Lunes, 18 de septiembre de 2017

The whole world confronts an unprecedented, grave and imminent threat from North Korea. On Sept. 3, the regime carried out a reprehensible nuclear test. Late last week, it launched a ballistic missile over my country, Japan, only two weeks after a similar missile launch. By repeatedly testing missiles — in violation of United Nations Security Council resolutions — Pyongyang has shown its reach now extends to the United States and Europe.

North Korea’s actions are an outright challenge to the international community. On Sept. 11, the United Nations Security Council unanimously adopted a resolution on a new round of strict sanctions that restrict member states from selling oil to the North, ban North Korean textile exports and ban member states from authorizing North Koreans to work abroad.…  Seguir leyendo »

Russia is usually seen as relatively unimportant to most discussions about the North Korea nuclear crisis, yet it is in a unique position to help de-escalate it.

Despite rising tensions between Moscow and Washington — over Russia’s interventions in Crimea and Syria, and the very principles of the world order — Russia has voted twice in recent weeks at the United Nations to impose sanctions on North Korea. In the summer of 2015, in the midst of the crisis over Ukraine, Moscow was careful not to do anything that might derail the Obama administration’s efforts to cinch a nuclear deal with Iran.…  Seguir leyendo »

Umar ibn al-Khattab, a chief adviser and successor to the Prophet Muhammad, was the last truly just ruler in the Arab world, and he died 1,400 years ago. Khattab was called “al-Farooq” — the one who distinguishes between right and wrong.

He also uttered one of the most beautiful phrases in Arab history: “How can you turn people into slaves when their mothers gave birth to them as free human beings?”

Khattab extended the Islamic empire as far as Persia and was renowned for establishing evenhanded governance throughout the conquered lands, including in what is now Syria.

Damascus is a pivot point for understanding history and its movements.…  Seguir leyendo »

Brazil, a nation rich in natural resources, fertile lands and cultural diversity, has struggled for decades with underdevelopment. Some blame it on the “custo Brasil,” or “Brazil cost” — the accumulated price, in cash, time and other resources, of doing business here — pointing to the weight of bureaucracy, high taxes and poor investment. Others cite insufficient investments in infrastructure, science, technology and education.

The root cause of our struggle, however, is a decay of democracy in the face of systemic, institutional corruption. Our representative system has been so far removed from its raison d’être that the will to govern has been replaced by the goal of remaining in power.…  Seguir leyendo »

In Sarajevo, Yugoslavia, during the 1984 Winter Olympics, Elvis J. Kurtovic and his Meteors were performing a cover of Bob Dylan’s “Maggie’s Farm” in a stifling little basement hall before 300 wild punk rock fans. But it wasn’t Dylan’s rendition they were playing, it was their own, a deliberate extension that ostensibly was about Margaret Thatcher, the prime minister of Britain. But actually, Elvis J. Kurtovic and his Meteors were singing about — in an extremely brutal way that should have been unacceptable to the Communist authorities — Yugoslavia’s own prime minister, Milka Planinc.

It was a brilliant trading of identities that mocked the Yugoslav regime and its ideology while playing with the form and content of a three-minute punk song.…  Seguir leyendo »

Durante el verano tomé unas semanas de vacaciones. Mi familia y yo —mi esposo e hijos, entonces de nueve y siete años—hicimos planes para pasar ese tiempo en nuestra casa en la costa de Nueva Jersey. Cuando mi madre me preguntó que íbamos a hacer durante las vacaciones, le dije que estaríamos juntos, visitando la playa y el parque de diversiones cercano, cocinando y jugando en el patio.

Su respuesta fue: “Ay, eso no son vacaciones para ti. Me imagino que estarás ansiosa de regresar al trabajo. La maternidad es el trabajo más duro del mundo. ¡Puro sacrificio!”.

“¿De verdad?”, fue todo lo que pude contestar.…  Seguir leyendo »

Estas semanas estamos viviendo días convulsos en Cataluña, a raíz del golpe a la democracia que están perpetrando los partidos que gobiernan la Generalitat. Seguramente la democracia española no se enfrentaba a un desafío de esta naturaleza desde el golpe de Estado del 23-F, que afortunadamente acabó con la detención de los golpistas y el restablecimiento del orden constitucional. Pero en estos días que preceden al 1-O, fecha fijada por Puigdemont para el ilegítimo referéndum de autodeterminación, estamos viendo como el establishment catalán intenta envolver sus ilegalidades y arbitrariedades de una falsa heroicidad.

El mainstream separatista, desde hace años, pero especialmente estos días, explica el golpe como una gesta heroica.…  Seguir leyendo »

El huracán Irma ha marcado un punto de inflexión en la historia de los ciclones, por su violencia y por los daños causados. Sus vientos de 396 kilómetros por hora han superado la escala de Saffir-Simpson, cuyo nivel máximo, cinco, llega hasta poco más de 300 kilómetros por hora. La destrucción del 95% de los edificios en Saint-Martin tiene escasos precedentes. Y la coincidencia con el huracán Harvey, que ha asolado Texas, da fe de la transformación e intensidad creciente de los desastres naturales.

Sin embargo, la extremada violencia de la tormenta no basta para explicar los fallos de las autoridades francesas.…  Seguir leyendo »

A finales de julio, el Consejo de Ministros aprobó el real decreto que fija los requisitos de las becas y ayudas al estudio para el próximo curso académico. El presupuesto es el más cuantioso de la historia (1.420,3 millones de euros, un 25% más que en 2012). Siendo una noticia positiva, la efectividad de un sistema se mide por la calidad de sus resultados y no por la cantidad de recursos invertidos, y el español aún tiene muchos aspectos que mejorar.

Aunque el acceso a la educación superior se ha incrementado del 37% al 59% entre 1995 y 2014 en los países de la OCDE, los estudiantes con padres no universitarios muestran unas tasas de graduación muy inferiores.…  Seguir leyendo »

La cadena de disparates de uno y otro lado no está ayudando a cargarse de razones a cada lado sino a degradarse ambos un poco más cada día. Mi lado salvaje me pide guerra porque la irresponsabilidad política tanto del Gobierno central como del catalán han estado a una altura única en 40 años. Pero no sé bien cómo quemar mi cólera contra la miopía política que ha afectado durante años al PP, primero, y al Gobierno de Rajoy, después, y tampoco sé hacia dónde mirar cuando en Cataluña ha regresado de golpe el toreo de capote, muleta y puntilla, con la mitad de la plaza tan democráticamente vejada que se ausentó dos días seguidos del coso.…  Seguir leyendo »

Antiguamente, digamos que hasta el siglo XVIII, los desastres se atribuían a algún castigo divino, una tradición que podemos remontar al Diluvio. Recordemos que, después de devastar la tierra y los mares, Dios se comprometió personalmente con Noé (Génesis 6-1-22) a no volver a destruir su obra. Desde entonces, sobrevivimos a una catástrofe tras otra, provocadas más a menudo por los hombres que por la divinidad. Cuando, en el siglo XVIII, la era de las creencias retrocedió, el azar sustituyó progresivamente a las explicaciones místicas. Así, cuando Lisboa quedó completamente destruida por un terremoto en 1755, Voltaire, en un texto célebre, Cándido, consideró que la Naturaleza no era en sí misma totalmente buena y que la conjunción de los elementos quizás explicara los seísmos mejor que la intervención divina.…  Seguir leyendo »

El gobernador del Banco de España sostuvo el pasado 12 de septiembre en esta misma «página tercera» que la gestión de la crisis bancaria fue «una actuación con éxito», «una solución correcta al problema», «una inversión». Argumenta que dejar las entidades averiadas a su suerte hubiera comprometido el ahorro de los depositantes y provocado un colapso financiero. Cierto, aunque parcial; la quiebra de entidades financieras tiene consecuencias catastróficas en el sistema de pagos global y en el ahorro de terceros de buena fe. Lo cual justifica la supervisión y un control específico de las entidades financieras y de sus gestores a los que se exige idoneidad, trasparencia, honorabilidad y a los que se somete a controles singulares y al riesgo de sanciones que llegan hasta la inhabilitación.…  Seguir leyendo »

Imaginen la siguiente escena: plaza de una localidad abarrotada hasta los topes. Todos, niños y mayores, contemplan el cadalso construido sobre una tarima en el centro, para que nadie pierda ripio de lo que allí sucede. Sube quejumbroso un señor que, tras mirar con aprensión a la multitud, se quita con cuidado la camisa, temiendo mostrar a la concurrencia las manchas violáceas que asoman a través de su piel.

El hombre gira sobre sí mismo y después del silencio, un rugido lo ahoga. ¡Tiene la peste bubónica! grita una señora de mediana edad mientras lo señala acusadoramente. ¡No, sólo son moratones por algún golpe!…  Seguir leyendo »

Con cierto retraso, el gobierno de Polonia, controlado por el partido Ley y Justicia (PiS), finalmente ha respondido a los temores planteados por la Comisión Europea respecto de su ataque legislativo a la independencia judicial. Pero, según Frans Timmermans, el vicepresidente primero de la Comisión, Polonia sigue negándose a cooperar, y no ha anunciado “ninguna medida concreta para resolver las cuestiones planteadas”.

Todavía está por verse si la Unión Europea utilizará las herramientas políticas y económicas a su disposición para sancionar al gobierno polaco. Creemos que debería hacerlo -de manera firme y con prontitud-. Los esfuerzos del PiS por ejercer un control político sobre las cortes de Polonia violan los valores democráticos fundamentales de la UE y amenazan su gobernancia del mercado único.…  Seguir leyendo »

Historienne, sociologue, journaliste : nous sommes trois Vénézuéliens de générations différentes vivant et travaillant en France. Voués aux sciences sociales et aux humanités, nous continuons d’entretenir une relation étroite avec le Venezuela : nous enquêtons sur ses problèmes sociaux, ses villes ou ses patrimoines ; nous nous interrogeons sur ses violences, sa démocratie et ses paradoxes depuis plusieurs décennies.

Nous avons tous trois cultivé nos sensibilités et notre pratique de gauche aux côtés de guérilleros devenus iconiques, dans les bidonvilles où certains d’entre nous ont grandi, et dans l’expérience de terrain et des strates diverses qui composent cette société. C’est pourquoi l’indignation nous gagne lorsque, au mépris de toute réalité factuelle, des révolutionnaires de salon, des politiciens affairistes et des experts en service commandé interviennent dans le débat français pour marteler des contre-vérités sur le Venezuela.…  Seguir leyendo »