Martes, 29 de agosto de 2017

From the end of the Cold War until 2010, Syria, led first by President Hafez al-Assad and then by his son Bashar, had a uniquely flexible geopolitical position in the Arab world: Syria was an avowed enemy of Israel but directly negotiated with it. Syria claimed to be the beating heart of Arab nationalism but joined the United Nations coalition that evicted Iraq from Kuwait in 1991. The Assad government was labeled by the United States a state sponsor of terrorism, but Syrian intelligence agencies cooperated with their American counterparts in the fight against Al Qaeda.

Those days of flexibility may be over.…  Seguir leyendo »

Whatever else it may have been, the Brexit vote was a working-class revolt. Britain’s two main political parties, Conservative and Labour, are still grappling with that fact. So far, it has created more problems than opportunities for both, but especially for Labour.

Though Britain’s left behind and beleaguered workers were not the only ones to vote to leave the European Union, they provided the bulk of support. This is especially true for the so-called C2s, a term derived from market research to denote skilled and semiskilled workers. Had political observers zeroed in on this group, they might have seen sooner how the Brexit referendum would turn out.…  Seguir leyendo »

For the past 16 years, whenever the United States has been faced with the reality of a failing war in Afghanistan, it has blamed Pakistan. Efforts to bring freedom to the valleys of Afghanistan, this narrative claims, have been thwarted by a double-dealing “ally” that takes American aid while supporting its enemies.

The narrative inadvertently casts American presidents, generals, diplomats, spies and others who have been part of the war effort as credulous dupes and casts poor light on the American military, stuck in a quagmire despite having the world’s most advanced weapons and largest financial resources. It also assumes that Pakistan has a clear interest in harming both the United States and Afghanistan.…  Seguir leyendo »

Augie, de cuatro años, una vez escuchó que su abuelo decía con tristeza: “Ojalá pudiera volver a ser niño”. Después de pensarlo un poco, a Augie se le ocurrió una sugerencia: su abuelo debía intentar no comer verduras. La lógica era ingeniosa: comer verduras hace que los niños se conviertan en adultos fuertes, así que no comerlas debería revertir el proceso.

Jamás a ningún adulto se le ocurriría esa idea. Sin embargo, cualquiera que conviva con niños de cuatro años puede contar historias similares. La creatividad de los niños pequeños parece superar a la de los adultos más imaginativos. ¿Cómo cambia la capacidad de encontrar ideas inusuales conforme aumenta nuestra edad?…  Seguir leyendo »

Hace una semana, el Tribunal Constitucional de Chile convalidó una ley largamente esperada que limita la prohibición absoluta del aborto en el país. Fue una victoria notable puesto que Chile tenía una de las legislaciones más duras sobre aborto en todo el mundo.

El Tribunal Constitucional de Chile rechazó dos demandas presentadas por grupos de parlamentarios que quedaron en minoría en el Congreso e impugnaron la ley a pocas horas de que fuera aprobada. La nueva legislación, que presentó la presidenta Michelle Bachelet en enero de 2015, despenaliza el aborto si está en riesgo la vida de la mujer o la niña, si el embarazo es el resultado de una violación y si el feto es inviable.…  Seguir leyendo »

Para Rafael Correa, Ecuador tiene que “ir a la resistencia” porque “la Revolución se detuvo”. Eso dijo a través de una transmisión por Facebook o Facebook Live, el pasado 12 de agosto, en su primera aparición desde que se fue a Bélgica. Fue un sábado, el mismo día que solía dar sus sabatinas, el informe de sus labores presidenciales, cuya producción costaba 22.000 dólares. Esta sabatina de bajo costo sirvió para defender su aporte al país y para desacreditar a su sucesor, Lenín Moreno, quien se ha distanciado del correísmo con gestos tan simbólicos como sentarse a hablar con toda la oposición, indultar a líderes indígenas y encargar la gestión de los medios públicos a periodistas independientes.…  Seguir leyendo »

Las primeras preguntas que probablemente todos nos hicimos tras los atentados de Barcelona y Cambrils, después de repasar si algún conocido podría estar allí, son del tipo ¿cómo?, ¿quiénes?, ¿cuántos?… Son las investigaciones policiales las que van ofreciendo las respuestas y, poco a poco, va surgiendo con fuerza la cuestión del ¿por qué?: ¿Por qué unos jóvenes, algunos incluso menores de edad, son capaces de cometer estos actos? ¿Por qué estos jóvenes en concreto, integrados según las declaraciones de la gente que les conocía?

Una respuesta inmediata sería que estos jóvenes han sufrido un proceso de radicalización, entendido éste como un proceso de socialización política donde se imponen unos valores radicales, destacando el maniqueísmo o el uso de violencia y el terrorismo como herramientas políticas.…  Seguir leyendo »

Siempre me dieron más miedo los cuerdos que los locos. Es esta una intuición vocacional que los datos confirman una y otra vez, y los prejuicios combaten con la obstinación de la que solo ellos son capaces. La enfermedad mental está muy lejos de ser sinónimo de violencia y de peligrosidad. Las personas afectadas por trastornos mentales cometen delitos en la mitad de porcentaje que la población general y reinciden en un porcentaje ínfimo, del 2% frente al 30% de los llamados normales, siendo en muchas más ocasiones víctimas que agresores.

Estas estadísticas obtenidas en condiciones ordinarias son confirmadas abrumadoramente por las mayores masacres de la historia, las de los totalitarismos del siglo XX, producto nada menos que de los monstruos de la razón, con sus asesinatos masivos y su barbarie institucionalizada, encarnada por hombres normales como describió Hannah Arendt en su conocido concepto de la banalidad del mal.…  Seguir leyendo »

El año 2015 marcó uno de los mejores momentos de la integración latinoamericana en toda su historia. Arrancó con el restablecimiento de relaciones entre Estados Unidos y Cuba y con el avance definitivo del proceso de paz en Colombia. En la cumbre de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (Celac), en San José, Costa Rica, participaron los 33 países miembros. Y a la de las Américas, en Panamá, unos meses después, asistieron los mismos 33, incluida Cuba sin ser miembro de la OEA, más Estados Unidos y Canadá.

Dos años más tarde, en la nueva cita de la Celac en Punta Cana, República Dominicana, sólo se acreditaron ocho presidentes, casi todos, de países afiliados a la Alianza Bolivariana de Nuestra América (ALBA).…  Seguir leyendo »

Hace algunos años, en plena crisis, diversas instituciones empezaron a realizar estudios con el fin de analizar la imagen de España en el exterior, así como el efecto de las medidas adoptadas desde 2012 y disponer de una visión más atinada y objetiva de la realidad. El último de ellos, publicado por la consultora Reputation Institute, nos ofrece unas conclusiones muy ilustrativas, que nos ayudan a comprender mejor qué opinan los demás (bien) y qué opinamos nosotros mismos (mal) sobre España.

En líneas generales, se trata de noticias bastante buenas. España ha subido cuatro puntos respecto al año pasado y su prestigio no para de incrementarse entre los países más influyentes del mundo, los del G8, notablemente en Alemania, Francia, Italia y Reino Unido.…  Seguir leyendo »

La expansiva convicción de que sólo la democracia ofrece un principio válido legitimador del poder político no salva por sí las distancias entre su proclamación y su vigencia práctica en los sistemas establecidos. Este hecho provoca un traslado del centro de atención desde la teoría inicial hasta la comprobación de la forma en que toman cuerpo. La aceptación de los principios democráticos, cuando dejan de ser en sí mismos cuestionados, acumula posteriores exigencias dirigidas a la consecución de una democracia participada. Para su valoración es, por tanto, capital el chequeo acerca del rigor con que se reconocen y garantizan las libertades públicas, de la eficacia con la que se proyectan en el conjunto de relaciones propias de un sistema de convivencia política y de su arraigo en los hábitos y comportamientos de los ciudadanos y de los poderes públicos.…  Seguir leyendo »

Occidente afronta un grave problema y no es otro que el del terrorismo yihadista. Sin embargo, empieza a ser habitual que tras un atentado terrorista y pasados los primeros minutos de estupor, sorpresa y condolencias, los medios de comunicación y otros actores sociales se muestren también preocupados por el auge de la islamofobia, del odio y la aversión a todo lo islámico.

En ocasiones, los más escrupulosos se muestran hasta igual de preocupados, llegando a equiparar la islamofobia al terrorismo. A veces también tratan de encontrar una conexión del terrorismo con los pecados imprescriptibles de Occidente. Pascal Bruckner estudió este fenómeno de mortificación en La tiranía de la penitencia y André Glucksmann analizó esa misma pulsión autoinculpatoria en Occidente contra Occidente.…  Seguir leyendo »

Curiosamente, este año, agosto transcurría amablemente, habíamos procurado  abordar las vacaciones estivales con ningún exceso de expectativa particular. El tiempo, a pocos kilómetros de la frontera francesa, había sido cordial, alternando calor con un par de tramuntanas amables y refrescantes. De tal manera que a mediados de mes nos pareció oportuno hacer una escapada al sur de Francia, como otros años, para una pausa reflexiva, y visitamos dos lugares emblemáticos pero poco conocidos ya, la Maternidad Suiza de Elna y el Memorial del Campo de Rivesaltes, muy cerca de Perpinyà. Pocos visitantes, mucho silencio, y momentos para la reflexión.

La Maternidad Suiza fue uno de los pocos milagros de los terribles años que acompañan la derrota de la República española desde febrero de 1939 y hasta 1944, cuando el centro tuvo que cerrar.…  Seguir leyendo »

Para ilustrar la complejidad de los Balcanes, qué mejor que recordar a uno de sus hijos pródigos: el físico e inventor Nikola Tesla (1856-1943). Nacido en una localidad perteneciente actualmente a Croacia, pero en el seno de una familia serbia ortodoxa, la nacionalidad de Tesla sigue siendo objeto de debate en la región. Tanto en Croacia como en Serbia hay quienes pretenden apropiarse de su figura, haciendo un flaco favor a su legado ideológico. Y es que Tesla abogó por servirse de los avances científicos para tender puentes entre naciones y, en última instancia, alcanzar la paz universal.

Incluso las contribuciones de Tesla al campo de la física, que le valieron el honor de que la densidad de flujo magnético se mida internacionalmente en teslas, parecen destinadas a evocar las dinámicas que caracterizan a su tierra natal.…  Seguir leyendo »

Critiquer le populisme est fréquemment stigmatisé comme une attaque à la liberté de parole, une insulte au bon peuple qui a bien le droit d’«être ce qu’il est». Mais est-il vraiment indifférent de savoir de quoi est fait le débat public? Toutes les opinions se valent-elles réellement? Revendiquer éthique, respect, politesse, est-ce vraiment ringard, bobo et bisounours? Le monde va-t-il aller mieux si on est «incorrect» à dessein et exhibe fièrement ses côtés les plus bas? Peut-on tolérer les menées racistes, suprémacistes, intégristes dont l’ennemi commun est la tolérance, au nom de cette dernière?

Si le populisme est bien un révélateur d’une situation, ce qu’il mobilise est toxique pour la construction de l’opinion publique, la cohérence de la pensée, l’équilibre de nos sociétés.…  Seguir leyendo »