Sábado, 14 de octubre de 2017

Las cosas están así: una verdadera, pero falsa, Declaración Unilateral de Independencia que se halla en estado latente y una engañosa aplicación del artículo 155 de la Constitución. Esto es, el Gobierno parece que aplica, como respuesta a ese desafío, el artículo 155, pero lo hace de tal manera que no es extraño que quede en agua de borrajas. Primero, porque, después de lo visto, es absurdo preguntar a Puigdemont si realmente declaró la independencia. En caso de que diga que no o de que no conteste antes del día 19, el Gobierno aplicará el 155. Pero es público y notorio que Rajoy, su Gobierno y el PSOE estarían encantados si dijera que ha sido un mal entendido y que, por consiguiente, se vuelve a la legalidad -¿pero a cuál?-, porque nadie tiene interés en adentrarse en las complejidades del artículo.…  Seguir leyendo »

Sostenidos en el manejo del lenguaje, existen varios artificios en el relato que aborda la situación de Cataluña dentro del Estado español y que construyen una realidad que alienta el separatismo. Con el intencionado orden de las palabras y la fuerza de la repetición, se ha logrado calar en el discurso colectivo para imponer el mensaje nacionalista, sutil en su planteamiento y radical en su desenlace. Como si se narrara un cuento, cinco de las principales estrategias utilizadas han sido:

En primer lugar, la creación de dos sujetos iguales y confrontados. En el inicio del relato aparecen dos entidades, “Cataluña y España”, lo que enfatiza que el primero no forma parte del segundo, es decir, son entidades semejantes.…  Seguir leyendo »

Las crisis económicas suelen ser el caldo de cultivo idóneo para derivas políticas. Y cuanto más denso es el caldo, peor puede resultar la deriva. Si miramos por el retrovisor se observa que a la Gran Depresión de los años 30 del siglo pasado le siguió el auge del totalitarismo. No en vano, el intelectual austrohúngaro Karl Polanyi nos advirtió entonces que el fascismo y el comunismo hundían sus raíces en sociedades de mercado no funcionales. En esta reflexión, economía, sociedad y política funcionan como cajas de resonancia que se retroalimentan. ¿Significa esto que hoy día estamos siguiendo los mismos fatídicos pasos que tras la Gran Depresión dieron paso al mayor conflicto bélico de la historia?…  Seguir leyendo »

Forma parte de lo que suele llamarse “cultura general” el tener una idea, siquiera aproximada, de cómo se pronuncian ciertos nombres extranjeros, pongamos Shakespeare, Camus, Boccaccio o Leibniz, por más que no se sea capaz de expresarse con soltura en los idiomas respectivos. Con los nombres geográficos no ocurre exactamente lo mismo, pues, si bien es asimismo necesario saber cómo pronunciar sin hacer demasiado el ridículo Cambridge, Montpellier, Arezzo o Heidelberg, disponemos, en buen número de casos, de “nombres propios propios”, es decir, de nombres de lugar españoles, en español, para ciudades, ríos, países, etc. que naturalmente también lo tienen, y no igual al nuestro, en las lenguas de los territorios donde se encuentran.…  Seguir leyendo »

When I was a schoolboy in Britain studying history, one of my classmates asked our teacher to nominate the most incompetent British politician of modern times. Without a moment’s hesitation, he named Lord George Germain, who was from November 1775 until February 1782 the secretary of state for the colonies in the government of Lord North, and so the high official most responsible for the conduct of the War of Independence on the British side. Germain’s hazy knowledge of North American geography, combined with his attempts to micromanage the prosecution of the war from London, contributed heavily to the defeat at Yorktown in 1781, and so to the loss of the war and of the thirteen colonies.…  Seguir leyendo »

Russia’s crafty campaign to hack the 2016 election may seem unprecedented, but in a way it’s not. Sure, secret agents and front groups have hacked email systems, dumped documents on WikiLeaks, paid an army of internet trolls and spent thousands buying political ads on social media. It all seems new because the technologies are new. But it’s not the first time a government tried to mess with our heads by manipulating our media.

In fact, for more than two decades during the Cold War, the public was bombarded by an enormous publicity campaign to shape American views of Russia and its foreign policy.…  Seguir leyendo »

El relevo de liderazgo político dentro de Alianza País ha sido mucho más complejo y conflictivo de lo que imaginaron los intelectuales del movimiento y su militancia. Cinco meses después de la salida de Rafael Correa de la presidencia, tras diez años en el poder, se ha desatado una áspera disputa entre él y Lenín Moreno, su exvicepresidente y sucesor, que ha colocado al movimiento al borde de la división. El enfrentamiento muestra que a Moreno solo le quedaba la ruptura con Correa para generar una capacidad de gobierno propia, sin verse obligado a consultar o rendir cuentas de cada una de sus declaraciones y decisiones al expresidente y a la estructura de poder que este dejó montada dentro del gobierno.…  Seguir leyendo »

No es un desahogo aislado ni una ventolera efímera de un grupúsculo indígena que arma bulla para que le concedan más subsidios. Últimamente, en Estados Unidos proliferan las persecuciones contra monumentos colombinos, denominaciones, subsistencia en el imaginario colectivo, descubridores, fundadores, geógrafos que metieron a aquellas tierras en los mapas de todos, religiosos que incluyeron a sus habitantes en la civilización occidental que, con todos sus defectos, hasta ahora ha sido la más fructífera y compasiva con el ser humano: si quieren comparamos y vemos quiénes salen escaldados. Los hechos alcanzan notoriedad porque ocurren en EE.UU.: estatuas emporcadas y decapitadas, calles y nombres que vuelan, se proscribe hasta el recuerdo de algún general con fuerte arraigo entre la parroquia local.…  Seguir leyendo »

EL último número de la revista «The Economist» ocupaba su portada con una sensacionalista y siniestra foto –que parece de estudio– según la cual los catalanes no pueden hablar porque –es de suponer, como luego veremos– viven en una región tibetana carente de libertades. Los titulares también son sintomáticos: en portada, «Stand off. How to save Spain», y en el interior, «Outrage in Catalonia. The government mishandles Catalan defiance».

Venía gozando la revista, fundada en 1843, de una bien ganada fama de seriedad y rigor en sus análisis de los acontecimientos mundiales, lo que cada vez se mezclaba más con tratamientos vulgares y superficiales de muchos temas que los lectores podíamos excusar con el refrán «quien mucho abarca poco coge».…  Seguir leyendo »

Ante la situación de acoso y amenazas veladas, de miedo a ser purgados por mantenerse fieles a la Constitución, muchos mossos d’Esquadra, un tercio según fuentes sindicales, quieren pasarse a la Policía Nacional. Asumiendo la pérdida de las condiciones privilegiadas que ostentan respecto a Guardia Civil y Policía Nacional. Una pérdida de 600 a 900 euros al mes. Así de mal se ven en Cataluña cuando están dispuestos a perder un tercio o más del sueldo.

Acceder a esos traslados, sería el error más grave del Gobierno del Estado, después de que en los primeros años ochenta, 14.000 maestros y profesores emprendieran el éxodo al resto de España presionados por la política lingüística de Jordi Pujol.…  Seguir leyendo »

Josep Fontana hace –en La formació d’una identitat– una interesante interpretación de los sucesos de octubre de 1934 en Barcelona. Dice que reducir la historia de lo que pasó entonces en Catalunya a los fets del Sis d’Octubre y al escenario que rodea al palacio de la Generalitat equivale a convertir un proceso revolucionario complejo en un sainete. El marco más extenso del que hay que partir es –a su juicio– el de la Europa de la época, donde se estaba consolidando el avance del fascismo. Así, por ejemplo, en Viena, el canciller Dollfuss ilegalizó el Partido Socialista y declaró partido único al Frente Patriótico, que era una concentración de partidos de derecha creada por él mismo; hecho lo cual, reformó la Constitución en un sentido corporativista.…  Seguir leyendo »

Y entonces aconteció que un profeta en tierras layetanas, de nombre Carles, ascendió la colina colmada de verdores y, desde lo alto de la cumbre, clamó ante la multitud: «Yo soy el buen pastor que ha de conduciros hasta el aprisco de la Tierra Prometida. Sabed que mi palabra es como martillo que quebranta las piedras». Y el pueblo dijo «amén», dispuesto a atravesar desiertos y páramos de hielo.

Y las palabras del Profeta fermentaron cual levadura instilada en costal de harina, mientras el Sumo Sacerdote, de nombre Mariano, dormitaba el sueño eterno en una caverna al otro lado del río que hacía de linde con las tierras de las tribus mesetarias.…  Seguir leyendo »

En la incertidumbre que siguió al caótico referendo independentista de Cataluña, el presidente del gobierno regional catalán, Carles Puigdemont, quiso quedar bien con Dios y con el diablo. Su muy esperado discurso ante el parlamento regional, en el que había prometido declarar la independencia, terminó convertido en un confuso intento de aplacar a sus aliados nacionalistas radicales de Candidatura de Unidad Popular (CUP) sin enemistarse más con el gobierno central en Madrid. No logró ni lo uno, ni lo otro.

Es verdad que Puigdemont declaró un estado catalán “en la forma de una república”. Pero inmediatamente “suspendió” la declaración, para permitir negociaciones con el gobierno español.…  Seguir leyendo »

Cuando dejé la India para estudiar un posgrado en los Estados Unidos en 1975, nadie usaba la palabra “globalización”. En ese entonces cruzar fronteras era un gran tema y obtener una visa estadounidense no era fácil. Cuando llegué a Estados Unidos, ser de la India todavía tenía un aire exótico y poco familiar.

Hoy la globalización es ineludible. En menos de tres décadas, las barreras aduaneras se derrumbaron y la combinación de viajes aéreos baratos, televisión por satélite y la Internet ha creado un tipo de “aldea global” interconectada. Pero hoy dos tipos de reacción están planteando dudas sobre su futuro.…  Seguir leyendo »

El capitalismo de libre mercado está en tela de juicio. En el Reino Unido, el líder del Partido Laborista, Jeremy Corbyn, acusa al neoliberalismo de aumentar la cantidad de personas sin hogar, de arrojar a los niños a la pobreza y de hacer que los salarios caigan por debajo del nivel de subsistencia. En su defensa, la primer ministro conservadora Theresa May cita el inmenso potencial de una economía de mercado abierta e innovadora. “Procesos” similares están ocurriendo en todo el mundo.

Hace apenas un cuarto de siglo, el debate en torno de los sistemas económicos -el socialismo manejado por el estado o la democracia liberal y el capitalismo- parecía haberse calmado.…  Seguir leyendo »

Desde 2013, China promueve la “Iniciativa de la Franja y la Ruta”, que busca conectar a más de sesenta países de Asia, Europa y África mediante la coordinación de políticas e infraestructuras físicas. Los críticos temen que China, en su afán de ampliar su influencia geopolítica para competir con naciones como Estados Unidos y Japón, emprenda proyectos económicamente inviables. Pero siempre que se cumplan algunas condiciones, la base económica de la iniciativa es sólida.

Como confirma un informe reciente del Banco Asiático de Desarrollo, muchos países incluidos en la iniciativa necesitan con urgencia inversiones en infraestructura a gran escala, precisamente el tipo de inversión comprometido por China.…  Seguir leyendo »

La temporada de huracanes del Atlántico en 2017, que comenzó oficialmente el 1 de junio y terminará el 30 de noviembre, probablemente sea la más cara de la historia. Los huracanes se han cobrado la vida de unas 300 personas en la región esta temporada, y los cálculos de los daños hasta el momento rondan los 224.000 millones de dólares. En una escala que mide la energía ciclónica acumulada de los huracanes, esta temporada es la primera en registrar tres tormentas por encima de 40. Afortunadamente, una de las tres, el huracán José, se mantuvo esencialmente en el mar, donde los daños que causó fueron pocos; pero los huracanes Irma y María causaron una destrucción generalizada en el Caribe, inclusive en Puerto Rico.…  Seguir leyendo »

In Germany’s federal election last month, the Liberals (FDP) more than doubled their vote share to 10.7 percent. Post-election analysis has focused primarily on the losses of Chancellor Angela Merkel’s Christian Democratic Union (CDU) and the rise of the anti-immigration, new national conservative party, Alternative für Deutschland (AfD).

There’s another story here — the CDU actually lost more voters to the Liberals than the AfD, and the FDP was also a clear winner in this election. What does this tell us about shifting party loyalties, and what happens now? Our research gives some clues.

The Social Democratic Party (SPD), which had its worst electoral result in postwar German history, quickly announced that it would not be part of another Grand Coalition with CDU.…  Seguir leyendo »

Ce qui suit se base sur une série de discussions avec une amie juriste espagnole, passionnée d’histoire; cela représente une lecture et un angle d’approche d’une question à variables multiples, qui se crispe périodiquement, au détriment d’une perspective de la “longue histoire”, qui elle, n’oublie pas que la centralisation d’un état n’a rien de “naturel” ou de pré-determiné.

“Le problème par rapport à l’indépendance catalane est qu’à Madrid et dans le reste du pays (à part la Catalogne) on aimerait bien oublier ce qui s’est posé jusqu’en 1700 (la date du début de la guerre de succession de l’Espagne) et en Catalogne, ce qui a pu se poser depuis…” Qu’est ce que cela veut dire?…  Seguir leyendo »

Proclamer l’Indépendance de la Catalogne pour la suspendre une minute plus tard ? Voilà qui paraît surprenant, et même incompréhensible. Dans le camp indépendantiste, c’est la stupeur : l’opinion est désorientée et la coalition nationaliste menace d’éclater.

Dans le camp anti-indépendance, même surprise : Ciudadanos considère la proclamation comme actée, les socialistes catalans font valoir qu’on ne peut suspendre une indépendance non votée par le Parlement. Mariano Rajoy demande une explication sous quatre jours : le Rubicon a-t-il été franchi ? Si oui, il appliquera l’article 155 de la Constitution espagnole qui autorise l’Etat central à prendre en main l’administration de la Généralité… sans formellement la suspendre !…  Seguir leyendo »