Sábado, 16 de septiembre de 2017

¿Será un capricho del azar el hecho de que los enclaves independentistas en este 2017 coincidan con los feudos carlistas del siglo XIX? Probablemente, no es pura casualidad geográfica sino consecuencia del devenir histórico. A un tiro de piedra de la Pastelería Puigdemont -regentada durante generaciones por la familia del presidente de la Generalitat de Cataluña en el centro de Amer (Gerona)-, en abril de 1849 capitulaban las fuerzas de Ramón Cabrera dando por acabada la Segunda Guerra Carlista. Amer, donde nació, creció y se formó Carles Puigdemont había sido el cuartel general carlista en el conflicto bélico por el proteccionismo de la industria y la agricultura catalanas.…  Seguir leyendo »

Forma parte del terreno de la incertidumbre lo que pueda pasar de aquí al 1 de octubre. Y eso que la respuesta política, institucional y jurídica, la del sistema democrático, a la embestida independentista ha sido adecuada y eficaz. Sin embargo, y teniendo en cuenta que el día 1 podrá darse una protesta social o un simulacro de jornada electoral, ya es seguro —eso lo fue siempre en realidad— que no habrá ningún referéndum tal y como la invasiva y antidemocrática propaganda independentista lleva proclamando desde hace mucho tiempo.

Por tanto, sin apartar la atención de lo que queda de aquí al día 1, es el día 2 el que debiera ser ya un objetivo compartido, una segunda oportunidad, un tiempo decisivo.…  Seguir leyendo »

Ahora que han concluido los actos que conmemoraron el cuarto centenario de la publicación de la segunda parte de El Quijote, puede que no esté de más preguntarse, ya en silencio de la lectura, por el misterioso encanto de un libro que no ha dejado de maravillar al mundo desde que se publicó. Hace unos meses, en un artículo publicado en EL PAIS, Francisco Rico se preguntaba por la razón de ese éxito sin desfallecimiento. Un éxito al que no sólo han contribuido sus lectores, puede que hoy más escasos que nunca, sino las gentes de toda condición, ya que sus personajes han abandonado las páginas del libro en que nacieron para aparecer en el mundo real y así, las carreteras están llenas de mesones con sus siluetas, sus figuras se han reproducido en mil lugares, se han hecho sobre ellos películas y series de televisión y no hay escolar que no conozca la historia del caballero que perdió la cabeza por leer libros de caballerías y que decidió irse por el mundo para emular las hazañas de los caballeros que admiraba.…  Seguir leyendo »

No hay otra alternativa moral ni jurídica que la victoria ante el golpe de Estado perpetrado en Cataluña. No cabe otro calificativo. No es una opción política. Es un imperativo moral. Recordar la historia tiene escasa utilidad cuando ha sido durante tanto tiempo falsificada. Ya sentenció Revel que la principal fuerza que gobierna hoy el mundo es la mentira. Ahora se trata de corregir el mayor error de la Transición. Y el error es una vía regia hacia el aprendizaje. Entonces, en palabras de Julián Marías, se intentó contentar a quien sabemos que no se va a contentar. La amabilidad deviene así debilidad.…  Seguir leyendo »

La partida ha terminado. Suceda lo que suceda de aquí al 1-O, nada ni nadie podrá reconstruir la legalidad ni la situación política tal y como la hemos conocido hasta este momento.

El hecho político de la derogación del Estatuto y la Constitución por el Parlamento de Cataluña supone un punto final a nuestro sistema institucional. Esta es la única certeza que tenemos ante un futuro plagado de incertidumbres. Ese inevitable 2 de octubre en el que nuestros políticos quieren ya situarnos. Se mire como se mire, se ha cruzado el Rubicón de un final de régimen.

Hace unos días, José Manuel García-Margallo exculpaba a la clase política y a nuestro sistema institucional de lo sucedido en Cataluña y esparcía la responsabilidad sobre el conjunto de los españoles: “La situación en Cataluña se explica por el silencio de los españoles”, sentenciaba categórico el ex ministro de Asuntos Exteriores de Rajoy.…  Seguir leyendo »

Un efecto inesperado de esta década convulsa que estamos viviendo ha sido la recuperación de imágenes que deberían estar ya superadas. Una serie de monstruos pretéritos, que suponíamos muertos y enterrados hacía tiempo, van saliendo de sus tumbas y se pasean de nuevo por países supuestamente civilizados. Si miramos a Estados Unidos, por ejemplo, durante cierto tiempo el paradigma de sociedad avanzada que nos servía de referente, volvemos a tener fascistas gritando orgullosos por las calles; libertades recortadas en nombre de la seguridad; la separación de poderes, eslabón fundacional de la democracia, cada vez más diluida; medios de comunicación convertidos en altavoces de la demagogia de quien les paga las facturas, como la cadena Fox, mientras se difama, amenaza o silencia a otras, como la CNN; discriminación sistemática de una parte de la población, sea por sexo, color de piel o ideología; políticos enrocados en ideas obsoletas, empezando por su presidente, que han perdido el miedo a que la mentira sea el fundamento donde edifican su programa; y, en medio de todo ello, una mayoría que se deja manipular sin cuestionarse prácticamente nada.…  Seguir leyendo »

Expertos en terrorismo de todo el mundo intentan entender qué pasó en Ripoll. No les acaba de cuadrar con el patrón que suele explicar la caída de jóvenes europeos hijos de familias inmigradas en la lógica del terror. Se preguntan qué ha fallado. Los implicados no eran conocidos por actividades o actitudes que sirven de pasarela hacia el terrorismo, como pasó en Manchester, París, Niza, Bruselas o Londres. Y esto es lo que preocupa. Es lo que hace que el atentado que se preparaba en Alcanar y la masacre de la Rambla sean casi perfectos, desde la lógica yihadista: matar ‘kuffar¡, o infieles, «aplastándoles la cabeza con  una piedra, degollándoles con un cuchillo o atropellándoles con un coche».…  Seguir leyendo »

Cuando los países que son miembros de las Naciones Unidas adoptaron los Objetivos de Desarrollo Sostenible hace dos años, se comprometieron a reducir sustancialmente “la proporción de jóvenes que no estudian, ni trabajan, ni están en capacitación”. Ese compromiso será prácticamente imposible de cumplir a menos que la participación política de jóvenes aumente considerablemente.

Los jóvenes son fundamentales para el progreso. Como dijo el presidente estadounidense Barack Obama el año 2015 en un discurso en Nairobi, “ningún país puede alcanzar todo su potencial a menos que aproveche el talento de toda su población”. Y, la juventud, en la actualidad, engloba a una gran parte de la población – el 18% de la población mundial, para ser exactos.…  Seguir leyendo »

Para la mayoría de la gente, la mejor manera de medir el “desarrollo” es por la cantidad de cambio -como mejoras en el ingreso promedio, expectativa de vida o años de escolaridad-. El Índice de Desarrollo Humano (IDH), una medición compuesta del progreso nacional que supervisa mi oficina en el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, combina estas tres estadísticas para clasificar a los países entre sí.

Lo que muchos no ven, sin embargo, es que esas métricas, si bien útiles, no cuentan toda la historia del desarrollo. En verdad, para entender cuán desarrollado es un país, también debemos comprender cómo la vida de la gente se ve afectada por el progreso.…  Seguir leyendo »

La crisis de refugiados que afecta al mundo suele medirse en números. Pero para los jóvenes refugiados que se pierden una educación, también se puede hacer seguimiento con una métrica irreversible: el paso del tiempo. De los 17,2 millones de personas que la oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) es responsable de proteger, más o menos la mitad tienen menos de 18 años de edad; es decir, toda una generación de jóvenes, que ya ha sido despojada de su infancia, corre riesgo de quedarse también sin futuro.

Buena parte de la población de desplazados del mundo está compuesta por niños en edad escolar.…  Seguir leyendo »

John Updike escribió que “el sexo es como el dinero: solo demasiado es suficiente”. Resulta que eso no es estrictamente cierto, al menos no en el contexto de las relaciones monógamas. Entonces, ¿cuánto sexo es suficiente? En 2015, un grupo de psicólogos de la Universidad de Toronto se propusieron averiguarlo.

En su estudio “Sexual Frequency Predicts Greater Well-Being, But More is Not Always Better” (La frecuencia sexual predice un mayor bienestar, pero no siempre más es mejor), Amy Muise, Ulrich Schimmack y Emily Impett revelan que, de hecho, existe una frecuencia precisa de sexo que beneficia de manera óptima a la pareja promedio: una vez por semana.…  Seguir leyendo »

Chacun sait que les pandas sont chouchoutés par le gouvernement chinois. Et c’est tant mieux pour ces adorables petites bêtes.  Mais que dirait-il – surtout quelles seraient les sanctions impitoyables – si des touristes étrangers venaient voler des pandas en Chine, pour les exhiber empaillés dans leurs maisons en Europe ou aux USA ? La prison ou même la peine de mort ? A contrario, c’est bien ce qui s’est passé ces dix dernières années pour les éléphants d’Afrique. Les populations de ces emblématiques animaux qui nous rappellent des origines lointaines du monde animal, ont diminué de 60 % en Afrique centrale.…  Seguir leyendo »

La Biélorussie est l’un des six pays de la partie européenne de l’Union soviétique qui ont gagné leur indépendance suite à la chute de l’URSS en 1991. Ces six pays ont choisi différentes voies de développement. Les trois pays baltes ont, dès le début, aspiré à intégrer l’Europe ; la Moldavie avait les relations spécifiques avec la Bulgarie, quant à la Biélorussie et l’Ukraine, ils n’avaient pas de stratégie de développement et balançaient entre l’Europe et la Russie.

Les trois pays baltes sont devenus membres de l’Union européenne (UE) en 2004, la Moldavie a, elle, été divisée et sa partie orientale est devenue un Etat fantoche contrôlé par les forces armées russes.…  Seguir leyendo »

What are the latest migration figures from Libya?

Italian officials report that the number of migrants and refugees travelling from Libya along the Central Mediterranean route to Europe fell sharply in July and August 2017 compared to the same period last year. In 2016, approximately 160,000 people travelled on makeshift boats from Libya to Italy. Based on trends during the first six months of 2017, it appeared that these numbers would increase by 20 per cent. Instead, the number of crossings in July 2017 was half of what it was in July 2016, and in August, 20 per cent of what it was a year earlier.…  Seguir leyendo »

Africa is overwhelmingly young – and getting younger. The coming ‘youth bulge’ is set to more than double the continent’s population from 1.2 billion today to around 2.5 billion by 2050. These new generations could be a huge asset in driving development. But they also represent a latent threat to the continent’s stability – particularly if they don’t have access to jobs. Here, Africa’s prospects are more concerning. Its GDP growth per capita is under half that of South Asian economies, with over double the proportion of unemployed.

But growth on its own is not enough. Business, especially good business, will not flourish under poor governance.…  Seguir leyendo »

Gauri Lankesh was the editor of a weekly tabloid published in Kannada, the main language of the southern Indian state of Karnataka. She was murdered on the fifth of September at the gate of her house in Bangalore, shot in the head and chest at close range. Her killers got away on motorcycles. This gangland-style assassination of a journalist would have made a stir in any case, but coming as it did after a series of political murders, it resonated across India and beyond its borders.

From the moment she died, the press reported her death not as an individual event but as the fourth in a sequence of assassinations; to the names Narendra Dabholkar, Govind Pansare, and M.M.…  Seguir leyendo »

En septiembre de 2011, cientos de indígenas marchistas de tierras bajas que descansaban en la localidad amazónica de Chaparina y que se oponían a la construcción de una carretera a través del Territorio Indígena y Parque Nacional Isiboro Sécure, o Tipnis, fueron repentinamente reprimidos por policías, que usaron gases lacrimógenos y laques para forzarlos a abordar a buses. Las escenas de televisión, que mostraban a niños aterrorizados corriendo hacia la selva, dirigentes esposados y amordazados y mujeres heridas, en el marco de una nube de gases y del fuego cruzado de balines, indignó a la opinión pública boliviana. Una parte de la ciudadanía no podía entender cómo un presidente indígena, supuestamente defensor de la pachamama, podía ordenar reprimir a sus antiguos aliados, primero, y hacerlo además para ejecutar una obra que afecta al medioambiente.…  Seguir leyendo »