Lunes, 25 de septiembre de 2017

A hush fell over the Willy Brandt Haus, the headquarters of the Social Democratic Party of Germany (SPD), when the results of the German federal election were announced on Sunday. The Alternative für Deutschland (AfD), Germany’s far-right party, a party with members who have argued for shooting refugees and against German atonement for the Holocaust, received 12.6 percent of the vote. Its success came at the expense both of Chancellor Angela Merkel’s Christian Democratic Union (CDU), which lost 8.6 percent of its seats, and the SPD, which, with 20.5 percent of the vote, saw its worst result since the end of World War II.…  Seguir leyendo »

Sunday was a dark day for Germany. For the first time in its postwar history, a far-right party won enough votes to enter the Bundestag. And not by a hair, either — the Alternative for Germany, or AfD, won 12.6 percent, ahead of stalwart parties like the Greens and the pro-business Free Democrats, making it the third-largest caucus among the seven represented in the Parliament. It’s shocking. It’s a catastrophe.

And yet Sunday was also a great day for Germany. It was a demonstration of the stability and health of the country’s postwar democracy. It was proof that its system is resilient in a crisis.…  Seguir leyendo »

Editor’s note:

On Dec. 13, 2001, a suicide squad attacked the Indian Parliament in New Delhi. India blamed Pakistani terrorist groups for the attack. Amid shock and anger, India mobilized and moved tens of thousands of soldiers to its border with Pakistan. War seemed imminent.

Pakistani military and political leaders threatened to use nuclear weapons if India attacked. Top American diplomats and generals were convinced that Pakistan wasn’t bluffing. South Asia was in the grip of its first nuclear crisis. Television networks began calculating what might survive of cities like New Delhi and Lahore after a nuclear attack.

Indian and Pakistani soldiers relentlessly fired bullets and mortar shells across the border.…  Seguir leyendo »

Durante siete años, yo no existí.

Mientras estaba encarcelada, no tuve estados de cuenta bancarios ni facturas ni historial crediticio. En nuestro mundo interconectado de macrodatos, al parecer no era distinta de una persona fallecida. Después de que me liberaron, esa falta de información acerca de mí generó una serie de problemas, desde dificultad para acceder a cuentas bancarias hasta complicaciones para obtener una licencia de conducir y rentar un apartamento.

En 2010, el iPhone solo tenía tres años de haber sido lanzado y muchas personas aún no consideraban que los teléfonos inteligentes fueran los accesorios digitales indispensables que son ahora.…  Seguir leyendo »

Following seven days of “military operations”, the fictional country of “Veshnoriya” (with a geography similar to that of the Baltic States) was forced into submission by Russian and Belarusian joint forces.

In a grand display, the “Union State” of Russia and Belarus destroyed the enemy after Veshnoriya tried to stage border incursions and massive air raids.

This scenario was, of course, played out in Russia and Belarus during the Zapad-2017 military exercise. But what were the key takeaways for the watching world?

Small is beautiful

Western commentators were obsessed with the numbers of Russian troops being mobilized during the course of exercise and stuck firmly to the “100,000 servicemen” narrative.…  Seguir leyendo »

En el caso caso del desafío secesionista catalán, hemos visto pronunciarse a profesionales de diferentes campos. Sobre todo del derecho. Pero no todo se reduce a una cuestión de legalidad. La antropología tiene mucho que decir de todo ello. El problema fundamental de la cooperación humana es -y, probablemente, será por mucho tiempo-, cómo poner de acuerdo a personas de diferentes genealogías y orígenes.

Diversos filósofos y humanistas nos han hablado del “círculo moral” de la confianza, la cooperación y de la solidaridad. Nuestro primer círculo moral se reducía a nuestros familiares más cercanos y podía extenderse un poco más allá, a lo que llamamos familia extensa o tribu.…  Seguir leyendo »

La crispación, que al principio del procés afectó a las élites políticas, intelectuales y mediáticas, se extiende a amplios sectores de la ciudadanía. Se está solidificando una línea de demarcación donde cada vez resulta más difícil no alinearse con alguno de los bandos y donde las posiciones intermedias son difíciles de mantener. Aún no se ha producido una dinámica frentista de independentistas contra constitucionalistas o separatistas contra unionistas. Esto se aprecia paseando por el área metropolitana de Barcelona. Los distritos de las clases medias catalanohablantes donde es hegemónico el independentismo están plagados de esteladas, en los barrios obreros no hay esteladas, pero tampoco banderas españolas.…  Seguir leyendo »

Los nacidos a partir de los años ochenta, la generación de los millennials, vivieron su infancia rodeados de la mayor riqueza vista desde la posguerra y con las mismas expectativas de prosperidad que sus contemporáneos en otros países avanzados. Sin embargo, mientras ellos crecían, en Italia ha aumentado la deuda pública, la población ha envejecido y la inestabilidad laboral se ha agravado. Quienes hoy tienen entre 25 y 34 años han tropezado, en la etapa más vulnerable de la transición a la vida adulta —el paso de la escuela al trabajo—, con la crisis económica. Es decir, al contrario que sus padres, se han encontrado con unas oportunidades muy por debajo de sus deseos y su potencial.…  Seguir leyendo »

Creo que los independentistas catalanes que quieren alejarse del mundo hispano están cometiendo una especie de suicidio cultural. Desde luego, no ignoro cuántos genios ha engendrado Cataluña. La amistad que me unía al gran pintor barcelonés Antoni Tàpies bastaba para estar bien informado; él se identificaba con el poeta y teólogo medieval mallorquín Ramon Lull, cuyas obras había ilustrado. Pero Tàpies era asimismo español, lo que le permitía acceder, me decía, a uno de los tres idiomas universales, español, inglés y francés, que también hablaba. Ciertamente, Tàpies, en su tiempo, no habría aceptado que le «miniaturizasen», quedar reducido únicamente a su cultura catalana.…  Seguir leyendo »

Además de ser una de las principales figuras de la promoción novecentista de 1914 y un excelente escritor, de estirpe cervantina, don Manuel Azaña encarna, para muchos, lo que pudo haber sido –y no fue– la Segunda República. A lo largo de su trayectoria política, tuvo que lidiar muchas veces con el problema del nacionalismo catalán. Conviene no olvidar su experiencia y su criterio, tal como lo expone en sus discursos parlamentarios –fue, como Gil Robles, un brillantísimo orador– sus «Diarios» y algunos artículos. (Puede consultarse todo ello en sus «Obras Completas», que editó, en México, Juan Marichal; en la edición de sus «Diarios completos», que ha hecho Santos Juliá, y, sobre todo, en una interesantísima antología, «Sobre la autonomía política de Cataluña», que realizó el maestro de juristas Eduardo García de Enterría).…  Seguir leyendo »

Por ideología.

El 15 de marzo 1944, en la Francia aún ocupada por los alemanes, se producía un hecho que tendría consecuencias trascendentales. El Consejo Nacional de la Resistencia -de un anchísimo espectro político- aprobó un documento de principios que sería de referencia en la futura posguerra (Stephane Hessel lo ha divulgado en su libro Indignaos). De aquella iniciativa se desprendieron algunas grandes líneas de actuación, como fue la consolidación de un proyecto que se convertiría en el embrión del Estado del bienestar, a través de la consolidación de un “contrato social”; mientras, ideas parecidas en Alemania e Italia abrieron el camino hacia una Europa social, ampliada, compartida.…  Seguir leyendo »

El próximo gobierno alemán enfrentará desafíos en materia de política económica en cinco áreas clave: digitalización y automatización, cambio demográfico, globalización, cambio climático e integración europea.

Con respecto a la digitalización, Alemania tiende a fluctuar entre el entusiasmo excesivo por expandir las redes de fibra óptica y el miedo al impacto de los nuevos modelos de negocios ampliamente desregulados, como los que sustentan fenómenos de la “economía colaborativa” como Uber y Airbnb.

Pero los responsables de las políticas económicas en Alemania no deben responder a esos sentimientos con reacciones impulsivas. Desplegar una red de fibra óptica a nivel nacional, en lugar de simplemente brindar servicio a los residentes locales más necesitados, sería costoso e ineficiente.…  Seguir leyendo »

At the height of the refugee crisis two years ago, many Germans thought that Angela Merkel’s days as chancellor were numbered. Merkel’s open embrace of Syrian refugees upset the conservative wing of her own Christian Democratic Union (CDU), and fired up the far-right, anti-Muslim Alternative für Deutschland (AfD).

Fast forward to Sept. 24, 2017, and the CDU lost millions of votes. But it remains Germany’s largest party, with Merkel at the head. The election campaign was widely characterized as boring, in part because her center-right CDU and the center-left Social Democratic Party (SPD) largely agree on how to approach the immigration issue.…  Seguir leyendo »

Une nouvelle tragédie humanitaire, qui possède tous les attributs d’un nettoyage ethnique, se déroule aux frontières du Bangladesh et du Myanmar. Malheureusement, l’expulsion des Rohingyas, minorité musulmane vivant au nord de la province birmane de l’Arakan à majorité bouddhiste, n’est pas un phénomène nouveau. Il se répète depuis des décennies, comme en 1978, en 1992 et en 2102. Cette fois-ci, l’exil et la violence de la répression prennent une ampleur effroyable. Une vigoureuse réponse humanitaire s’impose, accompagnée d’une négociation qui puisse, une fois pour toutes, garantir aux Rohingyas le respect de leurs droits fondamentaux.

Cette double approche humanitaire et politique n’est pas novatrice.…  Seguir leyendo »

Il est fréquent d’entendre que la création d’un budget pour la zone euro, projet phare du président de la République, ne serait qu’une utopie fédéraliste. On lui préfère souvent une solution plus pragmatique se limitant au parachèvement de l’union bancaire et à la transformation du mécanisme européen de stabilité en un véritable fonds monétaire européen (FME). Sans budget de la zone euro, ce fonds monétaire n’intervenant qu’en temps de crise prolongerait la logique économique désastreuse et politiquement corrosive de l’ajustement des pays débiteurs sous les injonctions des pays créditeurs. Pour lutter contre ces deux écueils, la seule solution est de créer un véritable budget fédéral de la zone euro.…  Seguir leyendo »

Santiago Maldonado, 28 ans, a été vu pour la dernière fois le 1er août dernier, lorsque la gendarmerie argentine menait une énième opération de répression contre la communauté autochtone mapuche en lutte («Lof» en Résistance du Cushamen, «Lof» étant un terme indien qui désigne une communauté indigène) qui manifestait sur la route nationale n°40, dans la province du Chubut, dans le Sud du pays, sur une propriété de la multinationale Benetton, territoire revendiqué par les Mapuches.

Jeune activiste solidaire de la cause autochtone, des témoins oculaires affirment qu’il aurait été capturé, frappé puis chargé à bord d’une camionnette aux insignes de la gendarmerie argentine.…  Seguir leyendo »