Lunes, 23 de octubre de 2017

On September 1, after Kenya’s Supreme Court became the first in Africa to nullify a flawed presidential election, Kenyans danced in the streets and some revelers pledged to convert to Seventh Day Adventism, the religion of Kenya’s somber chief justice, David Maraga. Then the mood darkened. President Uhuru Kenyatta, whose dubious victory had been overturned, told supporters that the judges were “crooks” and threatened to “fix” them. Chief Justice Maraga revealed that he and his bench colleagues had received numerous threats; when nearly $5 million mysteriously appeared in his bank account, he instructed the bank to return it at once.

A rerun was scheduled for October 26.…  Seguir leyendo »

Students in a Peking University study hall. Credit Jeffrey Greenberg/UIG, via Getty Images

The traditional Chinese approach to education is outdated. Domineering teachers discourage open questioning. An emphasis on standardized testing keeps children studying rather than exploring. Collectivism promotes conformity. External rewards are prioritized over a love of learning. Academic pressure creates undue psychological burdens.

But the Chinese leadership is intent on improving the system. “There is nothing that should remain unchanged when it comes to reform of our educational institutions,” Wang Feng, a director in the Ministry of Education’s National Research Center, told me in 2015. Government policy, along with willing administrators and teachers, is beginning to produce positive results.

The typical Chinese classroom is generally centered around the teacher, with children sitting in rows, the higher performers at the front of the classroom.…  Seguir leyendo »

A principios de septiembre, una chica de 17 años de América Central fue detenida mientras intentaba cruzar la frontera de México hacia Estados Unidos. Después de que la llevaron a un refugio para menores no acompañados en el sur de Texas en espera de los trámites de inmigración, se enteró de que estaba embarazada. La chica, a quien se identifica como Jane Doe en los documentos de la corte, insistía en que quería abortar.

Debido a la ley de consentimiento parental de Texas, necesitaba ir a la corte para obtener el permiso de un juez, lo que hizo con ayuda de Jane’s Due Process, una organización legal sin fines de lucro que proporciona representantes para menores de edad embarazadas en Texas.…  Seguir leyendo »

As Communist Europe collapsed in the early 1990s, four countries on its western periphery — the Czech Republic, Poland, Slovakia and Hungary — came together to form the Visegrad Group. The four were relatively modernized, and the goal of the new organization was to coordinate closer ties between them and the European Union, which they joined en masse in 2004.

The Visegrad Group once stood as a beacon for post-Communist integration, but today it symbolizes the failure of the West to completely integrate Central and Eastern Europe. Across all four countries, leading politicians agitate against the European Union, portraying it as an imposing, undemocratic force, even as the second coming of the Soviet Union.…  Seguir leyendo »

La hoja de ruta plasmada en el informe Enfo CATs, incautado recientemente en Barcelona, desvela la estrategia del independentismo catalán de utilizar el conflicto social como recurso para llevar a cabo la desconexión forzosa de Cataluña de España. Nada nuevo ni original, el investigador Eric Guntermann ha detallado en el Washington Post cómo la confrontación en Cataluña polariza las opiniones y favorece el apoyo a la causa secesionista. El rostro público y amable de esta maniobra sería la movilización social pacífica inspirada en Gandhi anunciada por Joan Tardá el año pasado en el Parlamento. Teniendo en cuenta las próximas movilizaciones anunciadas por la CUP, no estaría de más recordar los principios y la lógica de acción propiciada por el dirigente de la lucha nacional india.…  Seguir leyendo »

En varias ocasiones hemos oído al portavoz de Unidos Podemos realzar su propio respaldo entre los ciudadanos expresado en las urnas para, a renglón seguido, descalificar a Don Felipe VI por «no haber sido elegido». Aunque la afirmación procede de un político que a veces se manifiesta de forma tan vehemente como infundada, conviene meditar sobre el alcance de su afirmación y el apoyo que le sirve de peana.

Y que, para no perdernos, se puede formular con gran simplicidad: el único origen del poder en un sistema democrático es el voto cuyo titular es el ciudadano. Es así que el rey en una monarquía hereditaria no ha sido elegido por nadie, luego nadie puede tomarse en serio su autoridad ni su pretendida superioridad institucional.…  Seguir leyendo »

En 1821, los diputados mexicanos en las Cortes de Madrid presentaron un proyecto de reforma de la monarquía con el fin de transformarla en un imperio con una especie de Commonwealth, compuesta de tres reinos americanos y uno europeo. Era un intento último de mantener unido aquello que se había definido en Cádiz como nación española: “La reunión de todos los españoles de ambos hemisferios”. Las Cortes nunca llegaron a considerarlo seriamente y México declaró su independencia en septiembre de 1821. Poco antes lo había hecho Perú.

Dieciocho años después, en las provincias vascas, la ley de 25 de octubre de 1839 confirmó sus fueros y estableció un sistema de negociación entre el Gobierno de Madrid y los gobiernos provinciales, que funcionó hasta 1876, para reciclarse entonces en una autonomía fiscal y administrativa desde 1878.…  Seguir leyendo »

Este artículo es para un amigo extranjero inquieto, que me formula en privado unas preguntas que normalmente los periodistas no nos hacemos en público. ¿Estamos en puertas de la independencia catalana? ¿Será Cataluña un nuevo país con fronteras, aranceles, moneda propia y ejército, fuera de la UE y de la OTAN? ¿O habrá una intervención militar española e incluso el riesgo de una nueva guerra civil?

Nada de todo esto sucederá, le digo. Pero lo que sí sucederá y está ya sucediendo es que hemos entrado en una crisis que se antoja larga y confusa, en la que todos, catalanes y españoles, saldremos perdiendo, además de sufrir y de pelearnos entre nosotros.…  Seguir leyendo »

The potency of right-wing populism was visible again last week in the success of right-wing parties in the Austrian election. Conventional wisdom has a ready explanation for populism’s success: the declining economic fortunes of the working class. As the story goes, people who are frustrated with modern economies that require high levels of education — the “losers of globalization”– revolt from politics as usual. Populism is the cry of the financially forgotten.

There’s just one problem. It’s not clear at all that populism originates in the pocketbook. Indeed, our new research shows that populist beliefs don’t depend much on how much money you make, whether you think of yourself as “working class,” or whether you have personal financial concerns and struggles.…  Seguir leyendo »

Jorge Luis Borges escribe: «La cárcel es profunda. Agrava los sentimientos de opresión. En la hora sin sombra se abre una trampa en lo alto. Un carcelero maniobra una roldana de hierro y nos baja al jaguar en su celda y a mí, en la punta de un cordel, cántaros con agua y trozos de carne. He perdido la cifra de los años que yazgo en la tiniebla. No hago otra cosa que aguardar en la postura de mi muerte. Acostado en la oscuridad».

A veces me pregunto si no vivieron este suplicio los condenados del año 1936. En dos únicas fotos de grupo aparecen los tres: mi padre y sus dos hermanos.…  Seguir leyendo »

Claude Lévi-Strauss, el gran antropólogo francés del siglo XX, solía decir que para entender el mundo había que ponerse gafas, es decir, mirarlo a través de una teoría explicativa general. Si no se tienen gafas, precisaba, se corre el riesgo de no comprender absolutamente nada y de ahogarse en la actualidad insignificante. Pero también hay que saber, añadía, que todas las lentes deforman, que toda teoría científica es provisional, incluso en ciencias políticas o económicas. La lente de Lévi-Strauss se llama estructuralismo, y aunque erudita, sigue siendo muy útil para interpretar los comportamientos humanos, en concreto para captar las profundas semejanzas entre actos aparentemente distintos en culturas en apariencia muy diferentes.…  Seguir leyendo »

Cuando los historiadores vuelvan la mirada a lo que estamos viviendo, quizá lo llamen la Primera Guerra ‘Prusesista’, que se declaró cuando el Parlamento de Cataluña aprobó el 23 de enero de 2013 que el pueblo catalán era soberano. Algunos hoy deben creer que se habrá de terminar necesariamente cuando el presidente del Gobierno convoque elecciones en Cataluña porque “se habrá recuperado la normalidad institucional”. Será inevitablemente un cierre en falso –como el de tantas contiendas en la historia, que luego vuelven de manera más cruenta– ya que únicamente se habrá sofocado el síntoma de la desobediencia de los mandatarios del momento, pero no se habrá curado la enfermedad que ha inoculado el letal veneno del nacionalismo.…  Seguir leyendo »

Al comenzar el año escolar en septiembre, el cerca de medio millón de estudiantes ghaneses que ingresaba a la secundaria recibió buenas noticias: el presidente Nana Akufo-Addo cumplió su promesa electoral de educación secundaria gratuita para todos los niños del país. No solo prometió eliminar las tasas de admisión, sino también proporcionar comida y libros de texto gratuitos, cuyos costes seguían representando un obstáculo para los estudiantes más pobres.

Ghana adoptó la educación obligatoria gratuita para los niveles de primaria y secundaria en 1995, pero su implementación resultó penosamente lenta, y los sueños educativos de los estudiantes solían interrumpirse antes de llegar a la secundaria.…  Seguir leyendo »

La educación es una de las pocas áreas que todavía se consideran una cuestión puramente soberana, algo sobre lo que los gobiernos nacionales (y en muchos países, también las autoridades locales) deben tener control. Pero en el mundo de hoy, parece que no hay asunto que sea inmune a la manipulación política. Es lo que sucede con la nueva ley marco educativa de Ucrania, que ha concitado una tenaz oposición no tanto dentro del país, sino desde algunos países vecinos.

La ley, aprobada el mes pasado por el parlamento ucraniano, es reflejo de un proceso deliberativo largo e incluyente. Su artículo 7 establece que los alumnos de escuelas y universidades estudien en el idioma nacional, lo que parece conforme a la normativa europea.…  Seguir leyendo »

On Sept. 27, thousands of Iranians attended the funeral of Mohsen Hojaji, an Iranian soldier who was captured and beheaded by the Islamic State. He was hardly the first Iranian casualty in Syria. As the head of Iran’s Martyrs Foundation announced a few months ago, the death toll among Iranian forces in the Syrian civil war has passed 2,100. Yet despite high fatalities in 2015 and 2016, polls suggest that Iranian public support for the military involvement has remained strong. What explains this continued support?

My research suggests that religious motivations, strategic calculations and efficient use of troop deployment have convinced a majority of Iranians of the need for their nation’s involvement in the Syrian civil conflict.…  Seguir leyendo »

En la fantasía distópica Blade Runner 2049, dentro de 32 años Los Ángeles se parece mucho a las mega-ciudades de China de hoy: gris, contaminada y dominada por torres altas adornadas con carteles publicitarios centelleantes de neón. El espectador nunca llega a saber mucho sobre el mundo exterior, muchos menos sobre la moneda en la que se comercializan los productos anunciados. ¿El dólar estadounidense todavía es dominante, el renminbi chino ha tomado la posta o alguna otra moneda se ha vuelto prominente a nivel global?

El presidente norteamericano, Donald Trump, parece decidido a asegurar que Estados Unidos, al menos en parte, se retira de su papel de liderazgo global.…  Seguir leyendo »