Viernes, 1 de septiembre de 2017

Does the West understand Russia? Perhaps the better question is: has it ever understood Russia? At the moment of the Soviet Union’s collapse, the policy consensus was that the USSR was solid as a rock. Yet while the West was praising Russia’s transition to democracy and the market, Boris Yeltsin was restoring personalized power and building institutions of oligarchic capitalism. As Russia experts in the US searched for a ‘common strategic purpose’ and European colleagues pursued a ‘partnership for modernization’ with Moscow, officials in the Kremlin were treating the West as an opponent and accusing it of humiliating Russia.

The West was then serially shocked by the Kremlin’s gambits in Georgia, Ukraine and Syria, and tried to conceal its embarrassment by intoning the mantra that Russia is inherently unpredictable.…  Seguir leyendo »

Three hundred and fifty years to the month since Paradise Lost was published, John Milton’s epic poem continues to cause controversy. An academic who taught it in Egypt has been accused, by her own university, of spreading “destructive ideas” that have disturbed “public order … in an anarchic call disguised as a comparative literature textual analysis”. Most strikingly, she is accused of “glorifying Satan”.

The 10,000-line poem, one of the most influential in English literature, displays the vanquished Satan’s attempt at revenge as he journeys through the universe towards Eden to tempt Adam and Eve, before all three are punished by God.…  Seguir leyendo »

Frente a la situación que el secesionismo ha creado en Cataluña, se viene reclamando, desde diversas instancias, la aplicación del art. 155 de la Constitución que, algunos creen, equivocadamente, que permite la “suspensión de la autonomía”. Este artículo lo que permite es que, a propuesta del Gobierno y con la aprobación de la mayoría absoluta del Senado, determinadas competencias o atribuciones, identificadas en la propuesta del Gobierno y aceptadas por el Senado, dejen de ser ejercitadas por las autoridades de la Comunidad Autónoma y pasen a serlo directamente por las autoridades centrales o que se establezcan mecanismos para que las autoridades autonómicas cumplan forzosamente con la legalidad.…  Seguir leyendo »

Podría parecer el peor momento para recomendar la eficacia de un sistema político como el autonómico de España, pero los acontecimientos desde hace ya 10 meses en Alhucemas demuestran el error de no haberse inspirado en nuestro modelo durante el proceso de regionalización “avanzada” de Marruecos entre 2010 y 2014. Ciertamente, ni el Rif es Cataluña, ni el desencuentro entre la Generalitat y el Gobierno español, aparte de sus riesgos —entre los que no olvido lo ocurrido el 17-A, que estoy convencido de que conocían y querían explotar quienes decidieron los atentados—, vale para un balance de lo que las autonomías han aportado y aportan a la buena gobernanza en España.…  Seguir leyendo »

Ante el inmovilismo de los viejos partidos y el auge del populismo están emergiendo nuevas plataformas políticas –en Francia, Chile, Canadá u Holanda– que proponen una redefinición de la idea de progreso en la globalización. Estos son algunos de los principios que deberían guiar al liberalismo progresista.

A favor de la globalización. La globalización es el arma conocida más efectiva de lucha contra la pobreza. La incorporación de China e India a las cadenas de producción globales ha sacado de la pobreza a más de 1.000 millones de personas. Sin embargo, la globalización también ha generado perdedores. Una parte importante de la población en el mundo occidental ha visto su progreso estancado y sus expectativas frustradas.…  Seguir leyendo »

La verdadera utopía  fueron los felices noventa. Slavoj Zizek

Caminamos, con paso firme, hacia el pasado. La consigna dominante en determinados sectores de la izquierda parece ser esta: regresemos al punto en el que todavía no existían los males que hoy nos azotan. No es por casualidad que en el lenguaje parlamentario los verbos más utilizados desde hace ya un tiempo entre nosotros sean “revertir” y “derogar”. Al principio parecía que hacían referencia únicamente a las nefastas políticas del Partido Popular y no nos llamaba la atención tanto uso, pero nos hemos ido adentrando en lo pretérito con desenvuelta determinación y ya se ha empezado a ampliar el espectro de las actuaciones que también se nos insta a deshacer.…  Seguir leyendo »

Entre las aportaciones que ha hecho el Reino Unido a la Europa moderna, cabe destacar la monarquía constitucional. En ningún país ha tenido tanto éxito la institución monárquica ni está tan arraigada. En los últimos años los británicos han sorprendido al mundo acabando con tradiciones como la caza del zorro. Han utilizado una fórmula muy poco británica como es el referéndum para preguntar a los ciudadanos por asuntos tan trascendentales como son la independencia de Escocia y la salida de la Unión Europea. Pero curiosamente, este nuevo afán de la clase política de preguntar a la ciudadanía por grandes asuntos del Estado no ha llegado a afectar a la Corona, ni siquiera tras la muerte de Lady Di.…  Seguir leyendo »

Siempre he tenido una sana envidia por los afortunados que han conocido y tratado a sus cuatro abuelos. Yo –debido a la menor esperanza de vida en mis tiempos mozos– sólo conocí a mi abuela paterna y la disfruté plenamente. Tengo aún en mi memoria el recuerdo vivo de su genio y figura, de su fuerza al mandar, de su generosidad al premiar, y del equilibrio familiar que suponía su presencia. De ahí que haya valorado mucho y siempre el papel de los abuelos en nuestras vidas y ello porque al formar mi propia familia he tenido el privilegio de penetrar y gozar de los seis nietos que prolongarán nuestras vidas.…  Seguir leyendo »

En Cataluña hace mucho tiempo que hemos entrado en una especie de matrix político e institucional en el que la separación de poderes, la autonomía parlamentaria y los derechos de los representantes del pueblo catalán que no se alinean con el separatismo oficial, están siendo vulnerados para favorecer los objetivos del Govern de Puigdemont y de Junqueras.

Así ha sido denunciado por prácticamente toda la oposición democrática de Cataluña, plural y diversa, que representa además a más catalanes que los grupos políticos separatistas del Parlament, dato objetivo que estos intentan sistemáticamente ocultar porque saben que destroza su relato político.

También ha sido acreditado judicialmente al amparar el Tribunal Constitucional los derechos de diputados de la oposición del Parlament frente a decisiones arbitrarias de la Mesa, adoptadas todas ellas en contra de mi criterio.…  Seguir leyendo »

Karl Popper proponía que «la ciencia debe comenzar con los mitos y con la crítica de los mitos». Y lo cierto es que en el campo de las ciencias de la Tierra un grupo de científicos está impulsando una nueva disciplina denominada geomitología. Esta pretende ligar mitología con ciertos sucesos naturales (seísmos, tsunamis, erupciones volcánicas, inundaciones, impactos de meteoritos o cometas, etcétera) que por su excepcionalidad dejaron una impronta imborrable en las poblaciones humanas que los vivieron y en sus descendientes.

La geomitología se remonta a la década de los 80, cuando los científicos se dieron cuenta de que el monótono discurrir del tiempo geológico estaba punteado por catástrofes de una magnitud inusitada, como, por ejemplo, la relacionada con el impacto del meteorito que acabó con los dinosaurios hace 65 millones de años.…  Seguir leyendo »

Tema

Si España quiere que el sector exterior se consolide como un pilar de crecimiento económico, debe hacer un esfuerzo para aumentar el grado de sofisticación y diferenciación de su oferta.

Resumen

El crecimiento de las exportaciones y la contribución positiva del sector exterior al crecimiento económico ha sido, sin duda, una de las mejores noticias de la economía española en los últimos años y seguramente represente uno de los cambios estructurales más relevantes del modelo económico español en décadas. Sin embargo, no se puede ocultar que la consideración de España como potencia exportadora (o, mejor dicho, internacionalizada) adolece de ciertas debilidades, y también que donde menos se pone el acento es en el grado de calidad y diferenciación medio de la oferta de productos y servicios españoles.…  Seguir leyendo »

Al capitalismo occidental le quedan pocas vacas sagradas. Es hora de cuestionar una de ellas: la independencia de los bancos centrales de los gobiernos elegidos.

Se entiende bien cuál es el fundamento para encomendar en su totalidad la política monetaria a los bancos centrales: los políticos, al verse demasiado tentados durante el ciclo electoral con la creación de más dinero, representan una amenaza para la estabilidad económica. Si bien los progresistas siempre han protestado sobre que los bancos centrales nunca pueden ser verdaderamente independientes, debido a que su autonomía de los funcionarios elegidos aumenta su dependencia de los financiadores a quienes estos bancos centrales se supone deben mantener a raya, el argumento a favor de retirar la política monetaria de las manos de política democrática ha prevalecido desde la década de 1970.…  Seguir leyendo »

En un artículo escrito recientemente para el South China Morning Post, Helen Wong, directora ejecutiva para China Continental, plantea que la creciente generación de 400 millones de jóvenes consumidores chinos pronto representarán más de la mitad del consumo interno del país. Wong observa que esta generación hace sus transacciones principalmente en línea, a través de plataformas móviles innovadoras e integradas, y señala que ya “ha dado el salto desde el mundo anterior a la web a la Internet móvil, prescindiendo completamente del ordenador personal”.

Por supuesto, no es ninguna novedad el que en China esté creciendo la clase media, pero el grado en que los consumidores digitales más jóvenes impulsan el rápido crecimiento de las industrias de servicios del país no ha recibido la suficiente atención.…  Seguir leyendo »

En septiembre de 2015, los gobiernos de 193 países se plantearon una serie de Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) con plazo en 2030, que forman el plan de promoción del desarrollo humano más ambicioso de la historia. Pero a casi dos años del inicio del proceso, hay motivos de inquietud: todo indica que la cantidad de fondos obtenidos hasta ahora será insuficiente, y en algunos países faltan datos adecuados para medir el avance en el terreno. Estas noticias ponen a prueba hasta al optimista más acérrimo.

Pero también hay muchas razones para la esperanza. Hace poco visité Colombia, un país que por fin está dejando atrás décadas de conflicto civil con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y se prepara para llevar los ODS a buen puerto.…  Seguir leyendo »

El viernes 25 de agosto, el gobierno de Estados Unidos impuso sanciones financieras a Venezuela, que limitan la posibilidad de que el gobierno de Nicolás Maduro y su petrolera nacional, PDVSA, emitan nueva deuda en los mercados de capital estadounidenses. Las sanciones se impusieron en respuesta a la elección inconstitucional y fraudulenta, organizada por el gobierno, de una asamblea constituyente, y al cierre de facto de la Asamblea Nacional, que había sido elegida de manera constitucional con amplia mayoría opositora.

Si los mercados financieros funcionasen bien, hace mucho tiempo que el acceso a los mercados financieros por parte del régimen de Maduro se habría cerrado.…  Seguir leyendo »

Over the past decade, sexual violence during conflict has gotten a lot of attention from researchers, advocates and journalists. Until now, researchers have largely concentrated on either examining why fighters commit sexual violence during war or how conflict-driven sexual violence affects its victims. Here’s what we’ve missed until now: How do rebels think about sexual violence?

That’s what we asked former rebels in Congo, where the complex and long-standing conflicts have become infamous for the intensity of sexual violence. In 2010, one U.N. representative called Congo the “rape capital of the world.” News media have commented on its “rape epidemic.”

Here’s how we did our research

A few studies have looked at the Congolese armed forces (FARDC) involved in sexual violence, but little is known about rebels or foreign combatants.…  Seguir leyendo »

The International Criminal Court (ICC) has issued an arrest warrant for Libyan militant Mahmoud Mustafa Busayf al-Werfalli. The court claims that Werfalli — who operates under the Libyan National Army (LNA) — committed the war crime of murder over a series of brutal executions. With so many deserving perpetrators around the world, why go after Werfalli and what might this mean for Libya and the ICC itself?

The ICC has sought to address atrocities in Libya since the U.N. Security Council referred the country to the court in 2011. That includes its ongoing and tumultuous struggle to prosecute Colonel Muammar Gaddafi’s son, Saif al-Islam.…  Seguir leyendo »

Bien que le régime politique ait changé en Ukraine en février 2014, le système politique et socio-économique semble s’être maintenu. La « révolution de la dignité » a abouti à une corruption éhontée, à un nationalisme militant et au déclin des libertés.

La lutte contre un régime injuste unissait le mouvement de la place Maïdan, qui comprenait trois courants. Pour les libéraux, l’association avec l’Union européenne (UE) devait garantir le ­développement du pays. Les ethno-nationalistes percevaient, eux, le mouvement comme une phase de la révolution nationale qui mènerait à la création d’un Etat dominé par un seul groupe ethnique, une seule langue et une seule Eglise.…  Seguir leyendo »

Chaîne montagneuse de l’ouest de l’Ukraine, les Carpates réservent cette année une surprise au voyageur. Depuis quelques mois, une nouvelle route relie Ivano-Frankivsk à Vorokhta en passant par les principaux centres touristiques de la région. La construction d’une route représente ici un progrès notoire : dans l’Ukraine postsoviétique, ce type d’aménagement était un terrain propice à la corruption. Les fonds publics destinés aux travaux d’entretien étaient systématiquement détournés, la route continuait à se dégrader pendant un an ou deux, après quoi on décidait de nouveaux financements qui étaient à leur tour volés.

Plus de décentralisation, moins de corruption

Aujourd’hui, les choses changent.…  Seguir leyendo »

Al’heure des négociations du Brexit, l’urgence d’une refondation de l’Europe n’apparaît que plus urgente. Il faut qu’un nouvel élan soit donné. Celui-ci suppose, bien entendu, des réformes institutionnelles en mesure de faire en sorte que l’Union ne soit plus vécue par les peuples européens comme étrangère, contraignante, voire hostile. Ces réformes doivent viser à la rendre véritablement démocratique, ce qui est loin d’être actuellement le cas, et protectrice (contre les effets délétères de la mondialisation et du terrorisme, pour l’établissement d’une défense commune et d’une solution humaine des migrations).

Dans Refaire l’Europe (PUF, 2012), nous avons tenté avec Jürgen Habermas de définir précisément les termes de cette refondation.…  Seguir leyendo »