Martes, 5 de septiembre de 2017

Illegal logging and the associated trade is a major cause of deforestation and forest degradation and accounts for a large proportion of forest sector activities around the world. Trade in illegal timber can be highly lucrative and involves the buying and selling of timber which may have been harvested, transported or processed illicitly.

This year, Vietnam became the seventh country to conclude negotiations with the European Union for a Voluntary Partnership Agreement (VPA). The agreement aims to tackle illegal logging, improve forest governance and promote trade in verified and licensed legal timber products from Vietnam to European and international markets. Earlier in 2017, Indonesia – one of the world’s largest timber exporters – became the first country to officially issue licensed timber under the agreement.…  Seguir leyendo »

Last week, seven African and European leaders met in Paris to discuss means of reducing illegal migration from North Africa to Europe. They face significant challenges: during the first seven months of this year 115,109 migrants succeeded in crossing the Mediterranean Sea to Europe in search of a better life.

For Europe, the political task of managing the arrival of these newcomers is considerable. Nationalist populism – turbocharged by voter concern over migration remains a powerful force. Yet, the scaremongering over the size of refugee flows obscures a broader picture of migration in West Africa and the Sahel, driven by long-term development-centred challenges.…  Seguir leyendo »

Authoritarians, in China and elsewhere, normally have preferred to dress their authoritarianism up in pretty clothes. Lenin called the version of dictatorship he invented in 1921 “democratic centralism,” but it became clear, especially after Stalin and Mao inherited the system, that centralism, not democracy, was the point. More recent examples of prettifying include “The Republic of Zimbabwe,” “The Democratic People’s Republic of Korea,” and several others. What would be wrong with plainer labels? The Authoritarian State of Zimbabwe? The Shining Dictatorship of Korea? That dictators avoid candidly describing their regimes shows that, at least in their use of words, they acknowledge the superiority of freedom and democracy.…  Seguir leyendo »

Tuesday is the 40th anniversary of the launch of Voyager 1, which, paradoxically, was shot into space two weeks after its partner spacecraft, Voyager 2. With all of the turbulent terrestrial news of late, it may seem like humanity is stuck in the past, dominated by religious wars and racial violence. But pondering the journey of these two small space explorers reminds us of just how far humanity has traveled in just a few decades.

In 2012, Voyager 1 left the sheltered cocoon we call the heliosphere, a bubble in space in which the pressure from the sun’s wind of particles and its magnetic field overcome the outside pressure from the rarefied gas that permeates the rest of our galaxy.…  Seguir leyendo »

I first visited the United States in the summer of 1998, when I was invited to attend a literary conference in Montana with four other Vietnamese writers. We flew from Hanoi to Taiwan to Los Angeles. As we crossed the Pacific Ocean, passing through many time zones, I buried myself in sleep and woke up only when the plane hit the tarmac. At passport control, we found ourselves in a huge hall, and I was abruptly taken aback: There were Americans all around us, lots of them! I will never forget that strange feeling. It was bizarre, unbelievable, surreal, that I, a veteran of the Vietnamese People’s Army, was in the United States, surrounded by Americans.…  Seguir leyendo »

I am a grandchild of the revolution. My grandfather, Anatoly Alexandrov, was a Communist who spent his life building the Soviet Union. He traveled a path from working as an unskilled laborer at a locomotive assembly plant in Rostov-on-Don, a large industrial city in southern Russia, to becoming the head of military transportations for the strategic North Caucasian Railroad.

When war with Germany came, he found himself responsible for the evacuation of plants and factories from the rapidly collapsing front lines. Saving Soviet industrial capacity turned out to be one of the few success stories in the otherwise disastrous first months of the war.…  Seguir leyendo »

Escribo esto desde la celda en los calabozos del Sebin, la policía secreta venezolana. Tengo 32 años y he sido un activista democrático durante los últimos doce años. Tengo dos hijos, de 8 y de 5 años, que son mi sol y mi luna. Tengo una esposa a la que amo y que ahora debe cargar con el peso de estar casada con un prisionero político.

Hace un año, camino a hablar en una conferencia de prensa del partido Voluntad Popular, del que soy integrante, me interceptaron unos diez o quince vehículos policiales encubiertos. Una decena de agentes armados ataron mis manos detrás de mi espalda y cubrieron mi cabeza con una tela negra.…  Seguir leyendo »

Decía el famoso jurista alemán Ihering que la piedra de toque más segura para juzgar a un pueblo es su reacción ante una vulneración de su Derecho. En España vamos a tener ocasión de pasar ese test en breve, de manera que podremos comprobar qué importancia le concedemos a nuestro Estado democrático de Derecho ante la amenaza que supone la próxima aprobación por el Parlament catalán de una Ley de desconexión (la denominada ley de transitoriedad jurídica y fundacional de la república) y de la celebración de un referéndum ilegal. Todo sin ninguna de las garantías que en cualquier democracia seria se consideran imprescindibles para que el resultado resulte vinculante no ya jurídicamente sino incluso políticamente.…  Seguir leyendo »

El mar no admite fronteras. Las razones que empujan a emigrar, tampoco. Ningún país sometido a flujos migratorios debería olvidar estas dos máximas, que vuelven a adquirir relevancia en España. El Gobierno de Mariano Rajoy lleva años alardeando de que los buenos oficios diplomáticos ensayados en África han vacunado al país de epidemias migratorias como la que padece su vecina Italia. Pero las tornas empiezan a cambiar. El éxodo hacia las costas italianas cae en picado y las llegadas a las españolas se multiplican por cuatro. Urge reformular el discurso político. Y, sobre todo, convencerse de una vez de que gestionar la migración en compartimentos estancos solo consigue agravar el problema.…  Seguir leyendo »

Falta menos de un mes para el 1-O. Y con la obcecación con la que cumple un monomaniaco, el president Puigdemont sigue con una mano arrancando las hojas del calendario, mientras con la otra escribe la desconexión, el referéndum, la Constitución catalana y el argumentario internacional que le inspiran los abrazos de oso de sus correligionarios. A sabiendas de que la parada final serán unas elecciones autonómicas en las que su partido, y él mismo, quedarán laminados. Su Catalexit le deparará alguna curiosa página en la Historia como el borrón que a Camerón le ha escrito el Brexit. Aunque Puigdemont tendrá que compartir su gloria con Pujol padre, Pujol hijo, Mas, Junqueras y la CUP.…  Seguir leyendo »

En los días posteriores a los atentados terroristas de Cataluña, hemos oído diversas jaculatorias que constituían una buena ilustración del dicho popular “dime de qué presumes y te diré lo que te falta”. Muertos de miedo (y no sin razón, porque lo contrario sería estar loco) hemos gritado con voz aflautada “¡no tenemos miedo!”; también se ha elogiado mucho “la unidad de los demócratas”, mientras cada cual se subía a su mata de cizaña; no han faltado los homenajes a la eficacia los Mossos d’Esquadra precisamente el día que menos la demostraron, aunque no lo hicieron mucho peor que otras policías europeas más famosas; y por supuesto se aseguró que nuestros valores comunes —“occidentales”, añaden algunos más audaces— serían defendidos a capa y espada contra quienes quieren derrocarlos.…  Seguir leyendo »

Hoy se celebra la apertura del año judicial. Y junto con la solemnidad institucional del acto, es momento de elevar la vista, aparcar las diferencias y reflexionar sobre los retos y reformas que ineludiblemente afronta nuestra Justicia y el mundo del Derecho.

Por todos es reconocido que cada vez resulta más imprescindible y apremiante una gran reforma de la Justicia española pues ésta, en muchos casos, sigue operando en pleno siglo XXI herramientas que fueron diseñadas en el XIX. Es, sin lugar a dudas, la última gran reforma por abordar y sería ingenuo pensar que semejante reto puede ser acometido sin el concurso de todos aquellos que trabajamos por la Justicia.…  Seguir leyendo »

Recientemente nos hemos encontrado de nuevo llorando muertos inocentes en el ataque terrorista ocurrido en Barcelona y continuamos preguntándonos por posibles soluciones. Ninguna parece clara, las únicas políticas que se proponen son aquellas relacionadas con la seguridad. Si bien las considero extremadamente necesarias, también es cierto que transmiten una percepción de gestionar las situaciones sobre la marcha, trabajando en una “emergencia” que se está convirtiendo en algo permanente. Es necesario ir más allá.

Otra vez nos encontramos frente a un grupo de jóvenes musulmanes de segunda generación en Europa, probablemente liderados por un tipo de imán mayor -en el que ven una figura paterna-, jóvenes disociados de unas familias que no reconocieron su proceso de radicalización y que fueron incapaces de transmitir los valores reales de la religión islámica -un problema de educación religiosa que también se observa en el ámbito cristiano-.…  Seguir leyendo »

Tengo dudas de dónde soy. Es una duda que me asalta a menudo desde que salí de España, hace 10 años. Suelo responder: “Nací en San Sebastián, pero crecí en Madrid”. Si el contexto lo permite, prosigo: “Después trabajé y estudié en Londres. Ahora vivo en Bruselas”. Es mi manera de presentarme a la europea, deslizándome sobre lugares algo dispares que, sin embargo, siento como propios. Si me provocan, evoco a George Steiner: “Mi patria está donde puedo trabajar. Cualquiera que sea el país que me dé una mesa de trabajo”.

Después, pregunto a mi interlocutor, si es foráneo. ¿Conoce mi país?…  Seguir leyendo »

Tema

Rusia y Bielorrusia han anunciado Zapad-2017, maniobras militares entre el 14 y 20 de septiembre en el Mar Báltico, Kaliningrado, Rusia occidental y Bielorrusia.

Resumen

El anuncio de las maniobras Zapad-2017 (zapad en ruso significa “oeste”) ha levantado entre los analistas occidentales la sospecha de que Moscú podría usarlas para atacar a un país miembro de la OTAN. Aunque la invasión de Georgia en 2008 y la anexión de Crimea en 2014 contaron con efectivos que estaban realizando entrenamientos militares, actualmente Rusia no aspira a emprender nuevas aventuras bélicas (y menos contra un país de la Alianza Atlántica) sino a reducir el conflicto en Ucrania para revertir las sanciones impuestas por EEUU y la UE, desactivar la retórica anti-rusa y socavar a los que advierten de las intenciones agresivas del Kremlin.…  Seguir leyendo »

Las elecciones presidenciales y parlamentarias celebradas en Francia este año han insuflado nuevas esperanzas al proyecto de integración europeo, al resaltar las perspectivas de una profundización de la colaboración francogermana. No obstante, ciertas formas de colaboración serían una equivocación, y no en menor lugar los planes de responsabilidad compartida. En tanto y cuanto los estados miembros tengan soberanía sobre sus políticas fiscales y económicas, Francia y Alemania deberían centrar sus esfuerzos en hacer que la eurozona misma sea más resistente.

El Presidente francés Emmanuel Macron ha comenzado a impulsar reformas que se necesitan con urgencia para fomentar el crecimiento económico, y es crucial que lo logre.…  Seguir leyendo »

La mayoría de los expertos coinciden en que la forma menos mala de encarar la escalada nuclear con Corea del Norte es seguir aplicando una mezcla de contención rigurosa y diplomacia decidida. Pero no tantos se han dado cuenta de que la opción militar menos mala (implícita en la insistencia del presidente estadounidense Donald Trump en que China se haga cargo de su peligroso vecino) es una invasión china o un cambio de régimen forzado por la amenaza de tal invasión.

Esta salida, que implicaría un profundo cambio favorable a China en el equilibrio estratégico de Asia oriental, no es tan impensable como muchos creen.…  Seguir leyendo »

Estados Unidos y China han llegado a un momento precario en su relación. Resolverlo en forma pacífica será el mayor desafío geopolítico del siglo XXI. ¿Serán nuestros líderes capaces de hacerlo?

Por el momento, el riesgo parece estar en alza. El gobierno del presidente estadounidense Donald Trump impuso sanciones económicas a entidades chinas con vínculos financieros con Corea del Norte, porque considera que China tendría que haber hecho más para contener al régimen norcoreano. Y como dijo Trump, sin rodeos, si los chinos no se encargan de Corea del Norte, lo hará él. Mientras el régimen de Pyongyang se acerca a tener un misil con ojiva nuclear capaz de alcanzar el territorio continental de los Estados Unidos, Trump amenazó al país con “fuego y furia como el mundo nunca ha visto”.…  Seguir leyendo »

Debido a que dos tercios de los pobladores de África tienen menos de 25 años, la juventud del continente puede constituirse en su mayor ventaja competitiva. Al fin y al cabo, las perspectivas económicas a largo plazo de los países suelen estar relacionadas con la disponibilidad de una fuerza laboral joven y móvil. Un reciente informe de la Fundación Mo Ibrahim llegó a la conclusión de que entre los años 2004 y 2014 diez de las veinticinco economías de más rápido crecimiento del mundo se encontraban en África. Sin embargo, con sus muchos millones de jóvenes desempleados, y muchos más subempleados, según cifras del año 2015, África hasta el presente no ha podido alcanzar su máximo potencial.…  Seguir leyendo »

In a ruling that shocked the world, the Kenyan Supreme Court on Friday annulled the Aug. 8 reelection of President Uhuru Kenyatta and ordered a fresh election — which will be held on Oct. 17.

Four of the six justices found that the Independent Electoral and Boundaries Commission (IEBC) did not conduct the presidential election in a manner consistent with law, and that it committed “irregularities and illegalities.”

On Aug. 11, Kenyatta was declared the winner with 54 percent of the vote against opposition candidate Raila Odinga’s 44 percent. International poll observers had endorsed the outcome, which appeared to be corroborated by a parallel vote tabulation.…  Seguir leyendo »