Sábado, 9 de septiembre de 2017

In the early hours of Thursday night, according to the Syrian Army, the Israeli Air Force attacked a military site in the Syrian town of Masyaf that produces advanced missiles. Though the attack does not compare in strategic value to Syria’s Al Kibar nuclear reactor, which was destroyed a decade ago, it represents a major step in the right direction for Israel’s policy toward Syria. This strike sent five key messages — messages that point toward Israel adopting a more proactive strategy in confronting the threats posed by the Assad regime and its partners, Iran and Hezbollah.

The first message is strategic.…  Seguir leyendo »

As Gen. H. R. McMaster, the national security adviser, wrote in his book “Dereliction of Duty,” the early stages of the Vietnam War caught America’s military leaders flat-footed. Having gone through World War II and Korea, they were all ready for a conventional war. But insurgencies and unconventional warfare were something else. As a result, they were inordinately acquiescent to the wishful thinking of their civilian overseers — and no one thought more wishfully about the war than Walt Whitman Rostow.

A Yale Ph.D. and a Rhodes scholar, Rostow left his academic perch at M.I.T. to join the State Department under John F.…  Seguir leyendo »

Nicanor Parra, antipoeta chileno, hermano mayor de Violeta Parra y candidato permanente al Premio Nobel de Literatura, cumplió 103 años el martes 5 de septiembre.

Nicanor Parra acompañó a su papá mientras bebía y cantaba junto a un barril de vino en San Fabián de Alico y en San Carlos, cerca de Chillán. Por esos días Europa se desangraba en la Primera Guerra Mundial. Viajó junto a su mamá caminando por la línea del tren con una pequeña maleta en la mano. Llegó a Santiago y siguió de largo hasta Oxford, donde hace poco lo nombraron Honorary Fellow. Mapuche, chileno e inglés.…  Seguir leyendo »

The future of warfare may be coming faster than we think.

That, at least, felt like the conclusion of Tuesday’s panel on “Imagining War in 2030”, organized by the Project for the Study of the 21st Century and the British Army Intrapreneurs’ Network [BrAIN]. With dozens of military and civilian attendees packed into a relatively airless conference room in Whitehall, a panel of leading experts sketched out what looks to be a period of massive technical, geopolitical and deeply unpredictable change.

Royal United Services Institute Futures and Technology fellow Elizabeth Quintana sketched out some of the technical breakthroughs coming down the line as nations invest in new cyber, electromagnetic and growing technologies as well as hypersonic and other weaponry.…  Seguir leyendo »

Una vez acabada la misión científica oficial de la Voyager 1 en 1980, cuando la nave ya se alejaba de Saturno, Carl Sagan hizo una sugerencia a la NASA para que la nave dirigiese su cámara hacia la Tierra y tomase una última imagen de nuestro planeta. El propio Sagan admitía en su propuesta que en esa imagen no se obtendría suficiente detalle para realizar un estudio científico, pero argumentaba que la imagen podría ser ilustrativa del lugar que ocupa el hombre en el universo. A pesar de que Sagan era una personalidad muy influyente, hubo una gran división de opiniones en la NASA sobre su propuesta.…  Seguir leyendo »

El seísmo que ha sacudido México es una nueva ocasión para que España visibilice su compromiso con esta nación hermana y dar un nuevo impulso a la especial relación entre ambos países. La coyuntura es propicia: Madrid es la ciudad invitada a la Feria Internacional del Libro que se celebrará en Guadalajara en noviembre –la más importante del mundo en español– y, justo antes del verano, el Ayuntamiento de Madrid cedió un espacio privilegiado donde se ubicará la Casa de México, dando viabilidad a un acuerdo suscrito hace ya más de 25 años para abrir espacios culturales en ambas capitales –el Centro Cultural de España se abrió en Ciudad de México en 2002–.…  Seguir leyendo »

Tuvieron que pasar unos días hasta que se aclararon los hechos. El hombre que atropelló a decenas de personas en La Rambla abandonó la furgoneta y fue caminando hasta la Diagonal. En esa zona acuchilló a otro hombre y tomó su coche. Se saltó un control de los Mossos, tras el cual se inició una balacera que no le impidió escapar, y a la altura de Sant Just Desvern, apenas unos kilómetros al suroeste de Barcelona, abandonó el coche y huyó.

El hombre que encontraron muerto en el coche era de Vilafranca del Penedès. Había nacido en 1983. Su nombre era Pau.…  Seguir leyendo »

Aunque resulte difícil, los constitucionalistas debemos intentar explicar nuestras razones a los independentistas, tratando de disuadirles de la consecución de sus objetivos por una vía que resulta tremendamente equivocada por sus efectos devastadores para todos. Para los constitucionalistas es vital intentar convencer mediante argumentos, porque hoy la unidad del Estado solo se puede mantener por la opinión. Como dijo el presidente estadounidense Buchanan en 1860, en relación con la secesión, en último término, el Gobierno solo dispone de las armas de la palabra para impedirla, pues “la Unión reposa en la opinión pública y si le falta la aceptación del pueblo, ha de perecer”.…  Seguir leyendo »

Empecemos por una afirmación en apariencia inobjetable: en este país, todo ilustrado que se precie se siente obligado a reivindicar la centralidad de la educación. La posición, hay que decirlo, resulta por completo comprensible: al colocar en el centro del debate la cuestión educativa no solo se está dando cuenta de gran parte de las desventuras que ha padecido secularmente nuestro país (expertos hay que han afirmado, con datos en la mano, que el mapa actual del desarrollo educativo en España, con sus déficits y sombras, mantiene con muy ligeras diferencias el dibujo de la época de la ley Moyano), sino que se proporcionan elementos para pensar de manera adecuada nuestro presente y, suele rematarse el planteamiento, afrontar en condiciones los retos del futuro.…  Seguir leyendo »

La situación de Cataluña está dando lugar a diferentes comentarios ante la continuación del proceso independentista, y no la adopción de medidas concretas para acabar con el desafío de la Generalidad de Cataluña, que día tras día, con diferentes actos, vienen desafiando al Estado. Estos días suele plantearse que hubiese sido mejor no haber impugnado el Estatuto de Cataluña, aprobado en el año 2006, y que siguiese rigiéndose por el mismo la citada comunidad autónoma.

Estimo lo contrario: hizo un buen servicio al Estado la impugnación por el PP del indicado Estatuto, que era claramente inconstitucional, y no debe permitirse una norma de esa importancia que contradiga la Constitución, con una descentralización del poder judicial en Cataluña, la definición de Cataluña como nación, la redefinición de las competencias básicas, pasando a ser competencia de la comunidad autónoma de Cataluña de diferente legislación como la banca, cajas de ahorro, recursos de las entidades locales, etcétera, lo que confirmó la inconstitucionalidad del Estatuto, la sentencia del TC del año 2010, anulando diferentes artículos del Estatuto de 2006.…  Seguir leyendo »

En 1999, internet comenzaba a llegar a nuestros hogares. Ese año nació el programa Gran Hermano, cuyo nombre aludía a la amenaza distópica que dominaba la sociedad totalitaria retratada en 1984, de George Orwell. “El Gran Hermano te vigila”, escuchaban sus protagonistas a todas horas. Paralelamente, el cambio de siglo nos enfrentaría a varias crisis que harían temblar los paradigmas establecidos. Tras unos años de optimismo vital desde la caída del Muro, el 11-S nos devolvía a la realidad: la de que el mundo es un lugar peligroso y amenazador. Y lo peor de todo: la guerra no transcurría, como hasta entonces, más allá de nuestro sofá, de nuestros televisores y de nuestras fronteras, sino en el mismo corazón de nuestro Estado de Bienestar.…  Seguir leyendo »

Los programas para financiar la investigación que gestiona la Comisión Europea han ido adquiriendo una importancia creciente. Dentro de los presupuesto comunitarios, los fondos de investigación son los terceros en volumen, tras los de la política agraria común y los fondos regionales. El conjunto de los fondos que los países europeos dedican a la investigación no son muy elevados en volumen, tal vez un 5%, pero tienen un efecto muy significativo para aquellos que los disfrutan, sobre todo en países como el nuestro, donde la financiación propia es escasa ya menudo mal administrada. Hasta ahora los programas plurianuales de investigación de la UE no habían incluido proyectos de investigación con objetivos abiertamente militares.…  Seguir leyendo »

La comparación que, a finales de julio, realizó Empar Moliner entre ser gay en Marruecos y ser catalán en España no la terminé de comprender.

No solo es que en Marruecos las relaciones consensuadas entre personas adultas del mismo sexo puedan llevar a la cárcel, sino que, además, cuando los homosexuales son señalados públicamente como tales, su vida e integridad física corre un serio peligro. Las lesbianas, gais, bisexuales y trans (LGBT) marroquís que huyen de Marruecos y piden protección internacional tratan, ante todo, de salvar su vida ‘contra natura’ de los insultos, amenazas, denuncias, linchamientos, palizas y violaciones de sus propios hermanos, padres, madres, vecinos, compañeros… y no solo de las leyes y los agentes estatales.…  Seguir leyendo »

A finales de agosto, el presidente francés, Emmanuel Macron, dio a conocer la reforma del mercado laboral que puede llevar a su presidencia al éxito o al fracaso – y es muy posible que pueda determinar el futuro de la eurozona. Su objetivo es derribar la porfiada tasa de desempleo de Francia para que se establezca un poco por debajo del 10%, y energizar una economía que necesita urgentemente un fuerte puntapié inicial.

La reforma laboral ha estado por largo tiempo en la agenda de Francia. Prácticamente cada uno de los gobiernos franceses en tiempos recientes ha tratado de reescribir el gigantesco código laboral del país; pero, han fracasado en su mayoría en sus intentos debido a las confrontaciones con las protestas sindicales.…  Seguir leyendo »

Ya pasaron más de seis años desde el inicio de la Primavera Árabe, y para la mayoría de los árabes la vida es peor que en 2011. El desempleo cunde en Medio Oriente y el norte de África, donde la edad de dos tercios de la población está entre los 15 y los 29 años. Y los regímenes regionales clausuraron los canales de expresión política y respondieron a las protestas populares con brutalidad creciente.

Los gobiernos de Egipto, Arabia Saudita y, hasta cierto punto, Marruecos, son el vivo retrato de la aparente incapacidad de los regímenes árabes para escapar de la trampa de la autocracia, en momentos en que hay señales de la inminencia de otro despertar popular.…  Seguir leyendo »

On Wednesday morning, the European Court of Justice turned down a challenge brought by Hungary and Slovakia against the European Union’s mandatory refugee relocation scheme. This is a big deal — the E.U. has had to manage an influx of over 1 million displaced people since 2015. Mediterranean E.U. states such as Greece and Italy faced a particularly big burden since they were often the countries where refugees first arrived. This is why the E.U. established new rules that required each member state to accept a quota of refugees in September 2015.

The plan was initially supposed to transfer approximately 120,000 refugees from Greece and Italy to Central and Western Europe.…  Seguir leyendo »

Le 15 avril 2013, l’Islande a conclu un accord commercial avec la République populaire de Chine, ce qui en fait l’une des très rares nations européennes ayant conclu un accord commercial avec la superpuissance asiatique.

Petite île éloignée du continent et située dans l’océan Atlantique Nord, dotée d’une population de 300 000 habitants et d’une superficie d’environ 100 000 kilomètres carrés, l’Islande est l’un des pays les plus compétitifs du monde, grâce à ses exportations de produits de la mer et d’aluminium raffiné et de coûts d’énergie très faibles. En effet, l’île produit presque toute son énergie grâce à la géothermie et l’hydroélectricité, ce qui la rend largement indépendante des importations de carburant.…  Seguir leyendo »