Jueves, 28 de septiembre de 2017

The Catalan question has become Europe’s most serious territorial crisis in recent years. While the aim of exercising self-government has a long history, the origins of the current crisis can be found in the repeated refusals on the part of the government in Madrid to enter a dialogue on Spanish territorial reforms that recognises the right of Catalans to decide their own political future.You do not need to share the Catalan regional government’s roadmap to realise that the main party responsible for worsening the situation has been the intransigent government of Spain’s prime minister, Mariano Rajoy.

That government has been committed to imposing a judicial solution on to a political problem since 2014, when the government in Barcelona launched a non-binding consultation to gauge the Catalan population’s opinions on independence.…  Seguir leyendo »

In May 2011, I drove a car in the city of Khobar, Saudi Arabia, to protest the kingdom’s ban on women driving. As a result, I was arrested, taken from my home in the dark of night and jailed for nine days, during which time I was interrogated, strip-searched and accused of being a traitor and a spy. I was released only after my father begged King Abdullah, the ruler at the time, to pardon me.

Many people in my country shunned me afterward. Clergymen called for me to be whipped, stoned, even killed. Within a year, I was forced to leave my job.…  Seguir leyendo »

In December 1953, the inaugural issue of Playboy magazine hit newsstands without a date. Hugh Hefner, its creator, was unsure of the magazine’s success and its future, so by withholding the date he hoped he could continue to sell that issue until he sold out of that first run.

Mr. Hefner, who died on Wednesday at 91, had nothing to worry about.

In its prime, the magazine ranked among America’s top-selling publications, alongside Life and Time, sometimes beating their subscription rates. The magazine, aimed at men, quickly transcended Mr. Hefner’s target audience, with a subscriber base that cut across gender, race, class and ideology.…  Seguir leyendo »

En Cataluña y para los nacionalistas al uso, una regla es derecho si sirve para conseguir el poder. Y en España lo es si vale para conservarlo. Si no, es ilegal, antidemocrática, contrarrevolucionaria. No me asombra que los juristas más prudentes enmudezcan y los más osados, de entre quienes carecemos de toda vocación política, nos quejemos: así, no.

Cabe distinguir tres especies de juristas, cada una con insuficiencias manifiestas y excesos insufribles. Los míos, primero. Los legales creemos que la Constitución y las leyes han de ser respetadas. Es teoría antigua y valiosa. También frágil. De bueno tiene que, gracias a ella y solo a ella, la gente sabe a qué atenerse (a la ley al pie de la letra, a lo que dice su texto): a usted le consta, por ejemplo, a quién y cuándo habrá de pagar sus impuestos, cuánto habrá de pagar y qué ocurrirá si oculta ingresos (y le descubren); o sabe cómo conducirse, en la calle, en el trabajo, en familia, en el hospital y cómo puede exigir que los demás le traten.…  Seguir leyendo »

En una escalinata rota, un pescador de 37 años mezclaba heroína con cocaína y preparaba con cuidado una jeringa hipodérmica. “Es difícil encontrar una vena”, dijo el hombre llamado Mario, que finalmente encontró una en su antebrazo y se inyectó el líquido color café. Su brazo goteó sangre, que se acumuló sobre uno de los escalones, pero él ni siquiera pestañeó.

“¿Estás bien?”, le preguntó Rita Lopes, una psicóloga que forma parte de un programa comunitario llamado Crescer. “¿No es demasiado?”, Lopes monitorea a los portugueses que usan heroína como Mario, los alienta para que intenten dejarla y les entrega hipodérmicas limpias para evitar la propagación del sida.…  Seguir leyendo »

“No estoy haciendo la guerra contra Franco para que nos retoñe en Barcelona un separatismo estúpido y pueblerino”. Juan Negrín, presidente del Gobierno de la Segunda República, expresó con estas palabras, en plena Guerra Civil, un sentimiento muy extendido entre las izquierdas españolas ante lo que consideraban abierta deslealtad de la Generalitat catalana hacia la República.

El presidente Azaña se mostró también profundamente dolido con el nacionalismo catalán por las, según él, “escandalosas pruebas de insolidaridad y despego, de hostilidad de chantajismo que la política catalana de estos meses ha dado frente a la República”. Así lo afirma en mayo de 1937 en una anotación en su diario en la que se lamenta del “despotismo personal, ejercido nominalmente por Companys, y en realidad por grupos irresponsables que se sirven de él”.…  Seguir leyendo »

Un viernes reciente, tres amigas y yo nos montamos en un taxi para ir por primera vez a un baile funk en el legendario club Emoções, en Rocinha, la mayor favela de Brasil. Rocinha está enclavada en la zona sur de Río de Janeiro entre los barrios ricos de Gávea y São Conrado. Después de años con una tendencia a la baja, el número de muertes violentas en Río se ha disparado a índices similares a los de 2009, antes de la bonanza de los años del Mundial y los Juegos Olímpicos: siete personas son asesinadas por día. Hace poco, un bebé fue alcanzado por una bala dentro en el vientre de su madre.…  Seguir leyendo »

The decision to allow women to drive in Saudi Arabia is a rare good-news headline from the Middle East. King Salman has said it is to take effect from June 2018; the delay seems intended to get conservatives accustomed to a highly visible social change and deal with the practicalities of training female driving instructors and traffic police.

Why has this change happened now, after so long? It is partly the result of top-down factors, as a new crown prince ushers in a new style of politics. It also reflects changes coming from deep within a society that may be highly religious, but is also very young and faces a new economic future.…  Seguir leyendo »

Aung San Suu Kyi’s recent speech on the Rohingya crisis was – at best – light on details on how the current situation could be remedied and – at worst – full of easily disproven assertions.

While she does not directly control the military, it is her government that is blocking humanitarian access to the areas affected by the violence. And the Rohingya have faced systemic persecution and discrimination for decades.

Some may argue this is simply realpolitik and that any public support for the Rohingya could mean facing a backlash from the military and a large part of her support base.…  Seguir leyendo »

España es un espacio público compartido, una realidad histórica con más de 500 años en su perímetro actual, una de las naciones más antiguas del mundo, dotada de una Constitución moderna, la de 1978, pactada entre las más diversas fuerzas políticas y ratificada por los ciudadanos de manera muy mayoritaria. Es un país plural y diverso, en el que existen distintas lenguas conviviendo con el castellano, como la catalana, la vasca y la gallega.

Su configuración política está fuertemente descentralizada y las que llamamos Comunidades Autónomas, con sus gobiernos y parlamentos, asumen una gran cantidad de competencias, semejantes a las federaciones más descentralizadas como la alemana.…  Seguir leyendo »

El día 6 de septiembre, mientras se aprobaba en el Parlament la primera de las leyes de desconexión, la del “referéndum de autodeterminación”, dos expresidentes de la Cámara, Ernest Benach y Núria de Gispert, reconocían en televisión que la manera en la que sus correligionarios independentistas se disponían a aprobar las leyes no era demasiado ortodoxa, pero lo justificaban en que no les había quedado más remedio que hacerlo así. Esa es la coartada oficial. Los suyos, decían, solo querían cargarse la Constitución, no el Estatut, ni el reglamento del Parlament ni el Consell de Garanties Estatutàries, pero esto del ordenamiento jurídico es tan complicado que al final no había más remedio que arrasar con todo para poder consumar la voluntad del pueblo.…  Seguir leyendo »

Uno de los aspectos más insólitos de la actual crisis política en Cataluña es la renuncia del bloque constitucionalista a desmontar las mentiras del independentismo. Ante el desafío separatista, la estrategia del Gobierno es utilizar los resortes que la ley pone a su disposición. Puede argumentarse que tiene otras opciones más expeditivas dentro de la legalidad, o que debió actuar mucho antes, pero aferrarse a la ortodoxia de la ley confiere a su defensa una legitimidad inexpugnable. De ahí el unánime respaldo internacional al Ejecutivo español.

Ahora bien, es poco probable que esta estrategia sea suficiente para convencer a muchos independentistas de última hora, o a esos otros catalanes que dudan o que, siendo contrarios a la secesión, son bombardeados a diario institucional, mediática y socialmente.…  Seguir leyendo »

El 22 de septiembre, el diputado de ERC Joan Tardà pronunció un discurso ante estudiantes de la Universidad de Barcelona. En él, dijo: “Tenemos el compromiso de parir la República, pero quien la ha de capitanear sois vosotros. Y si no lo hacéis, habréis cometido un delito de traición a las generaciones que no se han rendido, y cometeríais un delito y una traición a la tierra”. No es un discurso pronunciado por el racista Heribert Barrera, presidente de honor de ERC hasta su muerte en 2011, ni por un supremacista catalán de los años veinte como Pere Rossell i Vilar, autor de La raça, sino por un diputado aparentemente progresista rodeado de jóvenes que piden democracia en una rebelión popular.…  Seguir leyendo »

Cuando una nación llega a un momento decisivo de su Historia en el que están en peligro su integridad territorial y el respeto a sus normas constitucionales de convivencia no sólo es preciso adoptar, sin demora y sin vacilación, todas las medidas imprescindibles para defenderlas sino también preguntarse sobre las causas que han contribuido a esa crítica situación. Así lo hizo el Reino Unido cuando en 1939 decidió plantar cara al nazismo, tras siete años de infructuoso apaciguamiento.

El desafío que el separatismo catalán plantea a España no ha nacido en este siglo, tiene orígenes históricos sobradamente conocidos y se ha visto reforzado en los últimos treinta años, en los que el sistema educativo en Cataluña ha contribuido a fomentar en las nuevas generaciones el desapego, la desconfianza y la deslealtad hacia España y hacia los demás españoles.…  Seguir leyendo »

Tomo el título y lo esencial de cuanto sigue del profesor Luis Suárez Fernández, exponente de nuestra más sólida historiografía. La palabra nación significa, en principio, nacimiento. Decimos así: «sevillano de nación» de quien ha nacido en la ciudad del Betis. Como es conocido, al Concilio de Constanza –principios del siglo XV–, fueron convocadas las cinco naciones de la Cristiandad: Alemania, Italia, Francia, España e Inglaterra. Suárez explica el orden de su enumeración. Cada una de estas naciones estaba formada por varios reinos, los cuales mostraban, no obstante, una vigorosa tendencia a su fusión en uno solo. Fernando e Isabel fundaron la Monarquía Católica, nombre oficial que, tras la final incorporación del Reino de Navarra, aunó territorialmente lo que hoy conocemos como España, lo que milenio y medio antes se había ya identificado como Hispania.…  Seguir leyendo »

Estamos viviendo acontecimientos muy graves en Cataluña. Acontecimientos que están rompiendo la democracia y la libertad común de la sociedad catalana. Los soberanistas, utilizando sin restricciones las instituciones que controlan, han iniciado un viaje al abismo. Hemos visto romper todos los procedimientos del parlamentarismo democrático en el Parlament, al margen, no sólo de la Constitución, sino del Estatut y de las normas e instituciones que han nacido de las decisiones de los propios representantes de la sociedad catalana.

Incluso ahora, han suspendido el Parlament, uno de los hechos más graves en democracia; en el momento de mayor crisis, Cataluña no tiene parlamento.…  Seguir leyendo »

La Conferencia Episcopal Española pidió este miércoles “un diálogo honesto y generoso a las autoridades, partidos y diversas asociaciones de ciudadanos” ante la situación que se vive en Cataluña y en el resto del país en esta recta final antes del referéndum ilegal convocado por el presidente de la Generalitat de Cataluña, Carles Puigdemont, el próximo domingo 1-O.

Y lo ha hecho mediante un comunicado avalado por los veinte miembros que componen la Comisión Permanente del Episcopado, tres de los cuales ocupan sedes de diócesis catalanas (Barcelona, Seo de Urgell y Tortosa). En el texto, que fue leído por el presidente del máximo organismo de la Iglesia Española, el cardenal-arzobispo de Valladolid, Ricardo Blázquez, además de expresar su preocupación por la situación que se ha generado entorno a este plebiscito, considerado ilegal por el Tribunal Constitucional, los obispos piden un esfuerzo por parte de todos los protagonistas del proceso independentista y el “respeto a los cauces y principios que el pueblo ha sancionado en la Constitución”.…  Seguir leyendo »

Les nationalistes catalans «modérés», principalement incarnés par le parti de centre droit Convergence et Union (CiU), aujourd’hui au cœur de la coalition indépendantiste ont, au sortir du franquisme, non seulement accepté la nouvelle Constitution espagnole et le modèle territorial qu’elle instaurait, mais également participé à son élaboration. Ils avaient toutefois une ambition affichée: en partant des ambiguïtés du texte constitutionnel, réussir à «changer l’Espagne» afin d’en faire un «Etat multinational». Cette ambition se concrétisa avec le Statut d’autonomie de la Catalogne de 2006, qui définissait dans son préambule la Catalogne comme étant une «nation» et augmentait son autonomie. Mais le Parti populaire (PP) saisit le Tribunal constitutionnel espagnol (TC), qui réduisit à néant en 2010 les ambitions des nationalistes catalans en jugeant notamment que la Constitution ne «reconnaît qu’une seule nation, la nation espagnole».…  Seguir leyendo »