Miércoles, 13 de septiembre de 2017

Indonesia has long been cautious in confronting China’s claims in the South China Sea, so its announcement on July 14 that it was renaming a part of the area the “North Natuna Sea” may have come to many as surprise. The new name encompasses a region north of the Natuna islands that partly falls within the infamous “nine dash line,” by which China claims the sea stretching fifteen hundred miles from its mainland coast almost to the shores of Malaysia, the Philippines, Brunei, Vietnam, and Indonesia. China immediately demanded a retraction—which it will not get.

The naming was a reminder of how seriously Indonesia treats its position as the seat of ancient trading empires and location of some of the world’s strategically most important straits—Melaka, Sunda, Lombok, and Makassar.…  Seguir leyendo »

Washington is considering providing Kyiv with lethal weapons, worrying many residents of eastern Ukraine – and not just separatist rebels or pro-Russian sympathisers. “Most people here don’t think about what these weapons would mean in practice – but of course I am scared”, an outspoken city council member generally loyal to Kyiv told me in Severodonetsk. The town has been Kyiv’s administrative centre for the Luhansk oblast since 2014 when its main city and former administrative centre, Luhansk, fell into Russia-backed rebel hands.

Another new dimension to the international struggle over Ukraine are competing proposals from Moscow and Kyiv for a new UN peacekeeping operation that would keep armed forces apart in the main conflict areas in eastern Ukraine.…  Seguir leyendo »

Technology threatens to fundamentally change the nature of elections and democratic governance.

New media forms, including social media, are fueling political polarization as people communicate with general audiences and narrowly focused groups, without the deliberation typical of traditional forms of communication. Hacking, misinformation, “fake news” and cybersecurity threats are expanding the power of a few while undermining public confidence in the accuracy of mass media and information. Politicians are using detailed voter information to play to their bases, allowing them to ignore the rest of their constituents.

Democratization, which had advanced steadily for decades, is now threatened by the rise of authoritarian governments and the closing of the political space to civil society, journalists and others.…  Seguir leyendo »

More than 25 years after the collapse of the Soviet Union and the attempt to build a democracy in its place, Russia has once again become an authoritarian state. The same inability to build democratic institutions plagued the leaders of the February Revolution of 1917, which led to the Bolsheviks gaining power later that year.

Russian authoritarianism has profound consequences not just for Russian citizens, but also for neighboring countries and the rest of the world. Still burdened by a “besieged fortress” mentality, the Kremlin pursues a foreign policy aimed at achieving a “balance of forces” between Moscow and the West.…  Seguir leyendo »

In June 1967, in the freewheeling spirit of the times, I dropped out of Antioch College, in Ohio, and hitchhiked to New York. I was 19, mildly though not madly political. In junior high, I had joined civil rights demonstrations. Now I opposed the Vietnam War. But my ideology was simply the counterculture’s: peace and love, plus anything fun that could undermine convention.

I floated into that summer in a luminous haze of artistic impulse, magical thinking and pot smoke. But by September, things were darkening. Reality — menace — began to intrude. I found a focus. I joined the staff of Students for a Democratic Society, the principal organization of the New Left; I became an organizer.…  Seguir leyendo »

Muchas veces me he preguntado por qué en España ser patriota está mal visto y en cambio el nacionalismo -entiéndanse los periféricos: el nacionalismo español quedó herido de muerte con la desaparición del franquismo- tiene pátina de legitimidad democrática y que, además, como a la izquierda, se le presupone una cierta superioridad moral e intelectual.

Además, la interpretación a ese extraño fenómeno nos puede llevar a entender esa inconcebible fascinación (y subordinación intelectual en la práctica) de la izquierda española por los nacionalismos, particularmente el catalán, cuando están en las antípodas de su raíz ideológica, basada en la igualdad de los ciudadanos con independencia de su lugar de origen y en el rechazo a cualquier tipo de privilegio.…  Seguir leyendo »

Se acerca el momento de la verdad en el enfrentamiento entre Polonia y la Comisión Europea por las vulneraciones que sufre el Estado de derecho en ese país. El diálogo con Varsovia, provocado por el cambio ilegal de los jueces del Tribunal Constitucional que se produjo en el otoño de 2015, no ha suscitado ningún cambio de política por parte del Gobierno nacionalista-conservador de Ley y Justicia (PiS en sus siglas en polaco). Más bien, Varsovia rechaza el derecho de la Comisión a vigilarla y continúa su deriva antiliberal. La reforma judicial aprobada en julio abrió un nuevo frente: el hecho de que, a partir de ahora, la capacidad para nombrar a los jueces vaya a recaer en el ministro de Justicia supone un grave obstáculo para la independencia judicial.…  Seguir leyendo »

Apa noi, anem-hi tots, correm-hi.. La canción de Quico Pi de la Serra fue en su día expresión del amplio movimiento antifranquista en Cataluña. Era el llamamiento a que nadie quedase rezagado respecto de los demás compañeros: Anem junts a manifestar. Con los años, cambió el sentido de la movilización. Una vez recuperada la democracia, la celebración anual de la Diada fue la ocasión para expresar la adhesión a la identidad herida por la conquista de Barcelona el 11 de septiembre de 1714. En sus recuerdos, Pierre Vilar nos ha contado cómo en gran medida esa sensación dolorosa seguía increíblemente viva entre los intelectuales catalanes de los años veinte.…  Seguir leyendo »

Resulta absolutamente imprescindible que después del 1-O España tenga una firme actitud de querer preparar una propuesta de reforma que ofrecer a Cataluña. Objetivo: que los independentistas catalanes con sentido común perciban que es más ventajoso continuar en España (y en la Unión Europea), que la independencia. De lo contrario el problema seguirá lacerante como callejón sin salida.

Debajo de la cuestión debatida ha habido en la historia y hay en la realidad actual, una disputa de poder. Pongamos un sencillísimo ejemplo. Los catalanes han impuesto a los castellanos que, aun hablando su lengua, digan Lleida y Girona en lugar de lo que toca: Lérida y Gerona.…  Seguir leyendo »

la mayoría de las personas les gusta pensar que el progreso es algo inevitable. Después de siete décadas de paz en la mayor parte de Europa, estamos convencidos de que ya no hay marcha atrás, y que no volveremos a conocer el dolor y la destrucción del pasado en nuestro continente. Pero los recientes atentados en Barcelona, Londres y Mánchester, entre otros, muestran que nuestra paz y seguridad no pueden darse por sentado.

Y yo lo sé de primera mano. Mi abuelo paterno combatió en la Primera Guerra Mundial en las filas de la RAF y mi abuelo materno y mi padre en la Segunda Guerra Mundial, también en la RAF y en los campos del norte de África y de Italia, luchando por recuperar la libertad de nuestro continente.…  Seguir leyendo »

Los alarmantes acontecimientos que últimamente suceden en Cataluña recuerdan la obra emblemática del gran dramaturgo Henrik Ibsen Un enemigo del pueblo. Escrita hace 130 años no deja de sorprender su vigencia y actualidad.

El drama se sitúa en una pequeña ciudad costera del sur de Noruega cuya principal fuente de ingresos es un balneario municipal y cuenta cómo su médico, el doctor Thomas Stockmann, tras descubrir que sus aguas están corrompidas se enfrenta a las fuerzas sociales (su hermano el alcalde, el periodista local…) que, respondiendo ciegamente a sus intereses, se niegan a reconocer la incómoda verdad y rechazan con hostilidad su denuncia.…  Seguir leyendo »

El huracán Harvey ha dejado en su estela vidas agobiadas y enormes daños materiales, estimados en unos 150 a 180 miles de millones de dólares. Sin embargo, la tormenta que azotó la costa de Texas durante casi una semana completa, también plantea preguntas profundas sobre el sistema económico y las políticas de Estados Unidos.

Es irónico, sin lugar a dudas, que un evento relacionado con el cambio climático haya ocurrido en un Estado que es el hogar de tantos que niegan la existencia del mismo – y donde la economía depende tan fuertemente de los combustibles fósiles que impulsan el calentamiento global.…  Seguir leyendo »

Si bien los mosquitos son diminutos, muerden bastante fuerte. Propagan una serie de enfermedades (como chikungunya, dengue, malaria, fiebre amarilla, fiebre del Nilo Occidental y virus Zika) que en su conjunto matan a millones de personas cada año. La malaria es por sí sola una de los principales asesinos infecciosos del mundo (solo detrás de la tuberculosis y el SIDA), ocasionando 429.000 muertes en 2015. Dada la magnitud y alcance del problema, es un imperativo para el desarrollo actuar con más firmeza para eliminar los mosquitos y las enfermedades de las que son portadores.

La Organización Mundial de la Salud los considera entre las mayores amenazas para la salud pública, especialmente en los países en desarrollo.…  Seguir leyendo »

A fines del mes pasado, cuando dos estados de la India y la capital nacional fueron asediados por turbas violentas que protestaban contra la condena dictada a su líder espiritual por violación de dos seguidoras menores de edad, los indios tuvieron que confrontar varias verdades dolorosas sobre el país.

El líder detrás de estas protestas es Gurmeet Singh, uno de los más destacados “godmen” (“hombres de Dios”), líderes espirituales autoproclamados que abundan en la India. Este santón llamativo y enjoyado se hace llamar Baba Gurmeet Ram Rahim Singh Insan, una mezcla de nombres hindúes, musulmanes y sijs, seguidos por la palabra “humano” en hindi, punjabí y urdu.…  Seguir leyendo »

Tras meses de temperaturas abrasadoras, comenzó la estación de monzones en Asia. Pero el calor extremo regresará, y las ciudades enfrentarán condiciones particularmente brutales. Las áreas urbanas de Asia ya experimentan el doble de días calurosos que las rurales, y es posible que en 2100 la diferencia sea de diez a uno. A partir de entonces, no habrá modo de revertir la tendencia.

La primera evaluación detallada del riesgo climático para Asia, realizada por el Banco Asiático de Desarrollo y el Instituto de Investigación del Impacto Climático en Potsdam, deja en claro que en la lucha contra el cambio climático, las ciudades asiáticas están en primera línea.…  Seguir leyendo »

La creciente digitalización de la economía global está cambiando la forma de producción, distribución y venta de productos y servicios a través de las fronteras. Tecnologías como la computación en nube, la inteligencia artificial, los sistemas autónomos y los “dispositivos inteligentes” engendran nuevas industrias y revolucionan las que ya había.

Pero a pesar de los importantes beneficios que pueden traer estos cambios, la velocidad de la digitalización también crea enormes desafíos de gobernanza, en los planos intra e internacional. Los nuevos procesos posibilitados por la digitalización ponen a prueba las normativas globales actuales, incorporadas en acuerdos de comercio e inversión multilaterales, regionales y bilaterales.…  Seguir leyendo »

Cada mañana durante estos últimos dos meses, lo primero que hacía Sonia Ortega al despertar era consultar cómo iba a estar el clima de ese día. Sabía que estaba más cerca el momento de rencontrarse con su hijo José Honorio Ortega, quien cayó en la Batalla de Pradera del Ganso durante la Guerra de las Malvinas, en 1982. El cuerpo de Ortega yace en una de las 121 tumbas sin identificar que han sido recientemente exhumadas por el equipo forense de la Cruz Roja Internacional en el Cementerio de Darwin, en el marco del Plan de Proyecto Humanitario, tras un acuerdo histórico firmado entre Argentina e Inglaterra en 2016.…  Seguir leyendo »