Martes, 24 de octubre de 2017

Bhumibol Adulyadej, Thailand’s previous king, will be cremated on Oct. 26 on a grassy patch of land in front of the Grand Palace in central Bangkok. He died a year ago, after a 70-year reign, and he is credited with transforming Thailand into a modern nation-state and unifying the country during times of political turmoil.

An army of royal artists and artisans has built for the occasion an elaborate set of structures that, in Thai Hindu-Buddhist cosmology, symbolizes the mountains, continents and oceans at the edge of the universe. The funeral pyre, precisely 50.49 meters tall, represents Mount Meru, which is thought to connect the human realm to the divine.…  Seguir leyendo »

President Rodrigo Duterte of the Philippines. Credit Noel Celis/Agence France-Presse — Getty Images

Yen Makabenta, a veteran journalist now at The Manila Times, wrote a prominent column last month about the American ambassador to the United Nations, Nikki Haley, who enthusiastically praised President Rodrigo Duterte of the Philippines. “The Philippines is suffocating,” Mr. Makabenta quoted the ambassador as saying. “We must give President Duterte the space to run his nation.” Ms. Haley, he reported, warned of “destructive forces” that “have calibrated their plot to ouster movements” against Mr. Duterte.

Mr. Duterte no doubt appreciated Ms. Haley’s support. The only problem: It wasn’t true. Mr. Makabenta had based his column on a fake story from a website whose web address, grammatical errors and far-fetched assertions should have made clear that it was a counterfeit of Al Jazeera.…  Seguir leyendo »

The nights are long in Puerto Rico these days. On hot nights, my wife, Nieves, and I spend hours sitting in the patio, sometimes taking showers at 3 a.m. Cooler nights come with rainfall that worsens the still-roofless homes. Of course, there’s still no electricity. A month later, Hurricane Maria is still with us.

We are holding out in our empty nest (our two daughters live in the States). Easy to say, perhaps: Our middle-class San Juan suburb did not feel the worst of the hurricane, and our flat-roofed house collects rain water easily. Except for piles of debris awaiting pickup, our neighborhood looks pretty normal.…  Seguir leyendo »

Para que comprendamos, entre todos, lo que pasa en Cataluña, debemos hacer un esfuerzo de empatía, trascender nuestras fronteras mentales, rígidas como el flequillo de Carles Puigdemont, y llegar a la fibra de un movimiento tan sentimental como masivo.

Cataluña es, evidentemente, Dinamarca. Esto vino a promulgar el alcalde de Blanes durante una entrevista con Carlos Alsina en Onda Cero, haciéndose portavoz de un clamor popular, y es una consigna que se extiende, de modo tácito o expreso, en la televisión de la vanguardia independentista, la TV3, y que nosotros, si somos abiertos y estamos dispuestos a hacer el esfuerzo, debemos aceptar.…  Seguir leyendo »

“El nacionalismo de los de arriba sirve a los de arriba.
El nacionalismo de los de abajo sirve también a los de arriba.
El nacionalismo cuando los pobres lo llevan dentro, no mejora, es un absurdo total”.
Bertold Brecht

Desde el principio se sabía que el famoso “derecho a decidir” era un hábil eufemismo con el fin de enmascarar el inexistente, en condiciones de países democráticos, derecho de autodeterminación de “los pueblos”. Este derecho tiene una larga historia que merece algunas reflexiones.

Es conocido que la socialdemocracia internacional reconoció este derecho ya en 1896, en un Congreso celebrado en Londres, en el sentido de que se trataba de un derecho político a la independencia o secesión de la nación o imperio opresores.…  Seguir leyendo »

Me siento como el gafotas y cabezón atropellado en el colegio por los acosadores de turno, encelados unos por sus exhibiciones de poder matonil y encelados otros por su convicción de encarnar a un pueblo al que le falta la mitad de la ciudadanía. La diferencia con los matones de colegio es que la mayoría de catalanes, según las encuestas, somos ese gafotas indefenso, consternados ante la intrusión abusiva y de máximos programada con el artículo 155, y a la vez desafectos a una independencia sin mayoría reforzada e inspirada en el vejatorio estrangulamiento democrático del 6 y 7 de septiembre en el Parlament.…  Seguir leyendo »

Lo mucho que ha cambiado el mundo desde que, en 2008, estalló la crisis económica global quedó perfectamente plasmado la semana pasada en la revista The Economist, que dedicaba su portada a Xi Jinping y se refiere a él como “el hombre más poderoso del mundo”. El primer mandatario chino acapara estos días la atención mediática por la celebración del XIX congreso nacional del Partido Comunista chino (PCCh) en Pekín. Un cónclave trascendental porque puede dar pistas sobre si Xi se perpetuará en el poder más allá de 2022; acerca de quiénes serán los líderes chinos del futuro; o en cuanto a las líneas maestras de las políticas del PCCh de los próximos años.…  Seguir leyendo »

A principios de 1976 –ha llovido mucho– dirigí y escribí la colección de fascículos «Los Líderes» para presentar al lector, entonces ávido de información política, a quienes serían protagonistas en un cercano futuro. Cada fascículo nacía de largas conversaciones que a veces duraban días. Inicié la serie con Felipe González, hasta hacía poco el casi desconocido «Isidoro», y para la cuota catalana elegí a Josep Tarradellas, exiliado presidente de la Generalitat e histórica personalidad de una ERC sensata, y a Jordi Pujol, un catalanista moderado. Releo aquellos textos y confirmo que a lo que aspiraba Pujol, que se declaraba no separatista, era a recuperar el Estatuto de Autonomía de Cataluña conseguido durante la República.…  Seguir leyendo »

“Lo simple es falso, pero lo que no es sencillo es inútil”, escribió con lucidez Paul Valery. En virtud de este criterio todo decisor, y en particular el político, quedaría atrapado en un dilema: optar por lo simple e incurrir en falsedad o elegir lo complejo y devenir ineficaz.

En una situación de conflicto, la parte cuyas razones sean más consistentes tenderá a evitar la simplificación reduccionista, a diferencia de quién se encuentre en la posición contraria, que previsiblemente se decantará por refugiarse en fórmulas simples y efectistas que eviten una deliberación rigurosa que pondría al descubierto la debilidad de sus tesis.…  Seguir leyendo »

El volumen de recursos naturales empleados en todo el mundo para la construcción de edificios e infraestructuras se multiplicó por un factor de veintitrés entre 1900 y 2010. Y cerca del 80% de tales recursos eran arena y grava. Concretamente, según Naciones Unidas, en el transcurso de 2010 se habrían utilizado a escala global 28.600 millones de toneladas de ambos materiales, lo que representa el mayor ritmo de extracción de todas las materias primas del planeta, por encima del de los combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural) y del de la biomasa.

De forma intuitiva, tendemos a dar por sentado que arena y grava son recursos naturales prácticamente inagotables, de manera que tal vez se pregunten ¿bueno, y qué, dónde está el problema?…  Seguir leyendo »

Unlike many authoritarian regimes, where leaders remain in office until they die, are overthrown in a coup or exit after a conflict, the Chinese Communist Party has developed an institutionalized process for replacing leaders.

The CCP holds a National Party Congress every five years to select leaders and approve other initiatives. The 19th Party Congress, which opened Oct. 18, should provide a clear indication of China’s top leaders for the next five years and perhaps beyond. Here’s a rundown:

1) What’s the purpose of the Party Congress?

Every five years, the CCP’s leadership meets to appoint leaders, revise the constitution and set the party’s priorities for the next five years.…  Seguir leyendo »

El año 1984, justo antes del ascenso de Mikhail Gorbachov al poder, en Moscú se tenía la impresión de que la Unión Soviética estaba petrificada, y que nada podría cambiar. Sin embargo, acto seguido todo cambió, exteriorizándose el alcance de la transformación que había ocurrido debajo de la superficie. Hoy, un ambiente similar impregna Moscú, ya que a simple vista el régimen del presidente Vladimir Putin aparentemente es estable, incluso inquebrantable. Pero, tal como ocurrió en aquel entonces, una mirada más cercana revela una serie de grietas en la armadura.

En muchas formas, Rusia se ha estado retrocediendo en el tiempo durante las últimas décadas.…  Seguir leyendo »

La Catalogne fait les grands titres. La question de partition de pays, d’indépendance de régions est toutefois considérable à travers le monde. La plupart sont pendantes. C’est-à-dire bien loin d’être résolues. Certaines ont trouvé une issue plus ou moins heureuse. Faisons un petit tour d’horizon.

En Inde, les régions aspirant à se séparer du pouvoir central ont été et sont encore nombreuses. On a tous en tête l’éclatement des Indes, d’abord avec l’arrivée du Pakistan en 1956, puis en 1971 du Bangladesh qui quitte la tutelle d’Islamabad. Mais il y a maintenant le gigantesque Cachemire et, dans l’Assam, le Nagaland qui combat encore pour l’indépendance.…  Seguir leyendo »

La Banque centrale européenne (BCE) annoncera probablement le 26 octobre la façon dont elle compte recalibrer sa politique monétaire aujourd’hui très accommodante. Cette politique, qui consiste principalement en achat massif d’obligations souveraines et privées et en maintien de taux négatifs, s’est avérée utile pour lutter contre le risque déflationniste et de désintégration de la zone euro. Un bilan positif, donc.

Mais son retrait progressif apparaît désormais nécessaire. En effet, la crainte déflationniste est maintenant derrière nous. La croissance de la zone euro s’affirme, avec une baisse notable du taux de chômage. Bien que nous connaissions une faiblesse persistante de l’inflation, le maintien de cette politique comporte des risques importants.…  Seguir leyendo »