Sábado, 2 de septiembre de 2017

No puedo hablar de la integración en Cataluña sin pensar en mi amigo Mohamed, un hombre de una generosidad tan apabullante que, a cambio de un favor laboral, se empeñó en regalarme una casa que tenía en el campo, cerca de Tetuán. Finalmente, le acepté una chilaba hecha a mano que debe valer lo suyo, pero que mis hijos utilizan cuando se disfrazan de apropiadores culturales. Tras conseguir la nacionalidad española, vino a enseñarme su carnet de identidad y a decirme que había matriculado a sus hijas en un colegio de monjas porque la escuela pública del barrio estaba llena de moros.…  Seguir leyendo »

En la democracia sentimental, Manuel Arias Maldonado crea la figura del “ironista melancólico”: un individuo escéptico que usa la ironía para tomar distancia de las pasiones políticas, consciente de “la inevitable incompatibilidad de los distintos valores en juego”. La ironía suele ser inteligente; en muchas ocasiones, la sátira es más efectiva y crítica que el análisis solemne. Pero su abuso puede desembocar en cinismo. El debate público contemporáneo, especialmente en redes sociales, se ha convertido en un perfecto campo de juego para las guerras irónicas. La ironía no funciona aquí como el ideal liberal e ilustrado de Arias Maldonado, sino como un mecanismo de reafirmación tribal y un arma ideológica.…  Seguir leyendo »

Han transcurrido ya 40 años de la muerte de Groucho Marx, nacido Julius Henry Marx, bigote visible de los hermanos Marx. Lo menos malo que puede decirse de este tiempo, casi toda una vida, es que ha sido muy poco divertido en casi todos los sentidos y sus herederos en el arte de la risa no han podido llenar el vacío. Woody Allen ha explotado la veta de la lástima como defensa frente al mundo exterior, pero con todo su talento para construir historias mezcladas de miel, acíbar y neurosis no ha cubierto el vacío de desvergüenza arrolladora dejado por el segundo de los Marx.…  Seguir leyendo »

Con la elección del 1 de octubre como fecha del referéndum ilegal en Cataluña, sus promotores pretenden establecer sin disimulo el paralelismo con el movimiento secesionista del 6 de octubre de 1934, cuando Companys proclamó el «Estat català». Ya sabemos que aquellos que de modo narcisista gustan de mirar su reflejo en las aguas de la Historia son incapaces luego de salir a flote cuando caen en ellas. Por eso, parece conveniente traer el recuerdo de la figura de Manuel Azaña y sus lecciones sobre el desafío separatista de hace 83 años, que vivió en directo en Barcelona.

Azaña se jugó su prestigio político en la defensa del primer Estatuto de Cataluña, aprobado por las Cortes republicanas en 1932 bajo su mandato como jefe del Gobierno.…  Seguir leyendo »

Pasado el tiempo suficiente para que hayamos constatado lo que sólo podían dudar los ingenuos –y entre ellos no supongo incluido al Gobierno–: que unos miserables no dejarían de manipular un acto tan doloroso como la masacre terrorista de las Ramblas, las personas decentes que se niegan a permanecer en la ceguera, que son la mayoría, deben extraer consecuencias.

Ha quedado claro que para los independentistas no cuenta el pueblo español ni más pueblo catalán que el que les aplaude. Y sobre estos ciudadanos autoexcluidos de la generalidad de los españoles hay que preguntarse qué les ha llevado a convertirse, desde la normalidad de juicio que habría de suponérseles, en depositarios de una evidente animadversión cerril, de un entendimiento dañino de los hechos diferenciales, y a considerar reales unas supuestas demandas no atendidas a las que disfrazan, impropiamente, con basamentos históricos.…  Seguir leyendo »

Que Londres votase mayoritariamente por seguir en Europa; que las grandes ciudades estadounidenses apoyaran a Hillary Clinton; que en las grandes ciudades turcas Erdogan perdiera el referéndum; que en la Cataluña francesa los extremistas de izquierda (Mélenchon) y derecha (Le Pen) hayan cosechado excelentes resultados; que el Partido Carlista de Euskalherria gobierne en algunos pueblos navarros… lleva inevitablemente a preguntarse por el peso de lo rural y lo urbano en las papeletas electorales.

En las elecciones que trajeron la Segunda República, los republicanos sólo ganaron en las grandes ciudades. España se había acostado monárquica y, al menos en el campo, también se levantó alfonsina.…  Seguir leyendo »

No tenemos miedo del terrorismo ni de los terroristas. Sabemos que estamos delante de un problema de extrema complejidad contra el que no hay soluciones mágicas. Somos conscientes de que la seguridad absoluta es imposible. Todo esto lo sabíamos, y ahora lo sabemos todavía mejor. Y no nos da miedo. O eso decimos.

Y sí, tenemos mucho miedo de ser xenófobos y racistas. Y eso está bien. El racismo es un mal absoluto. Niega la condición de persona al otro. Lo despoja de individualidad, segrega al colectivo, lo menosprecia, lo humilla negándole la condición de igual y lo somete, lo destierra o lo extermina en el peor de los casos.…  Seguir leyendo »

En los años 90, una veintena de gatos vivía en un solar del norte de Barcelona en el que pronto había de iniciarse la construcción de un nuevo museo. Era una pandilla diversa de personajes bien reconocibles: una hembra tricolor menuda y descarada, un macho atigrado gigante y gandul, una jovial gatita negra con calcetines blancos, dos peludos rubios idénticos e inseparables, otro sordo y cascarrabias con ojos de distinto color…  ¿De qué vivían? Una zona cercana era frecuentada por escolares que acudían a merendar y los felinos se habían especializado en hacer monadas a niños inapetentes, rebuscar en las papeleras y cazar algún que otro roedor.…  Seguir leyendo »

El gobierno francés acaba de anunciar los lineamientos para un nuevo código laboral, su principal reforma de relevancia para impulsar la economía de Francia, dándole una mayor flexibilidad a las empresas para adaptarse al mercado. La segunda reforma importante que quiere implementar el gabinete del presidente Emmanuel Macron -una reestructuración del estado francés- es lo que vendrá a continuación.

Los cambios en el código laboral tienen cuatro objetivos. Primero, las negociaciones directas entre empleadores y empleados en pequeñas y medianas empresas (que representan el 55% de la fuerza laboral) se verían facilitadas al permitirles a esas empresas negociar con representantes elegidos y no designados por los sindicatos.…  Seguir leyendo »

Las últimas semanas, extrañas controversias políticas han dominado los medios estadounidenses y alemanes. En Estados Unidos todavía se debate la ambigua respuesta del presidente Donald Trump a los hechos de violencia cometidos por supremacistas blancos y neonazis en Charlottesville (Virginia). Y los alemanes discuten un ensayo publicado por el viceministro de finanzas, Jens Spahn, en el que denuncia que los hipsters berlineses que hablan en inglés están debilitando la identidad nacional alemana.

Estos debates arrojan luz sobre cómo la historia y la identidad nacional influyen en la política de cada país. En Charlottesville, un hombre embistió con su auto a un grupo de personas y mató a una mujer de 32 años llamada Heather Heyer.…  Seguir leyendo »

Le lent accaparement des richesses de l’Afrique du Sud par son président Jacob Zuma et la famille d’origine hindoue les Gupta est certes une réalité, c’est la tentative de possession par un clan comme dans d’autres pays d’Afrique, par exemple le clan Kabila en RDC. Au fond, on en revient à la tribu. Mais la résistance s’organise en Afrique du Sud et les institutions tiennent bon malgré tout. Elles sont établies depuis des décennies et les citoyens sud-africains ont une opposition bien organisée. Son système de santé est très performant par rapport au reste du continent, car il avait accueilli des personnalités médicales juives fuyant l’Allemagne nazie.…  Seguir leyendo »

What is happening in Guatemala?

A remarkable and hopeful two-year interlude in one of Central America’s most corrupt countries may now be ending.

The key reversal came on Friday 25 August 2017, at a meeting requested by Guatemala’s President Jimmy Morales with UN Secretary-General António Guterres in New York. Morales signalled his intent to eject the head of the UN-backed International Commission Against Impunity in Guatemala (CICIG), Iván Velásquez. Morales protested that Velásquez had interfered in Guatemalan politics by calling for constitutional reforms and by exploiting media coverage in legal proceedings. After returning to Guatemala he declared Velásquez persona non grata and ordered his expulsion from the country.…  Seguir leyendo »

The technology entrepreneur Elon Musk recently urged the nation’s governors to regulate artificial intelligence “before it’s too late.” Mr. Musk insists that artificial intelligence represents an “existential threat to humanity,” an alarmist view that confuses A.I. science with science fiction. Nevertheless, even A.I. researchers like me recognize that there are valid concerns about its impact on weapons, jobs and privacy. It’s natural to ask whether we should develop A.I. at all.

I believe the answer is yes. But shouldn’t we take steps to at least slow down progress on A.I., in the interest of caution? The problem is that if we do so, then nations like China will overtake us.…  Seguir leyendo »

In January, at the World Economic Forum in Davos, Switzerland, President Xi Jinping of China called his country a champion of free trade and globalization. And at an international conference in Beijing in May, he laid out China’s grand vision of promoting global integration by linking Asia, Europe and beyond through a new network of roads, railways and sea routes.

Skeptics have derided the notion that China, which has resisted dropping the many barriers that restrict the free flow of goods and capital across its borders, is suddenly all-in on globalization. But this criticism misses the bigger picture.

China is fashioning a new form of multilateralism, one in which it sets the tone and defines the rules of the game.…  Seguir leyendo »

Tomorrow marks the 50th anniversary of Vietnam’s most democratic election.

Admittedly, this is a low bar. And to be sure, though the 1967 South Vietnamese presidential election was conducted with more propriety than Saigon’s previous debacles, which were typically won with 98 percent of the vote, or than the North’s one-party, pro forma affairs, it was an event likewise riddled with vote-rigging and intimidation. The result, a modest victory for the military slate, was certain even before campaigning began.

But if its administration was less than impartial, it was still one of the most important moments in the short life of the Republic of South Vietnam, and an underappreciated moment in the history of the Vietnam War.…  Seguir leyendo »

Michelle Bachelet tiene prisa. Con menos de siete meses para terminar su mandato actual, está empeñada en levantar su cifra de aprobación popular, hoy en un 27 por ciento, y entrar a la historia de Chile no solo como la primera mujer en gobernar este país, sino también como una estadista progresista que nunca cayó en la tentación y los excesos del populismo.

Aunque con atropellos y retrasos, el proyecto reformista de Bachelet habrá sido el más exitoso entre los de las mujeres de izquierda que comandaron países de la región en los últimos años: Dilma Rousseff, quien por su inhabilidad política sufrió un juicio político injusto y controvertido, pero que ayudó a hundir a Brasil en su peor recesión de la historia reciente; y Cristina Kirchner, que sigue viva electoralmente, pero enfrentada a varios juicios por corrupción y con un fuerte rechazo por haber entregado la presidencia argentina con una inflación de un 35 por ciento y un 29 por ciento de pobres, aunque la cifra haya aumentado con Mauricio Macri, su sucesor.…  Seguir leyendo »

Jusqu’où retoucher ?

Prise à Gaza, l’image du Suédois Paul Hansen, photo de l’année 2013 du prix World Press Photo, montre une foule pleurant deux enfants palestiniens tués par une bombe israélienne. Elle semble conforme aux canons du photojournalisme. Mais les couleurs désaturées de l’image, telle qu’elle a été soumise au jury, soulignant son côté cinématographique, suscitent des critiques. Si la retouche a toujours existé en photographie pour rendre les images plus lisibles, elle a été facilitée par l’arrivée du numérique, au point que certains rehaussent systématiquement les couleurs et les contrastes. Teintes fluo et cieux d’orage, plus esthétiques et dramatiques, se sont multipliés.…  Seguir leyendo »