Viernes, 13 de octubre de 2017

En la historia de la humanidad, pocos hombres han tenido tanta mala y buena fama, casi a partes iguales, como Cristóbal Colón. En buena medida por su propia culpa. Las credenciales de Colón eran extremadamente precarias. Los eruditos han planteado dudas sobre su verdadero nombre, su nacionalidad, sus calificaciones e incluso su religión; en su momento apareció ante los posibles patrones como un oscuro marinero genovés con expectativas extravagantes. Rechazado por los Reyes Católicos en 1486, recibió su patrocinio en 1492. En siglos posteriores, muchos españoles intentaron identificar el logro de Colón como algo particularmente castellano porque había sido financiado en gran parte por la Corona de Castilla.…  Seguir leyendo »

Noche triste de octubre. En el corazón del conflicto catalán las redes se hicieron eco de un impresionante poema, Noche triste de octubre, que Jaime Gil de Biedma dedicó a su amigo Juan Marsé en 1959. Alertado por EL PAÍS, Marsé, uno de los grandes escritores españoles vivos, que ha mostrado públicamente su espanto ante lo que ocurre, volvió a ese poema emocionante y le responde al poeta que fue de las personas que más quiso en la vida.

Querido Jaime. Me dicen que circula por la red tu poema Noche triste de octubre, 1959, publicado en Moralidades en 1966.…  Seguir leyendo »

Un gobierno democrático no solo debe ser liberal, debe parecerlo. Un referéndum ilegal es un asunto que podría haberse dejado en manos de los juzgados de guardia, que pueden enviar a la policía judicial a detenerlo si encuentran la medida proporcionada, de los funcionarios que custodian el censo y de unas ciertas multas por gastar dinero público en lo que no se debe. Toda la prevención que debería necesitar un Estado seguro de sí mismo es la de enunciar con claridad las consecuencias, sin ponerse a correr detrás de nadie. Está fuera de lugar decir que el Gobierno español es un opresor por su actividad, pese a excesos que deben juzgarse por los tribunales, como intervenir las cuentas de la Generalitat.…  Seguir leyendo »

Los terremotos de la Ciudad de México han marcado a fuego mi memoria. El de 1957, con el estilete del fin de la infancia: la presencia de algo inexplicable y terrible de lo que los padres no pueden protegernos. Tenía yo nueve años. El estilete que hirió mi memoria en el sismo de 1985 fue el de la indefensión a secas ante la catástrofe: eso ante lo cual no puede protegernos nadie, ni nuestros padres, ni nosotros, ni el Gobierno, ni dios. Tenía 39 años. El sismo de hace unos días me hirió con un estilete más secreto. Le arrebató a mis hijos cosas que tenían, una casa y un departamento en la colonia Condesa, donde apenas este año habían empezado a vivir, y donde no pueden dormir hoy ni podrán dormir por mucho tiempo.…  Seguir leyendo »

El mensaje del Rey en la noche del 3 de octubre dejó a muchos con el estómago encogido. Había sido un día complicado en Barcelona. Los hechos arrojaban gran incertidumbre sobre las horas y días sucesivos. Y había miedo. Un miedo cerval asociado a fantasmas del pasado.

Las palabras del Rey fueron duras, pero fueron también un baño de realidad. Un fogonazo que despertó a todos del sopor del debate en bucle. Felipe VI puso el foco en la cuestión esencial. El Govern, dijo, que no representa más que a una parte de la sociedad catalana, debía saber que si quiere llegar hasta el final, el Estado llegaría hasta el final.…  Seguir leyendo »

Aún recuerdo como si fuera ayer la audiencia privada que el Papa Benedicto XVI concediera a los participantes en el Tercer Sínodo diocesano de Madrid el 3 de julio de 2005 en Roma. En un bello y no muy largo discurso, el Papa emérito pronunció unas palabras que hoy, a la luz de las actuales circunstancias por las que atraviesa nuestra nación, adquieren un significado particular: «En una sociedad sedienta de auténticos valores humanos y que sufre tantas divisiones y fracturas, la comunidad de los creyentes ha de ser portadora de la luz del Evangelio, con la certeza de que la caridad es, ante todo, comunicación de la verdad».…  Seguir leyendo »

La crisis constitucional y política que está padeciendo España tanto como Cataluña no es lo que a primeras parece. En la superficie, parece simplemente un enfrentamiento entre dos colectivos: por un lado el pueblo de España, cuya soberanía está explícitamente reconocida en la Constitución, y por otro el pueblo de Cataluña, con su presunto derecho soberano a decidir su propio destino.

No corresponde aquí recorrer la larga historia y el extendido debate jurídico y político acerca del proceso que nos llevó a un estado dividido en regiones autónomas. Simplemente, notar que el debate sobre la cuestión de Cataluña tal como se presenta en la crisis actual supone aplicar una visión soberanista, monista, y mayoritarista del orden social.…  Seguir leyendo »

Una vez más, la marca Dove se encuentra bajo sospecha. No es la primera ocasión en la que la firma es acusada de racista por su publicidad. Ya sucedió en el 2011, cuando otro anuncio insinuaba que con el uso del producto la piel quedaría más clara, y en el 2015, cuando se hizo público que la etiqueta de alguno de sus geles de baño distinguía entre “pieles normales” y “pieles oscuras”.

Al parecer, tal como ha explicado la propia protagonista del espot que acaba de ser retirado por la marca, la edición del mismo ha sido desafortunada, y con semejantes antecedentes no ha sido difícil que el mensaje volviera a interpretarse como discriminador y racista.…  Seguir leyendo »

Oct. 12 is Spain’s National Day — its Fourth of July. On Thursday, this Oct. 12, Spain’s allies ought to stand with Spain as it faces its greatest test in Catalonia.

Spain’s 1978 constitution is similar to the U.S. Constitution in a number of ways. The U.S. Constitution does not contemplate secession. Without being too melodramatic, the United States fought the Civil War partially on the issue of whether or not states could secede. The U.S. federal government would intervene if, for example, Louisiana or Illinois sought to secede.

The Spanish government is doing the same in Catalonia. On Dec. 6, 1978, Catalonia voted 90 percent in favor of the 1978 constitution.…  Seguir leyendo »

Pugna desigual. El Estado cuenta con el poder propio y el apoyo de los demás estados. El independentismo se ha apoderado del relato, en casa y en el mundo. El árbitro último entre estos dos instrumentos de batalla es la sociedad catalana, concretamente el 10% de los electores que pueden decantar la balanza, tan equilibrada, a favor o en contra de la independencia, y que votarán según juzguen el comportamiento de cada parte.

España ha perdido el relato porque aún lo considera inseparable del poder. Pues no. La violencia policial salvó el 1-O en dos aspectos clave. Primero, le proporcionó legitimidad; y segundo, hizo subir la participación, sobre todo en el cinturón de Barcelona. …  Seguir leyendo »

After late September’s arrest of Aleksei Navalny, the charismatic anti-corruption crusader who has declared himself a candidate for the Russian presidency, some Russian commentators thought that the Kremlin had made a serious mistake. Aleksandr Gorny, a blogger for the radio website Ekho Moskvy, observed: “Navalny influences the minds of millions, more precisely tens of millions, of Russians, mostly young people…. Those who arrested Aleksei yesterday do not understand that they are unleashing the mechanisms of the self-destruction of the regime…. In arresting Navalny, the authorities only raise his ratings among youth and [other] supporters.” From a long-term perspective, Gorny is probably right.…  Seguir leyendo »

Hong Kong’s universities reopened in September to a small on-campus fracas that soon ignited into a virulent controversy about the future of the most basic freedoms in the territory.

It started when a student from mainland China at Chinese University of Hong Kong tore down posters calling for the city’s independence from the so-called Democracy Wall, a space for free expression under the management of a student union. The university’s president, previously thought to be liberal-leaning, asked for the signs’ removal, suggesting that the very notion of independence was illegal under Hong Kong’s mini-constitution, known as the Basic Law.

Yet, Article 27 of the Basic Law stipulates, among other things, that “Hong Kong residents shall have freedom of speech, of the press and of publication.”

Student unions on other campuses objected, and more posters went up.…  Seguir leyendo »

A muchas de las economías más pobres del mundo les está yendo bien, a pesar de los bajos precios mundiales de las materias primas de los cuales tienden a depender. El crecimiento económico en el África subsahariana se ha desacelerado precipitadamente desde el año 2015, pero esto refleja problemas específicos en tres de sus economías más grandes (Nigeria, Angola y Sudáfrica). Se proyecta que Etiopía, Costa de Marfil, Tanzania, Senegal, Burkina Faso y Ruanda logren un crecimiento del 6% o más este año. En Asia, lo mismo es cierto para los casos de India, Myanmar, Bangladesh, la República Democrática Popular Lao, Camboya y Vietnam.…  Seguir leyendo »

Hace apenas cuatro meses, cuando el europeísta Emmanuel Macron fue elegido presidente de Francia, parecía que la Unión Europea finalmente podía aspirar a un período de calma. Pero la calma es lo último que se puede ver en las calles de Barcelona, donde las manifestaciones a favor de la independencia catalana -para la cual se llevó a cabo un referéndum que fue reprimido brutalmente por las fuerzas gubernamentales- se han topado con protestas igualmente potentes en su contra.

En la medida que escala el conflicto interno en España, un retorno a la crisis en Europa puede parecer prácticamente inevitable. Sin embargo, lo que está sucediendo en España, en verdad, indica que la recuperación económica europea se está fortaleciendo, a la vez que se ponen de manifiesto los límites de lo que la UE puede alcanzar.…  Seguir leyendo »

In December 2016, Alexander Van der Bellen, a former leader of the Green Party, won Austria’s presidential election. Even though he barely defeated the candidate of the radical right Freedom Party (FPÖ), euphoric observers argued that “Austria stopped right-wing populism in its tracks.”

Austrians again head to the polls on Sunday, this time to elect the Nationalrat (National Council), with 183 seats assigned via proportional representation. Despite Van der Bellen’s victory, restrictive talk on immigration and integration continues to dominate Austrian politics. Even more, the FPÖ looks likely to gain seats, and rejoin the government coalition after more than a decade in opposition.…  Seguir leyendo »

Selon une doxa solidement ancrée au péché originel d’impérialisme inhérent à toute menée militaire extérieure, MM. Sykes et Picot seraient à l’origine de nos maux les plus délétères depuis un siècle. Leur crime: avoir couché sur papier en 1916 un projet de partage des territoires ottomans du Moyen-Orient arabe entre deux acteurs majeurs de la victoire sur les puissances centrales dans la Grande Guerre. Et donc d’avoir vicié, ab initio, de futures bonnes relations entre l’Orient et l’Occident, l’islam et la chrétienté, les Anciens et les Modernes.

On ne saurait surestimer le legs de l’accord scellé entre la Grande-Bretagne et la France, le 16 mai 1916, selon ces Cassandre.…  Seguir leyendo »

On July 14, 2016, as French families strolled along Nice’s seafront promenade, a Tunisian man driving a large truck rammed into a crowd, killing 86 people. A month later, the mayor of nearby Cannes declared that “burkinis” — a catchall term for modest swimwear favored by many religious women — would be banned from the city’s beaches; a municipal official called the bathing suits “ostentatious clothing” expressing an “allegiance to terrorist movements that are at war with us.”

One of the law’s first victims was a third-generation Frenchwoman who was ordered by the police to strip off her veil while onlookers shouted, “Go back to your country.” Still, many French politicians and intellectuals rushed to defend the ban.…  Seguir leyendo »