Miércoles, 30 de agosto de 2017

North Korea’s launch of a missile over Japan early on Monday morning was certainly irresponsible. But for Pyongyang, it was more of a carefully calculated risk than a reckless gamble. It is the latest step in a strategy aimed not to get into a shooting war but designed to build up the nuclear and missile capabilities that the regime firmly believes it needs.

A potential nuclear power firing missiles is of course enough to put the world on edge – and possibly provoke retaliation. Even mainstream U.S. commentators such as Council on Foreign Relations President Richard Haass are now suggesting that Pyongyang’s apparent irresponsibility is so great that it undermines faith in deterrence as a strategy and turns “a preventive strike [into] a serious option, notwithstanding its high risks and potential costs”.…  Seguir leyendo »

On August 8, millions of Kenyans formed long, orderly lines outside polling stations across the country to vote in presidential and local elections. Kenya is notorious for corruption, and virtually all prior elections had been marred by rigging. This time, however, the US and Kenya’s other donors had invested $24 million in an electronic vote-tallying system designed to prevent interference. When Kenya’s electoral commission announced on August 11 that President Uhuru Kenyatta had won another five-year term with over 54 percent of the vote, observer teams from the African Union, the European Union, and the highly respected US-based Carter Center, led by former Secretary of State John Kerry, commended the electoral process and said they’d seen no evidence of significant fraud.…  Seguir leyendo »

In 1941, shortly after Pearl Harbor pulled the United States into World War II, a group of volunteer American aviators led by Gen. Claire Chennault known as the Flying Tigers fought Japanese aggression in China. They were so successful that many people believe they were decisive in holding back Japan, eventually leading to its defeat.

Although they were paid volunteers rather than members of the American military, they were not denigrated as “mercenaries.” The Flying Tigers — who now would be called contractors — fought for China and the United States and, like paid American contractors in theaters of war today, fought as bravely and patriotically as American soldiers.…  Seguir leyendo »

Partisanship and contentiousness typically dominate Washington news. In the clamor, it’s easy to overlook the national consensus on a significant issue: the need to revitalize America’s most crucial security alliance, the North Atlantic Treaty Organization.

I was nominated as United States ambassador to NATO by President Trump in late June. As I made my rounds of congressional offices before my confirmation hearing, I found near unanimity from Republicans and Democrats alike on NATO’s future.

There is no appreciable difference of views among the president, Secretary of State Rex Tillerson, Secretary of Defense Jim Mattis and senators of either party on the need to revitalize NATO so it can meet today’s security needs while maintaining the fundamental principle of Article 5 of the organization’s founding treaty — that an attack on one is an attack on all.…  Seguir leyendo »

Estamos viviendo el proceso de separación de la Unión Europea de un país miembro, el Reino Unido, consecuencia del resultado de un referéndum convocado de acuerdo con leyes reconocidas por la comunidad internacional. Se han constituido, por ambas partes, sendos equipos negociadores de cuyos trabajos nos dan cuenta a diario los medios de comunicación. Cuando se acabe este proceso, se habrán delimitado los términos jurídicos y económicos de las nuevas relaciones entre los antiguos socios, más las facturas a pagar por quienes se van.

Compárese este procedimiento civilizado con el asilvestrado que han puesto en marcha los gobernantes separatistas catalanes. Sin tan siquiera conocer la opinión de los ciudadanos por medio de un procedimiento legal, se presenta un texto para regular nada menos que la secesión de España de uno de sus territorios provocando un vuelco constitucional e histórico de primera magnitud.…  Seguir leyendo »

El buen papa Francisco ha traído un soplo de humanidad al Vaticano, en la ya lejana estela de Juan XXIII, pero su despliegue de buenas intenciones no se ha visto acompañado con frecuencia ni por el rigor teológico —ahí están su ceguera voluntaria ante el autoritarismo del De servo arbitrio, de Lutero, y ante las diferencias entre la yihad y el proselitismo cristiano—, ni por un compromiso abierto en defensa de la democracia frente a tiranías como la de Raúl Castro en Cuba o la de Nicolás Maduro, en Venezuela. Acompañado en su aproximación a la segunda por el siempre confuso José Luis Rodríguez Zapatero, se limitó a recomendar “diálogo” en un momento en que ese intento mediador implicaba desmovilización de los opositores democráticos, lejos aún del grado de violencia actual.…  Seguir leyendo »

La idea y las formas de la independencia siguen su curso en Cataluña ante la mirada indiferente del Estado. Muchos han creído que la prudencia del gobierno de la nación era la estrategia adecuada para no exacerbar los ánimos secesionistas y que, bajo la curiosa doctrina de que nada es sancionable hasta que no surta efectos legales, lo que hubiera que frenar sería frenado en el momento oportuno. Pero quizás sea pertinente preguntarnos si al abrigo de esta prudencia no se está fomentando entre las filas independentistas la convicción de que la secesión es posible, a la vez que entre los contrarios a la independencia crecen dudas fundadas acerca del mantenimiento de la unidad de España.…  Seguir leyendo »

El debate público en España sobre cuestiones con impacto territorial es peculiar. Frente a lo que ocurre en la inmensa mayoría de países, también en los descentralizados y federales, argumentar desde una perspectiva de conjunto o «española” es rápidamente visto como indicativo de prejuicios jacobinos. Sin embargo, un país federal es un país de confección dual, con comunidades políticas a doble escala (al menos) e identidades y lealtades también binomiales; siendo el todo tan importante como las partes. Lo lógico es que a veces se porte un sombrero y a veces otro. Seguramente, la insistencia del régimen franquista en el lema de la unidad de España y la incisiva persecución y castigo de la diversidad cultural y lingüística ayudan a explicar esta particularidad, a pesar de las cuatro décadas de democracia transcurridas.…  Seguir leyendo »

Qué gracioso es, cómo mueve la colita… Comentario común ante perritos, se torna en desagrado cuando el perro es grande: ¿Pero qué le pasa a este perro? Al entrar al salón, ha movido su cola, se ha cargado la lámpara y nos hemos quedado sin luz…

Así son las cosas: las colitas moviéndose de los perros pequeños, pueden hacer gracia, e incluso en momentos tristes, provocar una sonrisa por su total desconexión entre lo que ocurre y esa colita juguetona. Pero ay, si hablamos de perros grandes, fuertes y poderosos, los movimientos de su cola pueden dar origen a desastres.

Por ello siempre se ha dicho, que es el perro quien mueve la cola.…  Seguir leyendo »

Analizar jurídicamente el bodrio esperpéntico que desde el secesionismo se denomina Proposición de ley de transitoriedad jurídica y fundacional de la república no tiene sentido más que en orden de descifrar el tipo de régimen que con ella nos quieren imponer.

Recurre a la misma técnica que la Ley Habilitante alemana de 1933, por la que la República de Weimar dejó de existir dejando expedito el camino a la formación del régimen nacionalsocialista. Esta Ley de transitoriedad, de hecho, no es más que un intento de instauración de la anticonstitucionalidad como si de un régimen legal se tratara.

No me lo invento.…  Seguir leyendo »

«Hace tres años que vivimos en desaforada discordia. Media Catalunya maldice de la otra mitad. El antagonismo partidista toma proporciones fantásticas. Hay entre nosotros una ferocidad que da miedo. Es puro balcanismo, puro iberismo, puro africanismo, y la falta de elegancia moral, de discusión inteligente, entra en nuestras trapatiestas en proporción muy superior a los motivos realmente profundos que puedan dividirnos. Estamos hartos de insultos, de calumnias, de vejaciones mutuas, de zancadillas y toda otra suerte de barbaridades». Este párrafo pertenece a un artículo de Agustí Calvet, ‘Gaziel’. Lo publicó en ‘La Vanguardia’ el 18 de mayo de 1934, pero lo podía haber escrito ayer.…  Seguir leyendo »

Early Tuesday morning, news broke that Sri Lanka’s ambassador to Brazil had fled the country. Colombo later announced that his departure was planned, and it was simply the end of his ambassadorial term, but the timing raised eyebrows. The previous day, human rights groups had filed a criminal complaint accusing Ambassador Jagath Jayasuriya of command responsibility for war crimes.

Jayasuriya, who is also Sri Lanka’s ambassador to five other Latin American countries, is a former army general. From 2007 to 2009, he oversaw the last phase of Sri Lanka’s civil war against the Liberation Tigers of Tamil Eelam. The United Nations estimates that more than 40,000 Tamil civilians died in the final months of the conflict.…  Seguir leyendo »

Latin America has some of the world’s most restrictive abortion laws. Yet it also leads the world in electing female presidents — including Chilean President Michelle Bachelet.

Last week, Chile’s Constitutional Court ruled in favor of a reproductive rights bill sponsored by Bachelet and passed by the congress. The new law will legalize abortions when the mother is at risk, when the fetus is unviable or when the pregnancy resulted from rape. Chile previously banned abortion in all instances.

Do female presidents tend to pursue pro-women legislation? The link between presidents’ gender and pro-women legislation is complicated. Here’s why:

1) Did Bachelet try to legalize abortion because she is a woman?…  Seguir leyendo »

This week the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) is introducing its political party. The U.N. Security Council also recently unanimously approved a resolution authorizing a mission in Colombia that would run through the 2018 elections in which FARC candidates will compete.

The Colombian government and the FARC struck a peace deal in 2016, ending decades of conflict. The transition to normal politics, and the outside verification of that process, that are now taking place are part of that deal. The approval process hit a number of obstacles, however, and challenges remain on how to implement land reform and rebuild a stable society.…  Seguir leyendo »

Tensions between Israelis and Palestinians soared last month after several weeks of violence claimed the lives of 11 Palestinians and five Israelis.

Could escalation give rise to a new Palestinian intifada? If so, would that uprising will be more akin to the largely nonviolent first intifada of 1987-1993 or the violent second intifada that began in 2000? Surprisingly, conditions may favor the mass mobilization of unarmed protest — and in a place where many least expect it: Hamas.

Hamas emerged in 1987 during the first intifada as an Islamist political and militant movement in the struggle against the Israeli occupation. The main force behind suicide bombings inside Israel in the 1990s and early 2000s, Hamas earned a reputation as a terrorist organization — officially designated as such by the United States and European Union.…  Seguir leyendo »

Le débat sur le Brexit est une source inépuisable de joie pour quiconque possède un certain sens de l’humour. Ma citation préférée est celle de Michael Gove, l’actuel ministre britannique de l’environnement. Juste avant le référendum de juin 2016, M. Gove, alors ministre de la justice du gouvernement de David Cameron, avait rejeté l’avis quasi unanime des économistes selon lequel une décision de quitter l’Union européenne (UE) allait profondément mettre à mal l’économie britannique.

« Les citoyens de ce pays en ont assez des experts », avait-il expliqué d’un ton irrité, faisant référence aux spécialistes des « organisations porteuses d’acronymes, qui disent savoir ce qui est préférable pour leur pays et qui font toujours fausse route ».…  Seguir leyendo »

J’ai une confession à faire. Je me sens comme un imposteur. Chaque jour, je reçois un mail d’un ami, d’un ami d’ami, d’une entreprise quelconque, qui me demande ma vision sur l’intelligence artificielle (IA). Cela inclut des entrepreneurs qui viennent juste de vendre leur start-up, des diplômés d’un master de l’université Stanford (Californie) qui ont refusé des ­offres d’un demi-million de dollars (425 000 euros), des capital-risqueurs, et même des ­directeurs de grandes banques. Quelques années plus tôt, je n’aurais même pas osé approcher ces personnes ni même rêvé qu’elles voudraient me parler.

Elles me demandent : « Pourriez-vous me mettre en relation avec des professionnels en IA ? …  Seguir leyendo »