Jueves, 7 de septiembre de 2017

The crisis that has engulfed Burundi since April 2015 is the result of infighting among a small number of insiders belonging to the ruling party, the CNDD-FDD. Having all fought in the bush together, some of them felt that the president, Pierre Nkurunziza, should make way for others to have a turn at the top job, and refused to accept his plan to rule for life.

Most senior members of the regime were and remain officers, having joined the new army at senior ranks after the civil war. The government presents a civilian veneer to the outside world, but it has always been military at heart.…  Seguir leyendo »

“Descent into Outright Dictatorship,” read The Cambodia Daily’s final headline on Monday, a defiant last cry from a fiercely independent newspaper that has now been shut down by Prime Minister Hun Sen’s government. For the Daily’s final issue, its reporters worked through the night to cover the arrest of the country’s main opposition leader, Kem Sokha, as part of a government crackdown that has consumed politicians, journalists, and non-profits ahead of next year’s election.

Hun Sen’s government alleges that the Daily owes over $6 million in taxes, and ordered it to pay up or close. The paper was given until Sunday to make good on its arrears, and meanwhile Hun Sen called it Cambodia’s “chief thief.” The Daily, whose motto is “All the News Without Fear or Favor,” claimed that it has not turned a profit in nearly a decade, and responded with a statement that “the power to tax is the power to destroy”—acknowledging the possibility of a “legitimate” tax dispute with the government but insisting that its closure was politically motivated.…  Seguir leyendo »

Guatemala is facing a moment of political reckoning. Last Sunday, the country woke to the news that President Jimmy Morales had expelled Iván Velásquez, the commissioner heading the United Nations panel charged with eradicating the country’s organized-crime networks. Within hours Guatemala’s Constitutional Court provisionally blocked Mr. Morales’s decree. Whether the president follows the court’s ruling will determine the future of Guatemala’s already fragile democracy.

The timing of Mr. Morales’s move is not accidental. At a news conference held hours earlier, Mr. Velásquez and Attorney General Thelma Aldana had asked Guatemala’s courts to initiate impeachment proceedings against the president for failing to report $825,000 in illicit contributions to his 2015 electoral campaign.…  Seguir leyendo »

For decades, Israel’s espionage agency, the Mossad, kept a file on Josef Mengele, the Nazi doctor responsible for, among other atrocities, selecting which new inmates at Auschwitz would die immediately in the gas chambers and which would be put to work first or subjected to his horrible “medical” experiments.

The file is thousands of pages long and documents the Mossad’s efforts to capture or assassinate the war criminal: countless hours of labor, huge sums of money, scores of agents and sources, wiretaps, break-ins, secret photographs and just about every other ploy in the espionage tool kit, including recruiting Nazis and journalists.…  Seguir leyendo »

Among Westerners, Daw Aung San Suu Kyi is often mentioned as a paragon of liberty, in the same breath as Mandela and Gandhi, thanks to her decades-long campaign against Myanmar’s kleptocratic military junta. But to the Rohingya, the Muslim minority now fleeing Myanmar (formerly Burma) by the tens of thousands, the Nobel Peace Prize laureate and the country’s political leader is the embodiment of evil.

Abdul Kalam is one of the Rohingya. A 33-year-old farmer, he was shot in the leg on Aug. 27 by Burmese soldiers as he fled his home in the coastal village of Maungdaw with his wife, children and neighbors.…  Seguir leyendo »

President Emmanuel Macron of France is liberalism’s new poster boy. Hailed as the answer to Europe’s populist tide, he has brought a buzz back into French diplomacy by facing down President Trump and President Vladimir Putin of Russia. “The Macron method,” a leading European think tank gushed recently, is the new Third Way, threading the needle between technocracy and populism.

At home in France, it’s a very different story. A recent poll found that Mr. Macron’s popularity fell by 14 points in August, after a fall of 10 points in July. Only 40 percent of respondents said they were satisfied with the president’s performance.…  Seguir leyendo »

Decía María Zambrano con su ironía certera y humor negro tan español y verdadero, que nuestro país, su país tan amado y en el cual había vivido tan poco tiempo, pues gran parte de su existencia transcurrió en el exilio, había superado a Kafka. Es decir, que había sido más kafkiano que el propio Kafka. Había sido y, desgraciadamente, sigue siéndolo. Los tristes y terribles acontecimientos de este pasado mes de agosto en Barcelona, seguidos de su descarada utilización partidista sin la más mínima piedad hacia las víctimas, así lo confirman de nuevo. El motivo que aducía María Zambrano se basaba en que hemos superado a la imaginación del autor praguense en la creación de pesadillas infernales.…  Seguir leyendo »

El insulto proferido en los medios de comunicación o a través de redes sociales no está protegido por el derecho constitucional a la libertad de expresión como derecho fundamental consagrado en nuestra Carta Magna. La libertad de expresión está constituida por un conjunto de opiniones libres que no constituyen en sí misma información. Y que no toman carta de naturaleza haciéndose inmunes al resto de derechos y obligaciones del ordenamiento jurídico. Bien se puede afirmar que el insulto saca a quien lo profiere del campo de juego constitucional que ampara la libertad de expresión.

Con la libertad de información pasa, empero, algo bien distinto.…  Seguir leyendo »

En la Argentina un hombre no aparece. No sabíamos nada de él; ahora sabemos que lo llaman Juan o el Brujo, que nació en un pueblo de la provincia de Buenos Aires en 1989, que hace unos meses se mudó a la Patagonia, que últimamente trabajó de tatuador en Chiloé pero que lo que realmente le gusta es internarse en la naturaleza; que es capaz de sobrevivir en el bosque comiendo hongos y frutos, que es amable y buen conversador, pelilargo, tranquilo, que toca la batería y desdeña a los burgueses, que trata de vivir de otra manera. No lo sabíamos, por supuesto, y ahora sí: es curioso cómo, de pronto, una vida que pasaba tan inadvertida como casi todas se vuelve relevante.…  Seguir leyendo »

La hipotética salida de Cataluña del Estado español (Catalexit), con ser un tema importante desde muchos puntos de vista y de venir ocupando un amplio espacio en debates públicos y medios de comunicación, es realmente escasa la información y los análisis que se han hecho hasta ahora desde unas y otras formaciones políticas sobre los efectos económicos y sociales de esta eventual separación. Este déficit de transparencia social puede acarrear crispaciones, equívocos, manipulaciones, así como decisiones infundadas, y en todo caso una mayor desconfianza -si cabe- de los ciudadanos respecto a sus representantes y partidos políticos, quien son los que en última instancia tienen la obligación y responsabilidad de informar debidamente a los ciudadanos sobre esta materia.…  Seguir leyendo »

Unas semanas antes del 1 de octubre, Junts pel Sí ha hecho público el texto de la Proposició de llei de transitorietat jurídica i fundacional de la república. De esta manera las fuerzas independentistas catalanas ofrecen a los ciudadanos información sobre el marco jurídico que daría cobertura a una pretendida independencia de Cataluña en el supuesto de que el referéndum anunciado arrojara una mayoría suficiente que avalara la creación de un nuevo Estado en forma de república catalana. Demasiadas presunciones para dar verosimilitud a un escenario político en el que algunos creen con ingenuidad de párvulo, mientras otros, conscientes de estar frente a un hecho imposible, administran estratégicamente la expectativa creada con la confianza de rentabilizar el esfuerzo en un proceso electoral que se percibe próximo.…  Seguir leyendo »

On Aug. 27, Guatemalan President Jimmy Morales ordered the immediate expulsion of the head of the U.N. Commission against Impunity in Guatemala, Iván Velásquez. Within hours, the country’s Constitutional Court had blocked the move.

Morales’s sudden announcement sent shock waves throughout Guatemala and the international community. Representative Eliot L. Engel, ranking Democrat on the House Committee on Foreign Affairs, issued a statement calling for closer scrutiny of Guatemala’s commitments vis-à-vis U.S. assistance.

What’s the story here? And what does it mean for Guatemala’s fight against impunity?

The CICIG, a unique international body authorized to collaborate on national investigations, offers Guatemalans the hope that members of government and the elite who commit crimes will no longer be immune from punishment.…  Seguir leyendo »

For Crimean Tatars, a Muslim minority group that returned to their ancestral home in Crimea after 1989, the Russian annexation in March 2014 was a hard blow. Three years later, the European Union is pushing back against the latest U.S. sanctions on Russia, passed by Congress in July. German Foreign Minister Sigmar Gabriel even floated the possibility that the E.U. would turn a blind eye to the contested status of Crimea.

Ukrainian officials, typically sensitive to signals about Russian sanctions and the status of the formerly Ukrainian peninsula, have been surprisingly silent. But Crimean Tatars have loudly denounced the E.U. move.…  Seguir leyendo »

El 15 de junio de 1977, en un ambiente de paz y de alegría, los españoles fuimos a las urnas para elegir, de acuerdo con las leyes en vigor, el Parlamento democrático que había de redactar la Constitución de la concordia, que abría para España los caminos de la libertad. Para mí fue algo nuevo. Yo pasaba ya de los cuarenta, ejercía como consejero político de nuestra Embajada en Londres y, sin embargo, era la primera vez que votaba en democracia.

Millones de catalanes pudieron ese día designar a sus representantes en las Cortes de Madrid. Después, volvieron a comparecer ante las urnas en un decisivo referéndum, en el que la Constitución de 1978 recibió un amplio apoyo popular.…  Seguir leyendo »

«El castillo», la obra de Franz Kafka, me ha venido a la cabeza tras releer un artículo del ministro de Justicia en ABC, el mismo día de apertura del Año Judicial. Momentos después, y por irreflexivas relaciones, en mi mente se reflejaba el rostro aún semidormido de Bill Murray, golpeando su despertador. Estaba «Atrapado en el tiempo», esa película que reproduce, una y otra vez, «el Día de la Marmota». Ustedes, los elegidos lectores que se dignen echarle un vistazo a estas líneas que en realidad a pocos importa, se preguntarán… ¿de qué nos está hablando este? ¿Qué tiene que ver Kafka, el título del articulillo, una película sobre la tradición del pueblo de Punxsutawney en Pensilvania (esto último lo he sacado de la Wikipedia, evidentemente.…  Seguir leyendo »

Escribe Stephen Covey en su libro sobre los hábitos de las personas altamente efectivas que la diferencia más notable ente liderazgo y administración es que los administradores se preocupan por hacer las cosas y los líderes se ocupan de hacer las cosas que hay que hacer. Y pone un ejemplo clarificador: Un grupo de productores se abren camino por la selva a machetazos seguidos por los administradores que se encargan de que rindan al máximo afilando sus machetes, suministrándoles agua… Pero ese esfuerzo no servirá de nada si no hay un líder capaz de alejarse de la zona de confort, trepar al árbol más alto, otear el horizonte y gritar: “¡Selva equivocada!”.…  Seguir leyendo »

Hace un mes, el 9 de agosto, pocos recordaron el espanto que recorrió los mercados idéntico día del 2007: la Banque Nationale de Paris cerraba temporalmente dos de sus fondos de inversión, y con ello anunciaba la sequía de liquidez que conduciría al mundo a la mayor crisis económica y financiera desde 1929. Quizá el próximo viernes 15 se recuerde algo más que en el 2008, nueve años atrás, Lehman Brothers acudió a los juzgados de Nueva York, y con ello desencadenó el pandemonio. Quizá la prensa efectúe algunos balances de lo sucedido. Quizá el aniversario se aproveche para publicar nuevos trabajos sobre los orígenes y las razones de la crisis.…  Seguir leyendo »

China ha logrado cuatro décadas de rápido crecimiento económico. Sin embargo, aún queda por aprovechar plenamente una fuente poderosa de crecimiento: la urbanización. Al presente, el potencial de las megaciudades, en su calidad de motores de dinamismo y prosperidad crecientes, conquista – al fin – la atención de alto nivel que se merece.

Durante el transcurso de la última década, China ha estado trabajando para pasar de un modelo de crecimiento liderado por la industria manufacturera, que es un modelo impulsado por la mano de obra barata, a un modelo innovador y de mayor valor agregado, que es uno sustentado por las fuertes ganancias de productividad.…  Seguir leyendo »

No hace mucho tiempo, los únicos periodistas destinados a zonas de conflicto que podían obtener protección eran los que trabajaban para medios de comunicación con recursos y mayoritariamente occidentales. Asistían a costosos cursos administrados por antiguo personal de las fuerzas especiales, que los instruían para manejarse en entornos hostiles, recibiendo chalecos antibalas, cascos y botiquines de primeros auxilios.

Sin embargo, en otros lugares los periodistas rara vez se han beneficiado de esta cultura de la seguridad. Con frecuencia son asesinados impunemente, sea en México, Brasil, Pakistán o Somalia. Y suele ocurrir que cuando se silencia al mensajero, también se acalla el mensaje.…  Seguir leyendo »

En el decenio que pasó desde el inicio de la crisis financiera en agosto de 2007, el aspecto de las finanzas globales cambió profundamente. En ese período el flujo transfronterizo total de capitales se redujo un 65%, caída que refleja, en particular, una marcada reducción de la actividad bancaria internacional.

La pregunta que se nos plantea es qué nos dicen estas cifras sobre el estado actual de las finanzas globales. ¿Son prueba de que la “globalización financiera” (el movimiento internacional de capitales) está en retirada? Y si así fuera, ¿está mal?

El repliegue actual refleja un aumento de la aversión a riesgos y de su visibilidad derivado del estallido de la burbuja a fines de 2007.…  Seguir leyendo »