Septiembre de 2017

For Presidents George W. Bush and Barack Obama, Afghanistan was “the just war,” but for President Donald Trump it is just a war he didn’t want to deal with. Reluctant from the start of his term to send more US troops to Afghanistan, after taking eight months to decide what to do, Trump has finally been persuaded to send 3,900 more troops by a military high command that is getting anxious about the possibility of failure. There is no timeline for American troops to come home.

The war has gone on for sixteen years, and as recent meetings at the United Nations General Assembly demonstrated, it has become even more complicated than the one fought by Bush or Obama.…  Seguir leyendo »

Quizá “algunos son violadores”, según las desagradables palabras de Donald Trump. Pero muchos son genios. Tan solo hay que preguntárselo a la Fundación MacArthur que, con un poco de matemáticas, respondió a las frecuentes satanizaciones que el presidente estadounidense expresa contra los inmigrantes.

Cada año desde 1981, la fundación ha otorgado “becas para genios” a más de 20 de los científicos, académicos, artistas y escritores más prometedores y brillantes del país. Estos premios representan una gran ocasión; se anuncian en los medios y se portan con orgullo para siempre. Además, los ganadores, por lo general a la mitad de sus carreras profesionales, obtienen 625.000 dólares cada uno.…  Seguir leyendo »

El pasado mes de julio, coincidiendo con la festividad de la Virgen del Carmen, el máximo responsable de la Armada española, magnífico profesional que merece todo mi respeto, indicaba que el conflicto catalán era un asunto «político legal». Y es verdad que es así, pero no es solo eso, cuestión de política y de Justicia; es mucho más, sobre todo para nosotros, los miembros de las Fuerzas Armadas, que asistimos silenciosos a esta cadena de incumplimientos constitucionales de las autoridades de la comunidad autónoma de Cataluña. Y no lo es del todo porque Cataluña pertenece a todos los españoles, es un bien común, incluidos los nacionalistas que hoy quieren separarse del resto, y como tal es un bien a preservar y a defender.…  Seguir leyendo »

Soy gallego. Así, sin avisar. De Salamanca (luego lo explico). Nací en Galicia, en una aldea de Orense llamada Pazos Hermos que debe de tener unos veinte habitantes. Nací allí porque mi madre es gallega y las gallegas son muy de que sus hijos nazcan donde ellas quieran. Mis padres vivían en Móstoles, un lugar del que no se hacen postales, y mi madre fue a Orense a dar a luz, como había hecho dos años antes con mi hermana. Aclaro que escribo Orense porque así lo aprendí de mi familia; en gallego diría Ourense, como cuando leo a Rosalía, a Castelao o a Cunqueiro.…  Seguir leyendo »

En tiempo de crisis los amigos retoman contacto. La actual situación en España, a partir del referéndum de independencia convocado en Cataluña el 1 de octubre, ha multiplicado estos reencuentros. Entre los mensajes que he recibido en las últimas semanas, muchos me preguntaban por qué España simplemente no permite que se lleve a cabo el referéndum. Pero esa no es una opción.

La idea de que Cataluña debería poder realizar su referéndum, con base en el “derecho a decidir”, ha inundado los medios internacionales, recibiendo incluso apoyos en algunos sectores de la sociedad española. En general, como referencia de autoridad, se esgrime la decisión del ex primer ministro británico, David Cameron, de permitir el referéndum escocés por la independencia en 2014.…  Seguir leyendo »

The regional government of Catalonia, one of the wealthiest regions of Spain, plans to hold a referendum on independence from Spain on Sunday. That’s a problem. Spain’s Constitutional Court has ruled that a regional government cannot call a referendum, because Spain’s constitution does not recognize the right to self-determination and establishes that sovereignty resides with Spanish citizens collectively.

Sunday’s referendum pits two competing claims of political legitimacy against one another. The Catalan government says that the Catalan people want a referendum, and the majority of the Catalan parliament supports it. The broader Spanish government insists that the referendum must not go forward because it goes against Spain’s democratic political institutions and its constitutional order.…  Seguir leyendo »

The referendum on independence planned for Sunday in Catalonia, Spain, is about more than a people’s wish for self-government. It threatens the very democracy and rule of law that Spain insisted upon after the decades-long dictatorship of Gen. Francisco Franco came to an end in 1975.

Our 1978 Constitution sought to guarantee freedom, civil rights and prosperity for all citizens. We aligned our country with the European project of continental integration. Spain has always been an amalgam of distinct regions demanding greater self-government, and the writers of our Constitution bravely put an end to three centuries of highly centralized government.

The Constitution established a system of autonomy that empowered each region and some “nationalities” to have their own government and parliament.…  Seguir leyendo »

Almost nothing on the planet, short of nuclear weaponry, destroys economic value as rapidly as a mega-hurricane. In Puerto Rico, decades of economic progress were undone in 12 hours by Hurricane Maria.

With millions lacking electricity or potable water, avoiding a humanitarian disaster should be President Trump’s top priority. But these immediate needs are just the beginning of Puerto Rico’s long road to recovery. As Congress considers an aid package in the days and weeks ahead, it’s important to grasp the truly extraordinary scale of the storm’s economic devastation.

Hurricane Maria was an absolute monster. By our calculation, the average exposure in Puerto Rico was winds of 123 miles per hour.…  Seguir leyendo »

Uno de los políticos más preocupados por España dejó escrito: “Cuando nosotros decimos español damos a esta palabra un acento nuevo y viejísimo, porque resuena en el cóncavo más profundo de la historia de nuestro país (…); a mí lo que me interesa es renovar la historia de España sobre la base nacional de España (…); edificar una nueva España sobre la roca viva de España”. Se me ocurre si estas palabras de Manuel Azaña pronunciadas el 22 de junio de 1932 ante la Asamblea de Acción Republicana no habría que tenerlas muy presentes en el análisis de la situación creada por el proyecto separatista del Gobierno de la Generalidad de Cataluña y, más concretamente, ante el referéndum convocado para mañana y que, al parecer, de una forma u otra y hasta con urnas made in China, tendrá lugar salvo que el tiempo o la autoridad competente lo impidan.…  Seguir leyendo »

¿Hasta cuándo, Puigdemont, abusarás de nuestra paciencia? En estos mismos términos increpaba Cicerón a Catilina, el conspirador que quería subvertir la República romana en el año 63 a. de C. Cicerón amenazaba a Catilina con la muerte. Hoy el Gobierno español no amenaza al conspirador Puigdemont, que quiere trocear España, con nada. Al contrario, le suplica que deponga su actitud y le promete diálogo y dádivas. Puigdemont, por supuesto, no se aviene; al contrario, acusa al Gobierno de “totalitario”, “antidemocrático”, “autoritario y represivo”, de cometer una “agresión”, y demás lindezas. No quiere negociar porque la debilidad del Gobierno le hace ver que, haya o no referéndum el 1 de octubre, él va ganando.…  Seguir leyendo »

El 1 de octubre no habrá referéndum, sino su caricatura. El Gobierno español está ahora actuando inteligentemente. Los gobernantes catalanes han profundizado su desvarío hasta el paroxismo, pero miles de personas les siguen. Esa es su única fuerza, nada desdeñable: masa y no razón; eslogan y no argumento; hechos y no normas. Con la amenaza de la violencia (a los fanáticos les gustan los mártires). La presencia de tantos jóvenes asegura, además, problemas futuros.

No es momento de mirar atrás y repartir culpas. El conflicto catalán tampoco ha debutado ayer. Lo decisivo es que tenemos un problema político al que responder.…  Seguir leyendo »

“La vida es corta para todo conocimiento, pero quizás sea suficiente para saber”, dice Juan Malpartida en su novela Camino de casa. Hay demasiadas personas que, sin embargo, creen que tienen ya todo el conocimiento necesario. Creen poseer la verdad y, por tanto, saben poco o saben nada.

El rey absolutista, el que pensaba que su poder no tenía otro límite que el divino, no supo jamás que el lema que seguiría siendo válido siglos más tarde sería el que precisamente nació contra él: libertad, igualdad, fraternidad, tres palabras que, frente a todo pronóstico, siguen siendo revolucionarias hoy en día. Porque son incompatibles con lo absoluto.…  Seguir leyendo »

El proceso secesionista catalán está liderado por tres grupos sociales: por los empleados de origen catalanoparlante vinculados a la Administración autonómica; por los (pequeños) empresarios venidos a menos con la crisis o que no han podido resistir la competencia europea, como es el caso de la familia del propio Artur Mas; y por las clases medias tradicionalistas vinculadas a los territorios de antigua adscripción carlista, y que han sido fuertemente beneficiados por la política de subvenciones de los gobiernos de Pujol. Es gente de orden poco dada a aventuras políticas, pero su ideario político forma parte de uno más general que se fue configurando en amplias zonas de Europa con la radicalización de las políticas neoliberales.…  Seguir leyendo »

Nunca en mi vida he amado a ningún pueblo ni colectivo… El único amor que conozco y en el que creo es el amor a las personas”. Hannah Arendt, Eichmann en Jerusalén.

En Euskadi, lugar del que procedo, son muchas las personas que, ante la pregunta de qué somos, responderían convencidas que somos una nación.

Siempre he tenido por quienes responden así un enorme respeto. Son capaces de ver lo que yo no veo, sienten un tipo de amor por una pertenencia nacional que yo no conozco. Una pertenencia de bases románticas que se establece sobre una consciencia de pueblo y que produce emociones y dota de certezas.…  Seguir leyendo »

Cataluña debe aspirar a ser un país próspero, tolerante, moderno y abierto al mundo; un lugar en el que todos sus habitantes tengan acceso a las mismas oportunidades, sin miedo a privaciones, marginación o pobreza.

Estos días parece que esto se nos ha olvidado. Durante años, el país ha dedicado una cantidad de tinta, píxeles y cuerdas vocales casi inaudita a controversias arcanas sobre derecho constitucional e internacional, política comparada, la definición de la palabra democracia y si es estéticamente aceptable que la policía se aloje en barcos pintados con personajes de dibujos animados. El derecho a decidir, la secesión y el referéndum monopolizan el debate, aplazando cualquier otra discusión a ese indefinido horizonte donde tres partidos nacionalistas completamente antagónicos en política económica y social deberán escribir una constitución juntos.…  Seguir leyendo »

Sobre Cataluña se ha escrito y hablado sin tasa en lo que va de siglo y de milenio, sobre todo desde que el presidente Rodríguez Zapatero impulsó un nuevo Estatuto con promesas que no podía cumplir. En este diálogo de sordos se ha utilizado generosamente el neolenguaje, orwelliano, para anestesiar la realidad y enmascarar el activismo agresivo. Así han surgido voquibles como «soberanismo» para diluir la carga explosiva del separatismo, conceptos como el «derecho a decidir» lo que sea, y una novísima concepción de la democracia, identificada con el acto de «votar», también lo que nos venga en gana según el humor del momento pero con fijación en un «referéndum», ese instrumento que paradójicamente tanto fascina a los déspotas.…  Seguir leyendo »

“Me encantan los abuelos que hacen fotos”, dice una de los dieciséis mil estudiantes universitarios y de secundaria reunidos en la plaza Universidad de Barcelona para marchar a favor del referéndum del domingo. El tono de la chica, entre burlón y condescendiente, “mira qué pintoresco el vejestorio, espero que no infarte a mis pies”, es el de la adolescente convencida de que la muerte es algo que sólo le pasa a los demás. Pero tiene razón: los ancianos desentonan tanto en su manifestación como lo haría el mismísimo Mariano Rajoy.

Más allá del escupitajo a la Parca, la atmósfera en la plaza es unánime y soberbia.…  Seguir leyendo »

Certains sont fatigués de ce débat qui court depuis des années, d’autres se taisent par prudence. Nombreux sont néanmoins les écrivains et les artistes qui ont décidé de s’exprimer sur la question catalane à la veille du référendum illégal sur l’indépendance de la Catalogne, convoqué le 1er octobre de manière unilatérale, malgré la suspension de la Cour constitutionnelle et l’opposition ferme de Madrid.

« Que se passe-t-il quand une partie de l’organisation de l’Etat se déclare en sédition ? », se demande ainsi Antonio Muñoz Molina, reconnu comme l’un des plus grands écrivains espagnols, tandis que le romancier catalan Jaume Cabré, dont les romans connaissent un vrai succès d’estime en France, affirme que « l’indépendance sera toujours considérée illégale par l’Espagne : nous n’avons pas d’autres choix que de faire ce référendum ».…  Seguir leyendo »

La Catalogne vit aujourd’hui des moments troublés, à quelques jours de son référendum sur l’indépendance, que le gouvernement espagnol veut à tout prix empêcher. Or, la situation est intellectuellement très simple et peut se résumer à quelques questions faciles. Existe-t-il un différend sur la question de l’indépendance de la Catalogne entre, d’une part, les institutions catalanes et, d’autre part, les institutions espagnoles ? Bien sûr. Est-il envisageable de résoudre ce différend par un biais qui ne soit pas strictement démocratique ? Bien sûr que non. Y a-t-il un outil de résolution de différends territoriaux plus légitime, plus démocratique, plus pacifique et plus limpide que le référendum ?…  Seguir leyendo »

Premiers jours de septembre, dans le quartier de Gracia, à Barcelone. Avec quelques amis, nous nous retrouvons autour d’un verre pour évoquer les vacances, l’été finissant, les récents attentats aussi, tout de même. Soudain, Isabel se met à parler de ce qui est en train de se passer. Difficile d’y échapper bien sûr, le référendum annoncé fait toutes les « unes », la ville est tendue de drapeaux rouge et or, et de grands « SI » multicolores pendent aux balcons. Tout ça, c’est lourd pour elle, un peu irrationnel. Elle n’ira pas voter. Son mari, oui. Autour de la table, d’autres Catalans.…  Seguir leyendo »