimas a todos los supervivientes. Máxime cuando no se trata de atentados selectivos sino que cualquiera puede ser mutilado o asesinado por el mero hecho de formar parte de una comunidad.…  Seguir leyendo »

Barcelona sufrió el jueves en la Rambla –uno de los paseos más diversos del mundo– un horrible atentado. Una camioneta recorrió 500 metros buscando matar o herir al mayor número de personas. El ISIS lo reivindicó y hay víctimas de más de 30 países.

Lo sucedido hace un año en Niza –un camión, arma homicida en manos de un chófer fundamentalista, ayudado por otros fanáticos y con un objetivo de impacto mediático– se ha extendido ya a ocho ciudades, como Berlín, Londres, París… y ahora Barcelona. No era imprevisible, porque desde los Juegos Olímpicos impulsados por el alcalde Maragall de hace 25 años Barcelona se ha convertido en una capital mundial apreciada por su modernidad, tolerancia y cosmopolitismo.…  Seguir leyendo »

La desnutrición recibe mucho menos atención que la mayor parte de los demás retos del planeta. Sin embargo, es un área donde una inversión relativamente pequeña puede tener el efecto más potente.

Se estima que dos mil millones de personas no reciben las vitaminas y minerales esenciales que necesitan para crecer y desarrollarse, principalmente hierro, yodo, vitamina A y zinc. Peor aún, la desnutrición y subnutrición son parte de un cruel ciclo en que ambas son causas y efectos de la pobreza.

Se trata de un ciclo que afecta de manera desproporcionada a niños y bebés, sobre los cuales la desnutrición tiene consecuencias devastadoras, como discapacidades mentales, problemas de aprendizaje en la escuela, y mala salud en general.…  Seguir leyendo »

Algunos prefieren una solución rápida a las negociaciones del Tratado de Libre Comercio de América del Norte, o TLCAN, que comenzaron esta semana. Sin embargo, hay bases sólidas para una estrategia diferente, que tienen que ver con el comercio y con algo más importante: los derechos humanos.

La incorporación de un capítulo firme sobre derechos humanos en el nuevo acuerdo del TLCAN tendría un impacto poderoso en México, donde las violaciones a los derechos humanos son generalizadas; en Estados Unidos, donde la cantidad de abusos contra los migrantes y otros grupos está en aumento, y en Canadá, que apenas esta semana solicitó que se incluyeran derechos de género y de las personas indígenas.…  Seguir leyendo »

El último par de años no han sido buenos para la libertad de expresión. Los gobiernos de Polonia, Hungría y Turquía se han vuelto cada vez más autoritarios y -como los líderes en los Balcanes, China y Rusia- están cada vez más ansiosos por controlar el discurso público. También en Estados Unidos el presidente Donald Trump es implacable en sus intentos por desacreditar a los medios, y no hay antecedentes de una administración tan inaccesible a la prensa.

La era de los censores que editaban físicamente los periódicos, como he visto en Vietnam y Myanmar, prácticamente terminó. Pero, como demuestran los acontecimientos recientes, la libertad de prensa sigue siendo sumamente vulnerable, en tanto los gobiernos y «los intereses creados entrelazados con la política», según las palabras de la politóloga Alina Mungiu-Pippidi, ejercen una suerte de control blando que se puede describir como «captura de los medios».…  Seguir leyendo »