Domingo, 15 de octubre de 2017

En sus crónicas De París a Monastir en torno a la I Guerra Mundial, Agustí CalvetGaziel, director de La Vanguardia durante el Estat Català de Companys, refiere una anécdota inverosímil, pero que reflejaba bien la opinión dominante en las cancillerías sobre los gobernantes balcánicos. Así, al concluir una sesión del Tratado de Londres que finiquitaría en 1913 el conflicto interbalcánico, Asquith, jefe del Gobierno británico, notó con estupor que le había desaparecido su cronómetro de oro. “¿Entre qué gente estamos?”, se indignó. Tras el revuelo, Venizelos, primer ministro griego, se le arrimó y le susurró: “Apostaría los restos del Partenón a que fue el delegado búlgaro.…  Seguir leyendo »

Mi liberada:

Lo recordarás vivamente. Sucedió el 12 de diciembre de 1989, en sede parlamentaria: “El Parlamento de Cataluña declara solemnemente que Cataluña forma parte de una realidad nacional diferenciada en el conjunto del Estado (…) Manifiesta que el acatamiento del marco institucional vigente, resultado del proceso de transición política desde la dictadura a la democracia, no significa la renuncia del pueblo catalán al derecho a la autodeterminación (…) Afirma, como consecuencia, que en el momento que lo crea oportuno y a través de las actuaciones previstas en el propio ordenamiento constitucional, podrá incrementar las cotas de autogobierno hasta donde lo crea conveniente y, en general, adecuar la regulación de los derechos nacionales a las circunstancias de cada momento histórico”.…  Seguir leyendo »

Eran las tres de la madrugada en Moscú cuando sonó el teléfono. Mi hija Morgana llamaba para decirme que Lila y Fernando de Szyszlo habían muerto, desbarrancados por una escalera de su casa. Ya no pude dormir. Pasé el resto de la noche paralizado por un atontamiento estúpido y un sentimiento de horror.

Oí tantas veces decir a Szyszlo (Godi para los amigos) que no quería sobrevivir a Lila, que si ella se moría primero él se mataría, que, pensé, tal vez había ocurrido así. Pero, minutos después, cuando pude hablar con Vicente, el hijo de Szyszlo, quien estaba allí trémulo, junto a los cadáveres, me confirmó que había sido un accidente.…  Seguir leyendo »

El resultado de las recientes elecciones federales alemanas fue inesperado y preocupante, al menos para los estándares del país. Los dos partidos principales, el Socialdemócrata (SPD) y la Unión Demócrata Cristiana (CDU), junto a su partido hermano bávaro, la Unión Social Cristiana (CSU), recibieron el castigo de las urnas después de haber gobernado durante los últimos cuatro años como una gran coalición liderada por la canciller Angela Merkel.

El SPD obtuvo su peor resultado en unas federales desde las primeras celebradas en la República Federal en 1949. De igual modo, la alianza CDU/CSU tuvo su segundo peor desempeño desde 1949, y la CSU sufrió la peor derrota electoral de su historia.…  Seguir leyendo »

Llevo días debatiendo interiormente si escribir o no sobre el desafío independentista de Cataluña, porque las cotas de irracionalidad a que hemos llegado y la amalgama de ideología, emotividad, hechos reales, medias verdades y falsedades completas son tan espesas que hacen difícil la mesura y la reflexión constructiva. Porque, además, quiero ayudar y no entorpecer.

Ante el desasosiego intergeneracional y ubicuo, hay poco alivio, algo ha dado la inequívoca intervención del Rey y la masiva expresión pública de cientos de miles de silenciosos/silenciados. A los que se han ido pertrechando con una psicología de resistencia separatista, probablemente les gusta que la ansiedad y la depresión cundan, como también el conflicto callejero.…  Seguir leyendo »

En contra del tópico por él mismo cultivado, qué poco previsible es Mariano Rajoy. Al menos desde el punto de vista dialéctico. Fíjense en el absurdo: el mismo jefe de Gobierno que, no sólo contra la versión de Puigdemont, sino contra toda evidencia material -colas, votación, urnas, recuento, resultados- sostuvo y sigue sosteniendo que el 1 de Octubre “no hubo un referéndum en Cataluña”, ahora abdica de esa prerrogativa del poder que es la capacidad de poner nombres a las cosas y deja en manos del presidente catalán la facultad de establecer, como verdad política, si el 10 de Octubre hubo o no una Declaración de Independencia.…  Seguir leyendo »

Últimamente escribo con preocupación. Hoy, casi con miedo reverencial porque temo que la próxima semana sea funesta para Catalunya. Y para España. Conocí a Heribert Barrera en los 60, en el Club de Amigos de la Unesco, refugio de la oposición laica, y le traté en el tardofranquismo. Había gran diferencia de edad y, sin coincidir políticamente, siempre fue un apreciado referente. Luego, antes de que presidiera el primer Parlament, le pregunté por qué no había votado la Constitución. Me contestó que España ofreció algo atractivo, que incluso podía ser confortable, pero que era una ‘gabia d’or’ (una jaula de oro).…  Seguir leyendo »

En 1861 se publicó en Inglaterra ‘Mrs Beeton Cookbook’, un libro de cocina de 1.112 páginas, con 900 recetas. Su mérito, nada original -puesto que transcribía recetas de libros anteriores, como las de la pionera Elisabet Acton-, fue presentar las recetas de forma fácil y comprensible para cualquier cocinera, con o sin experiencia. Vendió en un par de meses 60.000 ejemplares y en menos de una década rebasó los dos millones.

Si los Beeton, el matrimonio de editores que compiló y publicó el libro, vivieran hoy, esta semana habrían pasado mucho tiempo en el hall 3.1 de la Buchmesse de Fráncfort, la feria del libro más importante del mundo, y les habría ido bien.…  Seguir leyendo »

Las imágenes del pasado martes en el paseo Lluís Companys de Barcelona nos acompañarán siempre. Estampa del tiempo que nos ha tocado vivir. Miles de personas aguardan la proclamación de la independencia de Catalunya como si estuvieran en el estadio. Muchos van ataviados como si tuvieran cita en el Camp Nou. En lugar de la bandera blaugrana, llevan la estelada anudada al cuello. Ecos y resonancias de los victoriosos Juegos Olímpicos de 1992 y de los grandes triunfos del FC Barcelona. Catalunya ha generado una intensa cultura de estadio en los últimos veinticinco años. Hemos de tener presente esta premisa para poder entender mejor lo que está pasando.…  Seguir leyendo »

El pasado 10 de octubre, el presidente separatista de Cataluña, Carles Puigdemont, compareció en el Parlament para proclamar lo que muchos esperaban fuera una declaración unilateral de independencia. Pero finalmente su discurso no hizo sino eludir la cuestión. Pese a afirmar que asumía “el mandato del pueblo de que Cataluña se convierta en un estado independiente en forma de república“, propuso que “el Parlamento suspenda los efectos de la declaración de independencia” para emprender un diálogo en las próximas semanas.

Su actuación dejó en el aire más preguntas que respuestas, pero eso es exactamente lo que perseguía.…  Seguir leyendo »

“This business of ours has existed since the neolithic, and we still haven’t learned”. These are the words of a Spanish property developer who a few days ago opened a discussion group for experts to share concerns about the construction sector that aims for consensus solutions that allow the professionalisation of a trade that has been centre stage since the 2007 financial crisis and its consequences.

To be sure, the issue of housing is intrinsic to the city: cities were invented to be lived in. Later, with the creation of states, housing policies were raised to the level of national policies and the right to housing is now recognised in almost all constitutions.…  Seguir leyendo »

“Si se alía con los liberales, estoy muerto”. Esta fue la confesión de Emmanuel Macron pocos días antes de las elecciones alemanas. En efecto, gran parte de las esperanzas para la reforma europea pasaban por un final satisfactorio del ciclo electoral de 2017 en Alemania, después de la derrota de Le Pen en Francia, de Wilders en Holanda y de Höfer en Austria. Absorbido el shock del Brexit y la victoria de Trump, el nuevo curso político europeo debía abrirse con el impulso de un motor franco-alemán renovado, con una Angela Merkel revalidada en las urnas y las propuestas de Macron para la reforma de la UE y la zona euro.…  Seguir leyendo »

On the evening of October 10, Catalonia’s separatist president, Carles Puigdemont, stood before the regional parliament to deliver what was widely expected to be a unilateral declaration of independence. But he ended up offering a fudge. Despite asserting “the mandate that Catalonia become an independent state in the form of a republic,” he proposed “suspending the effects of the declaration of independence to undertake talks in the coming weeks.”

The performance left more questions than answers, but that was precisely the point. Puigdemont was not addressing anti-independence protesters on the streets of Barcelona, or Spanish citizens more broadly. He was speaking to the international community.…  Seguir leyendo »

A rather capacious interpretation of the right to statehood, along with various political and economic forces, is now destabilizing many regions of the world. In just the past few weeks, the regional governments of Catalonia in Spain and Kurdistan in Iraq have held unofficial independence referendums. And in Cameroon, separatist groups in the English-speaking region of Ambazonia have unilaterally declared independence from the country’s French-speaking regions.

Meanwhile, Scotland has been weighing whether to hold another independence referendum, so that it can remain in the European Union after the United Kingdom’s withdrawal from the bloc. And dozens of other regions with powerful secessionist forces – including Flanders in Belgium, Biafra in Nigeria, and Québec in Canada – are watching events closely from the sidelines.…  Seguir leyendo »

During the last two weeks of September, Azerbaijani police launched a violent campaign of “arresting and torturing men presumed to be gay or bisexual, as well as transgender women,” according to Human Rights Watch and local advocacy organizations. On Oct. 2, by all accounts, police released all the detainees, officially acknowledging that 83 had been detained. Local advocacy organizations claim that beatings, electroshock, coercion, blackmail and other abuses were carried out based entirely on sexual orientation and gender identity.

Azerbaijan is “the worst place to be gay in Europe,” the 2015 and 2016 Rainbow Europe reports by ILGA (International Lesbian, Gay, Bisexual, Trans, and Intersex Association) concluded.…  Seguir leyendo »

As Catalan Prime Minister Carles Puigdemont rose to speak about his region’s vote in the referendum to secede from Spain, few knew what he planned to say.

As recently as two weeks ago, Catalan secessionists faced a steep legal route to justifying independence.

However, attacks by Spanish police on unarmed participants of this region’s October 1 vote allowed Puigdemont’s secessionists to win the moral argument, shifting the debate from the referendum’s constitutionality — Spain’s supreme court had prohibited it — to whether Catalans had a fundamental right to speech, assembly and self-determination.

Puigdemont rose to speak knowing the debate was no longer over Catalonia’s right to independence.…  Seguir leyendo »

In cases of workplace sexual harassment, we are ready to blame almost anybody except the perpetrator. Why didn’t others in the industry blow the whistle? Why didn’t somebody stand up to him? And most of all, the common narrative goes, why didn’t the women do something?

In the wake of a series of allegations of sexual harassment, assault and rape against film executive Harvey Weinstein, all the usual questions have been directed at his victims. Commentators have questioned their stories, their motives, their timing, their responses, their actions, their inaction, their silence and even their clothing.

This is exactly why most women don’t report workplace sexual harassment.…  Seguir leyendo »

At the end of April, my mom to old age. At the end of May, my brother Rick to cancer. In mid-June, our next-door neighbor to a heart attack. So grief comes sometimes as the clouds do here, almost every day. Gray wisps descend and curl around the trees and before long I am engulfed in fog.

My wife and daughters and I arrived here in early August to hike the senderos, the trails of the refuges and reserves, and learn what we can of this place and its people. Most mornings, we admire the hummingbirds, little bejeweled creatures that whir and rush and rest at our feeder.…  Seguir leyendo »