Sábado, 28 de octubre de 2017

Desde primera hora de la tarde, recién proclamada la República independiente de Cataluña, TV3 mantuvo en un rincón de su pantalla un plano fijo de las dos banderas que ondean a lo alto del palacio de la Generalidad. El nacionalismo sabe de símbolos. Y su televisión, esa obscena máquina de propaganda, todavía más. Esperaban la imagen que representa mejor que ninguna lo sucedido ayer: la arriada de la bandera de España en una parte crítica y fundacional de su territorio. Al cierre de esta edición, la rojigualda seguía en su mástil. Y ahí debe seguir durante todo el periodo electoral inaugurado ayer por Mariano Rajoy en aplicación del artículo 155 de la Constitución.…  Seguir leyendo »

Si pienso en la palabra traición me viene a la mente la frase de Pedro Calderón de la Barca que decía que “siempre el traidor es el vencido y el leal es el que vence”. Podría entonces comenzar este artículo hablando del alcance de la traición a la legalidad vigente, la Constitución y el Estatuto de Autonomía de Cataluña, al que acabamos de asistir todos los españoles; podría arrancar con la estampa más triste que podamos imaginar, la de un Parlamento donde unos dirigentes que fueron elegidos para defender los derechos de los ciudadanos a los que representan han pisoteado todos los valores fundamentales de la democracia.…  Seguir leyendo »

Si la justicia no es fuerte es preciso que la fuerza sea justa (Fenelon)

Esta cita ya clásica del pensador francés me ha acompañado desde temprana edad en mis reflexiones políticas, gracias a la insistencia que de ella hacía mi amigo, y maestro en tantas cosas, Gregorio Peces Barba, uno de los padres de la Constitución de 1978, presidente de las Cortes durante la Transición y cuyo pedigrí democrático y socialista le sitúan, como dicen los castizos, fuera de toda sospecha. La alusión a la fuerza justa viene a cuento, por desgracia, ante el terremoto institucional, cívico y político que se ha desatado en Cataluña.…  Seguir leyendo »

Una vez le oí decir a Antonio Muñoz Molina que en 1975, cuando murió el dictador, en España no había casi demócratas: la mitad del país era franquista y la otra mitad maoísta o bolchevique. La ahora aborrecida Transición consistió precisamente en que unos y otros aprendieran a vivir juntos. La mayoría de los franquistas se fueron resignando a suprimir los pelotones de fusilamiento y los bolcheviques retiraron las barricadas y disolvieron los sóviets.

Yo tenía entonces 13 años y una mirada perpleja de la realidad política, pero recuerdo bien que durante las dos décadas siguientes viví en un país aparentemente entusiasmado, satisfecho de sí mismo, orgulloso de tener paz y de haber desterrado por fin los fantasmas de la historia.…  Seguir leyendo »

Circula por las redes un chiste en el que un fundamentalista islámico se sube a un taxi y le pide al taxista que apague la música de la radio porque en tiempos del Profeta no había radio, a lo que el taxista le responde que se baje del taxi y espere a que pase un camello, porque en tiempos del Profeta no había taxis. Los anacronismos nos suelen llevar a estas contradicciones, y no nos faltan anacronismos últimamente en España. Los secesionistas catalanes llevan años paseándose por el mundo hablando del amargo final de la Guerra de Sucesión, que no de Secesión, y las añoradas libertades de los catalanes en el siglo XVIII.…  Seguir leyendo »

Llegaron al poder, hoy hace 35 años, cabalgando sobre las expectativas levantadas por la convicción de que todo, a partir de ese momento, iba a cambiar. Comenzaron ellos mismos, o mejor, culminaron el cambio iniciado desde el congreso extraordinario de 1979, cuando Felipe González llegó a la conclusión de que había sido un error para el PSOE haberse declarado marxista. En el socialismo francés, Michel Rocard reconocerá lo mismo cuando escriba que, en 1981, la cuestión principal era de qué modo romper con el capitalismo y que, dos años después, de lo que todo el mundo hablaba era de modernización. La experiencia francesa fue clave para todo el socialismo del sur, que de anticapitalista se convirtió en modernizador.…  Seguir leyendo »

Lo de ayer fue un golpe de Estado. De eso nadie tiene dudas. Lo sorprendente es que hayamos llegado hasta aquí, cuando ellos lo tenían claro desde el principio. Sin embargo, nuestro infantilismo democrático nos impedía ver lo que era claro y palmario: dos partidos renunciaban a su identidad para crear una coalición llamada «Juntos por el Sí». Pocas veces una sociedad se empeñó más en no querer ver lo que era una evidencia. Ahora toca actuar sin complejos para alcanzar la sanación democrática de una parte de España que está enferma. Para llegar a esa curación, para lograr reconstruir ese tejido social, hay que abrir el cuerpo social, asumiendo como buen cirujano los riesgos de una operación complicada, donde no se trata de vencer, sino de restaurar la ley, el orden, el Estado de derecho y la democracia.…  Seguir leyendo »

Kenya held a rerun of its presidential election on Thursday, and Uhuru Kenyatta, the incumbent, will undoubtedly get the most votes. Under the circumstances, though, that hardly is a crowning achievement.

hursday’s vote was supposed to be a corrective for the election held in August, which was invalidated by the Supreme Court after the opposition leader Raila Odinga called it fraudulent and questioned its constitutionality. But earlier this month, citing the failure to fix the systematic flaws he had denounced, Mr. Odinga announced that he was withdrawing from the latest race and called on his supporters to boycott the voting on Thursday.…  Seguir leyendo »

«Y como si un viento silencioso y frio pasase sobre ellas, tienen el largo murmullo de las hojas secas. ¡El murmullo de un viejo jardín abandonado, jardín umbrío!».

En mi lejano país, al contrario que en el resto de España, se habitan aún hoy mil núcleos de aldeas, villas y ciudades. Esta dispersión, tan meteorizada como peculiar, al borde de una extinción casi dramática y definitiva, deja sin embargo un poso genético que a muchos de nosotros nos llena de optimismo identitario. No he conocido a uno solo de mis paisanos que no se sienta orgulloso de su tierra, con un sentimiento tan afectivo que va más allá de la vida.…  Seguir leyendo »

Tristeza, preocupación, impotencia, dolor. Hoy a muchos nos duele el corazón. Yo lo he vivido en primera persona. He visto cómo nos señalan por pensar diferente. He visto cómo han roto y pintado nuestras sedes. He escuchado cómo me insultan en una manifestación contra el terrorismo. He sufrido cómo amenazan de muerte al presidente de mi partido. He visto cómo nombran persona non grata a mi compañera Inés Arrimadas por sus ideas. He entrado y salido escoltado de un Parlamento que es de todos. He presenciado una junta de portavoces donde la CUP te da lecciones de moderación. He soportado cómo la Presidenta Forcadell no deja hablar.…  Seguir leyendo »

“Por mi vida han galopado todos los corceles amarillentos del Apocalipsis, la revolución y el hambre, la inflación, las epidemias y la emigración; he visto nacer y expandirse ante mis propios ojos las grandes ideologías de masas: el fascismo en Italia, el nacionalsocialismo en Alemania, el bolchevismo en Rusia y, sobre todo, la peor de todas las pestes: el nacionalismo, que envenena la flor de nuestra cultura europea”. Stefan Zweig.

El jueves vivimos una situación kafkiana en la que el todavía president Puigdemont se pasó el día suspendiendo declaraciones que aún no había formulado. Muchos especularon sobre su decisión de convocar elecciones autonómicas, lo que llevó a otros muchos a celebrarlo y a anunciar que si eso ocurría no tenía sentido “ni jurídico ni político” aplicar el artículo 155 de la Constitución.…  Seguir leyendo »

In the weeks after Catalonia’s controversial referendum on Oct. 1, tensions have been mounting between Catalan secessionists and the Spanish government. Here’s a rundown of what happened this week — and what it means.

Although surveys show that only a minority of Catalans support independence, separatists insist that the results of the Oct. 1 vote gave them a mandate to declare unilateral independence. So on Oct. 27, the Catalan regional Parliament did just that.

The Spanish government, faced with a threat to Spanish territorial integrity, responded quickly. Spain invoked Article 155 of the constitution to suspend Catalan self-government. Article 155 lets the national government step in when a regional government “doesn’t comply with the obligations of the Constitution or other laws it imposes, or acts in a way that seriously undermines the interests of Spain.”

Article 155 has never been used before, so this is new territory.…  Seguir leyendo »

What Is a Nation in the 21st Century

The recent independence referendums in Iraqi Kurdistan and Catalonia, and the predictable heavy-handed responses from the central governments in Baghdad and Madrid, have raised many questions — a catechism without answers — on the meaning of nationhood in the 21st century. What is a nation? What is a nation-state? Is it the same as a country? Are a people, or a tribe, the same thing as a nation? In a globalized economy what does national sovereignty really mean?

My guess is most Americans don’t think of these questions. They live in “One Nation Indivisible,” even if their country doesn’t feel that way these days.…  Seguir leyendo »

The war of words between President Trump and the North Korean leader Kim Jong-un over Pyongyang’s nuclear program has rattled nerves around the world. But the trial of two women in Malaysia for using the nerve agent VX to kill Mr. Kim’s half brother is a reminder that North Korea’s lethal arsenal isn’t limited to nuclear weapons. The North’s chemical weapons pose a grave risk to South Korea and to regional stability.

Experts say chemical munitions have long been deployed along the demilitarized zone that separates the North and South. In the event of a military attack against the North, analysts say, the regime sees chemicals as an option for a first response.…  Seguir leyendo »

Muy pocas industrias estadounidenses tienen tanto en juego en la batalla política migratoria, que ya se ha extendido durante varias décadas, como el sector agrícola. Tanto los grandes como los pequeños productores, que pagan salarios bajos por un trabajo desgastante, han dependido históricamente de los inmigrantes provenientes de zonas al sur del río Bravo (o río Grande, como se le conoce en Estados Unidos).

En estos días, más de un cuarto de la mano de obra que labora en los campos agrícolas de Estados Unidos son inmigrantes que trabajan en el país de manera ilegal.

Esta será la respuesta de los productores a las estrictas medidas migratorias que pretende aplicar el presidente Donald Trump: emprenderán actividades de cabildeo y pedirán al congreso opciones legales para conservar a sus trabajadores extranjeros.…  Seguir leyendo »

How much are acts of generosity worth in international relations? For affluent countries, foreign aid has helped spread power and influence. Donors give foreign aid in part because it will benefit them. For example, political scientist Carol Lancaster finds that domestic politics and international pressures combine to shape how and why donor governments give aid, and that aid was initially based on “hard-headed, diplomatic realism.”

The Trump administration’s proposal to slash foreign aid by more than one-third (including drastic cuts to global health and humanitarian aid) represents a major shift away from the goal of using aid to attain “smart power,” a strategy that supplements the ability to exercise brute force with efforts to win hearts and minds in far-off places.…  Seguir leyendo »

Je voyage de Barcelone à Oslo pour me rendre à Trondheim, en Norvège. Je suis invité à une conférence sur le futur des institutions culturelles européennes. La rencontre se déroule sur un bateau qui longe la côte norvégienne, depuis la frontière du cercle polaire jusqu’aux fjords de Bergen. Entre deux débats, je sors discrètement pour fumer ou pour lire en profitant du soleil. Allongé dans un hamac, sous une couverture, je contemple la superficie interminable, lisse et obscure de la mer. Les imposantes montagnes de roches et la végétation se dressent avec une force qui me semble incommensurable comparée à la petitesse de mon existence.…  Seguir leyendo »

Cambiemos, la coalición de centroderecha del presidente Mauricio Macri, ganó en las elecciones legislativas del domingo en 13 de las 24 provincias argentinas recibiendo más del 40 por ciento de los votos a nivel nacional. Al imponerse como primera minoría electoral demostró que podía mejorar su desempeño respecto a las primarias abiertas de agosto, cuando obtuvo el 36 por ciento, y a la primera vuelta de las elecciones presidenciales de 2015 cuando Macri fue elegido con 34 por ciento de los votos.

Macri ha sido el primer presidente de centroderecha en legitimarse democráticamente en Argentina, y también podría ser el primer presidente no peronista que termine su mandato desde 1928.…  Seguir leyendo »