Viernes, 20 de octubre de 2017

Following the expulsion of the Islamic State, or ISIS, from Mosul in Iraq, and with the imminent fall of the group’s de facto capital of Raqqa in Syria, reports have suggested that ISIS fighters are defecting or surrendering en masse. But such bullish appraisals of the collapse of ISIS’s fighting spirit may be over-optimistic.

Most people who have fled from ISIS-controlled areas have done so because they were terrified of the invading Shia militias and Shia-dominated Iraqi government forces. Last month, when Iraqi forces liberated the area around the city of Hawija, north of Tikrit, it wasn’t only ISIS fighters who ran.…  Seguir leyendo »

I have been following the news and reading the accounts of women coming forward to talk about being assaulted by Harvey Weinstein and others. I had shelved my experience with Harvey far in the recesses of my mind, joining in the conspiracy of silence that has allowed this predator to prowl for so many years. I had felt very much alone when these things happened, and I had blamed myself for a lot of it, quite like many of the other women who have shared their stories.

But now that this is being discussed openly, I have not been able to avoid the memories resurfacing.…  Seguir leyendo »

“My grandfather was a professor in Bali in 1965, and he was killed. We don’t even know which mass grave his body was thrown into,” said one of the volunteers, a college student whose father is from Indonesia. In August, she joined a group of scholars and other volunteers at the National Declassification Center outside of Washington for the unprecedented project of examining some thirty thousand pages of newly-declassified documents from the US Embassy in Jakarta. These records add important details to what happened during the 1965-1966 Indonesian massacre, one of the worst, yet least known, mass killings since World War II, in which an estimated half a million Indonesians suspected of being Communists were murdered by soldiers and paramilitary death squads.…  Seguir leyendo »

Yet another European country has swung to the right. Nearly 58 percent of Austrian voters cast ballots last Sunday for the center-right People’s Party or the far-right Freedom Party. It is likely that the two parties will form a governing coalition.

Since the 1980s, the Freedom Party has been associated with anti-immigration xenophobia, anti-Semitism and, more recently, Islamophobia. On Sunday, about 26 percent of Austrians backed the party, giving it its highest share of the vote since 1999. Though the center-left Social Democrats came in second place, avoiding an embarrassing third-place finish, less than one percentage point separated them from the Freedom Party.…  Seguir leyendo »

Lo que estamos viviendo en Cataluña es algo muy moderno: el asalto al Estado de derecho por medio de un procedimiento que no es abiertamente violento, transmitido y transformado en la cacofonía de las redes sociales. Se ha servido de técnicas contemporáneas y viejos trampantojos, de una sensibilidad antiestablishment y del cambio en la economía de la comunicación: las persecuciones a los críticos en Twitter, la sustitución de la argumentación por el sarcasmo, la proliferación de noticias e imágenes falsas.

Entre los logros del independentismo está hacer pensar que se trataba de adquirir un derecho -el derecho a decidir, un eufemismo afortunado de la autodeterminación-, cuando en realidad se intentaba quitar un derecho a los demás.…  Seguir leyendo »

El centenario de la revolución rusa de 1917 y la revolta dels catalans de hoy son dos acontecimientos muy separados por el tiempo y por las características ideológicas, especialmente en su contenido económico. Sin embargo, ambas ofrecen rasgos comunes, en la medida que tienen por objeto una subversión radical del orden político, la supresión del tipo de Estado existente y su sustitución por otro de distinta naturaleza: la dictadura del proletariado según el esquema de Lenin, en Rusia, y aquí la instauración de una República independiente, escorada hacia una dictadura étnica. Y también que en ambas ocasiones el procedimiento de cambio ha sido traumático, eliminando tanto la oposición política como toda lealtad a un orden previo constitucional o de libertades.…  Seguir leyendo »

Cuando oigo a Oriol Junqueras quitarle hierro a la incesante fuga de empresas y bancos que se está produciendo en Cataluña a causa de la inestabilidad política y jurídica derivada de la espectral declaración de independencia en diferido enunciada por Puigdemont, no puedo evitar recordar lo que dice el politólogo Karl Deutsch sobre el nacionalismo. En su obra Las naciones en crisis (1981), Deutsch explica que el nacionalismo es la ideología con mayor capacidad para inhibir el comportamiento racional en el proceso de toma de decisiones de quienes la profesan.

Señala Deutsch que el nacionalismo puede ser catalogado como moderado en la medida en que, dentro de una red de comunicación social, los mensajes realistas se sigan transmitiendo en su interior y tengan en la práctica una incidencia importante sobre la toma de decisiones.…  Seguir leyendo »

Todo lo que han encontrado de bueno en mi trabajo, en mi obra, viene de este lugar. Todo lo que ustedes han encontrado de bueno en mis canciones y en mi poesía está inspirado por esta tierra (Leonard Cohen, Oviedo, Teatro Campoamor, 2011).

Todo empezó con las palabras que un poeta, José Hierro, alzó con voz grave y bien modulada, en el Teatro Campoamor aquel año 1981 para proclamar que los tiempos estaban cambiando. Desde entonces sabemos que el acto de entrega de los Premios es –afirmó Hierro– «significativo porque supone un reconocimiento de algo que no siempre los gobiernos toman en cuenta: los valores de la cultura.…  Seguir leyendo »

Un día ―era yo pequeño― sonó el teléfono de casa. En ese momento estaba solo. Mis padres habían salido hacía un rato y aún no habían vuelto. Ante la insistencia del timbre del aparato, descolgué, y a través del auricular una voz femenina me preguntó si aceptaría someterme a una encuesta. Le advertí que no era más que un niño, que mis progenitores, las personas adultas de esa vivienda, estaban fuera. A aquella señorita no parecía importarle mi edad y yo acepté contestar a sus preguntas con el nerviosismo propio de quien no está acostumbrado a que su opinión se tenga en cuenta.…  Seguir leyendo »

El pasado 9 de octubre el vicesecretario de Comunicación del Partido Popular, Pablo Casado, defendió “la ilegalización de los partidos que reclaman la independencia”; una semana después, Xavier García Albiol, presidente del Partido Popular en Catalunya, abogó por “ilegalizar programas electorales independentistas”. ¿Son viables, constitucionalmente, estas pretensiones?

Antes de responder a esta cuestión es oportuno recordar que la Constitución española (CE) lleva a cabo un reconocimiento expreso (art. 6) del papel que cumplen los partidos -“expresan el pluralismo político, concurren a la formación y manifestación de la voluntad popular y son instrumento fundamental para la participación política”- y les impone la obligación de mantener una estructura interna y un funcionamiento democráticos.…  Seguir leyendo »

The parallels are easy to draw. A rich businessman who has played on anti-establishment and anti-politician appeals looks set to win the Czech elections this week, with voters going to the polls Friday and Saturday. But the real question is not why Andrej Babis, who has inevitably been described as a Trump-like figure, has so much support. It’s why he has managed to increase his support since the 2013 elections.

In 2013, Babis’s party, the Action of Dissatisfied Citizens (ANO), an acronym that spells “yes” in Czech, won 18.65 percent in national parliamentary elections. Its pitch was straight out of the new-party-led-by-a-businessman playbook: Trust me, I’m a successful businessman, and I know how to get things done.…  Seguir leyendo »

On Oct. 15, Venezuelans went to the polls to elect state governors, amid a desperate economic crisis, manipulation of democratic institutions (including packing the supreme court and dissolving the legislature), and widespread allegations of electoral fraud. Last year, the country endured four months of massive street protests involving 6 million to 8 million Venezuelans; those protests were finally banned and put down by President Nicolás Maduro’s government, leading to 134 deaths and roughly 4,800 arrests.

Opinion polls had suggested that Maduro’s governing Socialist party would be turned out of office in many states. However, official results announced that the party won 17 of 23 governors’ seats.…  Seguir leyendo »

Se ha creado un nuevo tablero que pretende calificar el grado de avance de los países en los objetivos para el desarrollo, pero poco nos dice sobre los grandes retos de la humanidad. En su lugar, pone en evidencia las insuficiencias de la desenfocada agenda global que hoy se sigue para el desarrollo.

El nuevo e importante informe, supervisado por Jeffrey D. Sachs y publicado por la Red de Soluciones Sostenibles de las Naciones Unidas y la Bertelsmann Stiftung de Alemania, grafica en colores el avance de los países en su implementación de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), la importante agenda que sucedió a los muy eficaces Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) hace 18 meses.…  Seguir leyendo »

Un spectre hante l’Europe du XXIsiècle, le nationalisme. On le croyait dissous dans l’océan des marchés mondialisés, dépassé par les processus d’intégration régionale, dévalué par l’interdépendance et invalidé par les leçons de l’histoire. On le retrouve au Bundestag avec les 90 nouveaux députés du parti eurosceptique Alternative pour l’Allemagne (AfD), on entend rugir le lion britannique chez les partisans d’un Royaume-Uni global libéré de l’ancrage européen, on redoute le réveil des vieux démons irlandais, on déplore les régressions politiques polonaises et hongroises et l’on s’inquiète, à juste titre, de la tension croissante entre les nationalistes catalans, minoritaires et donc partisans d’une stratégie de la fracture, et ceux de Madrid, majoritaires et donc incapables d’accepter la réalité plurielle du vieil Etat espagnol.…  Seguir leyendo »

Prolongeant le discours de ses agences sur l’inocuité du glyphosate, la Commission européenne, dans un rapport publié le 10 octobre, a estimé que « si les pesticides sont utilisés conformément aux conditions d’utilisation autorisées, ils n’ont aucun effet nocif avéré sur la santé humaine et animale, ni aucun effet inacceptable sur l’environnement ».

Pourtant il y a urgence ! Premières victimes des pesticides, particulièrement des insecticides néonicotinoïdes, les abeilles sont menacées d’extinction en Europe. Le taux de mortalité atteint jusqu’à 80 % dans certaines ruches d’Europe.

La chute inquiétante des populations de pollinisateurs a du reste amené la même Commission européenne à émettre en 2013 un moratoire de deux ans sur trois néonicotinoïdes (insecticides agissant sur le système nerveux des abeilles) et proposer en juin leur interdiction : la clothianidine, le thiamethoxame et l’imidaclopride.…  Seguir leyendo »

La décision est tombée lundi 9 octobre, le prix de la Banque de Suède en sciences économiques en mémoire d’Alfred Nobel (nommé plus couramment prix Nobel d’économie) a été attribué à l’économiste Richard Thaler, rattaché à l’université de Chicago. Cette distinction vient consacrer ses travaux en économie expérimentale où il avait démontré l’existence de biais dans la décision des agents, venant alors rendre caduque l’idée que tout individu serait naturellement un Homo economicus, purement rationnel.

Il écrivait ainsi en 2008 dans son ouvrage Nudge : « Les économistes pensent que les gens ont des cerveaux comme des supercalculateurs qui peuvent tout résoudre, or les esprits humains ressemblent plus à de vieux Mac avec des vitesses de traitement lentes et enclins à des crashs fréquents.…  Seguir leyendo »

Faire renaître l’empire du Milieu comme « la » puissance économique mondiale. La vision de Xi Jinping pour la Chine est très claire. Et le 19e congrès du Parti communiste, qui s’est ouvert mercredi 18 octobre, pour fixer le cap politique et surtout économique des cinq prochaines années, devrait confirmer la stratégie d’une politique industrielle extrêmement ambitieuse qui place l’économie réelle au cœur du « rêve chinois ».

Au cours des dernières décennies, la Chine a profondément modifié son positionnement. Sur le plan des relations internationales, elle s’implique activement dans le multilatéralisme. Son marché, certes toujours dirigé par l’Etat, s’est ouvert.…  Seguir leyendo »