Sábado, 23 de septiembre de 2017

On Sunday morning in Berlin, three of the greatest marathoners in history will face off under highly intriguing and unusual conditions. It will be a race for the ages, pitting the reigning Olympic champion against a former world-record holder and perhaps the best all-around long-distance runner ever. Bookmakers are putting the odds of a new world marathon record at greater than 60 percent.

Mere firepower isn’t what will roll me out of bed at 3:15 a.m. to follow along online, though. Instead, it’s the subplot created by a curious anomaly. The world record, set on the same Berlin course three years ago by the Kenyan star Dennis Kimetto, is 2:02.57.…  Seguir leyendo »

President Lyndon Johnson surely felt a bitter sense of recognition when he opened The Washington Post on Aug. 1, 1967. There, on Page A12, appeared a political cartoon — the latest by the brilliant cartoonist Herbert Block, better known as Herblock. The sketch showed a beleaguered Johnson flanked by two female suitors. To his right stood a voluptuous seductress bedecked with jewels and a mink stole bearing the words “Vietnam War.” To his left was a scrawny, disheveled waif labeled “U.S. Urban Needs.” The Johnson figure reassured them, “There’s money enough to support both of you,” but readers could hardly fail to grasp the president’s hesitation.…  Seguir leyendo »

When the earthquake rattled this mountain capital on Tuesday, a five-story office and apartment block round the corner from my home collapsed into a mountain of rubble, burying computer programmers, salesmen, secretaries. Right away, a handful of neighbors approached the wreckage, calling to see if anyone was alive and removing debris. Within hours, the group had swelled into the hundreds, joined by volunteers from across the city arriving by foot, truck and bicycle.

The volunteers shoveled rubble into buckets and cleared it from the scene in human chains. Firefighters, civil defense workers and finally soldiers arrived and labored in unison with the civilians.…  Seguir leyendo »

When Sadiq Khan, the Labour mayor of London, stands in front of the annual gathering of his party’s activists next week, he can be confident that his speech will have at least one applause line: He is the politician who took on Uber.

On Friday morning, Transport for London, the not-for-profit company that runs and regulates transport in the capital, made the surprise announcement that Uber, the company that likes to call itself a “ridesharing app,” would not have its license to operate in London renewed on Sept. 30.

Mr. Khan immediately released a statement supporting the decision, saying that all London businesses needed to “play by the rules.” It’s a sentiment that will be echoed by the Labour Party’s leader, Jeremy Corbyn, a left-wing populist who has often criticized big business.…  Seguir leyendo »

El presidente de Brasil, Michel Temer, está dispuesto a sacrificar millones de hectáreas de selva persiguiendo un proyecto inútil del siglo XVI: una fortuna de oro en la Amazonía.

En agosto, Temer firmó un decreto con el fin de abrir una reserva en la selva —un área más grande que Dinamarca— para que se realice una explotación minera comercial que amenaza décadas de progreso en los temas de protección ambiental y derechos indígenas en la Amazonía. Con una superficie de cerca de 46.000 kilómetros cuadrados, la Reserva Nacional de Cobre y Asociados, o Renca, la cual se extiende por los estados norteños de Pará y Amapá, fue creación de la dictadura militar brasileña en 1984 para proteger los recursos mineros de la explotación extranjera mientras el país daba tumbos hacia la democracia.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas estaba leyendo el libro número 80 (el penúltimo) de Agatha Christie, Pasajero para Frankfurt, y su vigencia me impactó. Es su novela más personal e íntima y, al mismo tiempo, la más política. Expresa su confusión personal, su sentimiento de total desconcierto ante lo que sucedía en el mundo a finales de los 60 -drogas, revolución sexual, protestas estudiantiles, asesinatos…-, así que no es de extrañar que no sea una novela de detectives, y que en ella no haya asesinatos, ni lógica ni conclusión. Ese sentimiento de colapso del esquema cognitivo más elemental, ese miedo abrumador al caos, queda claro en la introducción de Christie a la novela: “Mira en el espejo de la Inglaterra de 1970.…  Seguir leyendo »

“I don’t know anything about immigration.”

“You live with an immigrant,” my boyfriend said.

“But I think of you as an Englishman in New York. Just passing through.”

“Yes, I’m an immigrant just passing through.”

The exchange showed me how much about race immigration is.

Is there a distinction between xenophobia and racism? If there is, then it would be that in the case of xenophobia, people who have never seen these other people before may be frightened or whatever, but they wouldn’t be proceeding from a theory of superiority.

In 1598, Elizabeth Tudor ordered her council to promulgate an order to expel “blackamores” from her kingdom because they had become too numerous.…  Seguir leyendo »

La seguridad europea está hoy amenazada por tres factores: el terrorismo, la presión migratoria y las técnicas de guerra híbrida que Rusia practica en Ucrania y con las que también intenta desestabilizar nuestra democracia comunitaria.

Por haberles golpeado con dureza, acabar con el terrorismo es prioridad para países como Francia, Reino Unido, Bélgica y Alemania. Para los países fronterizos, por su parte, la prioridad es defender las líneas donde comienza nuestro espacio de libertad. Hablamos de Letonia, Lituania o Estonia. España, al ser tanto objetivo yihadista como frontera comunitaria, comparte ambas prioridades. Digno de mención es el trabajo de nuestras fuerzas de seguridad y autoridades locales en Ceuta y Melilla, como también lo es el que realizan los españoles responsables de coordinar la lucha antiterrorista a nivel europeo o los destacamentos militares que protegen la integridad territorial de nuestros hermanos bálticos.…  Seguir leyendo »

En un reciente trabajo defiende Íñigo Errejón la idea de que en épocas de dislocación y crisis, rectius aquí y ahora, es imprescindible un momento de refundación en el que el we the people comparezca de nuevo y se vuelvan a barajar las cartas. Un excedente popular no satisfecho con la institucionalidad democrática existente reclama —escribe— una nueva definición del interés general y una nueva arquitectura institucional acorde.

Decía Ortega que las metáforas son los andadores del pensamiento y en este caso la metáfora del nuevo reparto de las cartas parece sin duda adecuada para llevar al intelecto a la necesidad de un momento fundacional.…  Seguir leyendo »

En la primera mitad del siglo pasado, el filósofo Bertrand Russell defendió con particular empeño la tesis de que una proposición es verdadera sólo si se corresponde con los hechos. Lo hizo contra los pragmatistas y los neopositivistas, que sostenían que las afirmaciones no se validan por los hechos sino por su coherencia con el marco interpretativo. A Russell le escandalizaba esta posición porque, según ella, una proposición falsa podría declararse verdadera si se construía un marco fantástico o ilusorio para interpretarla que fuera mayoritariamente aceptado. La historia cultural posterior ha dado la razón a los adversarios de Russell, y a él le ha convertido en un cascarrabias retrógrado, hasta el punto de que hoy día los gabinetes de prensa elaboran “hechos alternativos” para convertir en verdadera cualquier proposición, por muy fantasmagórica que sea.…  Seguir leyendo »

Cuando el locuaz Pablo se convierte en el «mudito» Iglesias es que algo le contraría. Le ha ocurrido con Venezuela, en donde por razones inconfesables Maduro le tiene a raya, y le pasa en el conflicto catalán, en donde insiste más en la corrupción del PP que en el medido desempeño de su presidente.

En España vivimos una edad de lo impensable: la derecha catalana se alía con los antisistemas, se cierra el Parlamento para no escuchar a la oposición, y a fin de desobedecer las leyes se recurre incluso a los tribunales… Todo vale, incluida la violencia, para un propósito totalitario.…  Seguir leyendo »

Son razonables los recuerdos históricos en este tiempo de desmemoria y manipulaciones. No hace mucho se celebró la «Diada» y otra vez se tergiversó la realidad sobre el papel del conseller en cap Rafael de Casanova en el asedio y posterior toma de Barcelona por las tropas de Felipe V el 11 de septiembre de 1714. Ante su monumento barcelonés se repitieron las ofrendas florales, convirtiendo a Casanova, un patriota español, en símbolo de los soberanistas, pero fue un austracista leal, no un independentista, igual que tratan de convertir una contienda entre dos pretendientes a la Corona de España en un conflicto entre España y Cataluña; una guerra de sucesión travestida en guerra de secesión.…  Seguir leyendo »

Daniela, Cristina, Happy… y asi varias supervivientes más, dieron un ejemplo a la sociedad, dando la cara, enfrentándose a los fantasmas de su pasado, que es la mejor forma de pasar página y afrontar el futuro de forma progresiva y cabeza alta. Ellas, de nacionalidades diversas, se dispersan cada mañana, acompañando a otras voluntarias, en busca de mujeres o niñas en situación de vulnerabilidad y siendo explotadas sexualmente. En su mente hay una idea que quieren trasmitir a las presuntas víctimas que se van a encontrar, sí o sí, en los lugares de riesgo habituales, y no es otra que repetirles que ”hay salida” a su situación.…  Seguir leyendo »

Muchas veces la gente no está de acuerdo. Es normal. Enriquece la sociedad. Es la diversidad. Sin embargo, en la ciencia muchas veces una doctrina o idea se acaba imponiendo y la aceptamos como evidencia a partir de la cual nos hacemos nuevas preguntas y vamos hacia otras incertidumbres. Pero cuando dos teorías relevantes colisionan o dos investigadores con personalidad se estrellan el uno contra el otro, el aspaviento y el temblor sísmico son considerables. Ha pasado muchas veces en la historia de la ciencia. Déjenme que ponga unos cuantos ejemplos.

Los descubrimientos de Santiago Ramón y Cajal (1852- 1934) fueron extraordinarios y algunos de sus excelentes dibujos sobre las neuronas todavía se podrían utilizar perfectamente hoy en día en la enseñanza.…  Seguir leyendo »

Hace pocos días se hizo entrega de los premios Emmy. Han sido premiadas varias series televisivas con un enfoque claramente feminista. Entre ellas destaca ‘El cuento de la criada’, que nos muestra un mundo de ficción que nos remite a una distopía ultrapatriarcal que, por desgracia, podría tener su semilla en un mundo como el nuestro. Los personajes femeninos juegan diferentes roles: en algunos casos siendo cómplices con el sistema –como en la vida real– y en otros mostrando mujeres fuertes, con vocación de liderar su propia vida y comprometerse en una transformación social –también como en la vida real–.

Tiene una gran importancia real y simbólica que esta serie haya sido premiada.…  Seguir leyendo »

Hace más de 30 años que en las economías avanzadas, en particular Estados Unidos, la desigualdad de ingresos y riqueza está en aumento, el crecimiento del salario real (ajustado por inflación) está frenado, y los pensionados obtienen menos intereses por sus ahorros. Todo esto ocurrió a la par de un marcado aumento de las ganancias y de las valuaciones bursátiles de las corporaciones. Una investigación que realicé muestra que la causa principal ha sido el auge de la moderna tecnología de la información (TI).

La TI repercutió de muchas maneras en la economía; la computadora, Internet y la tecnología móvil transformaron los medios de comunicación, el comercio, la industria farmacéutica y un sinnúmero de otros servicios al consumidor.…  Seguir leyendo »

For more than two decades, European populist parties and politics have been on the rise – boosted by a series of economic crises which commenced in Europe in 2008. In national elections held since 2014, right-wing populists received between a fifth and half of the vote in Austria, Belgium, France, Denmark, Hungary, Poland and Switzerland; left-wing populists have been supported by as much as a quarter of the electorate in Spain and France.

The populist upsurge has been explained as a reaction to many things: economic integration, cultural change, ethnic diversification, a perceived loss of national control over national policies. As we explain below, support for populism is closely related to a loss of confidence in established governments, political parties and politicians.…  Seguir leyendo »

Ces lignes sont envoyées du territoire kurde situé dans le nord de la Syrie. ­Elles ont pour objet d’attirer l’attention sur un fait essentiel que l’actualité nous masque trop souvent. Par-delà le conflit en cours, les Kurdes sont en train de mettre en place dans une région grande comme trois fois le Liban un projet politique et social qui changera la donne au Moyen-Orient s’il aboutit. Rien de moins. Mais, trop occupés par les seuls ­aspects factuels de la guerre – notamment la chute prochaine de Rakka, la capitale de Daech –, nous n’y prêtons pas une oreille suffisante.

Pourtant, ce projet inédit et novateur nous concerne au premier chef, autant pour des considérations morales que pour nos intérêts.…  Seguir leyendo »

Dans quelques jours, les Kurdes d’Irak feront à nouveau l’actualité à l’occasion du référendum d’indépendance que leur gouvernement régional organise le 25 septembre.
En 2005, dans l’ombre et malgré la fragilité de cette autonomie naissante, le premier Parlement régional autonome s’était réuni ouvrant ainsi la voie à la démocratie, l’égalité et la justice sociale.

La pluralité politique, sociale, linguistique et la parité s’affirmaient en effet dans ce premier Parlement bien mieux que dans beaucoup de pays démocratiques. Les revenus pétroliers étaient alors affectés au mieux-être de la population, notamment par la création de services de qualité en matière de santé, d’éducation et de jeunesse.…  Seguir leyendo »

La crise des Rohingyas est-elle vraiment un sujet d’actualité ? La question peut surprendre alors que plus de 400 000 personnes viennent de fuir vers le Bangladesh dans des conditions épouvantables et que la mystérieuse Armée arakanaise du salut Rohingyas (Arsa) a fait très récemment son apparition médiatique. Il ne s’agit pourtant là que de l’écume d’une crise qui dure depuis l’indépendance de la Birmanie et semble condamnée à s’aggraver toujours davantage.

En préface à la deuxième édition d’un livre sur cette minorité, paru il y a un peu moins d’un an (1), je notais qu’au cours de la dernière décennie la situation de cette population musulmane d’Arakhan (province la plus occidentale du pays) ne s’était absolument pas améliorée.…  Seguir leyendo »