Domingo, 24 de septiembre de 2017

Brazil is home to the largest number of uncontacted indigenous communities of any country in the world. Hidden deep in primeval Amazon forests, these groups represent the final frontier of a seemingly inexorable conquest that began with the landing of Portuguese and Spanish navigators on South America’s shores at the start of the 16th century.

The history of Brazil’s Amazon region, as elsewhere in the Americas, abounds with tales of mass death and brutality perpetrated against its native inhabitants. Entire tribes disappeared, many without a trace. Few of these atrocities figured in official accounts; rarely was anyone brought to justice.

But 30 years ago, Brazil took an extraordinary step toward halting the march of this dismal history.…  Seguir leyendo »

Al poco de llegar de rebote y por la puerta falsa a la Presidencia de la Generalitat, cuando en enero de 2016 los antisistema de la CUP defenestraron a Artur Mas y auparon a sitial tan preferente a quien era número tres de la lista de Gerona de Junts pel Sí, Carles Puigdemont se reunió con un destacado adversario político al que sorprendió en el que era su primer contacto. Buscando su complicidad, quiso hacerle una confidencia. Tomó una carpeta y sacó un amarillento recorte de un extinto diario ultraderechista, El Alcázar, órgano de los excombatientes de la Guerra Civil y favorable al golpe de Estado de Tejero.…  Seguir leyendo »

Mi liberada:

Como sabes, creo que el ocio, tan malsano según los viejos breviarios, es el principal sustento del apoyo en las calles a los planes del gobierno ilegal. El apoyo no pasa hasta ahora de simbólico. Una revolución necesita revolucionarios y estos días va a verse cuántas personas (personas y no grey mediática) hay dispuestas a perder una hora de trabajo por la estúpida independencia. Pero mi problema hoy es otro. Es el de saber cuántas personas hay en España dispuestas a perder una hora de trabajo (¡o de ocio!) en la defensa del Estado de Derecho. Sobre este asunto circula una teoría blanda y pasiva, que aspira con un punto de empalago a la irreprochabilidad.…  Seguir leyendo »

“Esta no es una cuestión de nacionalismo, sino de democracia”, me decía el amigo que presentaba un manifiesto instando a Rajoy a defender la “unidad nacional” con mano dura. Lo mismo, exactamente lo mismo, me podría haber dicho mi amigo catalán inclinado últimamente hacia el independentismo.

Porque el concepto de democracia solo es sencillo en apariencia, cuando decimos que nosotros, los ciudadanos, los gobernados, el pueblo, somos quienes decidimos el futuro de nuestra comunidad. En la práctica, se reduce a la elección periódica de nuestros gobernantes. Pero hay otras decisiones, mucho más importantes, en las que no intervenimos ni hemos intervenido nunca: la principal, la definición del demos, de ese pueblo, nación o comunidad en el que nos integramos.…  Seguir leyendo »

Todos necesitamos placer, y los políticos más. Hay un momento en la psicología de los líderes políticos en que la realidad se desvanece. Es el momento en que la exaltación de una patria coincide con la exaltación personal, privada. La democracia equilibrada y avanzada produce líderes políticos que huyen de esa fusión. Pero esa fusión ha vuelto.

Lo hemos visto con Donald Trump, aunque Trump está cambiando muchísimo, o con Nicolás Maduro, o con Putin, y sobre todo con Kim Jong-un. El mesianismo populista de Trump ha sido frenado por las leyes inapelables del capitalismo. Pero ni Maduro ni Putin ni Kim Jong-un tienen enfrente al liberalismo económico.…  Seguir leyendo »

Era 25 de septiembre de 1962. Diez de la noche. Barcelona, y su provincia, se oscureció bajo el agua y el dolor. La jornada otoñal había amanecido soleada; nada presagiaba la peor tragedia de toda la historia contemporánea hasta entonces. La lluvia que comenzó al final de la mañana de tal día como mañana de hace cincuenta y cinco años acabó convertida en una aterradora tormenta (a las diez de la noche llegaron a registrarse en el Vallés Occidental, la zona más afectada, hasta 361 litros de agua por metro cuadrado y hora). El río Besós se desbordó y todos sus puentes, incapaces de soportar tal volumen de agua y la fuerza de la misma, saltaron por los aires inundando mortalmente Tarrasa, Sabadell, Moncada y Reixach, Rubí, Martorell… Compactos muros de agua torrencial, truenos, vendaval y relámpagos que parecían anunciar el fin del mundo, convirtieron la noche en un infierno.…  Seguir leyendo »

El 25 de julio de 1917 se publicó en El Mercantil Valenciano un artículo titulado La Blusa y la Levita, con la firma de su polivalente crítico musical Fidelio. La capital del Turia estaba conmocionada por la huelga de los ferroviarios y el Estado de Excepción decretado por el Capitán General para controlar la calle y reprimir las protestas. Era el embrión de lo que pronto se convertiría en la primera huelga general de la historia de España, en el contexto de una triple crisis sin precedentes, que ponía en jaque al régimen de la Restauración.

Como ya me he ocupado de aquella encrucijada en varias Cartas recientes, me ahorraré los detalles de lo que supuso la confluencia de una gran protesta obrera con la rebelión de las Juntas de Defensa y el órdago de la Asamblea de Parlamentarios liderada por Cambó, como sucedáneo de las Cortes.…  Seguir leyendo »

“Forcadell es lo peor. En los círculos independentistas de tietas de la ANC (la Assemblea Nacional Catalana) Forcadell cae muy bien porque es una señora de pueblo envalentonada que ha llegado a presidir el Parlamento siendo popular. Pero a la gente de los partidos independentistas no les cae bien porque no es una profesional sino una señora absurda que ha llegado hasta ahí estando en el lugar adecuado en el momento adecuado”.

La opinión anterior no es excepcional entre los círculos de la derecha liberal independentista catalana. Que haberla hayla aunque haya sido laminada por el más numeroso, y menos refinado intelectualmente, independentismo agropecuario de ERC y la CUP.…  Seguir leyendo »

El ejercicio es sencillo. Basta con escribir ‘Itaca Band’ en Twitter y toparse de bruces con un episodio que ha resultado tan explosivo como el título del último álbum de la banda, aunque infinitamente menos artístico. Hasta el pasado viernes, los mensajes de añoranza de los admiradores del grupo se alternaban con los de suplantadores de jueces que, sin toga ni títulos, se permitían condenar a la banda sin más justicia que su voluntad. A ellos se añadían las lecciones de supuestos maestros de periodistas que atacaban al redactor de El PERIÓDICO que profundizó en el boicot que sufre el grupo de Montcada.…  Seguir leyendo »

Controversial referendums on independence are scheduled in Iraqi Kurdistan on Sept. 25 and the Spanish region of Catalonia on Oct. 1. Both referendums place these secessionist regions on a collision course with their central governments and the international community, increasing the probability of conflict. What is the purpose of these referendums, and what is the strategy behind them?

Secession occurs when a region within a state breaks away to form its own sovereign state. There were 55 active secessionist movements around the world as of 2011, and an average of 52 movements per year since 1945. Most have failed to achieve their goal of independence, sometimes coming to an agreement with their central government or simply fading away.…  Seguir leyendo »

German citizens head to the polling booths Sunday to vote for the German parliament, the Bundestag. A majority is expected to vote for the Christian Democratic Union (CDU), returning the current Chancellor Angela Merkel to office for her fourth term.

But CDU isn’t expected to win an outright majority, and will therefore have to build a coalition government. So which other parties will gain enough seats to join Merkel in governing?

Here’s what our team of political scientists from Mannheim, Berlin and Zurich have concluded from our forecasting project zweitstimme.org.

As of Friday, two days before election day, our final forecast for the party vote shares is as follows: the allied CDU and Bavaria’s Christian Social Union (CDU/CSU) at 35.7 percent, Social Democrats at 22.4 percent, the Left at 9.5 percent, the Greens at 7.8 percent, the Free Democratic Party at 9.3 percent, and Alternative for Germany (AfD) at 10.8 percent.…  Seguir leyendo »

So much is stuck in the Israeli-Palestinian peace process that it makes sense to question habitual premises and take a new approach. For me, that means deepening my engagement with one of the constituencies traditionally seen by outsiders as one of the most intransigent: Israel’s national religious Jewish community.

The more I interact with them, the more I see how detrimental it is that they are excluded from peacemaking. An opportunity to address this exclusion arises when I talk with the British organisation Forward Thinking, which organises study trips to Northern Ireland and the Republic of Ireland for parties in conflict to meet two diametrically opposed communities in the north of the country and their interlocutors in Belfast, Dublin and London.…  Seguir leyendo »

Until 1994, GCHQ, the British signals intelligence agency, didn’t officially exist. Now, it has emerged out of the shadows to take a very public role at the heart of British cybersecurity.

Public accountability for intelligence services is crucial to any democracy but, as the recent WannaCry ransomware attack showed, there are inevitable conflicts of interest between the role of intelligence services and network safety.

The past seven years have seen a dramatic change in profile for GCHQ. While the number of police officers has been cut by 14 per cent since 2010, GCHQ’s staff numbers – according to the Home Office – have grown by more than ten per cent in the same period.…  Seguir leyendo »

The recent Parsons Green terrorist attack is just the latest in a number of serious incidents in the UK and Europe this year but – while these attacks have certainly been grave – they do also offer insight that tighter restrictions on explosive materials can be successful in limiting the options available to perpetrators.

The IED planted at Parsons Green appears, according to Ben Wallace MP, to have been homemade using an explosive such as Triacetone Triperoxide (TATP) as its base. TATP can be an effective high explosive having been used extensively by terrorists including in the Manchester and Barcelona bombings earlier this year.…  Seguir leyendo »