Miércoles, 25 de octubre de 2017

The royal funeral and cremation ceremony of King Bhumibol this week conclude a year of mourning in Thailand. They also usher in a new era of uncertainty in a country plagued by recurring instability and a polarized political culture.

Thailand’s modern monarchy has been a key source of legitimacy and cohesion. Its revival from an uncertain future after the Second World War was a central achievement of King Bhumibol’s 70-year reign. Through a powerful blend of tradition, divinity and barami (moral charisma), his kingship helped ensure that despite frequent coups, wrenching modernisation and Cold War entanglements, Thailand avoided the sustained mass violence and repression that afflicted most of its neighbours.…  Seguir leyendo »

After decades of isolation and tense relations with the West, Sudan seems to be coming in from the cold.

The US announced that 20-year old economic sanctions would be permanently eased with effect from 12 October because of Khartoum’s ‘positive actions’ on five tracks, including a sustained cessation of hostilities in the conflict areas of Darfur, Southern Kordofan and Blue Nile, improved humanitarian access and cooperation with the US on counterterrorism and addressing regional conflicts. This followed a provisional lifting of sanctions by President Obama in January.

President Omar al-Bashir and his officials are jubilant at what they see as a major political victory and an important step on the path to normalization of relations with the US.…  Seguir leyendo »

Workers assembling shoes in a factory in eastern China’s Zhejiang province. The country will have to revise growth targets to prevent growing too quickly and becoming unstable. Credit CHINATOPIX, via Associated Press

When President Xi Jinping of China took power in 2012, digital cash hardly existed. Last year, the Chinese made $9 trillion in mobile payments, 80 times more than Americans. Chinese consumers pay for 25 percent of their purchases with digital cash delivered by a mobile phone app, and about one in seven carry no paper currency. In big cities like Shanghai, it’s hard to use paper to pay taxi fares or restaurant bills.

The rapid rise of a cashless society is a vivid example of how China broke out as a tech superpower in Mr. Xi’s first term. Left largely unregulated and free to innovate — on condition that they cooperate with government censors — the New China’s private-sector tech giants have made stunning advances.…  Seguir leyendo »

What Is Che Guevara’s Legacy 50 Years After His Death

Ernesto Che Guevara died 50 years ago in the wilds of Bolivia, near Vallegrande. He was captured in Quebrada del Yuro, a barren ravine close to the town of La Higuera, where he spent his last night in a small schoolhouse, which is still there. The following morning, he was executed, on the orders of the Bolivian president and the Central Intelligence Agency officer present during his interrogation. His body was flown to Vallegrande, where it was exhibited to the press. That was when the iconic photograph of a Christ-like Guevara was taken and made famous, along with the photo Alberto Korda shot in Havana in 1960, of Guevara with his starred beret.…  Seguir leyendo »

Papua New Guinea’s parliamentary elections took place June 24 to July 8, and there was significant controversy. During the election, officials went on strike in the capital city, Port Moresby, and violence broke out at polling stations in Enga province, where at least 20 people died.

Election officials worked slowly to tally the votes, delaying the announcement of results as a way to protest lack of payment. It wasn’t until late September that the last undeclared seat was filled.

Despite these and other setbacks, Prime Minister Peter O’Neill formed a new government in Papua New Guinea in early August. Here’s what you need to know about this country’s complex voting system.…  Seguir leyendo »

En 1955 se reunieron en Milán los más importantes políticos e intelectuales del occidente democrático para reflexionar sobre el futuro de la libertad. Allí había congregados socialdemócratas, liberales y conservadores de diversos países de América y Europa. Puesto que el trauma del totalitarismo fascista estaba aún en la memoria de todos, y la guerra fría había comenzado su escalada con la división de Europa mediante un telón de acero, que creaba un mundo comunista aparte que se afirmaba seguro de sí mismo, se esperaba que el congreso diera curso a la ansiedad, el conflicto y la fragmentación ideológica entre los participantes.…  Seguir leyendo »

No existe arma más potente para dividir a las sociedades que el nacionalismo radical. El nacionalismo se define por adjudicar a una colectividad de individuos unas características identitarias que la diferencian del otro. Si esas diferencias se convierten en herramienta política para imponer sobre los demás, por encima de la ley, un marco de convivencia distinto del acordado, es inevitable que el otro se rebele. Puesto que el nacionalismo está basado en sentimientos y no tiene el monopolio del corazón, la escalada puede resultar en una cacofonía letal para la convivencia. Para los catalanes que hemos nacido después de la Transición, ningún conflicto político, nunca, había generado unas fracturas humanas y emocionales tan profundas y tristes como lo ha hecho el nacionalismo separatista.…  Seguir leyendo »

Asoman en estos días a los medios creadores de opinión que sugieren, como solución a la crisis provocada por el desacato de la Generalitat al orden constitucional, la celebración de elecciones autonómicas en virtud de una decisión in extremis del president Puigdemont, quien, de grado, haría uso de su facultad de disolver el Parlament antes de la publicación en el BOE de las medidas que acuerde el Gobierno en ejecución de lo propuesto al Senado el pasado sábado.

Con esta decisión del president —se dice— quedaría constatada la vuelta a la legalidad de la Generalitat, que, sin hacer un acto revocatorio expreso de la declaración del 10 de octubre ni de lo suscrito por la mayoría secesionista declarando “constituida la República catalana, como Estado independiente y soberano, de derecho, democrático y social”, habría sin embargo renunciado tácitamente a su supuesto inconstitucional máximo.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea parece una construcción en permanente equilibrio inestable, sujeta a la constante tensión entre, por un lado, los Gobiernos y los intereses nacionales y, por otro, los intereses y las instituciones comunes. Para los detractores del proyecto de integración, esta tensión pone en evidencia la débil legitimidad democrática de sus instituciones, que no se sustentan en la existencia de un verdadero pueblo europeo. Por ello, cualquier transferencia de poder hacia lo supranacional sería ilegítima, o en todo caso instrumental, válida sólo en la medida que amplifique los intereses nacionales. Desde este punto de vista no cabría hablar de democracia europea, pues no habría más democracia que la interna.…  Seguir leyendo »

A menos de eventos impredecibles, el 22 de octubre de 2017 quedará registrado como una bisagra en la Historia argentina. Por su magnitud, la segunda victoria electoral de la alianza entre el PRO, la Coalición Cívica y la UCR denominada Cambiemos significará el fin de una serie de paradigmas que gobernaron por décadas la política criolla. En primer lugar, la invencibilidad del peronismo, arrasado electoralmente por una rebelión antipopulista que se inició en 2008 con el enfrentamiento del gobierno Kirchner con el sector agropecuario, continuada con las manifestaciones que en 2012 pusieron fin al proyecto de reelección indefinida de Cristina, profundizada por la marcha que exigió justicia por el asesinato del fiscal Nisman y sancionada institucionalmente por la victoria de Cambiemos en las elecciones de 2015.…  Seguir leyendo »

La capacidad desarrollada para engañar ha conferido ventaja evolutiva a muchas especies. En muchos animales el camuflaje mediante mimetismo con el medio que les rodea ha sido clave para no ser detectados y poder atacar por sorpresa a sus víctimas como hace el pez piedra o el camaleón, y también para pasar desapercibidos y no ser detectados por sus depredadores como es el caso del insecto palo o el caballito de mar pigmeo. En algún caso como el rape o el pez rana se da el doble engaño de que, además de camuflaje, usan un apéndice que tienen delante de la boca para atraer a sus víctimas.…  Seguir leyendo »

La popularización del término «posverdad», especialmente a partir de 2016, constituye algo más que un fenómeno nominal, significa el surgimiento y consolidación de una mentira de nueva generación, renovada, reforzada, aumentada y muy nociva en términos democráticos. La pasmosa capacidad de la mentira para reinventarse explica su vigencia y penetración en nuestra sociedad, indefensa y acrítica ante la imposición irracional y avasalladora de sus dictados y el manejo de unos códigos y métodos particularmente eficaces. La posverdad recurre a mensajes, esquemas, argumentos o relatos aparentemente verdaderos sin serlo, y generalmente imbuidos de una carga emocional que suple cualquier necesidad y posibilidad de verificación y cualquier asomo de autenticidad.…  Seguir leyendo »

Entre febrero y octubre de 1917, la ciudad de San Petersburgo se vio sometida a una gran tensión y ansiedad debido a los errores del gobierno provisional liberal-democrático de Aleksander Kérenski y las tácticas golpistas de los bolcheviques. Los bolcheviques eran una facción minoritaria del partido socialdemócrata ruso. Su jefe, Lenin, un revolucionario profesional, no dudaba en mentir, disimular y tergiversar hasta el paroxismo aprovechando los errores y debilidades del gobierno provisional.

El engaño más hábil y duradero de los comunistas, que ha acompañado durante cien años a la mitología de izquierdas, es que la toma del Palacio de Invierno, el 25 de octubre de 1917, sede del gobierno, fue una revolución llevada a cabo por un movimiento popular de obreros y campesinos.…  Seguir leyendo »

Escribo estas líneas motivado por los sucesos recientes en Catalunya, pero la idea me viene de lejos. En el 2006 me llamó la atención que la participación de los catalanes en el referéndum sobre la reforma del Estatut no alcanzara el 50%. Consideré entonces la progresiva pérdida de entusiasmo de los votantes en Catalunya.

No he vivido en Catalunya más que en períodos breves, vacacionales. Esa falta de inmersión en su vida cultural y social puede ser una deficiencia lamentablemente irreparable. Pero he de decir que, en los ambientes en los que he vivido, jamás he sentido menosprecio o rechazo hacia lo catalán.…  Seguir leyendo »

Tema

La actitud de los rusos hacia la herencia histórica de la Revolución es ambigua y confusa, lo que les lleva a adoptar una actitud apática hacia el actual régimen.

Resumen

Para el actual Gobierno ruso, el centenario de la Revolución no es una fecha agradable. El Kremlin vincula la llegada de los bolcheviques al poder con la debilidad del Estado y desordenes políticos y sociales que no debe tolerar que se vuelvan a producir.

Sin embargo, desde la llegada al poder de Vladimir Putin en 2000, el régimen ha rehabilitado la figura histórica de Iósif Stalin (1878-1953) e inauguró en 2016 monumentos a los zares Iván el Terrible (1530-1584) y Catalina la Grande (1729-1796) y al príncipe Vladímir, que aceptó, en nombre propio y de todos sus súbditos, la fe del cristianismo ortodoxo bizantino en 988.…  Seguir leyendo »

Clashes this month between elements of the Iraqi security forces and Kurdish fighters around Kirkuk are deeply troubling, in particular because of the United States’ longstanding friendship with the Kurdish people. These clashes are also emblematic of a broader, more troubling reality: Beyond our tactical successes in the fight against the Islamic State, the United States is still dangerously lacking a comprehensive strategy toward the rest of the Middle East in all of its complexity.

This is the unfortunate legacy that the Obama administration left for its successor. President Trump’s call this month for a broader strategy to confront Iran’s malign influence across the Middle East was an encouraging indication that the administration recognizes the problem.…  Seguir leyendo »

Todos aquí quieren saber qué pasará con el Tratado de Libre Comercio de América del Norte, el TLCAN, que ha vinculado estrechamente las economías de México, Canadá y Estados Unidos durante más de dos décadas. El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ha descrito al TLCAN como “el peor tratado de la historia”, pero ¿realmente acabará con él?

Hasta hace unos cuantos días, yo estaba bastante seguro de que no lo haría. Suponía que negociaría algunos cambios menores al tratado, se declararía victorioso y seguiría su camino. Los mercados parecían concordar: el peso mexicano cayó después de que Trump fue electo, pero luego se recuperó y se concretó el veredicto de que no pasaría nada terrible.…  Seguir leyendo »

Czech party politics used to be fairly simple. But since 2010, its elections have repeatedly delivered instability and fragmentation. And this past Sunday’s voting shows 2017 is no exception.

As expected, Andrej Babiš’s party ANO won the Czech elections with nearly 30 percent of the vote. His victory has dominated the headlines in the United States and Europe, but the election also was striking for the collapse of the Social Democrats (ČSSD), the rise of new political forces and a fragmented Parliament with nine parties.

Why did the Social Democrats do so badly?

ČSSD’s share of the vote slumped to 7.3 percent, its worst performance since the early 1990s.…  Seguir leyendo »

Los congresos quinquenales del Partido Comunista de China son un raro acontecimiento en el que el ritual y el dogma se combinan con la introspección y la estrategia. Y el 19.º Congreso Nacional, iniciado el 18 de octubre, no es la excepción.

No obstante el suspenso en torno de posibles cambios en el liderazgo del Partido (que suelen ocurrir al final del encuentro), el informe político del presidente Xi Jinping, presentado el día de apertura, ha sido un hecho de gran impacto. Cabe señalar que dice tanto acerca del Partido como de Xi. Como destaca Alice Miller, importante sinóloga de la Hoover Institution en Stanford, el informe se redactó con todo cuidado por espacio de un año para transmitir el consenso del órgano máximo del Partido, el Comité Central de 205 miembros.…  Seguir leyendo »

En 2013, el presidente chino, Xi Xinping, infundió ánimo a muchos economistas occidentales al comprometerse con un «papel decisivo» para el mercado dentro de la economía china. Cuatro años después, las expectativas de una reforma significativa orientada al mercado se han frustrado, y la influencia del estado en la economía ha aumentado considerablemente. Sin embargo, la economía china continúa creciendo a un ritmo acelerado y probablemente lo siga haciendo. Si es así, las presunciones de larga data sobre el equilibro óptimo entre mecanismos del estado y del mercado a la hora de fomentar el desarrollo económico resultarán seriamente cuestionadas.

La crisis financiera de 2008 fue un golpe a la fe en los mercados financieros totalmente libres.…  Seguir leyendo »