Domingo, 22 de octubre de 2017

En un estudio reciente de psicología cognitiva, Briony Swire-Thompson (Western Australia University) planteó a dos millares de ciudadanos estadounidenses un par de afirmaciones sobre una creencia absurda: ‘Las vacunas provocan autismo’ y ‘Donald Trump afirma que las vacunas provocan autismo’. Los partidarios de Donald Trump asumían la afirmación con una convicción plena cuando llevaba el nombre de su ídolo político. Al hacerles comprender su inconsistencia, rectificaban, pero unas semanas después, tras volver a plantearles la cuestión, de nuevo creían ciegamente en las palabras de Trump. El estudio de Swire-Thompson documenta, como concluye Yudhijit Bhattacharjee en National Geographic, “la ineficacia de la información”.…  Seguir leyendo »

A muchos buenos demócratas les tiemblan desde ayer las piernas y la prosa. Es lógico. Tantos años escuchando y leyendo que la aplicación del artículo 155 de la Constitución sería el detonante del Armagedón español que se lo han creído. A principios de septiembre, el líder de Ciudadanos, Albert Rivera, hoy firme como un legionario, dijo que mejor no tocar lo que décadas de pedagogía negativa habían demonizado de forma irremediable. Y el propio portavoz del Partido Popular en el Congreso, Rafael Hernando, anunció que el Gobierno descartaba recurrir a tan inoportuno y oprobioso instrumento, el mismo día del gran discurso de Felipe VI.…  Seguir leyendo »

En alguna ocasión, Tony Blair, forzado a suspender la autonomía de Irlanda del Norte cuatro años, ha referido que, como primer ministro, aprendió que lo laborioso no era tomar una decisión, sino acertar con el momento. No parece ésa la circunstancia de Rajoy. Pese a que su carácter le lleva a dejar que el tiempo haga el trabajo que le corresponde a él, al aguardo de que sus rivales cometan un error, el golpe de Estado a cámara lenta del independentismo catalán amenazaba con arrollarlo y llevárselo por delante junto a la nación entera. Ante la ofensa constante al Estado, Rajoy se encontraba en posición desairada de ser, a ojos vista, un presidente dimitido de sus deberes.…  Seguir leyendo »

Mi liberada:

Esta carta que te escribo entiende como un mandato lo que escribía hace unos días Ferran Toutain en El País. Voy a traducir el párrafo, porque solo lo irrelevante queda en vernáculo: “Lo que tenemos ante nosotros no es una simple colección de mentiras, sino una institucionalización de la mentira, de la mentira que, en el instante de ser emitida, se blinda contra toda falsabilidad y se convierte en una estructura de Estado”. Mi aportación al desmantelamiento de esta factoría de mentiras será ahora la de demostrar que en octubre de 2017 fue declarada la independencia de una región de un Estado democrático europeo.…  Seguir leyendo »

¿Cuál es el pegamento que hace que una sociedad se mantenga unida y evite una fractura social y el caos político? Si tuviéramos respuesta podríamos afrontar mejor el malestar ciudadano y los conflictos políticos territoriales que tenemos delante. Para ver cuales son sus componentes conviene volver la vista atrás. Las sociedades occidentales desarrolladas vivieron una etapa de armonía social y política en las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Fueron los “Treinta Gloriosos”.

¿Cómo se logró? Con un contrato social entre fuerzas anteriormente antagónicas. Los partidos socialdemócratas aceptaron que la economía de mercado era un instrumento válido de creación de riqueza.…  Seguir leyendo »

Permítanme salir por un momento del agobiante presente y proyectarme a esa época de arreglar los destrozos a la que pronto o tarde llegaremos. Una época en la que, otra vez, discutiremos entre todos la mejor manera de organizar la convivencia o la conllevancia en el Estado. Con seguridad, vistas las fuerzas en juego, se planteará un necesario incremento del autogobierno de ciertas y concretas subunidades territoriales amparado en una retórica de música federalista aunque de contenido real más bien confederal.

Pues bien, la cuestión o problema que deseo plantear al lector (advirtiendo desde ahora, no se me ilusione, que no conozco su solución) es la de si es posible que un sistema de organización del Estado de cuño federal o confederal pueda tener alguna posibilidad de éxito en el medio plazo si las élites políticas que gestionan ese sistema en las subunidades catalana y vasca carecen de toda lealtad hacia el conjunto.…  Seguir leyendo »

Los pasados días 6 y 7 de septiembre, cuando seguía atónito las sesiones del Parlamento de Cataluña en la que se trató de legitimar una nueva e improvisada legalidad, recordé una reflexión de Elias Canetti en sus Apuntes, escrita en Londres y en 1942, cuando Reino Unido resistía a solas el imparable avance de Hitler en toda Europa: “Siempre que los ingleses atraviesan un mal momento, me embarga un sentimiento de admiración por su Parlamento. Éste es como un alma reluciente y sonora, un modelo representativo en el que, ante los ojos de todos, se desarrolla aquello que de otro modo permanecería secreto”.…  Seguir leyendo »

El primer despropósito de nuestra inexperta democracia fue fabricar diecisiete autonomías que dividieron a los españoles en otros tantos innecesarios reinos de taifas que generan una burocracia improductiva y una maraña de regulaciones disparejas y a veces enfrentadas. ¿Por qué se instituyó ese demencial sistema? Porque había que contentar a los separatistas vascos y catalanes otorgándoles un trato especial sin que pareciera que se agraviaba demasiado al resto de los españoles, los nada identitarios, los que no sacaban pancartas a la calle ni ponían muertos sobre la mesa de negociaciones.

¿Por qué había que otorgar un trato especial a catalanes y vascos?…  Seguir leyendo »

1. España nos roba

Traducción aproximada al castellano: Pagar impuestos es de pobres y yo soy rico así que no me doy por aludido.

Popularizado por un experto en el asunto (el patriarca de una familia investigada por la Audiencia Nacional por fraude fiscal y blanqueo de capitales) el de “España nos roba” fue el primer y más famoso eslogan nacionalista de la democracia española. Actualmente en desuso, ha sido sustituido por un largo listado de agravios, la mayoría económicos aunque también los hay culturales. Ninguno de ellos lo suficientemente gravoso, en cualquier caso, como para evitar que Cataluña sea la cuarta comunidad más rica del decimoquinto país más próspero del mundo y goce de un nivel de autonomía mayor que el de ninguna otra región europea.…  Seguir leyendo »

Este jueves, durante el memorable acto de entrega de los Leones de EL ESPAÑOL en el Teatro Real, justo cuando Rafa Nadal añadió, sobre la marcha, a su medido discurso de agradecimiento, ese “¡Somos un gran país!” que le salió del alma, dejé volar mi fantasía. ¿Se imaginan cómo sería España si tuviéramos un presidente del Gobierno con la audacia, la inteligencia y la tenacidad de Florentino Pérez; la valentía, el sentido del deber y la abnegación de Ignacio Echeverría; y la pasión, la competitividad y la autoexigencia del propio Rafa Nadal?

No estaba contraponiendo a ninguno de ellos por separado con la personalidad del actual inquilino de la Moncloa -nuestros premiados están en un plano muy distinto al de la política- sino pergeñando una carta a los Reyes Magos sobre el modelo ideal de liderazgo.…  Seguir leyendo »

Me la encontré un día en la calle y me sorprendió verla con pañuelo. Era una antigua compañera de colegio. La recordaba porque era irreverente, alegre, parecía disfrutar de la vida sin preocuparse mucho. ¿Cómo puede vivirse la vida a los 14 o 15 si no es alegremente? En nuestro caso, a esa edad era cuando empezaban las preocupaciones, la edad en que todo cambiaba. Teníamos privilegios en tanto que niñas que se acababan justo cuando empezaba la pubertad, aunque nadie se tomaba la molestia de explicarnos que el cambio era precisamente por eso, que nos habíamos convertido en «mujeres», deseables, sexuales, y que se nos tenía que vigilar muy de cerca, no fuera que trajéramos alguna desgracia a nuestras familias.…  Seguir leyendo »

Leí alguna vez que en Gran Bretaña, uno de los dichos en política es que nunca debes entrar en una habitación de la que no conoces la puerta de salida. Es decir, no generes problemas ni plantees dilemas de los que desconoces las alternativas viables que permitan cambiar de escenario. Las peripecias de estos días nos van demostrando que nos hemos metido en una habitación de la que no solo desconocemos las vías de salida, sino que, además, la puerta por la que hemos entrado es ya absolutamente impracticable. No hay vuelta atrás, pero tampoco conocemos por dónde salir con una relativa dignidad.…  Seguir leyendo »

La activación por el Gobierno del artículo 155 de la Constitución mediante la propuesta al Senado de un conjunto de medidas que suspenderían, de aplicarse, la autonomía catalana ha sido tardía. Debió producirse inmediatamente después de las sesiones parlamentarias del 6 y 7 de septiembre pasado, cuando la Cámara catalana aprobó las leyes de desconexión o de ruptura en función de las cuales se derogó en Catalunya tanto la Constitución como el Estatut. Entonces, y hasta ayer, Mariano Rajoy había optado por una estrategia indirecta, a través del Tribunal Constitucional y el ejercicio de la acción penal mediante el ministerio fiscal, confiado en que sería suficiente para detener el proceso soberanista.…  Seguir leyendo »

La indignación se ha hecho grito, y el grito reclama ayuda, ayuda de la Unión Europea, de la comunidad internacional, de los cascos azules, de alguien que venga y nos saque del callejón sin salida en el que estamos. Reconozcámoslo, ya no podemos solos. Necesitamos ayuda. Help!! Please,please, help me!! Que me ayude alguien con autoridad por encima del Estado español, alguien capaz de cuadrar a Rajoy, alguien que debería rescatarnos, auxiliarnos, atendernos. Pero no parece que vaya a venir nadie. Es más, da la impresión de que más de un observador cree que, pase lo que pase, los catalanes nos lo tenemos bien merecido…

Una de las mejores frases sobre estos últimos días del proceso la ha escrito en estas mismas páginas el esforzado compañero Joaquín Luna tras la pseudodeclaración de independencia, el president Puigdemont: “Ya no es un beatle; es un rolling stone”.…  Seguir leyendo »

« Project-Blue » consiste à réaliser un petit télescope spatial dédié dont la seule fonction sera de rechercher une planète de type terrestre orbitant l’une des étoiles Alpha Centauri A ou B situées à 4,37 années-lumière du Soleil. Il s’agit d’abord de définir précisément les spécifications avant la mise en réalisation. Un crowdfunding a été lancé à cet effet. Il se termine dans quelques jours.

Le système stellaire d’Alpha Centauri est notre voisin le plus proche (rappelons que notre galaxie, la Voie Lactée, a un diamètre de 100.000 années-lumière et que Pluton se trouve, au plus loin, à 7 heures-lumière du Soleil).…  Seguir leyendo »

Avez-vous remarqué que presque tout ce qu’on lit ces jours-ci mentionne le terme d’intelligence artificielle (IA)? L’intelligence artificielle gère nos smartphones; elle est impliquée dans les voitures sans conducteur; dans la reconnaissance du langage, dans celle du visage… et bien d’autres choses encore ! Et cependant nous avons beaucoup de mal à comprendre de quoi il s’agit. Pourtant il ne s’agit pas de physique nucléaire, mais tout simplement d’informatique!

Dans l’intelligence artificielle tout est calculé au préalable

De fait, l’intelligence artificielle est un programme d’ordinateur ou un logiciel (composé de formules mathématiques appelées algorithmes) qui est doté d’un mécanisme pour «apprendre» (souvent appelé «machine learning»).…  Seguir leyendo »

For more than 10 years, the United States has served as a gracious host to thousands of Iraqi Jewish artifacts discovered by the U.S. military in Saddam Hussein’s intelligence headquarters during the Iraq War. The trove, which includes 2,700 books, Torah scrolls and prayer books, and thousands of documents dating to the 1500s, represents the lost history of a once thriving, two-millennia-old Jewish community in Iraq.

Despite the U.S. government’s valiant effort to preserve and restore this treasure, the State Department is preparing to return the artifacts to Iraq in September 2018 in accordance with an agreement made with the Iraqi government under the Obama administration.…  Seguir leyendo »

Western men’s sperm counts are falling, and we ought to be concerned.

A major study published this July in the highly regarded fertility journal Human Reproduction Update showed that across Europe, North America, Australia and New Zealand, men’s sperm counts declined by 50 to 60 percent over the 38-year period between 1973 and 2011. Environmental and lifestyle factors may be responsible for the decline. But the end result may be a new social crisis of male infertility — with potentially wrenching emotional implications for both the men and women involved.

That’s the bad news. The good news is that other regions of the world have gone through this already.…  Seguir leyendo »

Pregúntele a un argentino quién mató al fiscal Alberto Nisman. O qué pasó con el artesano Santiago Maldonado. ¿Habrá sido suicidio o asesinato la muerte del hermano de Eva Perón? ¿Quién profanó la tumba de Juan Domingo Perón para robar sus manos? ¿Alfredo Yabrán mandó a matar al fotógrafo José Luis Cabezas y forjó su propio suicidio? ¿Y qué decir de la caída del helicóptero en que viajaba Carlos Menem Jr.? ¿Y cómo cayó de su departamento la exsecretaria del cuñado de Menem, Lourdes Di Natale?

Estos casos tienen en común que son crímenes de fondo político y ninguno ha sido aclarado satisfactoriamente por la justicia.…  Seguir leyendo »

One evening in August, I climbed onto a dusty old truck in the Dadaab refugee camp in the eastern Kenyan desert, about 50 miles from the border with Somalia. A tarpaulin in the truck bed covered the sacks of beans it was transporting to the Somali capital, Mogadishu. The driver readily picked up some passengers: four women and eight men for $60 each.

The women sat in the front beside the driver. I sat with the men on the tarpaulin. Six truck tires were strapped onto the tarp. We had to hold onto the tires to keep from falling off the truck as it bumped along a dirt road through a forest.…  Seguir leyendo »