Martes, 19 de septiembre de 2017

In less than a decade, the world went from worrying about financial crashes to worrying about crashing democracies.

Starting in 2008, we were distressed over which economy would topple next, or whether the next banking crisis would wipe out people’s savings. Yet the Great Recession was not as prolonged as we feared — the hardest-hit economies have recovered, or are in the process of doing so.

What has not returned to precrisis mode is politics. Today political parties — essential to strong democratic systems — are becoming something of an endangered species.

The aftermath of the economic downturn paved the way for the success of nontraditional political leaders like Donald Trump and made viable some once-unimaginable ideas, like Brexit.…  Seguir leyendo »

On Sunday, PBS debuted “The Vietnam War,” Ken Burns and Lynn Novick’s long-awaited, 18-hour documentary on the conflict and its legacy. As engrossing as the film is, just as noteworthy has been the commentary about it, both critical and in praise. And this, I am sure, is one of the filmmakers’ goals: to jumpstart a conversation about a conflict that deepened divisions within America, opened new ones and redefined the country’s role in the world — with repercussions that are still felt today.

What do you think of the documentary? Discuss it by clicking here and going to the comments section.…  Seguir leyendo »

Vi a mi presidente en su perorata en el Pentágono y todo lo que pude pensar mientras no paraba de hablar de heroísmo en la décimo sexta conmemoración del 11 de Septiembre (11-S) fue cómo acabamos con Humpty Dumpty.

Obviamente fue Humpty Dumpty quien declaró: “Cuando uso una palabra, significa solo lo que yo elijo que signifique, ni más ni menos”. Al menos Humpty Dumpty lo dijo sin el gesto de nuestro estimado líder de unir su regordete dedo anular y su pulgar una y otra vez.

Las palabras salieron a borbotones de esa boca contraída que no decía nada, porque cuando un hombre con un vacío moral trata de exhortar a una nación a la grandeza moral, lo único que comunica es su hipocresía patética y casi cómica.…  Seguir leyendo »

El próximo 1 de octubre el gobierno catalán y una mayoría nacionalista en su parlamento pretenden celebrar un referéndum para decidir si Cataluña pasará a ser una república independiente del resto de España. Todos los partidos no independentistas se oponen o critican el referéndum. Consideran que sucede sin garantías, al haber sido impuesto de manera unilateral a la mitad no independentista de la población catalana, así como al resto de la española. De hecho, el gobierno estatal y el Tribunal Constitucional están trabajando para que no se celebre votación alguna por considerarla ilegal.

Que los independentistas desafían la legalidad vigente en España es algo que ellos mismos asumen.…  Seguir leyendo »

Monticello es un lugar muy grato para vivir. Tiene esa arquitectura un poco cursi y pretenciosa, típica de la Ilustración. La imitación del Neoclasicismo en los edificios fue una obsesión de Thomas Jefferson. Eso, pero sobre todo la falta de arquitectos solventes en el territorio recién independizado, le hicieron copiar sin pudor edificios del estilo en boga por toda Europa en su etapa de embajador. Los planos cruzaron el Atlántico y fueron replicados una y otra vez. Como quiera que sea, y aunque resulte a todas luces excesivo, lo que puede leerse en cualquier sitio es que el edificio fue “diseñado” por Th.…  Seguir leyendo »

Pues algo habrá que hacer aunque, como dice Joan Coscubiela en una entrevista publicada el domingo 10 de septiembre en este periódico, “antes del 1-O es imposible y después es imprescindible”.

Algo habrá que hacer para restablecer la convivencia en Cataluña después del 1 de octubre. Porque si hay una cosa incontestable ahora es que la sociedad catalana se ha partido en dos durante el largo periodo en el que se ha desarrollado el llamado procés. Todos conocemos ejemplos desdichados de ello. La sociedad catalana está rota. Como ha dictaminado un siniestro conseller de Puigdemont, Jordi Turull, hay dos clases de catalanes: los que han ayudado a que se vote y los que no.…  Seguir leyendo »

Muchos son los retos que afronta una Latinoamérica cuya economía, tras dos años de recesión, saldrá del túnel este 2017. De todos ellos, en mi opinión, hay dos especialmente relevantes para que la región pueda impulsar con éxito un desarrollo sostenido, seguir avanzando en la reducción de la pobreza y la exclusión y continuar fortaleciendo sus mercados internos: la reducción del aún persistente déficit de infraestructuras y el cierre de la brecha digital. Superar el retraso de la región en su incorporación a la nueva economía es clave, porque la competitividad y el crecimiento de los países dependerán de su integración en el nuevo paradigma de la economía digital y de su capacidad de innovación en este campo.…  Seguir leyendo »

Desde el inicio del proceso soberanista catalán en septiembre de 2012, el Gobierno de Mariano Rajoy se ha limitado a afrontar la crisis territorial apelando a la Constitución y a la legalidad vigente. Según el Ejecutivo español, no ha existido margen para tomar la iniciativa y alcanzar soluciones políticas pues la negociación con los partidos independentistas es inviable. Ciertamente, no parece fácil establecer vías de diálogo con un Ejecutivo catalán que se siente sujeto a un mandato irrenunciable de ruptura con España tras las elecciones plebiscitarias de 2015.

Sin embargo, no es cierto que el único interlocutor posible para lograr una solución política a la crisis territorial sea el actual Gobierno independentista catalán.…  Seguir leyendo »

Lo que molesta tanto de Cristóbal Colón a populistas, indigenistas y totalitarios de todas las procedencias, se resume en que gracias a la gesta que protagonizó el 12 de octubre de 1492 al servicio de la Corona de España, nació un verdadero mundo global. Para partidarios de identidades estrechas y racistas, Colón representa un hecho (no una opinión) indiscutible, que les molesta sobremanera: todos los seres humanos venimos de otra parte. Colón es uno de los fundadores de la sociedad abierta. Como resultado de sus acciones, nadie tiene derecho a proclamarse como indígena, nativo o «pueblo originario», ni guardián de esencia nacionalista alguna, porque la única y verdadera historia global de la humanidad es la de sus desplazamientos.…  Seguir leyendo »

En junio de 1917 los partidos de la oposición vieron la oportunidad de forzar al gobierno, al rey y a los partidos tradicionales a convocar Cortes constituyentes. Para dar el golpe de fuerza convocaron una Asamblea de Parlamentarios que se arrogó la legitimidad de representar la voluntad del pueblo, al objeto de oponerse a la ley y violentar las instituciones.

La convocatoria de Pablo Iglesias Turrión en nombre de Podemos, IU, En Marea y Catalunya en Comú para reunir una Asamblea parlamentaria se basa en la idea de que España atraviesa una crisis total, equiparable a la de 1917, y comparte el mismo objetivo y maneras que los antisistema de entonces.…  Seguir leyendo »

La historia del crucero ‘Saint Louis’ se remonta a la Europa de 1939. De Alemania zarpaba destino a Cuba y Estados Unidos un buque de pasajeros, 937, en su mayoría judíos en busca de refugio. Tras 14 días de navegación ninguno de ellos pudo abandonar el buque en Cuba, como estadio previo a su admisión en EEUU. Sin visados norteamericanos, las autoridades cubanas negaron su acogida. Tras varios días de negociaciones infructuosas, el ‘Saint Louis’ zarpó de nuevo, esta vez con destino a Florida donde las autoridades les informaron sobre la política de cuotas que practicaba el gobierno norteamericano desde 1924.…  Seguir leyendo »

Soixante-dix pour cent des échanges de la zone franc CFA se font avec l’Europe. Une sortie de cette zone des quatorze pays d’Afrique de l’Ouest et centrale qui en bénéficie appauvrirait leurs consommateurs de produits indisponibles sur le continent : médicaments, carburant, machines agricoles, téléphones, ordinateurs, semences agricoles… Les billets d’avion vers l’étranger seront de plus en plus inaccessibles, rendant le commerce difficile ou trop onéreux, faute de trouver des nouveaux produits sur des salons à l’étranger ou de négocier les contrats sur place avec des tarifs avantageux.

Les pays de la zone CFA se trouvent déjà dans une spirale économique négative due à la baisse des exportations de matières premières.…  Seguir leyendo »